Το νερό της βροχής περιέχει μη ασφαλή επίπεδα «για πάντα χημικών ουσιών»

Μοιραστείτε το στο Pinterest
Τα PFAS, τα οποία είναι ένας τύπος συνθετικής χημικής ουσίας, ενδέχεται να υπάρχουν στο νερό της βροχής σε υψηλά επίπεδα, σύμφωνα με νέα έρευνα.Dang Nguyen/EyeEm/Getty Images
  • Για πολλά χρόνια, οι ουσίες ανά και πολυφθοροαλκυλίου (PFAS) — ή «για πάντα χημικά» — εισέρχονταν στο φυσικό περιβάλλον, μολύνοντας το έδαφος και τις πηγές νερού.
  • Νέα έρευνα από το Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης διαπίστωσε ότι τα επίπεδα του PFAS στο νερό της βροχής υπερβαίνουν πλέον τα επίπεδα που θεωρούνται ασφαλή από συμβουλευτικές υπηρεσίες για την υγεία και το περιβάλλον.
  • Οι άνθρωποι θα πρέπει να γνωρίζουν πώς το PFAS μπορεί να επηρεάσει τη γενική τους υγεία και να λαμβάνουν προφυλάξεις για τον έλεγχο του πόσιμου νερού τους όπως απαιτείται.

Οι ουσίες ανά και πολυφθοροαλκυλίου (PFAS) — επίσης γνωστές ως «για πάντα χημικές ουσίες» — αποτελούν γνωστό κίνδυνο για την παγκόσμια ανθρώπινη υγεία.

Επειδή αυτές οι συνθετικές χημικές ουσίες ρυπαίνουν το φυσικό περιβάλλον, συμπεριλαμβανομένων πόσιμο νερόη έρευνα συνδέει την έκθεση PFAS με θέματα υγείας, συμπεριλαμβανομένων ηπατική βλάβη, ζητήματα γονιμότητας των γυναικώνδιαβήτης κύησης και ορισμένους καρκίνους.

Τώρα, μια νέα μελέτη από το Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης αναφέρει ότι η ποσότητα του PFAS στο νερό της βροχής υπερβαίνει τα επίπεδα Συμβουλευτικής Υγείας της Υπηρεσίας Προστασίας Περιβάλλοντος των Η.Π.Α.

Η νέα μελέτη δημοσιεύτηκε πρόσφατα στο περιοδικό Περιβαλλοντική Επιστήμη & Τεχνολογία.

Το PFAS ήταν αρχικά αναπτύχθηκε τη δεκαετία του 1940Λόγω των μοναδικών ιδιοτήτων τους, συμπεριλαμβανομένης της ικανότητάς τους να απωθούν το νερό και το λάδι και την αντοχή τους στη θερμοκρασία, οι κατασκευαστές χρησιμοποιούσαν PFAS σε μια ποικιλία διαφορετικών προϊόντων, από αντικολλητικά σκεύη μέχρι καλλυντικά.

Όταν ένα εργοστάσιο κατασκευάζει ή χρησιμοποιεί PFAS, μπορεί να ταξιδεύει μέσα από τα λύματα και να μολύνει το φυσικό νερό, το έδαφος και τον αέρα γύρω του. Και με την πάροδο του χρόνου τα αντικείμενα που περιέχουν PFAS σε χώρους υγειονομικής ταφής μπορούν να εκπλύνουν χημικές ουσίες και στο περιβάλλον περιβάλλον.

Όταν συμβεί αυτό, το τα χημικά μπορεί να μολύνουν τρόφιμα που καλλιεργούνται στο έδαφος ή σε ρυάκια και λίμνες που τροφοδοτούν τις δεξαμενές πόσιμου νερού ή όπου ζουν τα ψάρια που τρώμε.

Επιπλέον, τα PFAS μπορούν να ταξιδέψουν μέσω του αέρα και να γίνουν μέρος της παγκόσμιας ατμόσφαιρας, όπως φαίνεται από την έρευνα που ανακάλυψε PFAS σε πάγο και έδαφος της Αρκτικής.Όταν συμβεί αυτό, τα PFAS μπορούν να ταξιδέψουν μέσα από το νερό της βροχής, μολύνοντας πιθανώς πηγές νερού σε όλο τον κόσμο.

Ο Δρ. Ian Cousins, καθηγητής στο τμήμα περιβαλλοντικής επιστήμης στο Πανεπιστήμιο της Στοκχόλμης και επικεφαλής συγγραφέας αυτής της μελέτης, είπε Ιατρικές ειδήσεις σήμερα ότι η έρευνά του διαπίστωσε ότι τα επίπεδα PFAS στην ατμόσφαιρα της Γης ήταν παρόμοια τις τελευταίες δύο δεκαετίες.

