Nubian Markets για να προσφέρει γεύσεις της αφρικανικής διασποράς μέσω του φαγητού, του πολιτισμού και της κοινότητας

«Το να μπορείς να δημιουργήσεις τη δική σου περιπέτεια στην αφρικανική διασπορά είναι μια από τις πιο μοναδικές γαστρονομικές εμπειρίες που πρόκειται να ζήσεις στη Βοστώνη», είπε ο Σαμάντ, οι ρόλοι του οποίου περιλαμβάνουν τον ιδρυτή μαγειρικό διευθυντή της τοπικής μη κερδοσκοπικής αλυσίδας παντοπωλείων Daily Table. «Εμείς Χρειάζομαι τι σημαίνει η Nubia για τη μαύρη διασπορά για να εμφανιστεί μέσα από τους μαύρους και καφέ ανθρώπους που βρίσκονται εδώ στη Nubian Square.”

Η οικοδόμηση της αγοράς των ονείρων τους συνοδεύεται από ένα μοναδικό σύνολο προκλήσεων. Οι δύο μαύροι επιχειρηματίες πρέπει να επιτύχουν μια καλή ισορροπία, θέτοντας τα θεμέλια για το κατάστημά τους που δεν εκτοπίζει τα μαγαζιά μαμά και ποπ που είναι ενσωματωμένα στον πολιτιστικό ιστό της πλατείας και δημιουργώντας μια εμπειρία παντοπωλείου υψηλής ποιότητας που είναι επίσης προσιτή για ένα ευρύ φάσμα καταναλωτών.

“Αυτό είναι κάτι περισσότερο από μια επιχείρηση”, είπε ο Yassin, ένας επιχειρηματίας που διαχειρίζεται την Ascia Kitchen στην Ισλαμική Εταιρεία του Πολιτιστικού Κέντρου της Βοστώνης. “Θέλω οι άνθρωποι να δουν αυτό το μέρος ως δικό τους.”

Η ιδέα για το Nubian Markets ξεκίνησε πριν από αρκετά χρόνια, όταν ο Samad και ο Yassin, που γνώρισαν τη δουλειά τους με τη θερμοκοιτίδα επιχειρήσεων τροφίμων CommonWealth Kitchen με έδρα το Dorchester, αναζήτησαν ρόλους σε ένα κατάστημα Good Food Markets που είχε προγραμματιστεί για την πλατεία Nubian. Οι δύο μουσουλμάνοι ήλπιζαν να μικροδιόρθωση το παντοπωλείο της γειτονιάς με έδρα την DC, με το να μην σερβίρει αλκοόλ, να προσφέρει φαγητό χαλάλ και, το πιο σημαντικό, να προσφέρει μια καθυστερημένη «αξιοπρεπή εμπειρία φαγητού και αγορών» στους μαύρους.

Ο Σαμάντ είπε ότι οι ρατσιστικές υποθέσεις εμπόδισαν τις λευκές αλυσίδες σούπερ μάρκετ να ανοίξουν καταστήματα σε μαύρες γειτονιές. Ο δομικός ρατσισμός έχει κρατήσει τις επιχειρήσεις της BIPOC από την πρωτεύουσα που χρειάζεται για να αναπτυχθούν και να ευδοκιμήσουν. Επιπλέον, είπε, η διαφήμιση για πολυτελή παντοπωλεία στις Ηνωμένες Πολιτείες στοχεύει συχνά λευκούς καταναλωτές. Αυτοί οι παράγοντες, είπε ο Samad, πολλοί μαύροι αποκλείονται από μια εμπειρία αγοράς υψηλής ποιότητας.

«Το επίπεδο των αγορών στις κοινότητές μας πρέπει να βελτιωθεί», είπε ο Σαμάντ, ο οποίος μετά την πανδημία μετακόμισε στην περιοχή του Κλίβελαντ για να είναι κοντά στην οικογένεια. «Ενδιαφέρομαι να δημιουργήσω χώρους που θα φέρουν αξιοπρέπεια, θα επιμελούνται εμείς και είναι για εμάς.”

Μετά τη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ το καλοκαίρι του 2020 και τις φυλετικές εκτιμήσεις που προκάλεσε η τραγωδία, ο Σαμάντ και ο Γιασίν συνειδητοποίησαν ότι η λειτουργία μιας επιχείρησης με επίκεντρο τους μαύρους υπό λευκούς ιδιοκτήτες δεν ήταν αρκετή· ήθελαν η επιχείρηση να είναι πλήρως δική τους.

