Το Συμβούλιο Ασφαλείας Τροφίμων του Μίσιγκαν δημοσιεύει συστάσεις για την επέκταση της πρόσβασης σε υγιεινά, οικονομικά τρόφιμα

Αυτό το άρθρο είναι μέρος του Κατάσταση υγείαςμια σειρά για τον τρόπο με τον οποίο οι κοινότητες του Μίσιγκαν αυξάνονται για να αντιμετωπίσουν τις προκλήσεις για την υγεία. Είναι δυνατό με χρηματοδότηση από το Michigan Health Endowment Fund.

Σύμφωνα με τις εκτιμήσεις της πολιτείας του Μίσιγκαν, 1,9 εκατομμύρια κάτοικοι του Μίσιγκαν αντιμετώπισαν επισιτιστική ανασφάλεια κατά την έναρξη της πανδημίας COVID-19 το 2020· 552.000 από αυτούς ήταν παιδιά. Σε απάντηση, η Κυβερνήτης Γκρέτσεν Γουίτμερ ξεκίνησε την Συμβούλιο Ασφάλειας Τροφίμων τον Αύγουστο του 2020. Το συμβούλιο εξέδωσε τελική αναφορά τον Φεβρουάριο του 2022, με 11 συστάσεις που επιδιώκουν να εξασφαλίσουν ότι οι οικογένειες του Μίσιγκαν έχουν πρόσβαση σε οικονομικά προσιτά, θρεπτικά τρόφιμα.
Φιλ Νάιτ.
“Η επισιτιστική ασφάλεια διαπερνά κάθε πτυχή της κοινωνίας μας. Εκπαίδευση, υγεία και εργατικό δυναμικό. Είναι όλα συνδεδεμένα μεταξύ τους”, λέει ο Δρ Phil Knight, πρόεδρος του Συμβουλίου Ασφάλειας Τροφίμων και εκτελεστικός διευθυντής του Συμβούλιο Τράπεζας Τροφίμων του Μίσιγκαν. “Στο Μίσιγκαν, λέμε ότι οι μαθητές της τρίτης τάξης θα πρέπει να διαβάζουν σε επίπεδο τρίτης τάξης μέχρι την τρίτη τάξη, κάτι που είναι ένας εξαιρετικός δείκτης των ποσοστών αποφοίτησης. Εάν τα παιδιά δεν έχουν πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα, δεν θα έχουν ποτέ την ευκαιρία να μάθουν και να διαβάσουν σε αυτό το επίπεδο και να εξελιχθούν σε ποιοι θα μπορούσαν να είναι. Εάν θέλουμε ένα πραγματικά έντονο εργατικό δυναμικό σε 10 έως 15 χρόνια, θα πρέπει να φροντίσουμε τα παιδιά να έχουν φαγητό τώρα».

Οι συστάσεις της έκθεσης δημιουργήθηκαν με συναίνεση μεταξύ των μελών του Συμβουλίου Ασφάλειας Τροφίμων, που εκπροσωπούν την κυβέρνηση, τις επιχειρήσεις, την υγεία, τη γεωργία και τους μη κερδοσκοπικούς τομείς. Οι 11 συστάσεις αναφέρουν την ανάγκη χρηματοδότησης περισσότερων φρέσκων τροφίμων μέσω τοπικών και περιφερειακών προγραμμάτων. κοινοτικά προγράμματα διατροφής και βοηθώντας τους δικαιούχους του Medicaid να έχουν πρόσβαση σε τρόφιμα που αντιμετωπίζουν τις ασθένειές τους που σχετίζονται με τα τρόφιμα, όπως ο διαβήτης ή οι καρδιακές παθήσεις. Ο Knight αναφέρει προγράμματα όπως Φαρμακείο Grace Health Fresh Food στο Battle Creek και Παντοπωλείο Henry στο Henry Ford στο Ντιτρόιτ ως δύο παραδείγματα για το πώς οι γιατροί μπορούν να συνταγογραφούν υγιεινά τρόφιμα μαζί με φάρμακα.