«Δεν μειώνονται αισθητά λόγω της υψηλής ανθεκτικότητας του PFAS και της ικανότητάς τους να επιστρέφουν με ποδήλατο από τον ωκεανό πίσω στην ατμόσφαιρα», εξήγησε.

Σε όλο τον κόσμο, διαφορετικές χώρες και κράτη έχουν διαφορετικούς κανονισμούς για το PFAS στο περιβάλλον.

Για παράδειγμα, στις Ηνωμένες Πολιτείες, η EPA και η ΟΡΓΑΝΙΣΜΟΣ ΤΡΟΦΙΜΩΝ ΚΑΙ ΦΑΡΜΑΚΩΝ (FDA) ρυθμίζει το PFAS και προσφέρει μια ποικιλία έρευνας και εργαλείων για χρήση στα κράτη. Ο Ευρωπαϊκός Οργανισμός Χημικών Προϊόντων επιβλέπει τη χρήση του PFAS στην Ευρώπη.

Ωστόσο, ορισμένες περιοχές του κόσμου, όπως η Ασία, δεν έχουν θέσει ακόμη περιορισμούς στο PFAS.

Σύμφωνα με τον Δρ Κάζινς, ο κύριος στόχος αυτής της μελέτης ήταν να αποδείξει ότι οι συμβουλές υγείας για το PFAS έχουν μειωθεί σε σημείο που δεν είναι πλέον εφικτές στα περισσότερα μέρη του πλανήτη.

“Προσπαθήσαμε να επισημάνουμε τις ανησυχίες σχετικά με τα εξαιρετικά ανθεκτικά συνθετικά χημικά σε πολλά προηγούμενα άρθρα – αυτές οι ανησυχίες συχνά απορρίπτονται”, είπε.

“Τα έμμονα χημικά είναι ιδιαίτερα προβληματικά επειδή η εμμονή τους τους επιτρέπει να διανεμηθούν παγκοσμίως και σημαίνει ότι είναι αδύνατο να αφαιρεθούν από τη στιγμή που είναι πανταχού παρόντα παγκοσμίως. Εάν κάποιος ανακαλύψει επιπτώσεις που σχετίζονται με αυτές τις χημικές ουσίες, τότε έχετε σοβαρό περιβαλλοντικό πρόβλημα.”
— Δόκτωρ Ίαν Κάζινς

Όταν ρωτήθηκε εάν υπήρχε τρόπος να σταματήσει η παγκόσμια ποδηλασία του PFAS, ώστε να μην επηρεάζει πλέον την ατμόσφαιρα και τελικά τις πηγές πόσιμου νερού, ο Δρ Κάζινς είπε ότι δεν υπάρχει λύση μέχρι στιγμής.

“Μπορούμε να καθαρίσουμε το πόσιμο νερό στις μονάδες επεξεργασίας μόνο χρησιμοποιώντας προηγμένες τεχνολογίες επεξεργασίας που είναι πολύ ακριβές”, εξήγησε. “Δεν μπορούμε να αφαιρέσουμε το PFAS από το περιβάλλον. Απλώς πρέπει να περιμένουμε και θα χρειαστεί πολύς χρόνος – η τάξη των δεκαετιών έως αιώνων — για να αραιωθεί σταδιακά το PFAS στους βαθείς ωκεανούς».

«Αυτή η έρευνα επισημαίνει το πρόβλημα και ελπίζουμε ότι οι υπεύθυνοι λήψης αποφάσεων παγκοσμίως τώρα θα λάβουν σοβαρά υπόψη το πρόβλημα και δεν θα κατασκευάζουν και θα χρησιμοποιούν συνεχώς τέτοιες εξαιρετικά ανθεκτικές ουσίες», πρόσθεσε ο Δρ Κάζινς. «Πρέπει να ελαχιστοποιήσουμε τις χρήσεις του PFAS στο μέλλον και σταματήστε τη συνεχιζόμενη χρήση προβληματικών PFAS στην Κίνα».

Παρά αυτά τα γεγονότα της καταστροφής και της καταστροφής, γίνονται προσπάθειες για να βοηθηθεί η επίλυση του προβλήματος PFAS με ταχύτερους ρυθμούς.

Οι ερευνητές αναζητούν επί του παρόντος τρόπους διάσπασης του PFAS στο περιβάλλον. Μια μελέτη νωρίτερα φέτος διαπίστωσε ότι ένας κοινός μικροοργανισμός ήταν σε θέση να διασπάσει μια συγκεκριμένη κατηγορία PFAS. Μια μελέτη τον Ιούνιο του 2021 έδειξε επίσης πώς μια διαδικασία ανταλλαγής ιόντων μπορεί να βοηθήσει στην εξάλειψη του PFAS στα λύματα.