«Όταν δεν είσαι ιδιοκτήτης του κτιρίου, βασικά εργάζεσαι για να πληρώσεις τους ιδιοκτήτες», είπε ο Γιασίν.

Οι χρηματοδότες της Nubian Markets, συμπεριλαμβανομένου του Boston Medical Center, του Local Enterprise Assistance Fund και της Massachusetts Housing Investment Corporation, συμφώνησαν να μεταβιβάσουν την ιδιοκτησία στους Samad και Yassin. Η Nicole Obi, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος του Black Economic Council of Massachusetts, είπε ότι υποστηρίζει το Black Η κοινότητα καθώς και από ιδρύματα είναι το κλειδί για τις επιχειρήσεις που ανήκουν στην BIPOC, όπως η Nubian Markets, να παραμείνουν ανοιχτές και να αναπτυχθούν.

«Εδώ παίζουν ρόλο οι σύμμαχοί μας», είπε ο Όμπι. «Το βλέπουμε αυτό ως θεμελιώδες και απαραίτητο για να συμβάλει στην κάλυψη του χάσματος του φυλετικού πλούτου».

Οι ιδιοκτήτες είπαν ότι, με τη σειρά τους, ελπίζουν να χτίσουν πλούτο στη Nubian Square προσλαμβάνοντας από την κοινότητα και δίνοντας προτεραιότητα σε προϊόντα από μαύρους αγρότες και εμπόρους. Ελπίζουν επίσης να προσφέρουν ευκαιρίες για επενδύσεις σε Nubian Markets μέσω NFT ή μη ανταλλάξιμων μάρκων που μπορούν να πωλούνται και να εμπορεύονται, που θα προσφέρουν εξειδικευμένα προϊόντα, όπως ένα εξατομικευμένο γεύμα ή έργο τέχνης από έναν τοπικό μαύρο καλλιτέχνη.

Ο Όμπι είπε ότι οι καινοτόμες ιδέες του Σαμάντ και του Γιασίν θα μπορούσαν να συμβάλουν για την οικονομική ανάπτυξη της γειτονιάς.

«Όχι μόνο παράγουν έσοδα και πληρώνουν φόρους», είπε ο Όμπι. «Επίσης, σε πολλές περιπτώσεις, προσλαμβάνουν μαύρους και καφέδες».

Το Nubian Markets θα ενώσει μια χούφτα μαγαζιά μαμάδων και ποπ φαγητών μέσα και κοντά την πλατεία, συμπεριλαμβανομένων των Tropical Foods στη λεωφόρο Melnea Cass, οι οποίες προσφέρει προϊόντα για λατινοαμερικάνικη, αφρικανική, δυτική ινδική και αφρικανική κουζίνα και Διεθνής Αγορά Halal στην οδό Tremont, η οποία Διαφημίζει βόειο κρέας, κατσίκι, κοτόπουλο, ψάρι και αρνί. Το Suya Joint στην οδό Dudley προσφέρει υπηρεσίες δείπνου, φαγητού και κέτερινγκ στη Δυτική Αφρική.

Η εισαγωγή μιας άλλης επιχείρησης που τροφοδοτεί την αφρικανική διασπορά έχει εγείρει ορισμένες ανησυχίες σχετικά με τον αντίκτυπό της στα υπάρχοντα καταστήματα. Ωστόσο, ορισμένοι, συμπεριλαμβανομένης της ιδιοκτήτριας της Suya Joint, Cecelia Lizotte, βλέπουν τις Nubian Markets ως ευκαιρία για ευκαιρίες και όχι ως ανταγωνισμό. Η Lizotte είπε ότι η αγορά θα μπορούσε να βοηθήσει το εστιατόριό της προσελκύοντας περισσότερα άτομα που ενδιαφέρονται για την αφρικανική κουζίνα στην επιχειρηματική περιοχή.

«Η πλατεία Nubian είναι μια νεκρή ζώνη», είπε η Lizotte. «Όσο περισσότερους ανθρώπους μπορούμε να μπούμε στο Roxbury, τόσο το καλύτερο».