“Όταν οι άνθρωποι έχουν πρόσβαση σε υγιεινά, θρεπτικά τρόφιμα, μειώνεται το κόστος της υγειονομικής περίθαλψης”, λέει ο Knight. “… Αυτό δεν είναι πια φιλανθρωπία. Είναι φάρμακο. Το να σας δώσεις είναι σημαντικό. Είναι μέρος του σχεδίου θεραπείας σου. Θα βοηθήσει το φάρμακο να λειτουργήσει καλύτερα για σένα.”

Για την επέκταση του προγραμματισμού «τροφή ως φάρμακο», το συμβούλιο συνιστά επίσης την ανάπτυξη υποδομής για προληπτικούς ελέγχους, ιατρική κωδικοποίηση και παραπομπές που θα αποφορτίσουν τους υπερβολικά εκτεταμένους παρόχους υγειονομικής περίθαλψης.
Λιούις Ρουμπάλ.
«Όταν υπάρχουν ενδείξεις κινδύνου επισιτιστικής ανασφάλειας, μπορεί το σύστημά μας να το αντιμετωπίσει χωρίς να είναι έντασης εργασίας για την ιατρική κοινότητα;» λέει ο Lewis Roubal, επικεφαλής αναπληρωτής διευθυντής για ευκαιρίες στο Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών του Μίσιγκαν (MDHHS). “Θα μπορούσαμε να συνδέσουμε αυτά τα άτομα είτε με ένα πρόγραμμα παροχών είτε με το δίκτυο έκτακτης ανάγκης τροφίμων με τρόπο που να είναι λιγότερο απαιτητικός διοικητικά για τους παρόχους υγειονομικής περίθαλψης;

Καθώς ο COVID οδήγησε σε αυξανόμενους αριθμούς κατοίκων του Μίτσιγκαν που είχαν πρόσβαση σε τρόφιμα έκτακτης ανάγκης σε ντουλάπια και σχολικές παραλαβές, τα οφέλη από τη συμπερίληψη περισσότερων φρέσκων προϊόντων, την προμήθεια από τοπικές φάρμες και την προσφορά πολιτιστικά κατάλληλων τροφίμων έγιναν ακόμη πιο ξεκάθαρα. Η τοπική προμήθεια όχι μόνο εξαλείφει τα προβλήματα της παγκόσμιας αλυσίδας εφοδιασμού αλλά επίσης τονώνει τις τοπικές οικονομίες και, σύμφωνα με τον Knight, δημιουργεί ευκαιρίες για τη δημιουργία ισότητας για τους έγχρωμους αγρότες.

“Είμαστε το χωνευτήρι, σωστά; Όλοι τρώμε λίγο διαφορετικά. Ο λόγος που μιλάμε για πολιτιστικά κατάλληλο φαγητό είναι επειδή θέλουμε το φαγητό να καταναλωθεί”, λέει. “Μπορούμε να κάνουμε όλο τον κόπο να πάρουμε το φαγητό, διαλογή του φαγητού, αποθήκευση του φαγητού, διανομή του φαγητού, φροντίζοντας να είναι όλα ασφαλή. Αλλά αν οι άνθρωποι δεν το φάνε, είναι απλώς πιο ακριβά απόβλητα.”

Το Συμβούλιο Ασφάλειας Τροφίμων αναγνώρισε επίσης την ανάγκη αντιμετώπισης άλλων κοινωνικών καθοριστικών παραγόντων της υγείας (SDOH) που επιδεινώνουν την επισιτιστική ανασφάλεια, όπως η έλλειψη μεταφοράς, το υψηλό κόστος στέγασης, η ανεργία και τα εμπόδια στην εκπαίδευση. Επιδίωξη χρηματοδότησης μέσω της ομοσπονδιακής Αποποίηση Medicaid 1115 θα μπορούσε να υποστηρίξει πιλοτικά προγράμματα για την αντιμετώπισή τους.

