Φοιτητές Εθελοντές με το Δίκτυο Ανάκτησης Τροφίμων καταπολεμούν τα απόβλητα και ταΐζουν τους ανθρώπους

Παράδοση φαγητού σε κουτιά στο Greater Southside Neighborhood Association, ένα από τα οκτώ πρακτορεία με τα οποία συνεργάζεται το FRN στην τοπική κοινότητα.

Μετά το κλείσιμο των κέντρων εστίασης, καθώς οι περισσότεροι φοιτητές σκορπίζονται πίσω στις αίθουσες διαμονής τους, στη βιβλιοθήκη για να σπουδάσουν ή προς άλλες βραδινές δραστηριότητες, εθελοντές με το Food Recovery Network (FRN), μια φοιτητική οργάνωση που περιλαμβάνει μέλη από το SUNY College of Environmental Επιστήμη και Δασοκομία (ESF) και Συρακούσες, ξεκινούν τη δράση.

Η αρχή της δουλειάς τους είναι απλή: να ανακτήσουν όσο το δυνατόν περισσότερα υπολείμματα, ανέγγιχτα τρόφιμα από τα κέντρα εστίασης στην πανεπιστημιούπολη και να τα παραδώσουν στις οκτώ συνεργαζόμενες υπηρεσίες που βρίσκονται σε όλη την ευρύτερη κοινότητα των Συρακουσών. Το 2021, οι εθελοντές του FRN ανέκτησαν 21.985 λίβρες (σχεδόν 11 τόνους!) τροφίμων, συνεισφέροντας περίπου 18.320 γεύματα σε γείτονες που έχουν ανάγκη.

Η πρόεδρος του οργανισμού, Adri Virag ’25, λέει ότι ασχολήθηκε με το FRN κατά τη διάρκεια του πρώτου της έτους στις Συρακούσες, αφού παρατήρησε την αντίθεση μεταξύ της πανεπιστημιούπολης και των κοντινών γειτονιών της πόλης. «Ένα από τα πρώτα πράγματα που έκανα όταν έφτασα στις Συρακούσες ήταν το ποδήλατο γύρω από τις περιοχές Έμεινα έκπληκτος από την ακραία διαφορά μεταξύ του University Hill και άλλων τμημάτων της πόλης», λέει. Προσπάθησε να εκπαιδεύσει τον εαυτό της σχετικά με την επισιτιστική ανασφάλεια και τις επισιτιστικές ερήμους σε διάφορες γειτονιές γύρω από τις Συρακούσες και κινήθηκε στη δράση.

Μαθητές εθελοντές με το δίκτυο Food Recovery ποζάρουν και κρατούν πινακίδες στο Graham Dining Center

Εθελοντές του Food Recovery Network, μερικοί από τους οποίους απεικονίζονται στο Graham Dining Center, ανέσυραν σχεδόν 11 τόνους φαγητού από κέντρα εστίασης στην πανεπιστημιούπολη το 2021.

«Εργαζόμουν στο Graham Dining Center εκείνη την εποχή και ήταν δύσκολο να δεις δίσκους με καλό φαγητό που έπρεπε να πεταχτούν στο τέλος της ημέρας», λέει. «Τελικά, ένας συνάδελφος, ο Shalythaw Da, και πήραμε για να βρούμε πώς να μεταφέρουμε το φαγητό στις τοπικές γειτονιές που το χρειάζονταν».

Αυτό οδήγησε τον Virag να μάθει ότι το Food Recovery Network, ένας εθνικός οργανισμός με κεφάλαια σε περισσότερες από 180 πανεπιστημιουπόλεις στις Ηνωμένες Πολιτείες, ήταν ήδη ενεργός στις πανεπιστημιουπόλεις Syracuse και SUNY ESF. εβδομάδα στο Graham με τη βοήθεια εθελοντών από το Campus Connect, μια φοιτητική οργάνωση που εποπτεύεται από το Lutheran Campus Ministry.

