Το 3 Little Pigs φτιάχνει υπέροχο κινέζικο αμερικανικό φαγητό για να ικανοποιήσει την εσωτερική σας αυτοκράτειρα – Chicago Tribune

Το κινέζικο αμερικανικό φαγητό έχει γίνει τόσο μέρος της κουλτούρας του Σικάγο που έχουμε όχι ένα, αλλά δύο σχολές αυγών σε στυλ Σικάγο.

Υπάρχουν τα παλιάς σχολής ρολά αυγών με φυστικοβούτυρο, χειροποίητα στα εστιατόρια chop suey, και τα νεόψυχα αυγά, συχνά γεμάτα με κοτόπουλο. Τα τελευταία, που δημιουργήθηκαν από μαύρες επιχειρήσεις στη νότια και τη δυτική πλευρά, ξεπερνούν το πολιτιστικό της πόλης , αν όχι γεωγραφικός, διαχωρισμός.

Στη συνέχεια, υπάρχουν τα ρολά αυγών του Henry Cai, σεφ και ιδιοκτήτη του 3 Little Pigs στο Humboldt Park. Δεν έχω δοκιμάσει ακόμα να τα δοκιμάσω. Αυτή είναι η φύση πολλών νέων εικονικών εστιατορίων που άνοιξαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Τα αγαπημένα των θαυμαστών έρχονται και φεύγουν, αλλά μερικοί εξακολουθούν να ξεπουλάνε πάνω από δύο χρόνια, αποφεύγοντας ακόμη και τους πιο περίεργους κριτικούς.

Ο Cai φτιάχνει αυτό που αποκαλεί μη παραδοσιακά αυθεντικό κινέζικο αμερικανικό φαγητό στο 3 Little Pigs, ένα από τα λίγα εστιατόρια που το κάνουν στο Σικάγο. Η σεφ Stephanie Izard περιγράφει το Duck Duck Goat παρομοίως ως λογικά αυθεντικό κινέζικο φαγητό, αλλά της προσφέρει τη γνώμη της για τοπικά πιάτα, όπως π.χ. υπέροχο xiaolongbao με γέμιση πάπιας και κατσίκας Ο σεφ Jason Vincent αγγίζει την αμερικανική κινεζική νοσταλγία στο Chef’s Special Cocktail Bar, αλλά το μενού του είναι περισσότερο κινέζικο παρά αμερικανικό με φλογερό κόκκινο mapo tofu.

Ένα όμορφο τηγανητό ρύζι 3 LP, συν ένα παιχνιδιάρικο σάντουιτς τηγανητό κοτόπουλο με αλατοπίπερο, καθιστούν το 3 Little Pigs έναν σοβαρό προορισμό για βαθιά προσωπικά και εξαιρετικά νόστιμα πιάτα μεταφρασμένα με τη σπάνια ευχέρεια ενός παιδιού της Chinatown.

Ο Cai ξεκίνησε αρχικά την εικονική του επιχείρηση στο Instagram τον Φεβρουάριο του 2020. Ένα χρόνο αργότερα, το 3 Little Pigs προτάθηκε για το Βραβείο Επιλογής Αναγνωστών για το καλύτερο εικονικό εστιατόριο τον Μάρτιο του 2021. Βρήκε ένα σπίτι στο Humboldt Park Eatery, μια κοινόχρηστη κουζίνα, τον Νοέμβριο .

Το τηγανητό σάντουιτς κοτόπουλου από μόνο του δείχνει μια μαεστρία πολλών κόσμων. Μια χρυσή, τραγανή, λεπτή καρυκευμένη κρούστα κρατά έναν τρυφερό, ζουμερό μηρό που είναι επιπλέον επιχρυσωμένος με μια λαμπερή σάλτσα εμπνευσμένη από γαρίδες με μέλι καρύδι.

