Grind2Energy: Ένα σύστημα για να κάνετε τα τρόφιμα πιο πράσινα

Σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των Ηνωμένων Πολιτειών, έως και το 40% του συνόλου των τροφίμων στις ΗΠΑ σπαταλάται. Στις τραπεζαρίες του Πανεπιστημίου, η σπατάλη τροφίμων ανέρχεται μόνο στο 2%. Από το 2019, οι αίθουσες εστίασης του Πανεπιστημίου και η Υγειονομική Περιοχή Urbana & Champaign έχουν επαναχρησιμοποιήσει τα απόβλητα τροφίμων σε ενέργεια και λίπασμα χρησιμοποιώντας ένα σύστημα που ονομάζεται Grind2Energy.

Αφού το φαγητό μπει στους πράσινους κάδους στις τραπεζαρίες, μεταφέρεται στις κουζίνες, αναμειγνύεται με νερό και τοποθετείται σε μύλο. Δεξαμενή συγκράτησης γαλονιού έξω από τις αίθουσες τραπεζαρίας Όταν η δεξαμενή φτάσει στο 80% της χωρητικότητας, ο πολτός συλλέγεται και μεταφέρεται στην Υγειονομική Περιοχή Urbana & Champaign.

Αλέξις Ραμίρεζ

Ο Wade Lagle, ο επόπτης επιχειρήσεων στην περιοχή υγιεινής, εξήγησε τι κάνει η περιφέρεια με τον πολτό.

“Από εκεί, το τροφοδοτούμε απευθείας σε μια δεξαμενή ανάμειξης … και στη συνέχεια το αποθηκεύουμε για τρεις έως πέντε ημέρες”, είπε ο Lagle. “Το αναμειγνύουμε με πολλές άλλες ροές απορριμμάτων. Τα απόβλητα τροφίμων (από το Πανεπιστήμιο) είναι μόνο περίπου 0,2% της πρώτης ύλης μας στους χωνευτές μας σε ετήσια βάση.”

Ο Lance Charles Schideman, ο κύριος ερευνητής στο Κέντρο Βιώσιμης Τεχνολογίας του Ιλινόις, είπε ότι το επόμενο βήμα είναι η αναερόβια χώνευση.

«Υπάρχει ένα φυσικό σύνολο μικροοργανισμών που εμφανίζονται σε αναερόβιες (χωρίς οξυγόνο) καταστάσεις… που διασπά την οργανική ύλη (απόβλητα τροφών) σε… εύφλεκτα λιπαρά οξέα», είπε ο Schideman. «Στη συνέχεια, στη συνέχεια διασπώνται σε μεθάνιο και CO2… που μαζί ονομάζονται βιοαέριο».

Ο Lagle είπε ότι το μεθάνιο συμβάλλει στο 30% της ημερήσιας συνολικής ισχύος της περιοχής.Η υπολειπόμενη λάσπη από την ιλύ γίνεται στερεό υλικό 20% έως 25% που χρησιμοποιείται ως λίπασμα για γεωργικά χωράφια.

Ο Thurman Etchison, βοηθός διευθυντής εστίασης στο Πανεπιστήμιο είπε ότι πριν από το Grind2Energy, οι τραπεζαρίες έκαναν κάτι διαφορετικό με τα απόβλητά τους.

«Πριν από το G2E, χρησιμοποιούσαμε αερόβιους (με οξυγόνο) χωνευτές… θα έπαιρνε τα απόβλητα τροφής μας και θα τα μετέτρεπε σε γκρίζο νερό», είπε ο Etchison. «Είχε μικρόβια σε μια δεξαμενή συγκράτησης που αναδεύονταν συνεχώς, και εκείνοι (μικρόβια) θα έτρωγε το φαγητό.»

Ο Schideman εξήγησε γιατί το προηγούμενο σύστημα δεν ήταν μια πρακτική λύση.

«Η διαδικασία αερόβιας πέψης… παίρνει το ενεργειακό περιεχόμενο (στα απόβλητα) και το μετατρέπει σε CO2», είπε ο Schideman. «Είναι διπλό αρνητικό γιατί απαλλάσσεται από την ενέργεια και χρειάζεται ενέργεια για να γίνει αυτή η διαδικασία».

Ο Etchison είπε ότι ήξερε ότι ήρθε η ώρα για κάτι καλύτερο.

“Πριν από περίπου τέσσερα χρόνια, ήμασταν στα στάδια σχεδιασμού για το ISR και συζητούσαμε με την υγειονομική περιφέρεια. Κάναμε κάποιες δοκιμές σχετικά με την ελεύθερη ροή που έβγαινε από αυτά τα μηχανήματα και διαπιστώσαμε ότι δεν πληρούσε τις οδηγίες της EPA”, είπε ο Etchison. “Αποφασίσαμε ότι έπρεπε να αλλάξουμε ταχύτητα.”

