Το Κογκρέσο πρέπει να δράσει τώρα για να επεκτείνει τις παραιτήσεις για τα σχολικά τρόφιμα

«Πολλές εταιρείες διαχείρισης τροφίμων και παραγωγοί χρώματος είναι μικρού έως μεσαίου μεγέθους και έχουμε επωφεληθεί από την πρόσθετη ευελιξία στον τρόπο διαπραγμάτευσης των σχολείων. σερβίροντας γεύματα σε ένα μεγαλύτερο φοιτητικό σώμα».

Michael Appleton/Mayoral Photography Office

Εκατομμύρια αμερικανά παιδιά θα μπορούσαν να πεινάσουν αυτό το καλοκαίρι, εκτός αν το Κογκρέσο λάβει μέτρα σύντομα. Αυτό οφείλεται στο ότι πλησιάζει το τέλος στις 30 Ιουνίου για μια σειρά ειδικών απαλλαγών από την εποχή του COVID. Μεταξύ άλλων, επιτρέπουν στα σχολεία να σερβίρουν δωρεάν γεύματα σε όλους τους μαθητές. Οι παραιτήσεις κινδυνεύουν περισσότερο από την πείνα, θέτει επίσης σε κίνδυνο άλλα οφέλη που προκύπτουν από τα προγράμματα παιδικής διατροφής στο πλαίσιο των παρεκκλίσεων.

Υπάρχουν περισσότερες από δύο δωδεκάδες παραιτήσεις, που αφορούν τα πάντα, από τη διευκόλυνση της απαίτησης συγκεντρωτικής σίτισης, η οποία απαιτεί από τα παιδιά να ταξιδεύουν σε μια κεντρική τοποθεσία και να τρώνε μαζί τα γεύματά τους στο χώρο, για να εξαλείψουν την ανάγκη επαλήθευσης του οικογενειακού εισοδήματος. Η Νέα Υόρκη και το Ιλινόις είναι δύο πολιτείες που έχουν ανακοινώσει ότι επεκτείνουν την επιλογή συμβάσεων έκτακτης ανάγκης για την υπηρεσία φαγητού μέχρι το επόμενο έτος, και άλλες πολιτείες μπορούν να ακολουθήσουν το παράδειγμά τους.

Η γενική πρόθεση των παρεκκλίσεων είναι αρκετά απλή: να επιτρέπεται στα σχολικά συστήματα να έχουν πιο ευέλικτες συνομιλίες με εταιρείες διαχείρισης υπηρεσιών τροφίμων και να ταΐζουν περισσότερα παιδιά χωρίς διοικητική γραφειοκρατία. Όταν πρόκειται για τη διατροφή των παιδιών, αυτές οι συζητήσεις δεν επικεντρώνονται μόνο στην τιμή. επικεντρώνονται στις αξίες που επικοινωνούν τα σχολεία όταν κάνουν επιλογές τροφίμων. Επιτρέπουν στους λήπτες αποφάσεων να διευρύνουν τις σχέσεις με τους προμηθευτές στις κοινότητες που εξυπηρετούν και χρησιμοποιούν την υπηρεσία τροφίμων για να σηματοδοτήσουν τη σημασία του πολιτισμού και της κοινότητας στα παιδιά τους.

Πολλές εταιρείες διαχείρισης τροφίμων και παραγωγοί χρώματος είναι μικρού έως μεσαίου μεγέθους και έχουμε επωφεληθεί από την πρόσθετη ευελιξία στον τρόπο διαπραγμάτευσης των σχολείων. Οι παραιτήσεις μας επέτρεψαν να διατηρήσουμε το προσωπικό και να πληρώσουμε ένα έντιμο μισθό διαβίωσης και να συνεχίσουμε να αγοράζουμε φρέσκα προϊόντα ενώ σερβίρουμε Γεύματα φτιαγμένα από ξυστό σε ένα μεγαλύτερο φοιτητικό σώμα. Το τέλος των παραιτήσεων θέτει σε κίνδυνο την επιτυχία μας και την επιτυχία άλλων σαν εμάς σε όλη τη χώρα και εδώ στη Νέα Υόρκη.

