Τι είναι τα μίλια τροφίμων; – EcoWatch

Τα τρόφιμα διανύουν μεγάλες αποστάσεις – μερικές φορές εκατοντάδες ή χιλιάδες μίλια – για να φτάσουν στα πιάτα μας. Η χαρτογράφηση της τροχιάς πολλών επεξεργασμένων τροφίμων είναι να σχεδιάσουμε ζιγκ-ζαγκ σε όλο τον κόσμο, συνδέοντας μακρινά χωράφια, εργοστάσια, κέντρα διανομής και ράφια καταστημάτων.

Η έννοια των «μίλια τροφής» δημιουργήθηκε τη δεκαετία του 1990 για να προειδοποιήσει τους καταναλωτές για τη σύνδεση μεταξύ της μεταφοράς τροφίμων σε μεγάλες αποστάσεις και των αυξανόμενων παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα. Πρόσφατες εκτιμήσεις αναφέρουν ότι, στις ΗΠΑ, τα επεξεργασμένα τρόφιμα ταξιδεύουν συνήθως πάνω από 1.300 μίλια και τα φρέσκα προϊόντα 1.500 μίλια πριν καταναλωθεί. Τελικά, όσο περισσότερο ταξιδεύει το φαγητό, τόσο περισσότερα ορυκτά καύσιμα χρειάζονται, κάτι που με τη σειρά του έχει ως αποτέλεσμα περισσότερες εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου που τροφοδοτούν την κλιματική αλλαγή.

Μόλις 10 εταιρείες – ανάμεσά τους η Nestlé, η Mondolez και η Unilever – ελέγχουν σχεδόν όλες τις μεγάλες εταιρείες τροφίμων και ποτών στον κόσμο. Αυτή η συγκέντρωση προμηθευτών τροφίμων έχει αφήσει λιγότερο χώρο στους μικρούς, ντόπιους αγρότες και σημαίνει ότι μεταφέρεται όλο και περισσότερο από τα τρόφιμα μας Σε όλη τη χώρα –ή σε όλο τον κόσμο– προτού καταναλωθούν. Πάρτε για παράδειγμα την Αϊόβα: το 1870, το 100% όλων των μήλων που καταναλώνονταν στην πολιτεία παρήχθησαν επίσης εκεί. Μέχρι το τέλος του 20ου αιώνα, ωστόσο, μόνο το 15% των μήλων που καταναλώθηκαν παρήχθησαν από αγρότες της Αϊόβα.

Η παγκοσμιοποίηση της προσφοράς τροφίμων μας επέτρεψε επίσης στους καταναλωτές να εξοικειωθούν με τρόφιμα που καλλιεργούνται μόνο σε άλλες περιοχές – σκεφτείτε τον καφέ, που δεν καλλιεργείται πουθενά στις γειτονικές ΗΠΑ – ή τα τρόφιμα εκτός εποχής που πρέπει να μεταφέρονται από θερμότερα κλίματα Για παράδειγμα, οι φράουλες που αγοράζονται σε μια τοπική αγορά αγροτών κατά τη διάρκεια της καλοκαιρινής καλλιεργητικής περιόδου τους, θα έχουν χαμηλότερη απόσταση σε μίλια τροφίμων από αυτές που αποστέλλονται από την Καλιφόρνια και αγοράζονται σε ένα παντοπωλείο τον Δεκέμβριο.

Διαφορετικές μέθοδοι έχουν εφαρμοστεί με την πάροδο του χρόνου για τον υπολογισμό των μιλίων τροφίμων Η φόρμουλα σταθμισμένη μέση απόσταση πηγής (WASD) αναπτύχθηκε από την Annika Carlsson-Kanyama το 1997 και λαμβάνει υπόψη το βάρος του μεταφερόμενου τροφίμου και την απόσταση που διανύει από τον τόπο παραγωγής έως Για την ανάλυση τροφίμων με πολλά συστατικά – συμπεριλαμβανομένων πολλών επεξεργασμένων τροφίμων, όπως ψωμί, συσκευασμένα επιδόρπια, σνακ κ.λπ. – Το Leopold Centre for Sustainable Agriculture ανέπτυξε τη φόρμουλα Weighted Total Source Distance (WTSD), η οποία υπολογίζει το βάρος και διανυθείσα απόσταση από κάθε μεμονωμένο συστατικό.

Πώς υπολογίζονται τα μίλια τροφίμων;

Οι τύποι WASD και WTSD είναι χρήσιμοι τύποι, αλλά η φόρμουλα του σταθμισμένου μέσου όρου εκπομπών (WAER) – που αναπτύχθηκε το 2004 από τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό LifeCycles – λαμβάνει επίσης υπόψη τις εκπομπές αερίων θερμοκηπίου που σχετίζονται με τον χρησιμοποιούμενο τρόπο μεταφοράς. Επομένως, δεν είναι μόνο η κυριολεκτική τα χιλιόμετρα που διανύθηκαν έχει σημασία, αλλά το μέσο με το οποίο μεταφέρεται.

