Τελειώστε τα επιδόρπια τροφίμων με δημόσια παντοπωλεία

Η πρόσβαση σε οικονομικά προσιτά, βολικά, υγιεινά τρόφιμα και είδη παντοπωλείου, ειδικά φρούτα και λαχανικά, είναι ένα επίμονο πρόβλημα που επηρεάζει 40 εκατομμύρια Αμερικανούς. Τοπικά, ένας μεγάλος αριθμός Μαύρων Σικάγο ζει σε περιοχές με λίγα παντοπωλεία – ο τεχνικός όρος είναι επιδόρπια τροφίμων – που συμβάλλει στην υψηλότερα ποσοστά διαβήτη και καρδιακών παθήσεων, αυξημένη φτώχεια και χαμηλότερα εκπαιδευτικά αποτελέσματα.

Το να φέρνουν φρέσκα τρόφιμα σε κοινότητες που δεν εξυπηρετούνται είναι προτεραιότητα για πολλούς υπεύθυνους χάραξης πολιτικής. Έχουν κατακλύσει αλυσίδες παντοπωλείων με φορολογικές επιδοτήσεις, μειώσεις φόρου επί των πωλήσεων και άλλα δώρα. Το Σικάγο δεν διαφέρει.

Παράδειγμα: Το 2013, η πόλη παρείχε μια ανάπτυξη εμπορικού κέντρου Englewood, η οποία περιελάμβανε την Whole Foods, 11 εκατομμύρια δολάρια σε φορολογικές επιδοτήσεις. Ο τότε Διευθύνων Σύμβουλος της Whole Foods Walter Robb εργάστηκε για να βρει τρόπους να εξασφαλίσει προσιτές τιμές μέσω κοινοτικών συνεργασιών και λιτών λειτουργιών. Το κατάστημα Englewood άνοιξε το 2016.

Εκείνη την εποχή, η Whole Foods ήταν μια εταιρεία δημόσιας διαπραγμάτευσης, υπό την ευθύνη των μετόχων. Οι τοπικοί ενδιαφερόμενοι και η πρόσβαση στα τρόφιμα είχαν ελάχιστη σημασία όταν η πίεση για την παροχή τριμηνιαίων αποτελεσμάτων είχε μεγαλύτερη σημασία. Στα τέλη του 2016, ο Robb ήταν CEO και το 2017, ο Jeff Bezos- Η Amazon ανήκε στην Amazon αγόρασε την αλυσίδα Whole Foods.

Τώρα η Whole Foods ανακοίνωσε το κλείσιμο του καταστήματος Englewood (μαζί με μια χούφτα άλλα καταστήματα αλλού).

Το κλείσιμο της Whole Foods είναι εμβληματικό ενός ευρύτερου προβλήματος. Όταν οι παράγοντες της αγοράς — όπως τα παντοπωλεία, οι τράπεζες και οι πάροχοι ευρυζωνικής σύνδεσης — αποχωρούν από μια κοινότητα, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής στρέφονται σε κίνητρα για να τους δελεάσουν πίσω. Αυτή η τακτική λειτουργεί μόνο περιστασιακά.

Πιστεύουμε ότι τώρα είναι η ώρα να ξανασκεφτούμε αυτήν την προσέγγιση με μια απλή λύση: η πόλη λειτουργεί το Englewood Whole Foods ως δημόσια επιλογή.

Ίσως αναρωτιέστε τι γνωρίζει η πόλη για τη λειτουργία μιας επιχείρησης. Η απάντηση: Στην πραγματικότητα, πολλά. Η πόλη κατέχει και διαχειρίζεται τα αεροδρόμια O’Hare και Midway, δύο τεράστιες δημόσιες επιχειρήσεις κρίσιμες για την τοπική και την παγκόσμια οικονομία. Το σύστημα ύδρευσης του Σικάγου είναι ένα άλλο Για παράδειγμα, η παροχή νερού σε εκατομμύρια ανθρώπους. Αυτές οι επιχειρήσεις είναι πολύπλοκες και λειτουργούν επαγγελματικά, και δεν υπάρχει λόγος να μην μπορεί η πόλη να κάνει το ίδιο με τα παντοπωλεία.

Ναι, η πόλη είναι περιορισμένη σε μετρητά και θα υπάρξουν κόστος εκκίνησης. Αλλά η στρατηγική της επανειλημμένης ρίψης χρημάτων σε μεγάλες επιχειρήσεις για προσωρινά επιδέσμους κοστίζει ακόμη περισσότερο. Η πόλη είναι γεμάτη από ομοσπονδιακά κεφάλαια ανάκαμψης που προορίζονται για επενδύσεις μετασχηματισμού όπως αυτή .

Επιπλέον, υπάρχει προηγούμενο για μια τέτοια ενέργεια.

Το 2018, το κλείσιμο του μοναδικού παντοπωλείου Baldwin της Φλόριντα προκάλεσε σάλο στην πόλη. Με την πλησιέστερη εναλλακτική λύση σε απόσταση 20 μιλίων, ο Baldwin έγινε έρημος φαγητού εν μία νυκτί. Ο πρόσφατα εκλεγμένος Ρεπουμπλικανός δήμαρχος έκανε μια κίνηση κοινής λογικής: αγόρασε το κατάστημα και άρχισε να το λειτουργεί κάτω από το πανό της πόλης.

