Το σούπερ μάρκετ Buffalo που έγινε στόχος μαζικών πυροβολισμών ήταν όαση σε μια «έρημο φαγητού» | Πυροβολισμοί σε βουβάλια

Τops Friendly στη λεωφόρο Jefferson στο East Buffalo ήταν κάτι περισσότερο από ένα απλό παντοπωλείο. Χρησίμευε ως κοινοτικό κέντρο, ένα μέρος για παρέα, μια πηγή απασχόλησης – και ένα σημείο για υγιεινή διατροφή που δεν ήταν διαθέσιμο σε καταστήματα bodega σε μια περιοχή που περιγράφεται ως η όαση σε μια έρημο φαγητού.

Τις τρεις ημέρες από τότε που το Tops έγινε ο προσεκτικά στοχευμένος χώρος μαζικών πυροβολισμών και έκλεισε επ’ αόριστον, κοινοτικές ομάδες, τοπικοί υποστηρικτές, το δίκτυο έκτακτης ανάγκης τροφίμων της δυτικής Νέας Υόρκης, εταιρικοί δωρητές, εκκλησίες και ακόμη και το προσωπικό των Tops προσπάθησαν να καλύψουν το κενό.

“Ήταν τα πάντα για εμάς. Ήταν η καρδιά του Τζέφερσον”, είπε η Jeanette Simmons, πρώην ταμίας των Tops που είπε ότι είχε φύγει από το Tops το Σάββατο όταν άκουσε τους πρώτους πυροβολισμούς. Από τότε, δυσκολευόταν να τα βγάλει πέρα. Ήταν δύσκολο να κοιμηθούμε, να φάμε, να ψωνίσουμε – τα πάντα. Μας τα πήρε όλα».

Ο Simmons στεκόταν στην ουρά σε ένα κέντρο διανομής τροφίμων έκτακτης ανάγκης που διοικείται από το Resource Council του WNY και το Feedmore WNY στη Ferry Street, 10 λεπτά από το Tops – το οποίο, αν και ήταν κλειστό, είχε επίσης δημιουργήσει ένα κέντρο διανομής και συμβουλευτικής τροφής κοντά και πρόσφερε ένα λεωφορείο προς άλλη τοποθεσία.

Η Simmons είπε ότι ανησυχούσε για το ότι το κατάστημα θα παραμείνει κλειστό, εν μέρει λόγω της διεγερτικής επίδρασης που είχε σε άλλες τοπικές επιχειρήσεις. να βγω έξω για να πάρω φαγητό».

Ο ιστότοπος είναι επί του παρόντος τόπος εγκλήματος του FBI. Δεδομένου του θανάτου και της καταστροφής που φέρεται να προκάλεσε ο ύποπτος Payton Gendron, ορισμένοι τακτικοί πελάτες Tops μπορεί να μην θέλουν να επιστρέψουν.

“Δεν θέλω να επιστρέψω εκεί μέσα. Ήξερα τους περισσότερους από τους ανθρώπους που δούλευαν εκεί”, είπε η Έρμα Έκφορντ. “Την Παρασκευή, [Gendron] Ήταν στο μαγαζί. Ήταν ακριβώς εκεί δίπλα στο νερό όταν έπαιρνα το ποπ μου. Αν το έκανε τότε θα είχε βγάλει πολύ περισσότερο κόσμο, γιατί το μαγαζί ήταν γεμάτο».

Οι αστυνομικές αρχές δεν έχουν επιβεβαιώσει ότι η Gendron βρισκόταν στο κατάστημα μια μέρα πριν από τον πυροβολισμό, αλλά ο λογαριασμός του Ecford σχετίζεται με άλλους στη γειτονιά. Η Shonnell Harris Teague, μάνατζερ στο Tops, ισχυρίστηκε ότι είδε τον Gendron να κάθεται σε ένα παγκάκι έξω από το κατάστημα για αρκετές ώρες ντυμένος με την ίδια στολή παραλλαγής που φέρεται να φορούσε κατά τη διάρκεια των γυρισμάτων.