Ο αντίκτυπος του μακρινού φαγητού

Τόσο οι μεταφορές όσο και η γεωργία είναι οι κύριοι ένοχοι για την κλιματική αλλαγή που προκαλείται από τον άνθρωπο. Στις ΗΠΑ, οι μεταφορές ευθύνονται για το μεγαλύτερο μερίδιο των εθνικών εκπομπών αερίων θερμοκηπίου και, σύμφωνα με την IPCC, η γεωργία ευθύνεται για το ένα πέμπτο όλων των παγκόσμιων εκπομπών CO2. Το σύστημα τροφίμων των ΗΠΑ από μόνο του καταναλώνει περισσότερη ενέργεια από όλη τη Γαλλία ετησίως.

Στο ίδιο το σύστημα τροφίμων, οι μεταφορές αποτελούν το 14% της συνολικής ενέργειας που χρησιμοποιείται, αλλά οι εκπομπές αερίων του θερμοκηπίου σχετίζονται επίσης με τον τόπο παραγωγής των τροφίμων: Το Leopold Center διαπίστωσε ότι τα τρόφιμα συμβατικής προέλευσης χρησιμοποιούν 4 έως 17 φορές περισσότερα καύσιμα από τα τοπικά τρόφιμα, και παράγει 5 έως 17 φορές περισσότερο CO2. Για τα επεξεργασμένα τρόφιμα, ο αντίκτυπος είναι ακόμη μεγαλύτερος. Σκεφτείτε ένα κατεψυγμένο λαζάνια: το σιτάρι για τα ζυμαρικά μπορεί να καλλιεργηθεί στο Κάνσας, οι ντομάτες και το σπανάκι για τη σάλτσα στην Καλιφόρνια, το βοδινό κρέας που εκτρέφεται στο Τέξας και το τυρί που παρασκευάζεται στο Ουισκόνσιν. Μερικά από αυτά τα υλικά ίσως χρειαστεί ακόμη και να μεταφερθούν από το αγρόκτημα σε άλλη τοποθεσία για να υποστούν επεξεργασία – όπως το σιτάρι που θα γίνει φύλλα λαζάνιας – και στη συνέχεια στο εργοστάσιο για να συναρμολογηθούν, να συσκευαστούν, και τελικά αποστέλλεται σε παντοπωλεία.

Τα μίλια φαγητού λαμβάνουν επίσης υπόψη τον τρόπο μεταφοράς που χρησιμοποιείται – υδάτινα, οδικά, σιδηροδρομικά ή αεροπορικά, κατά σειρά απόδοσης – τα οποία δεν είναι όλα ίσα· η μεταφορά τροφίμων με αεροπλάνο δημιουργεί 50% περισσότερες εκπομπές αερίων θερμοκηπίου από τα τρόφιμα που μεταφέρονται δια θαλάσσης Μια μελέτη του 2005 διαπίστωσε ότι ενώ οι αεροπορικές μεταφορές αντιπροσωπεύουν μόνο το 1% της μεταφοράς τροφίμων στο Ηνωμένο Βασίλειο, είναι υπεύθυνες για το 11% των εκπομπών της χώρας.

Τα χιλιόμετρα τροφίμων θα πρέπει επίσης να περιλαμβάνουν τον τρόπο με τον οποίο προμηθεύεται το φαγητό από τον πελάτη. Στην κοινωνία μας που βασίζεται στο αυτοκίνητο, όπου τα ποσοστά ιδιοκτησίας αυτοκινήτου ανά νοικοκυριό έχουν παραμείνει πάνω από 90% για μια δεκαετία, πολλοί αγοραστές οδηγούν σε ένα κατάστημα για να αγοράσουν τα παντοπωλεία τους. Το 2015 , οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι η διάμεση απόσταση από το πλησιέστερο κατάστημα τροφίμων για τους Αμερικανούς ήταν 0,9 μίλια και ότι το 40% του πληθυσμού ζούσε περισσότερο από 1 μίλι από ένα κατάστημα τροφίμων, απαιτώντας ένα αυτοκίνητο για πολλούς ανθρώπους για να κάνουν τα ψώνια τους.

Συζήτηση για τα μίλια τροφίμων

Οι επιστήμονες του κλίματος και της γεωργίας δεν συμφωνούν όλοι σχετικά με τα οφέλη ή την ακρίβεια των μιλίων τροφίμων κατά τον προσδιορισμό των περιβαλλοντικών επιπτώσεων των προϊόντων διατροφής.

Πολλοί υποστηρίζουν ότι αυτή η μέτρηση δεν λαμβάνει υπόψη το συνολικό αποτύπωμα άνθρακα ενός αντικειμένου ή τις περιβαλλοντικές του επιπτώσεις που δεν σχετίζονται με τις εκπομπές κατά την παραγωγή, όπως η χρήση φυτοφαρμάκων, η ρύπανση του νερού ή τα δικαιώματα των αγροτών. περίπλοκο», δήλωσε ο αφρικανός ειδικός στη γεωργία καθηγητής Gareth Edwards-Jones του Πανεπιστημίου Bangor σε συνέντευξή του στον The Guardian. «Δεν είναι μόνο πού καλλιεργείται κάτι και πόσο μακριά πρέπει να ταξιδέψει, αλλά και πώς καλλιεργείται, πώς αποθηκεύεται. , πώς παρασκευάζεται.”