«Λατρεύω το jiu yim gai (αλατοπίπερο κοτόπουλο)» είπε ο Cai, γεννημένος στο Σικάγο και μεγαλωμένος μιλώντας Καντονέζικα, με προφορά South Side. Το αλάτι και το πιπέρι δεν είναι μόνο αλάτι και πιπέρι, αλλά το κινέζικο καρύκευμα που είναι παραδοσιακά εκλεκτό αλάτι , λευκό πιπέρι, ζεστή σκόνη πέντε μπαχαρικών και μερικές φορές άλλα συστατικά. «Έτσι βάζω όλα τα υλικά που μπαίνουν σε ένα jiu yim gai στο σάντουιτς μου. Χρησιμοποιώ το τηγανισμένο σκόρδο. Χρησιμοποιώ τα jalapenos».

Και μετά υπάρχει η αγάπη του για αυτή την εξωτική σάλτσα, τη μαγιονέζα.

«Το μεσημεριανό μου στο γυμνάσιο δεν ήταν υπέροχο», είπε ο Cai, ο οποίος πήγε στο Jones College Prep, αφού πέρασε το δημοτικό του σχολείο στο κινεζικό καθολικό σχολείο St. Therese. «Τότε ήμουν σαν, φίλε, τι είναι αυτή η λευκή σάλτσα; άρχισα να το βάζω σε όλα. Πατάτες, πίτσα. Ήταν καταπληκτικό.»

Όταν ήθελε μια σάλτσα για το σάντουιτς κοτόπουλου με αλατοπίπερο, δεν θα μπορούσε να είναι απλώς η αγαπημένη του μαγιονέζα, γι’ αυτό έλεγξε τις σημειώσεις του.

«Πήρα το γλάσο από γαρίδες με μέλι καρυδιάς», είπε ο Κάι. Το καρύκευσε, αλλά διακριτικά. «Και αυτό έγινε η σάλτσα μου».

Αρνήθηκε να αποκαλύψει τα συστατικά, για τη σάλτσα ή την εξαιρετικά τραγανή κρούστα, που κρατήθηκε σε ένα μαλακό ψωμάκι μπριός.

“Είναι ένα ιδιαίτερο μείγμα αλευριού και αμύλου που μου έμαθε ο γέρος μου”, είπε ο Cai. Ο πατέρας του ήταν σεφ στην Κίνα και το Βέλγιο, πριν από την Chinatown στο Σικάγο. “Έβαλα επιπλέον πράγματα εκεί που δεν χρησιμοποιούνται παραδοσιακά.”

Το τηγανητό σάντουιτς κοτόπουλου με αλατοπίπερο, που σερβίρεται με μια πλευρά από πολύχρωμα τσιπς γαρίδας, αιχμαλωτίζει τόσο το πνεύμα του κοτόπουλου με τραγανό δέρμα, που σερβίρεται ολόκληρο σε πολυτελή συμπόσια, όσο και το street food στο Χονγκ Κονγκ.

“Η γιαγιά μου ζούσε στο Χονγκ Κονγκ”, είπε η Cai. “Συνήθιζα να επιστρέφουμε κάθε καλοκαίρι και μέναμε για περίπου ένα μήνα. Εξερευνούσα διαφορετικά είδη φαγητού με την οικογένειά μου και είπα, “Ουάου, μου αρέσει αυτό θέση.'”

Εκεί ξεκίνησε η ιδέα για τα 3 Little Pigs, αλλά όχι στο δρόμο.

“Ίσως ονειρευόμουν, αλλά νομίζω ότι πήγα στα McDonald’s εκεί και πουλούσαν τηγανητό κοτόπουλο και τηγανητό ρύζι”, είπε η Cai. “Έτσι, λέω, “Γιατί δεν μπορώ να φέρω πίσω κινέζικο φαγητό και μετά να βάλω αμερικανικό Θα πάρω ένα σάντουιτς με κοτόπουλο, για παράδειγμα, και θα το κάνω κινέζικο, κάπως αντίστροφα από αυτό που έκαναν τα McDonald’s και το KFC.”