«Μου αρέσει πολύ η διαδικασία μιας διαδρομής για την ανάκτηση τροφής και πόσο πρακτική είναι», λέει ο Virag. «Εμφανίζεσαι στην τραπεζαρία με φίλους, πακετάρεις φαγητό και το παραδίδεις απευθείας σε καταφύγια ή εκκλησίες. Εκεί, μαθαίνεις πού Το φαγητό πηγαίνει και συνδεθείτε με αυτούς που το λαμβάνουν.»

Εθελοντές μαθητών του Food Recovery Network που κάνουν τραπέζι στο τετράγωνο κατά τη διάρκεια της έκθεσης συμμετοχής του Φθινοπώρου 2021

Τραπέζια FRN στο Quad κατά τη διάρκεια της Φθινοπωρινής Έκθεσης Συμμετοχής του 2021.

Σήμερα, ο Virag υπηρετεί ως πρόεδρος του οργανισμού, αφιερώνοντας περίπου επτά ώρες την εβδομάδα στο FRN για να διασφαλίσει ότι επεκτείνεται με ισορροπημένο τρόπο και υποστηρίζει τα μέλη του ηλεκτρονικού συμβουλίου του—Elliot Salas ’24, αντιπρόεδρος και συντονιστής κέντρου εστίασης· Kara Mueller ’23 , συντονιστής εθελοντών· Allison Schwartz ’25, μέσα κοινωνικής δικτύωσης· Kelsey Bares, συντονιστής πρακτορείου (SUNY ESF), Lauren McNamara ’21, G’22, ταμίας· και Zander Leff ’25, γραμματέας.

Λέει ότι εστίασή της φέτος ήταν να επεκτείνει τον αριθμό των πρακτορείων στις οποίες το FRN δωρίζει φαγητό. Το δίκτυο συνεργατών του αντιμετώπισε κάποιες μικρές αποτυχίες κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID, καθώς ένας αριθμός πρακτορείων μειώθηκε σε χωρητικότητα και σταμάτησε να δέχεται δωρεές ζεστού φαγητού για κάποιο χρονικό διάστημα. Σκόραρα τις Συρακούσες για να δεχτούν νέες οργανώσεις να ανακτηθούν», λέει ο Virag. «Ξέραμε ότι υπήρχαν πεινασμένοι άνθρωποι εκεί έξω, ήταν απλώς θέμα να βρούμε μέρη για να διανείμουμε το φαγητό». αποθήκες τροφίμων και εκκλησιαστικές κοινότητες.

Έτσι η ομάδα συνδέθηκε με το Greater Southside Neighborhood Association, ένα νεαρό ντουλάπι τροφίμων που ξεκίνησε από έναν συνταξιούχο αστυνομικό της Νέας Υόρκης που παρέχει γεύματα σε κουτί σε όποιον περνάει. «Ο ιδρυτής τους, Jackie Lasonde, είναι ένας από τους πιο εμπνευσμένους ανθρώπους Συναντήθηκα στις Συρακούσες. Μετακόμισε εδώ πρόσφατα, αλλά γνωρίζει τα πάντα για τις Συρακούσες και μένει ξύπνια μέχρι αργά για να βοηθήσει στην ανάκαμψη που θα φέρουμε», λέει ο Virag.

Αυτό το εξάμηνο, το FRN είχε περισσότερους από 80 ενεργούς εθελοντές που εργάζονται συνολικά περίπου 100 ώρες την εβδομάδα, επιπλέον της υποστήριξης από το προσωπικό του κέντρου εστίασης και συνεργαζόμενες υπηρεσίες. Καθώς το FRN συνεχίζει να επεκτείνεται, ο οργανισμός αναζητά πάντα περισσότερα άτομα από την κοινότητα της πανεπιστημιούπολης για να εμπλακούν. Οι εθελοντές μπορεί να αποτελούνται από μια ομάδα φίλων ή φοιτητικές οργανώσεις στην πανεπιστημιούπολη που θέλουν να ανταποδώσουν.

