The Outside Story: Το ριγέ σφενδάμι παρέχει τροφή και καταφύγιο στον κάτω όροφο | Σε εξωτερικούς χώρους

Κάτω από το δάσος ή την υπερώα των πανύψηλων δέντρων υπάρχει ένα δεύτερο στρώμα βλάστησης που είναι γνωστό ως κάτω όροφος. Αποτελείται από θάμνους, δενδρύλλια και δέντρα κάτω ορόφου που φυτρώνουν στη σκιά του ορόφου. ένα μικρό δέντρο που σπάνια μεγαλώνει πάνω από 20 πόδια σε ύψος και 8 ίντσες σε περιφέρεια Παρά το μέτριο ανάστημά του, ο ριγές σφενδάμου παίζει σημαντικό οικολογικό ρόλο στο δάσος, παρέχοντας καταφύγιο και τροφή για μια ποικιλία άγριων ζώων.

Τα ριγέ δέντρα σφενδάμνου (Acer pensylvanicum) αναγνωρίζονται εύκολα σε όλες τις εποχές από τον πρασινωπό φλοιό τους με τις κάθετες λευκές ρίγες ή τα μαύρα στίγματα και τα λεία, πράσινα κλαδιά τους. Οι κόκκινοι χειμερινοί μπουμπούκια και οι μεγάλοι τερματικοί οφθαλμοί (σχεδόν ½ ίντσας μήκος) είναι επίσης καλοί Χαρακτηριστικά αναγνώρισης Αυτοί οι οφθαλμοί μεγαλώνουν ακόμη περισσότερο καθώς διογκώνονται κατά την άνοιξη. Τα φύλλα που ξεδιπλώνονται μετά την έκρηξη του μπουμπουκιού είναι μεγάλα, με τρεις λοβούς και με λεπτά δόντια. Με μήκος 5 έως 6 ίντσες και σχεδόν το ίδιο φάρδος, τα ριγέ φύλλα σφενδάμου είναι τα μεγαλύτερα Οι ιθαγενείς σφενδάμοι των βορειοανατολικών. Λόγω του σχήματος των φύλλων, αυτό το δέντρο είναι επίσης γνωστό ως χήνα. Άλλα ονόματα για αυτό περιλαμβάνουν άλκες και σφενδάμι από άλκες, καθώς οι άλκες καταναλώνουν τα μπουμπούκια, τα φύλλα και τον φλοιό των δέντρων. Το ριγέ σφενδάμι μερικές φορές συγχέεται με το σφενδάμι του βουνού , ένα άλλο κοινό υπόγειο δέντρο που έχει μικρότερα φύλλα με χονδρόδοντα και καφέ φλοιό.

Κρεμασμένες χορδές κιτρινοπράσινων λουλουδιών σε σχήμα καμπάνας αναδύονται στον ριγέ σφενδάμι περίπου την ίδια στιγμή που ξεδιπλώνονται τα φύλλα. Αυτά τα λουλούδια αναπτύσσονται σε συστάδες σαμαρών –των ζευγαρωμένων φτερωτών σπόρων που παράγονται από όλα τα είδη σφενδάμου– που ωριμάζουν το φθινόπωρο και διασκορπίζονται αργά φθινοπωρινοί άνεμοι. Ένας ριγές σφενδάμου μπορεί να παράγει μόνο θηλυκά άνθη, μόνο αρσενικά άνθη ή και τα δύο φύλα σε ένα χρόνο. Μερικοί ριγέ σφενδάμοι έχουν βρεθεί ακόμη και να αλλάζουν φύλο από χρόνο σε χρόνο ως απόκριση σε στρεσογόνους παράγοντες όπως τραυματισμούς και μεταβαλλόμενες περιβαλλοντικές συνθήκες.