Ο Baldwin δεν είναι μόνος. Στα τέλη του 2020, ο Έρι του Κάνσας αντιμετώπισε ένα παρόμοιο δίλημμα. Οι ιδιοκτήτες του μοναδικού παντοπωλείου στην πόλη, του Stub’s Market, ήταν έτοιμοι να συνταξιοδοτηθούν. Όταν δεν μπορούσαν να βρουν αγοραστή, η ίδια η πόλη ανέβηκε και αγόρασε το κατάστημα, που τώρα ονομάζεται Erie Market. Η Cindy Lero, η υπάλληλος της πόλης του Erie, είπε ότι “είναι διαμορφωμένο και λειτουργεί παρόμοια με ένα βοηθητικό πρόγραμμα, γιατί αυτό ξέρουμε πώς να κάνουμε.” Ως δημοτικοί υπάλληλοι, οι εργαζόμενοι έλαβαν διευρυμένα προνόμια — και το κατάστημα εξακολουθούσε να έχει μέτρια κέρδη στο πρώτο τρίμηνο.

Δεν χρειάζονται υψηλά κέρδη

Αλλά το Σικάγο είναι μια πόλη παγκόσμιας κλάσης και αυτά είναι παντοπωλεία μικρής πόλης. Πώς θα μπορούσε λοιπόν ένας δημόσιος ιδιοκτήτης ή χειριστής να δουλέψει εδώ; Αν μη τι άλλο, το Σικάγο έχει περισσότερη τεχνογνωσία και ικανότητα να καινοτομεί, αλλά ας τραβήξουμε την αυλαία και ας δούμε το θεμελιώδες πρόβλημα.

Λίγο πριν από τα Χριστούγεννα του 2020, ένα κατάστημα Sav-A-Lot στη γειτονιά του Austin έκλεισε. Η εταιρεία έδωσε λίγες πληροφορίες για το γιατί. Ωστόσο, γνωρίζουμε γιατί κλείνουν οι επιχειρήσεις: το περιθώριο κέρδους τους δεν ήταν αρκετά υψηλό για να δικαιολογήσει το κατάστημα στο τα μάτια των διευθυντών επιχειρήσεων.

Αυτή είναι η κρίσιμη διαφορά μεταξύ μιας δημόσιας και μιας ιδιωτικής επιχείρησης. Μια ιδιωτική επιχείρηση χρειάζεται υψηλό περιθώριο κέρδους για να ικανοποιήσει τους ιδιοκτήτες ή τους μετόχους. Ένας δημόσιος ιδιοκτήτης όχι.

Μια δημόσια επιχείρηση πρέπει απλώς να καλύψει τις λειτουργίες της και το κεφαλαιουχικό της κόστος: να αγοράσει τρόφιμα, να πληρώσει εργαζομένους και να κάνει πληρωμές στεγαστικών δανείων. Ένας ιδιώτης πρέπει να τα κάνει όλα αυτά, καθώς και να χρειάζεται χρήματα για τους μετόχους. Και όπως δείχνει η καταστροφή της Englewood Whole Foods , ακόμη και όταν οι κοινωνικά υπεύθυνοι CEO επιχειρούν να κάνουν το σωστό, μια συγχώνευση ή εξαγορά μπορεί να αλλάξει τη στρατηγική μιας εταιρείας από τη μια μέρα στην άλλη. Αντίθετα, μια δημόσια επιχείρηση μπορεί να συνδεθεί μόνιμα σε μια κοινότητα.

Αλλά θα μπορούσαμε να το κάνουμε εδώ; Σίγουρα. Σε όλη τη χώρα, οι δημόσιες επιχειρήσεις κατέχουν και λειτουργούν επιχειρήσεις: οι επιχειρήσεις κοινής ωφελείας, οι επιχειρήσεις κοινής ωφελείας, οι πάροχοι ευρυζωνικής σύνδεσης και τα κρατικά καταστήματα αλκοολούχων ποτών είναι όλα κοινά παραδείγματα, που δείχνουν ότι μερικές φορές η συμμετοχή στις αγορές είναι πιο αποτελεσματική από πληρώνοντας τις επιχειρήσεις για να κάνουν σωστά από τις κοινότητες.

Η Ameya Pawar, πρώην μέλος του Δημοτικού Συμβουλίου, είναι ανώτερος συνεργάτης του Έργου Οικονομικής Ασφάλειας και ειδικός σύμβουλος στο Εργαστήριο Περιεκτικής Οικονομίας του Πανεπιστημίου του Σικάγο και στην Ομάδα Ακαδημίας.

Ο Paul Williams είναι ο ιδρυτής του Κέντρου Δημοσίων Επιχειρήσεων και συνεργάτης στο Ινστιτούτο Οικογένειας Jain.

Στείλτε γράμματα σε [email protected]

Leave a Comment