Το σχολείο γνωρίζει επιτυχία με τοπικό πρόγραμμα διατροφής | Κρατικό & Περιφερειακό

LINCOLN, Ill. — Την Τρίτη Taco στο Adams Elementary School, η Aleigha Myers πήρε το μεσημεριανό της πριν καθίσει με τους φίλους της στο τραπέζι της.

Τα μεσημεριανά γεύματα που δέχεται αυτό το νηπιαγωγείο είναι διαφορετικά.Περισσότερο από το 40% των γευμάτων της Aleigha προέρχονται από κρέας, πουλερικά, δημητριακά και λαχανικά τοπικής παραγωγής.

Ο Myers είναι ένας από τους περισσότερους από 1.110 μαθητές στο Lincoln Elementary School District που τρώνε από το μηδέν φαγητά για μεσημεριανό γεύμα ως μέρος ενός προγράμματος.

“Στα οκτώ χρόνια μου ως επιστάτης, αυτό είναι ίσως το καλύτερο έργο στο οποίο συμμετείχα ποτέ. Είναι εξαιρετικά ικανοποιητικό να βλέπεις τα οφέλη για τα παιδιά, τους γονείς και την κοινότητα”, δήλωσε ο Έφορος της Δημοτικής Περιφέρειας 27 του Lincoln, Kent Froebe.

Όταν η διευθύντρια τροφίμων της περιοχής, Connie Crawley, τον πλησίασε για πρώτη φορά με την ιδέα το 2019, είχε κάποιες επιφυλάξεις. Ο Froebe χρειαζόταν τη διαβεβαίωση ότι δεν θα κοστίσει περισσότερο και ότι τα παιδιά θα ήθελαν το φαγητό.

Το νέο πρόγραμμα έχει εκπληρώσει και τους δύο αυτούς στόχους.Το κόστος των τροφίμων έχει αυξηθεί ελαφρώς από τότε που ξεκίνησε το πρόγραμμα πριν από τρία χρόνια, “αλλά όλα κοστίζουν περισσότερο τώρα”, είπε.

Ο κόσμος διαβάζει επίσης…

Και, στα παιδιά αρέσει το φαγητό. Ο ενθουσιασμός των παιδιών ήταν ξεκάθαρος την πρώτη φορά που είχαν σπιτικά μπιφτέκια χάμπουργκερ, είπε ο Crawley.

«Χρειάζεται όλους», είπε ο Crawley, συμπεριλαμβανομένων του προσωπικού της κουζίνας, των κηδεμόνων, του προϊσταμένου, των διευθυντών σχολείων, των δασκάλων, των διευθυντών, των γονέων, των αγροτών και της κοινότητας.

Το πρόγραμμα ξεκίνησε με τη χρηματοδότηση που διατίθεται από το Lincoln Memorial Hospital. Η Angela Stoltzenburg, διευθύντρια κοινοτικής υγείας στο νοσοκομείο, είπε ότι όλα τα νοσοκομεία έχουν χρηματοδότηση για να επιτεθούν σε σημαντικά ζητήματα υγείας στις κοινότητές τους. Ενθαρρύνει άλλους που ενδιαφέρονται για προγράμματα από αγρόκτημα σε σχολείο να επικοινωνήσουν με τοπικά νοσοκομεία όταν αναζητούν χρηματοδότηση.

Το Lincoln Memorial Hospital και τα σχολεία της κομητείας Logan συμμετείχαν ήδη στο ομοσπονδιακά χρηματοδοτούμενο πρόγραμμα CATCH (Coordinated Approach to Child Health) για να διδάξουν στα παιδιά την υγιεινή διατροφή και τον τρόπο ζωής.

«Η καφετέρια είναι το τελευταίο σύνορο», είπε ο Stoltzenburg.