Αυτό που είναι ξεκάθαρο, ωστόσο, είναι ότι τα McDonald’s στο Χονγκ Κονγκ, ή το λεγόμενο Παγκόσμιο Μενού του στο West Loop, μπορούν μόνο να ονειρεύονται να φτιάξουν τηγανητές κοτομπουκιές όπως αυτές που μόλις δεν περιέχονται σε ένα κουτί αυτοκράτορα 3 μικρών γουρουνιών. Μπορείτε να παραγγείλετε αλάτι και πιπέρι , ή γλυκόξινο, ή ένα συνδυασμό, που είναι αυτό που προτείνω ανεπιφύλακτα, με ζεστή σάλτσα στο πλάι, γαρνιρισμένη με ρετρό κομμάτια ανανά, πιπεριές και κρεμμύδι. Μυρωδάτο λευκό ρύζι στον ατμό και μερικές μπουκίτσες μπρόκολου, συμπληρώνουν το μεγάλο ρύζι κουτί, μαζί με 20 περίπου ψήγματα κατάλληλα για την εσωτερική σας αυτοκράτειρα.

Για ένα εστιατόριο που ξεκίνησε στο Instagram, προκαλεί έκπληξη το γεγονός ότι τόσες λίγες φωτογραφίες αναδεικνύουν την όμορφη ροζ απόχρωση του τηγανισμένου ρυζιού 3LP, γεμάτο με κινέζικο μπάρμπεκιου char siu, lap cheong λουκάνικο και Spam. Είναι όμορφα ισορροπημένο με μεταξένια αυγά, παχουλό αρακά και κύβοι καρότου, όλα γενναιόδωρα μαρμελάδα συσκευασμένα σε ένα χάρτινο κουτί σε πακέτο με στρείδια.

Το χτίστε το δικό σας lo mein bar προσφέρει πολλές επιλογές, χτισμένο σε βάση από λάχανο και κρεμμύδι, αλλά θα πρέπει πάντα να συμπεριλαμβάνετε το αρωματικό τηγανισμένο σκόρδο για να ενισχύσετε τα άψογα τηγανητά noodles.

Το καβούρι Rangoon (διπλωμένο τριγωνικά, όπως θα έπρεπε, χωρίς να θρυμματίζει τα λουλούδια τύπου Panda Express) θα μπορούσε να χρησιμοποιήσει λίγη περισσότερη γέμιση, αλλά είναι εξαιρετικά τραγανό. Το τηγανητό ρύζι με γαρίδες, καθώς και μια προσαρμοσμένη δημιουργία από την κατασκευή-σας -το δικό μου τηγανητό ρύζι, έλειπε το wok hei, η καπνιστή ανάσα του wok που μπορεί να είναι άπιαστη. Ένα smoothie μάνγκο με μπόμπα έλειπε συγκλονιστικά το μπόμπα, δυνητικά καταστροφικό αν ήταν μια στιγμή λαχτάρας για μπόμπα, αλλά κατά τα άλλα ήταν λουλουδάτο με ένα υπέροχη υφή.

Το κουτί ρυζιού χοιρινού μπάρμπεκιου περιλαμβάνει ένα αυγό με την ηλιόλουστη πλευρά πάνω σε ένα κρεβάτι με ρύζι και μια λαμπερή κόκκινη μερίδα του χαρακτηριστικού saucy char siu. Στον κόσμο του μπάρμπεκιου, υπάρχουν δύο στρατόπεδα: πέσει από το κόκαλο ή δάγκωμα από το κόκαλο. Το char siu πέφτει στο πρώτο στρατόπεδο, αν και είναι χοιρινό πισινό, οπότε δεν υπάρχει κόκαλο.

“Μερικοί άνθρωποι νόμιζαν ότι το χοιρινό μου το σούζω”, είπε ο Κάι. Το σούσι είναι η μέθοδος μαγειρέματος σε σακούλα κενού, χαμηλής θερμοκρασίας και μακροχρόνιας βύθισης στο νερό, που μπορεί να οδηγήσει σε εξαιρετικά τρυφερό κρέας. “Δεν κάναμε σούζα 80 ή 90 πριν από χρόνια, και τώρα δεν κάνω sous viding. Οι πρόγονοί μου θα κυλούσαν στους τάφους τους αν το έκανα αυτό».

