Grasshoppers: Η αναξιοποίητη πηγή τροφής της Αφρικής

Οι βρώσιμες ακρίδες θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην ανακούφιση της πείνας και του υποσιτισμού στην Αφρική παρέχοντας στους αγρότες μια νέα πηγή εισοδήματος, λένε επιστήμονες στην Ουγκάντα ​​και τη Φινλανδία που έχουν μελετήσει την οικολογία των εντόμων για σχεδόν μια δεκαετία.

«Η έρευνά μας δείχνει ότι μπορούμε πραγματικά να δαμάζουμε αυτά τα έντομα και να αρχίσουμε να τα εκτρέφουμε σε μεγάλους αριθμούς ως εναλλακτική πηγή πρωτεΐνης για τους ανθρώπους μας», δήλωσε ο Philip Nyeko, επικεφαλής ερευνητής και καθηγητής στο Κολλέγιο Γεωργικών και Περιβαλλοντικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Makerere. Δείχνει ότι τα έντομα μπορούν να μας βοηθήσουν να ανακουφίσουμε την πείνα και τον υποσιτισμό και την εξάρτηση από τα ψάρια και το βόειο κρέας (για πρωτεΐνες) που επιδεινώνει την υπεραλίευση και τις εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου».

Περίπου ένας στους πέντε ανθρώπους στην Αφρική κοιμάται με άδειο στομάχι κάθε βράδυ και 12,8 εκατομμύρια παιδιά στην περιοχή υποσιτίζονται έντονα.

Η πρόκληση της σίτισης της ηπείρου επιδεινώνεται περαιτέρω από τον διογκωμένο πληθυσμό που προβλέπεται να τριπλασιάσει τα σημερινά 1,2 δισεκατομμύρια ανθρώπους έως το 2050, ενώ οι επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής στη γεωργία συρρικνώνουν τις επιλογές διατροφής.

“Κόβουμε περισσότερα δάση για τη γεωργία. Αλλά αυτό δεν είναι βιώσιμο”, είπε ο Δρ Karlmax Rutaro, βιοχημικός στο Κολλέγιο Φυσικών Επιστημών στο Πανεπιστήμιο Makerere, ο οποίος συμμετέχει στην έρευνα. “Πρέπει να σκεφτούμε πιο έξυπνους τρόπους παροχής εναλλακτικών πηγών τροφής για τη διατροφή αυτού του πληθυσμού χωρίς απαραίτητα να καταπατηθεί η υπόλοιπη δασική κάλυψη».

Εξημέρωση άγριων ακρίδων

Οι ερευνητές πήραν μητρικό απόθεμα από τη φύση κατά τη διάρκεια μιας εποχής σμήνων και προκάλεσαν τα έντομα -γνωστά και ως Ruspolia differens- να γεννήσουν αυγά σε ένα τεχνητό μέσο στο εργαστήριο. Αρχικά, απομόνωσαν τις νύμφες σε ξεχωριστά πλαστικά βάζα για να παρατηρήσουν την επιβίωσή τους σε διάφορα Στη συνέχεια τοποθέτησαν περίπου 1.500 έντομα σε κλουβιά μαζικής εκτροφής για να παρατηρήσουν την επίδραση του μεγέθους και της πυκνότητας του κλουβιού στην ανάπτυξή τους.

Τα αποτελέσματα ήταν εκπληκτικά. Τα έντομα μπορούσαν να τρέφονται με ταξιανθίες και γρασίδι, αλλά μπορούσαν επίσης να τρέφονται με χόρτα και δημητριακά, όπως αλεύρι από κεχρί, καλαμπόκι και sim sim (σησάμι) — βασικά, την ίδια τροφή που τρώνε οι άνθρωποι. Θα μπορούσαν να επιβιώσουν σε θερμοκρασίες μεταξύ 25 και 32 βαθμών Κελσίου, που είναι χαρακτηριστικές στο μεγαλύτερο μέρος της Αφρικής.

Τα έντομα ωρίμασαν σε δυόμισι μήνες, όπως και τα άγρια.

Η έρευνα δείχνει ότι τα έντομα έχουν υψηλά επίπεδα πρωτεΐνης από 34 έως 73 τοις εκατό. «Οι άνθρωποι μπορούν να φάνε τις ακρίδες για να καλύψουν τις ανάγκες τους σε πρωτεΐνη», είπε ο Rutaro.

Τα έντομα προσφέρουν επίσης τα καλά λίπη που μπορούν να μειώσουν τον κίνδυνο μη μεταδοτικών ασθενειών όπως ο διαβήτης, είπε, καθώς και άλλα ζωτικής σημασίας θρεπτικά συστατικά, συμπεριλαμβανομένων των πολυακόρεστων λιπαρών οξέων και διαφόρων μετάλλων, όπως ο φώσφορος και το κάλιο.