Η ομάδα έλαβε τεχνική υποστήριξη για την αλλαγή των προσφορών φαγητού από τον Chef Greg Christian, έναν σύμβουλο βιώσιμων τροφίμων και ιδρυτή της Beyond Green στο Σικάγο. Προσέφερε συμβουλές για να μάθετε τι τρώνε πραγματικά τα παιδιά, που περιλάμβαναν γευστικές δοκιμές και έλεγχο των σκουπιδιών για να δουν τι φαγητό πέταξαν.

Ο “Chef Greg” βοήθησε επίσης να προσαρμοστεί στις προτιμήσεις των παιδιών του κεντρικού Ιλινόις, όπως η πίτα του βοσκού και τα “πέταλα”, δύο πιάτα με τα οποία δεν γνώριζε, στο μενού. Σύντομα έμαθε ότι το πέταλο είναι ένα σάντουιτς με ανοιχτό πρόσωπο που προέρχεται από Σπρίνγκφιλντ, Ιλινόις, που παραδοσιακά διαθέτει παχύρρευστο, φρυγανισμένο ψωμί, μπιφτέκι για χάμπουργκερ ή άλλη επιλογή κρέατος, πατάτες τηγανιτές και σάλτσα τυριού.

Ανέπτυξε μια πιο υγιεινή εκδοχή. Ο Crawley είπε ότι δεν σερβίρεται συνεχώς, αλλά είναι μια δημοφιλής απόλαυση για τους μαθητές περιστασιακά.

Το 15μελές προσωπικό της κουζίνας του Crawley έμαθε επίσης νέες δεξιότητες, συμπεριλαμβανομένου του χειρισμού μαχαιριών και του τεμαχισμού.Πριν τα προϊόντα ήρθαν σε κονσέρβα ή προ-κομμένα, είπε.

Οι μαθητές δίνουν στοιχεία, τόσο καλά όσο και κακά.

“Τα παιδιά λένε: “Ήταν σκληρό ή ήταν πολύ ξηρό ή πολύ κρύο”, είπε η Crawley και η ομάδα της ακούει και προσπαθεί να διορθώσει τα προβλήματα.

Αυτό είναι μεταξύ πολλών σχολείων της Μεσοδυτικής Αμερικής που ανακαινίζονται τα τρόφιμα. Για παράδειγμα, ένα πιλοτικό πρόγραμμα από το 2019 έως το 2021 στη Νεμπράσκα έφερε τρόφιμα θερμοκηπίου στα σχολικά γεύματα. Στην Αϊόβα, το Πρόγραμμα Farm to School, που επιβλήθηκε από τη νομοθεσία το 2007, συνδέει τους μαθητές με τους αγρότες για χρόνια.

Ο αγρότης του Crawley και του Bloomington Mark O’Rourke ήταν και οι δύο προσκεκλημένοι ομιλητές στο Συνέδριο Local Food and Farmers Market 2022, στις 24 Μαρτίου στην East Peoria.

Ο O’Rourke είπε ότι επιλέγει να συμμετάσχει στο πρόγραμμα από το αγρόκτημα στο σχολείο καθώς βοηθά να έχει έναν αξιόπιστο πελάτη για τα λαχανικά του και ταιριάζει με τις βασικές του πεποιθήσεις. Καλλιεργεί περίπου 15 στρέμματα προϊόντων κοντά στο Bloomington.

“Είμαι 40 με 50 μίλια μακριά από το σχολείο. Αυτό το πιέζει. Μακάρι να ήμουν πιο κοντά ώστε τα παιδιά να επισκέπτονται το αγρόκτημά μας”, είπε.

Θα ήταν ευκολότερο να πουλήσει τις καλλιέργειές του στα σχολεία της περιοχής του Μπλούμινγκτον, αλλά αυτό δεν είναι ακόμα μια επιλογή. Οι τοπικοί υποστηρικτές των τροφίμων, συμπεριλαμβανομένου του Ντέιβ Μπίσοπ, ενός συνταξιούχου βιολογικού αγρότη, προσπαθούν να το κάνουν.