“Γνωρίζουμε ότι οι κοινωνικοί καθοριστικοί παράγοντες της υγείας έχουν πολύ μεγάλη συμβολή γύρω από την πρόσβαση σε υγιεινά τρόφιμα. Το συμβούλιο είχε σκεφτεί ότι η απαλλαγή από το 1115 θα μπορούσε να είναι ένας τρόπος να βοηθήσει στη χρηματοδότηση μερικών από τις υποδομές που θα χρειαζόταν”, λέει ο Roubal. “Το μεγαλύτερο ζήτημα είναι την ευαισθητοποίηση γύρω από το SDOH και την ανάγκη πρόσβασης σε υγιεινά τρόφιμα».

Μια άλλη σύσταση ζητά βελτιώσεις στο MI Bridges ιστότοπος για να διευκολύνει την πρόσβαση, δημιουργώντας περισσότερο ένα ενιαίο κατάστημα για άτομα που υποβάλλουν αίτηση για επισιτιστική βοήθεια, ασφάλιση υγείας και άλλη βοήθεια. Σε αντίθεση με πολλές άλλες πολιτείες, το MI Bridges και οι ιστότοποι άλλων κρατικών υπηρεσιών δεν είναι εύκολα προσβάσιμες από κατοίκους που το κάνουν δεν μιλώ αγγλικά.

“Πολλοί κοινοτικοί πόροι και πόροι ειδικά για τρόφιμα είναι διαθέσιμοι σε κατοίκους χαμηλού εισοδήματος και γείτονες σε όλη την πολιτεία”, λέει ο Roubal. “Η πραγματικότητα είναι ότι η πρόσβαση σε αυτόν τον πόρο δεν είναι πάντα γνωστή. Πιστεύουμε ότι υπάρχουν πρόσθετες ευκαιρίες για επέκταση στην πλατφόρμα MI Bridges για να βοηθήσει με παραπομπές σε άλλους κοινοτικούς φορείς.”
Τζόσουα Ριβέρα.
«Τόσες πολλές οικογένειες βρέθηκαν ξαφνικά άνεργες κατά τη διάρκεια της πανδημίας», προσθέτει ο Joshua Rivera, διευθυντής πολιτικής στη Διοίκηση Οικονομικής Σταθερότητας του MDHHS. «Έτσι, αν κάποιος πάει [to the MI Bridges website, it would be better if] δεν χρειάζεται να πάνε κάπου αλλού για να αποκτήσουν πρόσβαση σε πόρους ή να πλοηγηθούν σε διαφορετικές γραφειοκρατίες και να έχουν διαφορετικές συνδέσεις λογαριασμών για διαφορετικούς ιστότοπους.”

Κατά την εξέταση των βασικών αιτιών της επισιτιστικής ανασφάλειας, τα μέλη του συμβουλίου ανακάλυψαν με έκπληξη τον τεράστιο ρόλο που παίζει η έλλειψη μεταφοράς. Οι οικογένειες μπορεί να επιλέξουν να φτιάξουν ένα αυτοκίνητο για να πάνε στη δουλειά αντί να αγοράζουν θρεπτικά τρόφιμα. Οι άνθρωποι χωρίς αυτοκίνητα δυσκολεύονται να φτάσουν στο παντοπωλείο καταστήματα ή αποθήκες τροφίμων που χρησιμοποιούν δημόσια μέσα μεταφοράς. Και οι περισσότερες αγροτικές κοινότητες του Μίτσιγκαν δεν διαθέτουν δημόσια μέσα μεταφοράς. Ο Knight πιστεύει ότι τα τρόφιμα έκτακτης ανάγκης πρέπει να είναι διαθέσιμα σε βολικά μέρη για όσους τα χρειάζονται — στο ιατρείο, στο σχολείο των παιδιών τους ή να παραδοθούν στο δικό τους Μέλος του Συμβουλίου Ασφάλειας Τροφίμων Diana Marin, επιβλέπουσα δικηγόρος με το Κέντρο Δικαιωμάτων Μεταναστών του Μίσιγκανσυμφωνεί.

