McDonald’s v. McHemp: Ο γίγαντας του φαστ φουντ μάχεται την κατάθεση εμπορικών σημάτων από έμπορο CBD

Το ότι η McDonald’s κινείται για να προστατεύσει την πνευματική της ιδιοκτησία δεν είναι κάτι καινούργιο, είπαν τρεις δικηγόροι εμπορικών σημάτων που πήραν συνέντευξη από το Ad Age, σημειώνοντας ότι ο γίγαντας των μπιφτέκι αμφισβητεί τακτικά τις εφαρμογές εμπορικών σημάτων που θα μπορούσαν να προκαλέσουν σύγχυση στον καταναλωτή με την επωνυμία και την οικογένεια των κατατεθέντων εμπορικών σημάτων “Mc” όπως το McCafe. , McDelivery και McChicken.

Η υπόθεση McHemp είναι ελαφρώς πιο ασυνήθιστη, είπαν, επειδή η McDonald’s δεν υποστηρίζει ότι οι καταναλωτές θα πίστευαν ότι η McHemp σχετίζεται με την McDonald’s, αλλά ότι θα ξέρουν ότι προφανώς δεν είναι: η χρήση του προθέματος “Mc” από τον McHemp στο όνομά του για την προώθηση Τα προϊόντα που δεν πουλά η McDonald’s ισοδυναμούν με αστείο σε βάρος των Golden Arches.

«Λένε: «Αν σας αφήσουμε να ανταλλάξετε το διάσημο σήμα μας, θα θολώσετε την επωνυμία μας και θα αμαυρώσετε την επωνυμία μας επειδή συνδέεστε με κάτι με το οποίο δεν θέλουμε να συνδεθούμε—ακόμα και αν οι άνθρωποι γνωρίζουν ότι η McHemp δεν προέρχεται από τα McDonalds», εξήγησε η Dahlia Saper, δικηγόρος εμπορικών σημάτων στο Saper Law.

Ένας εκπρόσωπος της McHemp δεν ήταν διαθέσιμος για σχολιασμό. Η επιχείρηση φαίνεται να λειτουργεί ένα μεμονωμένο κατάστημα στο Whitsett της Βόρειας Καρολίνας, μαζί με ένα ηλεκτρονικό κατάστημα — αν και ο ιστότοπός της είχε έναν μη λειτουργικό σύνδεσμο για πληροφορίες franchise. Η εταιρεία, που προσδιορίζεται στα αρχεία ως Η McClendon Enterprises, υπέβαλε αίτηση ομοσπονδιακής προστασίας στο Γραφείο Διπλωμάτων Ευρεσιτεχνίας και Εμπορικών Σημάτων των ΗΠΑ τον Νοέμβριο, επιδιώκοντας να καταχωρίσει το όνομά της στο εμπορικό σήμα «υπηρεσίες καταστημάτων λιανικής που διαθέτουν προϊόντα CBD και κάνναβης».

Η McDonald’s υπέβαλε την ένστασή της στις 3 Μαΐου, κατά τη διάρκεια της περιόδου των 30 ημερών που η εφαρμογή McHemp θεωρείται “δημοσιευμένη για ανακοπή”. αν προχωρήσει τόσο μακριά.

Η McDonald’s δεν απάντησε αμέσως σε αίτημα για σχόλιο.

Οι δικηγόροι εμπορικών σημάτων είπαν ότι ήταν σχεδόν βέβαιοι ότι η αντίθεση της McDonald’s θα ήταν αρκετή για να αποτρέψει τη McHemp από το να κερδίσει την έγκριση για πολλούς λόγους, συμπεριλαμβανομένης της μακράς ιστορίας της McDonald’s και πολλαπλών εμπορικών σημάτων – 13 συνολικά – με αποδεδειγμένη διάκριση και επένδυση στην ανάπτυξη και προστασία της καλής τους θέλησης . Υπάρχει επίσης το θέμα της ικανότητας να διεξαχθεί νομικός πόλεμος ενάντια στη γιγάντια εταιρεία, εάν φτάσει σε αυτό.