“Από τότε που διευρύναμε το δίκτυο των πρακτορείων μας, έχουμε πλέον τη δυνατότητα να καλύπτουμε κάθε μέρα της εβδομάδας, από κάθε τραπεζαρία”, λέει ο Virag. “Χρειαζόμαστε άλλες έξι διαδρομές ή περίπου 30 ακόμη εθελοντές. Έχουμε μια ιδιαίτερη ανάγκη αυτή τη στιγμή για οδηγούς, αλλά οποιοσδήποτε με ή χωρίς αυτοκίνητο, αν είναι ευπρόσδεκτος να συμμετάσχει!».

Πέντε φοιτητές ποζάρουν με ένα καρότσι ανακτημένου φαγητού κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης ανάκτησης φαγητού με τον Εθνικό Οργανισμό Σπουδαστών Αρχιτεκτονικής της Μειονότητας

Οι εθελοντές του NOMAS μαζεύουν τρόφιμα που δεν έχουν φάει κατά τη διάρκεια μιας πρόσφατης ανάρρωσης.

Ο Virag και πολλά άλλα μέλη του ηλεκτρονικού συμβουλίου σπουδάζουν αρχιτεκτονική, επομένως υπάρχει πολλή σύνδεση μεταξύ του FRN και της Σχολής Αρχιτεκτονικής. Πρόσφατα, 20 εθελοντές που συνδέονται με τον Εθνικό Οργανισμό Σπουδαστών Αρχιτεκτονικής Μειονότητας (NOMAS) βοήθησαν στην ανάκτηση επιπλέον 537 γευμάτων του τυπικού εβδομαδιαίου προγράμματος του FRN, που δείχνει τη δύναμη του πώς τα επιπλέον χέρια μπορούν να κάνουν μεγάλη διαφορά. Ο Virag λέει ότι πολλοί από τους εθελοντές του NOMAS εξέφρασαν πόσο εντυπωσιακή ήταν η εμπειρία για αυτούς. «Οι αντιδράσεις τους μου αποκάλυψαν το ρόλο μας στη δημιουργία εμπειριών που μπορούν έχουν βαθιά επιρροή στην αίσθηση της ιθαγένειας των ανθρώπων».

Η Angela Noon, Υπεύθυνη Υπηρεσιών Τροφίμων στο Graham Dining Center, είναι η σύμβουλος προσωπικού της ομάδας και βοηθά στο συντονισμό με άλλους διευθυντές κέντρων εστίασης για να διασφαλιστεί ότι οι συλλογές λειτουργούν ομαλά για τους εθελοντές του FRN και να αντιμετωπίσουν τυχόν προβλήματα που μπορεί να προκύψουν.

“Έχουμε οικογένειες και άτομα που χρειάζονται θρεπτικά γεύματα εδώ στις Συρακούσες”, λέει. “Είμαστε τυχεροί που έχουμε άφθονα υγιεινά και νόστιμα φαγητά στα εστιατόρια μας που μπορούν να βοηθήσουν στην κάλυψη των κενών στην κοινότητα. Το FRN είναι ένα ευκαιρία για μαθητές και άλλους εθελοντές να αναπτύξουν συμμετοχή και συνδεσιμότητα στην κοινότητά μας και να βρουν κοινά σημεία μεταξύ τους».

Όσοι ενδιαφέρονται να εργαστούν εθελοντικά στο FRN θα πρέπει να στείλουν email στον Zander Leff στη διεύθυνση [email protected] Οι βάρδιες ξεκινούν κάθε μέρα της εβδομάδας στις 8 και στις 9 μ.μ. και διαρκούν έως και δύο ώρες. Για να μάθετε περισσότερα για την απίστευτη δουλειά του οργανισμού, ακολουθήστε το FRN στο Facebook ή το Instagram.

Leave a Comment