Το τοπικό φαγητό συχνά υποστηρίζεται ως η πιο πράσινη επιλογή, αλλά αυτό δεν είναι πάντα αλήθεια. Για παράδειγμα, η ενέργεια που απαιτείται για τη θέρμανση ενός θερμοκηπίου στα βορειοανατολικά για την καλλιέργεια τομάτας το χειμώνα μπορεί στην πραγματικότητα να είναι μια διαδικασία μεγαλύτερης έντασης άνθρακα από την αποστολή των ντοματών από την Καλιφόρνια Μια σουηδική μελέτη διαπίστωσε ότι οι ντομάτες που εισάγονται στη Σουηδία από την Ισπανία ήταν στην πραγματικότητα λιγότερο ενεργοβόρες από αυτές που καλλιεργούνται τοπικά σε θερμοκήπια.

Ορισμένες εταιρείες και οργανισμοί έχουν αρχίσει να χρησιμοποιούν τη μέθοδο Αξιολόγησης Κύκλου Ζωής (LCA) για να αναλύσουν τον αντίκτυπο του προϊόντος τους. Αυτή η μέθοδος λαμβάνει υπόψη όλα τα στάδια του κύκλου ζωής του προϊόντος, από την παραγωγή, την επεξεργασία, τη συσκευασία, τη μεταφορά Η ανάλυση υπερβαίνει τις εκπομπές άνθρακα και λαμβάνει υπόψη άλλους περιβαλλοντικούς παράγοντες όπως η ρύπανση του αέρα και των υδάτων, η χρήση φυσικών πόρων και οι επιπτώσεις στην ανθρώπινη υγεία.

Πώς να μειώσετε τα μίλια φαγητού

Ενώ το όφελος από τα μίλια τροφίμων μπορεί να αμφισβητηθεί, η μείωση του περιβαλλοντικού σας αντίκτυπου με τις διατροφικές σας επιλογές είναι πάντα ευεργετική.

Για να βρείτε τα μίλια φαγητού των αγαπημένων σας προϊόντων, χρησιμοποιήστε αυτόν τον υπολογιστή μιλίων φαγητού ή ερευνήστε από πού προέρχεται το προϊόν. Μπορεί να μην είναι ρεαλιστικό να διαγράψετε όλα τα μακρινά τρόφιμα από τη διατροφή σας – δεδομένου κόστους και ευκολίας – αλλά ορισμένα είδη μπορεί να αντικατασταθούν με τοπικά εναλλακτικές λύσεις. Εξετάστε το ενδεχόμενο να συμμετάσχετε σε ένα CSA για να λαμβάνετε φρέσκα προϊόντα από κοντινές φάρμες σε τακτά χρονικά διαστήματα ή να ψωνίζετε από τοπικούς παραγωγούς σε μια αγορά αγροτών. Ακόμα καλύτερα, καλλιεργήστε το δικό σας φαγητό! Τα μόνα μίλια τροφίμων που μπορείτε να υπολογίσετε θα είναι η απόσταση από την πίσω αυλή ή το μπροστινό μέρος σας σκύψτε στην κουζίνα σας.

Η κατανάλωση εποχιακών προϊόντων θα διασφαλίσει επίσης ότι τα προϊόντα σας δεν στάλθηκαν σε όλη τη χώρα για να φτάσουν στο πιάτο σας. Αν και δεν μπορείτε πάντα να γνωρίζετε αν κάτι μεταφέρθηκε με αεροπλάνο, πολλά ευπαθή προϊόντα που πρέπει να καταναλωθούν γρήγορα μετά τη συγκομιδή είναι –όπως τα μούρα– Επομένως, η αποχή από την κατανάλωση αυτών των προϊόντων μέχρι να είναι στην εποχή τους θα περιορίσει τις αεροπορικές μεταφορές.

Πέρα από τα μίλια φαγητού, ελαχιστοποιήστε τον αντίκτυπό σας μειώνοντας τις εκπομπές που σχετίζονται με τα τρόφιμα με άλλους τρόπους. Ο περιορισμός ή η διακοπή του κρέατος και των γαλακτοκομικών είναι από τις αλλαγές που επηρεάζουν περισσότερο, καθώς το 57% των εκπομπών από την παραγωγή τροφίμων αποδίδεται σε ζωικά τρόφιμα ( συμπεριλαμβανομένης της παραγωγής ζωοτροφών). Το να είσαι πλήρως vegan ή χορτοφάγος είναι υπέροχο, αλλά όχι επιβεβλημένο. Απλώς η μείωση των ζωικών προϊόντων στη διατροφή σου κάνει τη διαφορά. Τέλος, αντί να πετάς υπολείμματα τροφών στα σκουπίδια, κομποστοποιήστε τα στο σπίτι για να διατηρήσετε οργανικά απόβλητα έξω από χωματερές.

Leave a Comment