Writers on the Range: Άφθονο φαγητό, αλλά όχι για όλους τους αγρότες

Ένα καλοκαιρινό πρωινό στο νότιο Αϊντάχο, η μέρα ανοίγει νωρίς, πριν από τις 6 π.μ. Ο αέρας είναι μπαγιάτικος, ποτέ δεν δροσίζεται πλήρως από τη ζέστη της προηγούμενης ημέρας.

Άστρα Λίνκολν
Ευγενική φωτογραφία

Την ώρα του indigo, όταν η νύχτα γίνεται πρωί, δεκάδες άνθρωποι – οι περισσότεροι από το Μεξικό – κάνουν ουρά για το φορτηγό που θα τους μεταφέρει στα χωράφια συλλογής. Για τις επόμενες 15 ώρες, συγκομίζουν. Οι σκάλες πέφτουν στην ανώμαλη, ξεραμένη γη. Τα κεράσια είναι τραβήχτηκε γρήγορα από ψηλά κλαδιά από τη χούφτα.

Ο καρπός δεν είναι για αυτούς.Όπως οι περισσότερες περιοχές της χώρας των οποίων οι οικονομίες βασίζονται στην εξαγωγή τροφίμων, λίγα από αυτά που μαζεύονται εδώ τα βγάζουν στα πιάτα των ανθρώπων που τα μαζεύτηκαν.



Στο τέλος της ημέρας, ένα εταιρικό λεωφορείο επιστρέφει και οδηγεί τους αγρότες στο Walmart, στην άκρη της πόλης, όπου μπορούν να ψωνίσουν για παντοπωλεία και γάντια. Οι αγρότες που αναγκάζονταν να ψωνίζουν αργά το βράδυ αντιμετωπίζονται συχνά με εξαντλημένα ράφια Από τις πρώτες μέρες της πανδημίας. Αγοράζουν ό,τι λίγο μπορούν και μετά επιβιβάζονται στο φορτηγό που τους φέρνει σπίτι. Πολλοί κοιμούνται πεινασμένοι.

Το 2020, όταν ξεκίνησε η πανδημία, η διοργανώτρια Samantha Guerrero οδήγησε στους χαμηλούς, ξεραμένους λόφους της κομητείας Canyon του Idaho σε μια γειτονιά που αποκαλεί Farmway Village. Κατασκευάστηκε για πρώτη φορά ως στρατόπεδο εργασίας, το συγκρότημα κατοικιών χαμηλού εισοδήματος έχει γίνει το σπίτι πολλών Οι αγροτικοί υπάλληλοι της κομητείας. Η Γκερέρο είχε σχεδιάσει να διανείμει πληροφορίες για τον νέο ιό. Αλλά αυτό που ανακάλυψε δεν ήταν έλλειψη πληροφοριών· ήταν έλλειψη καλών ειδών παντοπωλείου. Από τότε εργάζεται για να το αλλάξει αυτό.



Για τους μετανάστες αγρότες, τα τρόφιμα είναι ελλιπή: «Το μόνο πράγμα κοντά σε αυτό το μέρος είναι ένα βενζινάδικο», μου είπε ο Γκερέρο. «Αυτό σημαίνει ότι έχουν πρόσβαση μόνο στα επεξεργασμένα τρόφιμα που πωλούνται εκεί».

Ο Guerrero εργάζεται για τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό Idaho Organisation of Resource Councilsη οποία προσπαθεί να αλλάξει τα πράγματα. Πρόσφατα, άρχισε να διανέμει τροφές σχετικές με τον πολιτισμό, όπως masa για τορτίγιες καλαμποκιού, και ορισμένοι ντόπιοι, βιολογικοί αγρότες αφήνουν τους εθελοντές να μαζέψουν προϊόντα όπως ντομάτες και κολοκύθες για να τα αναδιανείμουν.