Οι ερευνητές διερευνούν επίσης τη χρήση του ενεργό άνθρακα ως επιλογή για την αφαίρεση του PFAS από το πόσιμο νερό.

Επιπλέον, οι κυβερνήσεις αρχίζουν να λαμβάνουν περισσότερα μέτρα κατά του PFAS. Τον Ιούνιο, η κυβέρνηση των Ηνωμένων Πολιτειών ανακοίνωσε σχέδια για την καταπολέμηση του PFAS στο αμερικανικό πόσιμο νερό. Διάφορες πολιτείες έχουν θεσπίσει τους δικούς τους κανονισμούς για τη χρήση του PFAS.

Το 2019, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή παρουσίασε επίσης μια πρόταση για την εξάλειψη των χημικών ουσιών PFAS ώστε να τεθούν σε ισχύ έως το 2030.

Καθώς το PFAS θα συνεχίσει να βρίσκεται στο περιβάλλον για κάποιο χρονικό διάστημα, οι κλινικοί γιατροί συμφώνησαν ότι είναι σημαντικό για τους ανθρώπους να κατανοήσουν πώς αυτές οι «για πάντα χημικές ουσίες» μπορεί να επηρεάσουν την υγεία τους.

Σύμφωνα με την Δρ. Perry Elizabeth Sheffield, συνδιευθύντρια του δικτύου NYS Children’s Environmental Health Centers, αναπληρωτής καθηγητής στα Τμήματα Περιβαλλοντικής Ιατρικής και Δημόσιας Υγείας και Παιδιατρικής στο Όρος Σινά και αναπληρωτής διευθυντής της Μονάδας Ειδικότητας Παιδιατρικής Περιβαλλοντικής Υγείας της Περιφέρειας 2 ( PEHSU), η έκθεση σε PFAS μέσω του πόσιμου νερού έχει συνδεθεί με υψηλότερο κίνδυνο ορισμένων αρνητικών αποτελεσμάτων για την υγεία.

«Η έκθεση στο PFAS συνδέεται με υψηλότερη χοληστερόλη, αλλαγές στη λειτουργία του ήπατος, χαμηλότερη απόκριση του ανοσοποιητικού συστήματος – όπως πόσο καλά αναπτύσσουμε ανοσία όταν κάνουμε εμβόλιο – υψηλότερο κίνδυνο καρκίνου των νεφρών και των όρχεων και επιπλοκές κατά τη διάρκεια της εγκυμοσύνης, όπως υψηλότερη αρτηριακή πίεση και προεκλαμψία», εξήγησε εκείνη.

«Ενώ πιστεύουμε ότι τα παιδιά, ειδικότερα, μπορεί να είναι ευαίσθητα σε αρνητικές επιπτώσεις στην υγεία εάν εκτεθούν επειδή εξακολουθούν να μεγαλώνουν και να αναπτύσσονται, χρειάζονται περισσότερες πληροφορίες», πρόσθεσε.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με το πώς το PFAS επηρεάζει την υγεία τους, ο Δρ. Σέφιλντ πρότεινε στους ανθρώπους να αναθεωρήσουν την ιστοσελίδα των Κέντρων Περιβαλλοντικής Υγείας των Παιδιών της Πολιτείας της Νέας Υόρκης στο PFAS και ένα κλινικό εργαλείο που ονομάζεται Συνταγή για Πρόληψη που ανέπτυξαν για το PFAS.

Εάν οι άνθρωποι ανησυχούν ότι το πόσιμο νερό τους μπορεί να μην είναι ασφαλές για κατανάλωση, η Δρ. Monique May, ιατρός οικογενειακής ιατρικής και ιατρικός διευθυντής στο UnitedHealth Group, πρότεινε ότι μπορούν να ζητήσουν πληροφορίες σχετικά με τα επίπεδα PFAS στην παροχή νερού από την τοπική τους εταιρεία παροχής νερού.

“Εάν όχι, μπορούν να ζητήσουν να ελεγχθεί το νερό”, είπε, προσθέτοντας: “Μπορούν επίσης να επενδύσουν σε φίλτρα νερού. Εάν έχουν ανησυχίες ότι έχουν εκτεθεί, θα πρέπει να αναζητήσουν έναν γιατρό με εκπαίδευση και εξειδίκευση στην περιβαλλοντική ιατρική προσδιορίστε εάν χρειάζεται εξέταση αίματος ή άλλη εξέταση».

Leave a Comment