Ο Etchison είπε ότι τα συστήματα Grind2Energy τοποθετήθηκαν στο Ikenberry, ISR, FAR και PAR. Είπε επίσης ότι επί του παρόντος, τα απόβλητα από τις τραπεζαρίες της Lincoln Avenue πηγαίνουν στο PAR, αλλά υπάρχουν σχέδια να εγκαταστήσει μια πέμπτη δεξαμενή εκεί το καλοκαίρι.

Μια δεξαμενή υπολειμμάτων τροφίμων Grind2Energy βρίσκεται πίσω από το κτίριο της Florida Avenue Residence. (Sydney Laput)

Το σύστημα δεν εξυπηρετεί μόνο το Πανεπιστήμιο. Είναι ένα πρόγραμμα σε εθνικό επίπεδο που στοχεύει σε επιχειρήσεις σερβιρίσματος φαγητού μεγάλης κλίμακας. Η Heather Dougherty, η επικεφαλής επιχειρηματικής ανάπτυξης της Grind2Energy, εξήγησε γιατί δημιουργήθηκε.

«Ήταν γύρω στο 2010 που η ηγεσία μας… (ήταν) πραγματικά αναγνώριζε την ανάγκη για εμπορικές επιχειρήσεις εστίασης να έχουν μια εναλλακτική λύση για τη διαχείριση των υπολειμμάτων τροφίμων τους», είπε ο Dougherty. «Είχαμε το πρώτο μας πρωτότυπο το 2012».

Η Dougherty ανέλυσε το τρέχον φάσμα υπηρεσιών του συστήματος. Είπε ότι συνεργάζονται με ξενοδοχεία και παντοπωλεία και μπορούν να παρακολουθούν τα συστήματα χρησιμοποιώντας μια βάση δεδομένων.

“Η περιβαλλοντική μας ομάδα διαθέτει μια πολύ ολοκληρωμένη βάση δεδομένων των Χαρτών Google για κάθε (αναερόβιο) χωνευτήρα στις ΗΠΑ”, είπε ο Dougherty. “Έτσι, όταν ένας πελάτης επικοινωνεί μαζί μας, μπορούμε να έχουμε πρόσβαση σε αυτόν τον χάρτη και να γνωρίζουμε πού βρίσκονται οι χωνευτές.”

Η Dougherty συνάντησε για πρώτη φορά τεράστια σπατάλη τροφίμων όταν εργαζόταν στον αθλητισμό και την ψυχαγωγία.

Όπως ο Dougherty, πολλοί ανησυχούν για τα επίπεδα σπατάλης τροφίμων και θέλουν να κάνουν αλλαγές, αλλά ο Schideman εξήγησε ότι μπορεί να είναι δύσκολο να εξισορροπηθούν τα ενεργειακά έξοδα και τα κέρδη.

«Η κύρια πρόκληση είναι ο μηχανισμός συλλογής… αν προσπαθήσετε να πάτε σε κάθε σπίτι και να πάρετε τα υπολείμματα φαγητού τους, να τα συλλάβετε, να τα μεταφέρετε κάπου και μετά να κάνετε αναερόβια χώνευση, μπορεί να ξοδέψετε περισσότερη ενέργεια στη συλλογή από ό,τι θα καταλήξετε. “είπε ο Schideman.

Ο Lagle είπε ότι πολλές εταιρείες δεν επιλέγουν συστήματα ανανεώσιμων πηγών ενέργειας λόγω του μεγάλου κόστους.

“Αυτό είναι συνήθως το εμπόδιο που οι άνθρωποι δεν μπορούν να ξεπεράσουν. Είναι δύσκολο να γίνει μια επένδυση κεφαλαίου χωρίς την απόσβεση εντός λογικού χρονικού πλαισίου”, είπε ο Lagle. “Ακόμη και με τις μονάδες θερμότητας και ισχύος, η απόσβεση είναι περίπου 10 χρόνια».

Αν και δεν είναι εύκολο να επιδιορθωθεί αυτό το ζήτημα από την πλευρά της επιχείρησης, ο Etchison είπε ότι οι μαθητές έχουν την ικανότητα να κάνουν τη διαφορά. Εξήγησε πώς Μια καλή μερίδα μαθητών παίρνει περισσότερο φαγητό από ό,τι μπορούν να φάνε και μερικές φορές, οι μαθητές δεν πετούν τα αποκόμματά τους στους κάδους Grind2Energy.

“Ανησυχώ για το είδος του περιβάλλοντος που αφήνουμε για τα εγγόνια μας. Σκεφτείτε όλα όσα συνέβαιναν σε αυτό το φαγητό”, είπε ο Etchison. “Το φέρνουμε εδώ, το βάζουμε στο ψυγείο, το μαγειρεύουμε, το ετοιμάζουμε, προσθέτουμε νερό. Σε όλη τη διαδρομή χρησιμοποιείται ενέργεια και νερό και άλλοι πόροι”, είπε ο Etchison. “Και μερικά από αυτά απλώς πετιούνται έξω. “

[email protected]

Leave a Comment