“Πολλοί κάτοικοι του Μίσιγκαν δεν μπορούν να έχουν πρόσβαση σε τρόφιμα και άλλους πόρους λόγω έλλειψης αξιόπιστης μεταφοράς. Αυτό είναι το νούμερο ένα”, λέει ο Marin. “Νούμερο δύο, το 2008, το νομοθετικό σώμα του Μίσιγκαν έκανε κάτι που στην πραγματικότητα δυσκόλεψε τα παιδιά και τις οικογένειες με χαμηλό εισόδημα , ιδίως οικογένειες μεταναστών, να έχουν πρόσβαση σε τρόφιμα, επειδή αφαίρεσαν τη δυνατότητα από άτομα χωρίς άδεια εργασίας ή χωρίς καθεστώς μετανάστευσης να μπορούν να αποκτήσουν άδεια οδήγησης. Πριν από το 2008, οι κάτοικοι του Μίσιγκαν μπορούσαν να αποκτήσουν άδεια οδήγησης, ανεξάρτητα από το πού προέρχονταν και τι έγγραφα είχαν».

Το Συμβούλιο Ασφάλειας Τροφίμων συνιστά άδειες οδήγησης για όλους. Μια άλλη σύσταση, η επέκταση των προγραμμάτων παιδικής διατροφής και Κοινοτικές Διατάξεις Επιλεξιμότητας στις σχολικές περιφέρειες του Μίσιγκαν, θα βοηθήσει τα παιδιά των αγροτών και όλα τα παιδιά που αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια.
Νταϊάνα Μάριν.
“Θέλουμε να προστατεύσουμε και να θρέψουμε τα παιδιά. Θέλουμε τα παιδιά να τρώνε τακτικά υγιεινά γεύματα, ώστε να μπορούν να μεγαλώνουν και να κάνουν το καλύτερο δυνατό στο σχολείο και στην κοινότητά τους”, λέει ο Marin. “Η Πρόβλεψη Επιλεξιμότητας Κοινότητας είναι ένας τρόπος να εξυπηρετούνται καθολικά, δωρεάν πρωινό και μεσημεριανό σε όλους τους μαθητές σε περιοχές με υψηλά ποσοστά φτώχειας. Μειώνει τους φραγμούς εφαρμογής και το στίγμα, έτσι ώστε κάθε παιδί να λάβει την τροφή και τη διατροφή που χρειάζεται για να ευδοκιμήσει».

Αν και οι συστάσεις της έκθεσης αντιμετωπίζουν πολλές σημαντικές προκλήσεις επισιτιστικής ανασφάλειας στην πολιτεία, δεν είναι περιεκτικές. Ως υπέρμαχος των αγροτών, ο Marin ήταν απογοητευμένος που δεν έγιναν συστάσεις για την αντιμετώπιση των χαμηλών μισθών, των συνθηκών εργασίας και της ανεπαρκούς στέγασης. Ο Ρούμπαλ σημειώνει ότι η επισιτιστική ανασφάλεια είναι «ένα απίστευτα περίπλοκο πρόβλημα» και η λύση του «δεν είναι εύκολη.» Ωστόσο, λέει ότι το συμβούλιο ήταν «σίγουρα ωφέλιμο και πολύ σημαντικό για το Μίσιγκαν».

“Η ευρεία βάση συμμετοχής σε δημόσιους, ιδιωτικούς και κυβερνητικούς τομείς, αυτές οι διαφορετικές προοπτικές, μας επέτρεψαν να κατανοήσουμε βαθύτερα το θέμα, την αλληλοσυσχέτιση”, λέει. “Ως αποτέλεσμα, οι 11 συστάσεις που παρουσιάστηκαν είναι ισχυρές συστάσεις που έχουν πολλές δυνατότητες να μας βοηθήσουν με ένα ζήτημα που είναι πολύ κοντά και αγαπητό σε σχεδόν κάθε Μίσιγκαντερ, είτε είστε ανασφαλής για το φαγητό είτε όχι».

Η Estelle Slootmaker είναι μια εργαζόμενη συγγραφέας που εστιάζει στη δημοσιογραφία, την επιμέλεια βιβλίων, την επικοινωνία, την ποίηση και τα παιδικά βιβλία. Μπορείτε να επικοινωνήσετε μαζί της στο [email protected] ή στο www.constellations.biz.

Diana Marin φωτογραφίες από Νταγκ ΚουμπΌλες οι άλλες φωτογραφίες είναι ευγενική προσφορά των θεμάτων.

.

Leave a Comment