Ευρέως διανεμημένο στις βορειοανατολικές Ηνωμένες Πολιτείες και στο νοτιοανατολικό Καναδά, ο ριγές σφένδαμος αναπτύσσεται δυτικά ως τη Μινεσότα και το Οντάριο και νότια από τα Απαλάχια έως τη Γεωργία. Προτιμά καλά στραγγιζόμενα, όξινα εδάφη σε δροσερές, ορεινές τοποθεσίες στο βόρειο σκληρό ξύλο, κωνοφόρα και μικτά δάση. Στην περιοχή μας, ο ριγωτός σφένδαμος αναπτύσσεται καλύτερα σε υψόμετρα μεταξύ 1.800 ποδιών και 2.600 ποδιών. Προστατευμένος από τον άνεμο από την υπερβολική ιστορία, αυτός ο σφένδαμος δεν χρειάζεται βαθιές ρίζες και οι ρίζες του τείνουν να είναι ρηχές και ευρέως διαδεδομένες. Είναι καλά Προσαρμόζεται για να επιβιώνει στη βαθιά σκιά του κάτω ορόφου, αλλά αναπτύσσεται πολύ αργά εκτός εάν πέσει ένα κοντινό δέντρο ή το δάσος αραιωθεί, επιτρέποντας στο φως του ήλιου να διεισδύσει στον θόλο. Ριγέ σφενδάμια ηλικίας άνω των 100 ετών έχουν βρεθεί σε ανοίγματα δασών.

Ο ριγές σφενδάμου και άλλα φυτά του κάτω ορόφου συμβάλλουν στη δημιουργία κάθετης ποικιλότητας σε ένα δάσος. Τα πολλαπλά στρώματα βλάστησης παρέχουν μεγαλύτερη ποικιλία τροφής και μικροβιότοποι για έντομα και άλλα ζώα, ενισχύοντας τη συνολική βιοποικιλότητα του δάσους. Τα στρώματα βλάστησης είναι ιδιαίτερα σημαντικά για τα πουλιά, καθώς διαφορετικά Τα είδη προτιμούν να αναζητούν τροφή και να φωλιάζουν σε διαφορετικά ύψη.Η μαυρολαρυγγιά, για παράδειγμα, συχνά φωλιάζει σε θάμνους κάτω από τον όροφο ή μικρά δέντρα όπως ο ριγέ σφενδάμι.

Μερικοί ιθαγενείς της Αμερικής χρησιμοποιούσαν παραδοσιακά το ξύλο του ριγέ σφενδάμου για βέλη και το φλοιό για να φτιάξουν ένα ποτό και για ιατρικούς σκοπούς. Οι αγρότες της αποικίας τάιζαν τα ριγέ φύλλα σφενδάμου στα άλογα και τα βοοειδή τους και άφηναν τα ζώα τους στο δάσος να ψάξουν στην πηγή του δέντρου πυροβολεί.

Εκτός από την οικολογική του αξία ως δέντρο κάτω από το δάπεδο, ο ριγέ σφενδάμι είναι μια σημαντική πηγή τροφής για μια ποικιλία άγριας ζωής. Οι μέλισσες τρέφονται με νέκταρ από ριγέ λουλούδια σφενδάμου. Άλκες, ελάφια και λαγός με χιονοπέδιλα ξεφυλλίζουν κλαδιά και μπουμπούκια κατά τη διάρκεια του χειμώνα και οι άλκες τρώνε το Φύλλα το καλοκαίρι Έχω δει συχνά ριγέ σφεντάμια στα Πράσινα Όρη με σειρές από μακριές, κάθετες αυλακώσεις στους κορμούς τους, όπου οι άλκες ξύνονταν από το φλοιό στις αρχές της άνοιξης, χρησιμοποιώντας μια ανοδική κίνηση των κατώτερων κοπτών τους, πιθανόν να αποκτήσουν ορυκτά από Οι χοιροειδείς και ο κάστορας καταναλώνουν το φλοιό.Οι αγριόπετεινοι τρώνε τα μπουμπούκια και οι πέρκες, οι σκίουροι και οι μοσχοκάρυδο γλεντούν με τους σπόρους.

Την επόμενη φορά που θα κάνετε μια βόλτα στο δάσος, κρατήστε τα μάτια σας ανοιχτά για αυτό το συχνά παραμελημένο, αλλά πολύτιμο δέντρο κάτω από τον όροφο.

Η Susan Shea είναι φυσιοδίφης, συγγραφέας και οικολόγος με έδρα το Βερμόντ. Εικονογράφηση από την Adelaide Murphy Tyrol. Το Outside Story ανατίθεται και επιμελείται από το περιοδικό Northern Woodlands και χρηματοδοτείται από το Wellborn Ecology Fund του Φιλανθρωπικού Ιδρύματος του Νιού Χάμσαϊρ: www.nhcf.org .

.

Leave a Comment