Νέα πηγή βιοπορισμού

Η εκτροφή των τραγανών εντόμων μπορεί επίσης να είναι πηγή επιβίωσης για περισσότερους Αφρικανούς αγρότες.

Μια έκθεση του 2021 από Ινδούς επιστήμονες αποκάλυψε ότι ένα ζευγάρι αρσενικών και θηλυκών ακρίδων παρήγαγε περίπου 60.000 αυγά που μεταφράζονται σε περίπου 4 κιλά ενήλικης ακρίδας.

Αυτό υποδηλώνει ότι ένας αγρότης θα συγκέντρωνε περίπου 4.000 κιλά (που ισοδυναμούν με 4 τόνους) ενήλικης ακρίδας εκτρέφοντας μόλις 1.000 ζευγάρια.

Για λόγους σύγκρισης, ένα κιλό βρώσιμων ακρίδων στην Ανατολική Αφρική κοστίζει επί του παρόντος περίπου 9 δολάρια ΗΠΑ — σχεδόν διπλάσιο από αυτό του βοείου κρέατος.

Τα Grasshoppers έχουν και άλλες χρήσεις εκτός από το φαγητό, σημείωσε ο Rutaro. “Μακάρι να ξέρατε πόσα άλλα προϊόντα μπορείτε να προμηθευτείτε από τα grasshoppers για τις βιομηχανίες καλλυντικών και φαρμακευτικών προϊόντων, εάν αφαιρούσατε το λίπος τους. Πολλά προϊόντα.”

εκπαίδευση γεωργών

Ο Nyeko είπε ότι οι επιστήμονες βρίσκονται στα πρόθυρα μιας «μεγάλης ανακάλυψης» και έχουν αναπτύξει κιτ παραγωγής και έχουν αρχίσει να εκπαιδεύουν ομάδες αγροτών στην κεντρική Ουγκάντα ​​για να εκτρέφουν τα έντομα.

«Μεταξύ Ιουνίου και Αυγούστου (φέτος) θα πρέπει να παρουσιάσουμε αυτά τα έντομα στους αγρότες», είπε ο Nyeko. Προς το παρόν επικεντρώνονται στους μικροκαλλιεργητές.

Αλλά ο Ρουτάρο είπε ότι οι ακρίδες χρειάζονται φροντίδα.

“Όπως κάθε άλλο ζωικό κεφάλαιο, τα έντομα χρειάζονται ένα καλό περιβάλλον και τρέφονται. Χρειάζονται μια ισορροπημένη διατροφή”, είπε.

Έτσι, ενώ το αλεύρι καλαμποκιού θα τους δώσει υδατάνθρακες, τα έντομα χρειάζονται άλλη τροφή, όπως μείγματα σόγιας που μπορούν να τους δώσουν πρωτεΐνες και λίπη.

Ο Ρουτάρο είπε ότι «είχαν δει προκλήσεις που σχετίζονται με τον κανιβαλισμό (όπου τα έντομα άρχισαν να τρέφονται το ένα από το άλλο) όταν δεν τρέφονταν με τροφές πλούσιες σε πρωτεΐνες και άζωτο».

Τα έντομα απαιτούν επίσης καλό αερισμό και τα κλουβιά τους δεν πρέπει να είναι πολύ ζεστά ή πολύ κρύα.

Ένα τμήμα των αφρικανικών κοινοτήτων, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων στη Νότια Αφρική, τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, τη Νιγηρία, τη Ζιμπάμπουε και την Ουγκάντα, τρώνε ήδη έντομα όπως τερμίτες, κάμπιες και γρύλους. Έτσι, η εξημέρωση και η μαζική εκτροφή των ακρίδων μπορεί να τους προσφέρει περισσότερες επιλογές .

Αλλά οι Αφρικανοί αγρότες θα μπορούσαν επίσης να εκτρέφουν τα έντομα για εξαγωγή, είπε ο Rutaro.

“Η οικονομία των εντόμων κυριαρχείται από την Ασία, ειδικά την Ταϊλάνδη και το Λάος. Η Ταϊλάνδη είναι ένας από τους μεγαλύτερους εξαγωγείς γρύλους. Αυτό δεν σημαίνει όμως ότι οι αγρότες μας δεν μπορούν να ανταγωνιστούν”, είπε ο Rutaro. “Οι ακρίδες που παράγουμε είναι μοναδικές για εμάς. Μας προσφέρει ένα πλεονέκτημα. Απλώς πρέπει να οργανωθούμε και να ενθαρρύνουμε περισσότερους αγρότες να ξεκινήσουν την εκτροφή αυτών των εντόμων».

Εικόνα: Η Ruspolia διαφέρει σε ένα κλαδί Φωτογραφία: Gilles San Martin/Wikipedia Commons


Κατηγορίες

Leave a Comment