Ωστόσο, η ανάγκη είναι ευρέως διαδεδομένη —στο Αϊντάχο και αλλού όπου χρειάζονται αγρότες— και ακόμη και τα καλύτερα οργανωμένα έργα αμοιβαίας βοήθειας δεν μπορούν να καλύψουν τη ζήτηση. Οι ΜΚΟ προσπαθούν να βοηθήσουν, αλλά δεν είναι εξοπλισμένοι για να κάνουν τις αλλαγές σε επίπεδο συστήματος που απαιτούνται να τελειώσει η έλλειψη θρεπτικών τροφίμων και η πείνα που υφίστανται οι αγρότες και άλλοι μετανάστες.

Τα τοπικά ντουλάπια τροφίμων δοκιμάζουν, αλλά δεν είναι πάντα μια απάντηση. Πολλοί αγρότες προέρχονται από αγροτικές κοινότητες νότια των συνόρων μας με το Μεξικό, λέει ο Guerrero. Είναι συνηθισμένοι σε φρέσκα φρούτα, κρέατα που εκτρέφονται στο σπίτι ή τορτίγιες πιεσμένες στο χέρι. Αυτές οι κοινότητες μεταναστών είναι το πρωταρχικό κοινό για πολλές αποθήκες τροφίμων, τα τρόφιμα σε κονσέρβες και σε κουτιά που παρέχουν μπορεί να είναι αγνώριστα από τους ανθρώπους που εξυπηρετούν.

Αυτό ισχύει σε όλη τη Δύση. Έχω μιλήσει με άλλους αγρότες και διοργανωτές στη Μοντάνα, το Όρεγκον και τις Ντακότα, και όλα αυτά απηχούν αυτά τα συναισθήματα. Δεν μειώσαμε την πείνα των εργατών που μας ταΐζουν.

Υπάρχουν 3 εκατομμύρια μετανάστες και εποχικοί αγρότες στις Ηνωμένες Πολιτείες. Για περισσότερα από 20 χρόνια, η μετανάστευση από το Μεξικό οφείλεται σε μεγάλο βαθμό στις οικονομικές δυσκολίες που ξεκίνησαν το 1994, όταν η συνθήκη NAFTA κατέρριψε την αξία του πέσο. Τώρα, μετανάστες από αυτό χώρα και η Κεντρική Αμερική έρχονται όλο και πιο βόρεια για να ξεφύγουν από τη βία από τα ναρκωτικά ή όταν οι κατολισθήσεις, οι τυφώνες και άλλες καταστροφές που επισπεύδονται από το μεταβαλλόμενο κλίμα τους αναγκάζουν να φύγουν.

Όταν πολλοί εργαζόμενοι προσγειώνονται σε μεγάλες, εταιρικές φάρμες, μερικές φορές βρίσκουν σκληρές συνθήκες· αυτόν τον Φεβρουάριο, για παράδειγμα, το Υπουργείο Εργασίας των ΗΠΑ διαπίστωσε ότι μια μεγάλη φάρμα του Αϊντάχο είχε μειώσει τους 69 εργάτες της κατά 159.000 $.

Ενενήντα ένα τοις εκατό των νομών με τα υψηλότερα ποσοστά συνολικής επισιτιστικής ανασφάλειας είναι η ύπαιθρος και οι εργαζόμενοι εκεί αντιμετωπίζουν αυξανόμενα κόστη τροφίμων και μειωμένο αριθμό καταστημάτων παντοπωλείου, καθώς η ενοποίηση και η αύξηση της αξίας των ακινήτων κλείνουν τα σημεία πώλησης. Αν και οι αγρότες συλλέγουν φρούτα και λαχανικά όλη την ημέρα, είναι Παράξενο, αλλά αληθινό, ότι ζουν σε «ερήμους φαγητού».

«Πρέπει να πω», λέει ο Γκερέρο, αναστενάζοντας, «ότι υπάρχει πολλή αφθονία (στο Αϊντάχο). Είναι αρκετά για να γυρίσεις. Απλώς όλα πηγαίνουν αλλού».

Leave a Comment