Σύμφωνα με μια άλλη από τις εξαιρέσεις, οι τιμές του προγράμματος Summer Food Service έχουν εξασφαλίσει τη βιωσιμότητα των μικρών παρόχων, παρόλο που σημειώθηκε αύξηση 13 τοις εκατό στις τιμές των τροφίμων. Το ποσοστό αποζημίωσης για το μεσημεριανό γεύμα είναι ελαφρώς υψηλότερο στο πλαίσιο του προγράμματος στα 4,50 $ περίπου ανά γεύμα. Χωρίς αυτό , η παροχή γευμάτων με ξύσμα και το σερβίρισμα σε μεμονωμένα δοχεία για λιγότερο από 3,85 $ είναι μια δύσκολη δουλειά.

Το φαγητό είναι επίσης ένα τεράστιο μέρος του τρόπου με τον οποίο κάνουμε τα παιδιά να νιώθουν. Το φαγητό μας έχει σημασία όχι μόνο επειδή είναι αναπόσπαστο στοιχείο της καλής υγείας. Σημασία έχει γιατί αυτό που τρώμε είναι ουσιαστικό μέρος της πολιτιστικής μας ταυτότητας και της αίσθησης του εαυτού μας. Ομοίως, οι σχολικές περιφέρειες έχουν εδώ και καιρό χρησιμοποίησε το φαγητό για να ενισχύσει την πολιτιστική ιεραρχία. Γι’ αυτό είναι ένα βήμα προς την κοινωνική δικαιοσύνη να αναγνωρίζεις την πολιτιστική κληρονομιά του φαγητού που σερβίρεις. Ναι, μπορείς να βάλεις μια τιμή για το καλό φαγητό. Αλλά πτυχές αυτής της εξίσωσης είναι επίσης ανεκτίμητες. Λειτουργούν ένα βαθύτερο και πιο ανθρώπινο επίπεδο.

Όλα τα παιδιά αξίζουν καλό, θρεπτικό φαγητό και τα παιδιά νιώθουν καλά τρώγοντας ό,τι ξέρουν. Δημοφιλή πιάτα όπως το ρύζι jollof ή το chana masala τρέφονται περισσότερο από την πείνα. Προάγουν χαρούμενες συνδέσεις με το σπίτι. Εάν εξαντληθεί το πρόγραμμα Summer Food Service και ορισμένες από τις άλλες παραιτήσεις , θα έχουμε σκληρές συζητήσεις με τους στρατηγικούς μας εταίρους. Θα επηρεάσει την αλυσίδα εφοδιασμού. Το προσωπικό της κουζίνας μας μαγειρεύει τα γεύματά μας από την αρχή. Χρησιμοποιεί τοπικά υλικά και επικεντρώνεται στην πολιτιστική συνάφεια. Ψωνίζει από έγχρωμους αγρότες για να ταΐσουν έγχρωμα παιδιά. Η πραγματικότητα είναι ότι η λήξη της παραίτησης απειλεί όλους αυτούς τους ανθρώπους και τα προς το ζην. Η αναπαράσταση στο πιάτο βοηθά τα παιδιά να χτίσουν την πολιτιστική τους ταυτότητα. Ο τερματισμός της κάνει το αντίθετο.

Ο δικομματικός νόμος Support Kids Not Tape Act μπορεί ακόμη να διατηρήσει τις παρεκκλίσεις για έναν ακόμη χρόνο. Η γερουσιαστής Lisa Murkowski (R-Alaska) και η Sen Debbie Stabenow (D-Michigan) συνέταξαν το νομοσχέδιο. Το Κογκρέσο πρέπει να δράσει τώρα. Η διατροφή των παιδιών και η πολιτιστική τους η τροφή εξαρτάται από αυτό.

Το να ταΐζουμε τα παιδιά μας δεν θα πρέπει να είναι μια κούρσα προς τα κάτω. Εάν είναι, τότε οι μικρές επιχειρήσεις θα καταποθούν από μεγάλους ομίλους. Τέτοιοι οργανισμοί εξακολουθούν να επικεντρώνονται στη διατροφή των μετόχων τους πρώτα και μετά στη διατροφή των παιδιών. Υπάρχει εγγενής αξία στη διατροφή των παιδιών μας θρεπτικά και πολιτιστικά συναφή γεύματα και οι παραιτήσεις μάς επέτρεψαν να κάνουμε ακριβώς αυτό.

Ο Nausher Khan είναι μέλος συμβουλευτικού συμβουλίου του National Farm to School Network και διευθυντής στρατηγικών επιχειρηματικών συνεργασιών στην Red Rabbit, LLC, τη μεγαλύτερη εταιρεία διαχείρισης σχολικών τροφίμων στις ΗΠΑ, που ανήκει σε μαύρους, που γιορτάζει φαγητό από όλους τους πολιτισμούς στην καφετέρια.

Leave a Comment