Το “Bad Vegan” του Netflix βασίζεται σε μια αληθινή ιστορία, αλλά γρατζουνίζει μόνο την επιφάνεια του παγκόσμιου εγκλήματος εστιατορίων

Ενώ παρακολουθούσε Bad Veganη σειρά ντοκιμαντέρ τεσσάρων επεισοδίων του Netflix που εξιστορεί την κατάρρευση του ακατέργαστου βίγκαν εστιατορίου Pure Food and Wine της Νέας Υόρκης, αναρωτιόμουν συνεχώς πότε ακριβώς επρόκειτο να ξεκινήσει η πραγματική τρελή σκατά. (Προσοχή: επόμενα spoilers.)

Για όσους δεν έχουν παρακολουθήσει ακόμη, εδώ είναι μια ανακεφαλαίωση των σχετικών λεπτομερειών: το ντοκιμαντέρ επικεντρώνεται στο σκάνδαλο με τους ιδιοκτήτες Pure Food and Wine, Sarma Melngailis και Anthony Strangis, οι οποίοι και οι δύο συνελήφθησαν τελικά με μια σειρά κατηγοριών, συμπεριλαμβανομένης της μεγάλης κλοπής. φορολογική απάτη, εξαπάτηση επενδυτών και παραβιάσεις της εργατικής νομοθεσίας. Το δίδυμο τράπηκε σε φυγή και συνελήφθη από τους ομοσπονδιακούς σε μια στροφή της μοίρας που το ίντερνετ βρήκε ξεκαρδιστική αφού παρήγγειλαν μια (πιθανώς όχι vegan) πίτσα Domino’s στο ξενοδοχείο τους στο Τενεσί δωμάτιο.

Είναι, σίγουρα, μια άγρια ​​ιστορία, αλλά στον κόσμο των εστιατορίων, οι άγριες ιστορίες δεν είναι σπάνιες. Στην πραγματικότητα, υπάρχει μια ολόκληρη κατηγορία ιστοριών που σχετίζονται με εγκληματικές δραστηριότητες στον κόσμο των εστιατορίων, που κυμαίνονται από σχέδια Ponzi ποτισμένα με κρασί σε ένα εστιατόριο που σερβίρει δόλια κοτόπουλο Popeyes σε υποτιθέμενες πιστόλια. Δεν είναι καν εντελώς ανήκουστο για σκιερούς ιδιοκτήτες εστιατορίων να πάνε στο λαιμό αφού έχουν κατηγορηθεί για εγκλήματα, ούτε — το 2019, ο Attila Gyulai, ο ιδιοκτήτης του Chicago Vietnamese Το εστιατόριο Embaya, συνελήφθη στην Ισπανία μετά από 10 μήνες απόκρυψης από τις αρχές μετά την κατηγορία του για απάτη έναν χρόνο πριν.

Ο Στραγγίς δεν παίρνει συνέντευξη στο ντοκιμαντέρ, αλλά ο Μελγκαΐλης μίλησε εκτενώς για τη σχέση τους, ισχυριζόμενος ότι ο Στράγγης είχε «καταναγκαστικό έλεγχο» τόσο της ίδιας όσο και των οικονομικών της, κάνοντας την να πιστέψει μια μεγάλη ποικιλία ψεμάτων, συμπεριλαμβανομένης της ιδέας ότι είχε την ικανότητα να κάνει τόσο τη Melngalis όσο και τον αγαπημένο της σκύλο Leon να ζήσουν για πάντα. Τελικά, τόσο ο Melngalis όσο και ο Strangis κατέληξαν και οι δύο στη φυλάκιση και το Pure Food and Wine έκλεισε τις πόρτες του. Ο Leon, παρεμπιπτόντως, είναι ακόμα ζωντανός.

Netflix

Και βεβαίως, αυτό ακούγεται απολύτως μπανάνες. Αλλά είναι πραγματικά πιο απαίσιο από τον τύπο που είπε ψέματα ότι είναι διάσημος σεφ με μια εκπομπή Food Network στα σκαριά για να κερδίσει γυναίκες και επενδυτές, για να καταλήξει να συλληφθεί για απάτη; Όλοι Λατρεύει μια καλή ιστορία μαφίας και η βιομηχανία εστιατορίων φιλοξενεί πολλά από αυτά, συμπεριλαμβανομένης της δολοφονίας του μαφιόζου Albert Circelli το 2003, ο οποίος σκοτώθηκε μέσα στο αποκλειστικό ιταλικό εστιατόριο της Νέας Υόρκης Rao’s το 2003 μετά από καυγά με έναν τύπο που ονομάζεται Louis “Louie Lump Lump”. Barone πάνω από ένα τραγούδι στο τζουκ-μποξ. Μια δεκαετία πριν από αυτό, το εστιατόριο κάηκε ολοσχερώς σε μια φωτιά που «έπυρψε σκόπιμα».

Αντί να ακούω τη Melngailis να περιγράφει πώς παρέδωσε πρόθυμα δεκάδες χιλιάδες δολάρια, χωρίς αμφιβολία, σε έναν μάγκα μόνο και μόνο επειδή της είπε ότι ήταν πλούσιος, θα προτιμούσα να δω μια βαθιά βουτιά στη συνωμοσία Pizzagate, η οποία είχε ως αποτέλεσμα σε μια πραγματική σκοποβολή σε ένα εστιατόριο ή ακόμα και να μάθουμε περισσότερα για τη μυστική φάρμα μαριχουάνας που αναπτύχθηκε κάτω από ένα εργοστάσιο κερασιών μαρασκίνο στο Μπρούκλιν.

Μεταξύ των πολλών εγκλημάτων της, η Melngailis κατηγορήθηκε επίσης από τους υπαλλήλους της για κλοπή μισθών, και αυτό δεν είναι ασυνήθιστο ούτε στον κλάδο των εστιατορίων. Ακόμη και μεγάλες αλυσίδες όπως η McDonald’s έχουν πληρώσει εκατομμύρια για να διευθετήσουν αγωγές που φέρονται να κλέβουν μισθούς. Το ίδιο ισχύει και στην ο κόσμος του εκλεκτού φαγητού, που αποδεικνύεται από περίφημα εστιατόρια όπως το Thomas Keller’s Per Se και το αναγνωρισμένο Lummi Island στο Willows Inn, το τελευταίο εκ των οποίων πλήρωσε 600.000 δολάρια για να διευθετήσει μια ομαδική αγωγή που υπέβαλαν οι υπάλληλοί του για κλοπή μισθού.

Έχοντας όλα αυτά κατά νου, οι αηδίες στο Pure Food and Wine προκαλούν λίγο χασμουρητό, ειδικά όταν εκτείνονται σε τέσσερα επεισόδια με μαιάνδρους. Στο τέλος, οι θεατές αναρωτιούνται ποιος πραγματικά εξαπατήθηκε εδώ — ήταν ο Sarma, που σκέφτηκε είχε κολλήσει σε έναν πλούσιο επενδυτή που θα μπορούσε να σώσει το εστιατόριο της που αγωνίζεται ή τον Άντονι, έναν γοητευτικό απατεώνα που σκοπεύει να οδηγήσει τα παλτό της Sarma μέχρι την κορυφή; Ποιος μπορεί να πει; Αλλά ένα πράγμα είναι σίγουρο: Υπάρχουν σίγουρα ιστορίες εξίσου – και πολλά άλλα — αξίζει την αντιμετώπιση του ντοκιμαντέρ του Netflix από την ιστορία του Pure Food and Wine.

Leave a Comment