Ο Segun Idowu, επικεφαλής οικονομικών ευκαιριών και ένταξης στη Βοστώνη, είπε ότι το να έχεις παρόμοια καταστήματα κοντά το ένα στο άλλο δεν είναι πάντα κακό.

«Δεν τους βλέπω να κανιβαλίζουν ο ένας τον άλλον, αλλά στην πραγματικότητα να υποστηρίζουν ο ένας τον άλλον», είπε ο Idowu.

Η νέα αγορά βρίσκεται σε σημείο αλλαγής, και κάποιας διαμάχης, στη γειτονιά.Θα καταλαμβάνει ισόγειο εμπορικό χώρο στο Bartlett Place, μια πρώην αυλή λεωφορείων MBTA 8,6 στρεμμάτων που κάποτε ήταν ένας κενός καμβάς για καλλιτέχνες γκράφιτι, γλύπτες και δημιουργούς. Η Nuestra Comunidad και τοπικοί προγραμματιστές κατεδάφισαν τον ιστότοπο το 2015 για να ανοίξουν χώρο για τον οικιστικό και εμπορικό χώρο εκεί σήμερα.

Αλλά Ο Kai Grant, συνιδρυτής της θερμοκοιτίδας λιανικής Black Market, η οποία έχει συνεργαστεί με τη Nubian Markets, είπε ότι είναι σημαντικό η κοινότητα να κοιτάζει προς τα εμπρός και καλωσορίζουν τις επιχειρήσεις που θα μπορούσαν να κινήσουν τη γειτονιά σε θετική κατεύθυνση.

«Εναπόκειται στους κατοίκους να είναι θαρραλέοι, να μην ηγούνται με φόβο και να βλέπουν τους εαυτούς μας στο μέλλον της πλατείας Nubian», είπε ο Γκραντ.

Ο Roz Freeman, διευθυντής λειτουργιών της Nubian Markets, είπε ότι η ύπαρξη ιδιοκτητών με δεσμούς με την τοπική κοινότητα που αντικατοπτρίζουν τις ανάγκες και τις ανησυχίες της θα βοηθήσει να μετριαστούν οι δυνάμεις του gentrification στο Roxbury.

«Θέλουμε αυτό να είναι για τους ανθρώπους που είναι ήδη εδώ», είπε ο Φρίμαν. «Όχι για αυτούς που έρχονται».

Ένα πρόσφατο απόγευμα της Τετάρτης, ο Freeman ξενάγησε έναν επισκέπτη στην ημιτελή βιτρίνα. Στην περιοχή της αγοράς, όσοι ελπίζουν να φτιάξουν τα δικά τους γεύματα ή να πάρουν κάτι γρήγορα μπορούν να παραλάβουν γεύματα, τοπικά προϊόντα και προϊόντα διατροφής από την αφρικανική διασπορά Ράφια κοντά στο μπροστινό μέρος του παντοπωλείου, είπε ο Φρίμαν, θα χωρούσαν αντικείμενα που παράγονται από άλλους τοπικούς επιχειρηματίες.

Στον γρήγορο χαλαρό χώρο, οι πελάτες θα μπορούσαν να φτιάξουν το δικό τους πιάτο με δημητριακά, λαχανικά και πρωτεΐνες ή να δοκιμάσουν πιάτα σεφ εμπνευσμένα από διαφορετικές περιοχές της Αφρικής και της διασποράς της. Το μενού τους θα αλλάζει ανάλογα με την εποχή, τη διαθεσιμότητα των προϊόντων και το πλεόνασμα των αγροτών.

“Πηγαίνετε από την Αιθιοπία στο Μισισιπή”, είπε ο Σαμάντ. “Σήμερα, θα πάρω λίγο fufu. Αύριο, θα πάρω λίγο mofongo.”

Αν και τα σχέδιά τους δεν θα είναι βέβαια έως ότου ανοίξει τις πόρτες της η Nubian Markets, η ομάδα είναι πεπεισμένη ότι το κατάστημά τους θα αμφισβητήσει το status quo.

«Υπάρχει μια στιγμή για αναστάτωση», είπε ο Σαμάντ.


Η Tiana Woodard είναι μέλος του σώματος Report for America που καλύπτει τις γειτονιές των μαύρων. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί της στο [email protected] Ακολουθήστε την στο Twitter στη διεύθυνση @tianarochon.

Leave a Comment