Οι σχολικές πωλήσεις για έναν αγρότη απαιτούν καλό σύστημα τιμολόγησης, ικανότητα παράδοσης σε καθορισμένους χρόνους και ευελιξία για να είναι ανταγωνιστικός με άλλους προμηθευτές.

«Είναι διαφορετικό, αλλά όχι τόσο περίπλοκο», είπε ο O’Rourke.

Ένα άλλο εμπόδιο για ορισμένες μικρές εκμεταλλεύσεις είναι η συσκευασία και η μεταποίηση, είπε. Ο O’Rourke αρέσει στην ιδέα του νέου FarmFED Co-op στο όρος Pulaski, που ελπίζει να παρέχει ορισμένες υπηρεσίες συγκέντρωσης και επεξεργασίας στο μέλλον. Μια άλλη πρόκληση είναι ότι ορισμένα τοπικά αγροτικά προϊόντα είναι ώριμα όταν τα παιδιά είναι εκτός σχολείου, επομένως οι επιλογές επεξεργασίας ή κατάψυξης θα ήταν πλεονέκτημα.

Η Crawley λέει ότι το σύστημα παραγγελιών της δεν είναι τέλειο και μερικές φορές ένας αγρότης δεν μπορεί να παραδώσει λόγω απροσδόκητου καιρού.

«Πρέπει να έχεις χάρη», είπε και εφεδρικά σχέδια.

Η μετάβαση σε τοπικά τρόφιμα δεν είναι τόσο απλή όσο η δημιουργία τοπικών επαφών και η υποστήριξη από έναν επιθεωρητή. Οι διευθυντές τροφίμων πρέπει να ακολουθούν την ομοσπονδιακή εντολή για να αγοράζουν τρόφιμα στη χαμηλότερη διαθέσιμη τιμή.

Πρότεινε νέα νομοθεσία που θα επέτρεπε στους διευθυντές τροφίμων να χρησιμοποιούν άλλα κριτήρια εκτός από τη χαμηλότερη τιμή, είπε η O’Rourke. Σήμερα για αγορές τροφίμων κάτω των 25.000 $, η Crawley επιτρέπεται να δέχεται άτυπες προσφορές και να εξετάζει κριτήρια διαφορετικά από την τιμή. Οι προδιαγραφές της μπορεί να περιλαμβάνουν γεωγραφικές προτιμήσεις και εκπαιδευτικές ευκαιρίες όπου τα παιδιά μπορούν να επισκέπτονται φάρμες, για παράδειγμα.

Σε μια από τις επισκέψεις του O’Rourke στο σχολείο, έδειξε στους μαθητές τα φρέσκα προϊόντα που έφερνε,

«Μια άλλη φορά, ήρθαν κτηνοτρόφοι και έφαγαν ζεστά μπιφτέκια με τα παιδιά», είπε ο Crawley.

Και μερικές φορές οι τοπικές τιμές είναι φθηνότερες.Μπορεί να αγοράσει τοπικό μαρούλι Romaine την εποχή του φθηνότερο από το μαρούλι με φορτηγά μεγάλων αποστάσεων.

Η Crawley και το προσωπικό της έκαναν γεύματα από το μηδέν μέσω των σχολικών διαταραχών COVID-19.

Ήταν κατά τη διάρκεια της πανδημίας που η Nicole Moore, που εργάζεται για το Υπουργείο Γεωργίας, είδε από πρώτο χέρι τα τρόφιμα που έστελνε το σχολείο των παιδιών της στο σπίτι. Αφού άκουσε την παρουσίαση του Crawley στην τοπική εκδήλωση τροφίμων στην East Peoria, η Moore ενθαρρύνθηκε να δει αν το σχολείο της Οι περιοχές θα μπορούσαν να βρουν έναν τρόπο να σερβίρουν περισσότερο τοπικό φαγητό.

«Θα έχω κάποιες συζητήσεις με τη σχολική περιφέρεια», είπε.

.

Leave a Comment