“Εκπροσωπώ πολλούς μικρούς πελάτες – όχι τα McDonald’s του κόσμου – και μπορώ να πω ότι κοστίζει πολλά χρήματα για να υπερασπιστείς τον εαυτό σου από μια μεγάλη εταιρεία”, δήλωσε ο Josh Gerben, δικηγόρος εμπορικών σημάτων και ιδρυτής της Gerben Intellectual Property. Were McHemp και τα McDonald’s για να τα καταφέρουν σε ένα δικαστήριο, είπε, «θα κοίταζαν το βαρέλι των 50.000 έως 100.000 δολαρίων τουλάχιστον», σημείωσε ο Gerben.

Επομένως, είναι πιθανό ο McHemp να εγκαταλείψει την καταδίωξη του σήματος, αν και οι δικηγόροι με τους οποίους μίλησε η Ad Age για την υπόθεση προειδοποίησαν ότι δεν μπορούσαν να μιλήσουν με απόλυτη βεβαιότητα (κανένας από τους δικηγόρους δεν εκπροσωπεί ούτε τη McDonald’s ούτε τη McHemp). Η φύση της αντίθεσης της McDonald’s κάνει Είναι απίθανο τα μέρη να καταλήξουν σε συμφωνία που θα επέτρεπε περιορισμένη χρήση του σήματος, δήλωσε η Linda Goldstein, συμπρόεδρος του τμήματος διαφήμισης, μάρκετινγκ και ψηφιακών μέσων στην BakerHostetler.

“Πολύ συχνά, όταν έχετε αυτού του είδους τη διαδικασία ενώπιον του TTAB, οι εταιρείες θα διευθετήσουν και μερικές φορές τα μέρη συμφωνούν σε περιορισμένο διαχωρισμό όπου το μέρος συμφωνεί σε περιορισμένη χρήση του σήματος του”, είπε ο Goldstein. “Δεν μπορώ προβλέψτε τελικά τι θα συμβεί, αλλά δεν πρόκειται για σύγχυση, αλλά για αυτό που η McDonald’s αντιλαμβανόταν ως ζημιά στο σήμα. Δεν είναι το είδος της διαφωνίας όπου η χάραξη μιας περιορισμένης επιτρεπόμενης χρήσης του McHemp θα επιτύχει τους στόχους της McDonald’s.”

Και εάν η McHemp κέρδιζε την αίτησή της για εμπορικό σήμα, δεν θα εμπόδιζε απαραίτητα τη McDonald’s να προβεί σε χωριστές νομικές ενέργειες, είπε ο Goldstein.

Το McDonald’s έχει μακρά ιστορία προστασίας του ονόματός του – και του προθέματος “Mc” – από επιχειρήσεις σε όλο τον κόσμο, συμπεριλαμβανομένων των αναφερόμενων μπερδεμάτων πνευματικής ιδιοκτησίας με ένα εστιατόριο στις Φιλιππίνες που ονομάζεται McJoy, ένα καφενείο στο Σαν Φρανσίσκο που ονομάζεται McCoffee (που διευθύνεται από μια γυναίκα που ονομάζεται Elizabeth McCaughey ) και ένα σκωτσέζικο εστιατόριο που ονομάζεται McMunchies.

“Έχουν αυτή την πεποίθηση, σωστή ή λανθασμένη, ότι το “Mc” είναι ένα διάσημο αναγνωριστικό για την επωνυμία τους και ως εκ τούτου, θα πρέπει να εμποδίζουν τους ανθρώπους να καταχωρούν εμπορικά σήματα που χρησιμοποιούν Mc. Και υποβάλλουν πολλές προκλήσεις”, είπε ο Gerben. “Εμείς δείτε πολλές παρόμοιες δραστηριότητες με την Monster Energy γύρω από επιχειρήσεις που επιδιώκουν να ονομάσουν τη λέξη “Monster”».

Το αν ο McHemp μπορεί να ξεπεράσει τεράστιες πιθανότητες μένει να φανεί, αλλά μια ανεπίσημη δημοσκόπηση που διεξήχθη μέσω Twitter από τον Gerben θα έδειχνε ότι οι οπαδοί του έχουν την πλάτη του. Ερωτηθείς εάν η McDonald’s «θα πρέπει να είναι σε θέση να εμποδίσει άλλες επιχειρήσεις που δεν σχετίζονται με τρόφιμα να χρησιμοποιούν το πρόθεμα «Mc» ?» Το 78,6% επέλεξε το «McPlease» έναντι μόλις 21,4% που είπε «υπάρχει μόνο ένα «Mc».

Ο Jon Springer γράφει για την αδελφή δημοσίευση του Crain Ad Age.

Leave a Comment