Εμμένει στην παραδοσιακή κινεζική μεθοδολογία καπνίζοντας, αλλά σε καπνιστή κατά παραγγελία, ξεκινώντας από πιο λιπαρό χοιρινό πισινό και τελειώνοντας με πιατέλα char siu.

«Το char siu μου είναι παραδοσιακό, αλλά απλώς τριπλασιάζω την ποσότητα της σάλτσας από πάνω», είπε η Cai. «Έτσι, έχει αυτή την αίσθηση του αμερικανικού μπάρμπεκιου».

Δεν νομίζω ότι οι πρόγονοί του θα πείραζαν το sous vide, αλλά αναρωτήθηκα μήπως η τρυφερότητα ήταν αποτέλεσμα του πιο παχύ κοψίματος και πιθανώς ενός χαμηλότερου, μακρύτερου καπνού.

“Καπνίζω λίγο περισσότερο από τα παραδοσιακά μέρη για μπάρμπεκιου”, είπε ο Cai. Έμαθε επίσης πώς να φτιάχνει κινέζικο μπάρμπεκιου από τον πατέρα του. “Αλλά μην με παρεξηγήσετε. Υπάρχουν μέρη του χοιρινού κρέατος που είναι πολύ αδύνατα για μένα , οπότε χρησιμοποιούμε τα άπαχα μέρη για να φτιάξουμε τηγανητό ρύζι. Το χοιρινό που υπάρχει στο τηγανητό ρύζι είναι το ίδιο χοιρινό που καπνίζουμε την ίδια μέρα.”

Αυτή η στοχαστική προσοχή στη λεπτομέρεια οδήγησε 3 Little Pigs από το μαγείρεμα για φίλους, σε φίλους φίλων, στο ξεπούλημα φαγητού σε τυχαίους αγνώστους στο Instagram, σε αυτό που ελπίζει ότι θα είναι ένα εστιατόριο με τούβλα και κονιάματα αργότερα φέτος.

«Ήθελα να κάνω παιδικά βήματα και απλά να δοκιμάσω τα πράγματα», είπε η Cai. «Αλλά τώρα είμαστε εδώ».

Φάε, πρόσεχε, κάνε.

Φάε, πρόσεχε, κάνε.

Εβδομαδιαίος

Τι να φας, τι να δεις, τι χρειάζεσαι για να ζήσεις την καλύτερη ζωή σου… τώρα.

«Είναι χάλια όμως που απογοητεύω τους γονείς μου», πρόσθεσε. Ήθελαν να γίνει γιατρός, όπως πολλοί Ασιάτες γονείς. «Θέλω απλώς να τους κάνω περήφανους με τρόπο που πιστεύω ότι μπορώ».

Παρεμπιπτόντως, στον Cai δεν αρέσει να τον λένε σεφ, γιατί δεν πήγε σχολείο για τον τίτλο, είναι σεφ, που η δουλειά του πρέπει να κάνει περήφανους όχι μόνο τους γονείς του, αλλά και τους προγόνους του.

3220 W. Grand Ave. (στο Humboldt Park Eatery μόνο για παραλαβή, είσοδος στη λευκή βιτρίνα)

3lpchi.com

Ανοιξε: Τρίτη έως Κυριακή, μεσημέρι έως 8:30 μ.μ., μπάρμπεκιου μετά τη 13:30, Δευτέρα κλειστά

Τιμές: 5 $ (σμούθι μάνγκο), 10,95 $ (σάντουιτς τηγανισμένου κοτόπουλου με αλάτι και πιπέρι), 13,95 $ (τηγανισμένο ρύζι 3 LP), 20,45 $ (αλατοπίπερο και γλυκόξινο κοτόπουλο κουτί Emperor)

Βαθμολογία Tribune: Πολύ καλά

Leave a Comment