Και αργά το Σάββατο, λίγες ώρες μετά τη βία, ο Γκρέιντι Λιούις ανέφερε έναν παρόμοιο λογαριασμό. «Έμοιαζε παράξενος», θυμάται ο Λιούις. «Ήταν λίγο περίεργο παιδί. Είπε ότι ερχόταν να δει την εξοχή. Μίλησε για τη θεωρία των χορδών, τη θεωρία της κριτικής φυλής, τους μετατοπιστές σχήματος, την αρχή του πολιτισμού».

Έρμα Έκφορντ: «Ήξερα τους περισσότερους ανθρώπους που δούλευαν εκεί». Φωτογραφία: Ed Helmore

Τη Δευτέρα, ο αστυνομικός επίτροπος του Μπάφαλο, Joseph Gramaglia, επιβεβαίωσε ότι ο ύποπτος είχε επισκεφθεί την πόλη στις αρχές Μαρτίου.Χωριστά, μια ανασκόπηση της Washington Post σε περισσότερες από 600 σελίδες μηνυμάτων που αποδίδονται στον Gendron φέρεται να έδειξε ότι είχε αποφασίσει τον Δεκέμβριο να σκοτώσει όσους μπερδεύτηκε ως «αντικαταστάτες» και είχε αποφασίσει τον Φεβρουάριο να στοχεύσει το παντοπωλείο Tops με βάση τον τοπικό αφροαμερικανικό πληθυσμό του.

Οι μαύροι κάτοικοι στο Μπάφαλο έχουν έξι φορές περισσότερες πιθανότητες από τους λευκούς γείτονες να ζουν σε μια περιοχή χωρίς παντοπωλείο, σύμφωνα με μια έκθεση του 2018 από τη Συνεργασία για το Δημόσιο Καλό που συνέδεσε τέτοιες «ερήμους φαγητού» με υψηλότερα ποσοστά ασθενειών. Terry King, Ο διευθύνων σύμβουλος του Saving Grace Ministries και πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου του Συμβουλίου Πόρων, δήλωσε ότι οι περισσότεροι πελάτες Tops δεν μπορούσαν να οδηγήσουν και «είχαν απομονωθεί από αυτό που κανονικά θα είχαμε για αγαθά και υπηρεσίες».

«Για δύο δεκαετίες, προτού χτιστεί το Tops πριν από 19 χρόνια, το πλησιέστερο παντοπωλείο ήταν πέντε ή έξι μίλια μακριά. Χωρίς την ικανότητα οδήγησης, εξαρτιόνταν από το να πάρουν φαγητό από έναν τοπικό μποντέγκα ή κατάστημα σε υψηλές τιμές – και όχι από το πιο υγιεινό Έτσι, αγωνίστηκαν», είπε ο Κινγκ.

«Οι κορυφές αντιπροσώπευαν κάτι που ήταν πραγματικά σημαντικό για την υγιεινή ζωή».

Στον απόηχο των δολοφονιών, η Ecford και άλλοι ανέφεραν ότι είχαν γίνει απειλές κατά της κοινότητας και των τοπικών σχολείων: έβγαλε το εγγόνι της από την ακαδημία του South Park μετά από ένα τηλεφώνημα. Έκφορντ. “Δεν έχει νόημα. Είμαι ηλικιωμένος πολίτης και δεν πάω πουθενά. Θέλω να μπω στο σπίτι μου και να είμαι ασφαλής.”

Η Sherry Schenck, που στεκόταν έξω από την τράπεζα τροφίμων του Resource Center με μια τσάντα με είδη παντοπωλείου, είπε ότι και αυτή «ταράχτηκε λίγο».

«Μόλις τελειώσαμε τις διαμαρτυρίες για το Black Lives Matter, και τώρα τα έχουμε ξαναρχίσει», είπε. «Αυτός ο τύπος κυριολεκτικά οδήγησε 200 μίλια μέχρι εδώ και έκανε έξαψη, σκοτώνοντας μαύρους. Θέλω να πω, ποιος το κάνει αυτό Και τώρα η κοινότητά μας πρέπει να υποφέρει εξαιτίας του.»

Η Schenck είπε ότι ήταν ενθουσιασμένη για την επικείμενη επίσκεψη του Τζο Μπάιντεν και σκέφτηκε τι θα μπορούσε να πει, εάν της δοθεί μια ευκαιρία. «Θα τον ρωτούσα πώς θα αλλάξει την Αμερική, και ειδικά σε μια πόλη σαν αυτή», είπε.

Leave a Comment