Τα ράφια τροφίμων της Μινεσότα αναζητούν ώθηση στις δωρεές καθώς η πείνα αναμένεται να αυξηθεί

Σχεδόν κάθε Παρασκευή, ο Don LaMar και οι συνάδελφοί του κλείνουν νωρίς τις πόρτες στο ράφι τροφίμων του Salvation Army στη γειτονιά St. Paul’s West 7th. Οι προμήθειες δεν μπορούν να ανταποκριθούν στην αυξανόμενη ζήτηση.

«Το να ξεμείνουμε από τρόφιμα είναι αναμενόμενο», είπε ο LaMar, του οποίου το ράφι τροφίμων εξυπηρετεί τέσσερις φορές τον αριθμό των οικογενειών που συνήθιζε να βοηθά κάθε εβδομάδα πριν από την πανδημία COVID-19. «Περισσότερη χρηματοδότηση και περισσότερα τρόφιμα θα μας συντηρούσαν».

Καθώς η ανακούφιση από τον COVID και το κόστος διαβίωσης αυξάνονται, τα ράφια τροφίμων της Μινεσότα συγκεντρώνονται για περισσότερη υποστήριξη καθώς η ανάγκη για επισιτιστική βοήθεια αυξάνεται και προβλέπεται να αυξηθεί φέτος.

Ο Στρατός Σωτηρίας των Δίδυμων Πόλεων στοχεύει να συγκεντρώσει 2 εκατομμύρια λίβρες τροφίμων για δεύτερη χρονιά, όπως λέει ότι είναι η μεγαλύτερη μεμονωμένη οδήγηση τροφίμων στην περιοχή του μετρό, ενώ η εκστρατεία Μαρτίου FoodShare της Μινεσότα συλλέγει δωρεές για ράφια τροφίμων σε όλη την πολιτεία και ενθαρρύνει τους δωρητές να πίσω στα τοπικά ράφια τροφίμων τους.

«Δεν νομίζω ότι οι περισσότεροι άνθρωποι γνωρίζουν πόσο κοντά τους είναι ένα ράφι τροφίμων», είπε η Μέγκαν Γιανγκ-Μπλακ, διευθύντρια επιχειρήσεων για το Συμβούλιο Εκκλησιών της Μεγάλης Μινεάπολης, που διεξάγει την εκστρατεία του Μαρτίου. «Υπάρχουν πολλά που μπορείς κάντε στη δική σας περιοχή.”

Η έκκληση για βοήθεια του κοινού συμπίπτει με μια ώθηση για περισσότερη κρατική βοήθεια. Η πρόταση προϋπολογισμού του κυβερνήτη Tim Walz περιλαμβάνει 5 εκατομμύρια δολάρια για ράφια τροφίμων φέτος και το επόμενο έτος, συν 15 εκατομμύρια δολάρια σε επιχορηγήσεις κεφαλαίου σε ράφια τροφίμων για επέκταση και βελτίωση των εγκαταστάσεων — πρόταση που υποστηρίζεται από την Hunger Solutions Minnesota, μια πολιτειακή ομάδα υπεράσπισης.

Εν τω μεταξύ, τα ράφια τροφίμων και τα προγράμματα γευμάτων της Μινεσότα λαμβάνουν 4,2 εκατομμύρια δολάρια από τον ομοσπονδιακό νόμο αμερικανικού σχεδίου διάσωσης και οι κρατικές τράπεζες τροφίμων θα λάβουν 4,3 εκατομμύρια δολάρια σε κονδύλια βοήθειας για την πανδημία τον Μάιο.

Περισσότεροι κάτοικοι της Μινεσότα επισκέφθηκαν τα ράφια τροφίμων το 2020, με το ξέσπασμα του COVID, πιο κοντά από κάθε άλλη χρονιά που έχει καταγραφεί. Ο αριθμός των επισκεπτών σε ράφια τροφίμων μειώθηκε κατά 5% το 2021, φθάνοντας στα προ πανδημίας επίπεδα.

Ωστόσο, μια έρευνα από την Hunger Solutions διαπίστωσε ότι το 70% των ραφιών τροφίμων βλέπουν ή αναμένουν αύξηση των επισκέψεων φέτος καθώς τελειώνει η πρόσθετη ομοσπονδιακή βοήθεια για τον COVID για άτομα με χαμηλό εισόδημα, όπως η πίστωση φόρου για τα παιδιά που επεκτάθηκε πέρυσι και το κουπόνι τροφίμων πληρωμές.

«Αρχίζουμε να βλέπουμε τους αριθμούς να αυξάνονται», δήλωσε η Colleen Moriarty, εκτελεστική διευθύντρια της Hunger Solutions. Πρόσθεσε ότι το αυξανόμενο κόστος των ζητημάτων της αλυσίδας τροφίμων και εφοδιασμού εμποδίζει επίσης τα ράφια τροφίμων και τους προϋπολογισμούς των τραπεζών τροφίμων.

Η Μινεσότα έχει περισσότερα από 350 ράφια τροφίμων, τα οποία διανέμουν τρόφιμα χωρίς χρέωση σε άτομα που έχουν ανάγκη. Η πολιτεία διαθέτει επίσης επτά τράπεζες τροφίμων, συμπεριλαμβανομένων των Second Harvest Heartland και Food Group in the Twin Cities, που αγοράζουν και λαμβάνουν δωρεές τροφίμων από παντοπωλεία και άλλα επιχειρήσεις και στη συνέχεια το διανέμουν σε ράφια τροφίμων και άλλα προγράμματα γευμάτων.

Ο αριθμός των κατοίκων της Μινεσότα που βασίζονται σε κουπόνια τροφίμων συνεχίζει επίσης να αυξάνεται. Το 2020, η πολιτεία είχε κατά μέσο όρο μηνιαίως περίπου 412.000 παραλήπτες του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας (SNAP). περίπου 16% το 2019.

«Όλοι πιστεύουν ότι θα βγούμε από τον COVID και ότι βελτιώνεται», είπε ο David Fiocco, ειδικός στη γεωργία στο γραφείο της McKinsey and Co στη Μινεάπολη. «Αν δεν κάνουμε τίποτα, δεν θα υποχωρήσει».

Η McKinsey βοήθησε στη δημιουργία μιας βάσης δεδομένων για την επισιτιστική ανασφάλεια, που ξεκίνησε από το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα, την πολιτεία και τη MBOLD – μια συμμαχία εταιρειών τροφίμων, γεωργίας και λιανικής – που χρησιμοποιεί δεδομένα απογραφής στις ΗΠΑ, προβλέψεις ανεργίας και έρευνα Feeding America για να προβλέψει την επισιτιστική ανασφάλεια στη Μινεσότα.

Σύμφωνα με τη νέα βάση δεδομένων (hfhl.umn.edu/fooddashboard), το 41% ​​των κομητειών της Μινεσότα θα μπορούσε να δει μείωση στα ποσοστά επισιτιστικής ανασφάλειας μέχρι το τέλος του έτους — αλλά αυτό σημαίνει ότι το 59% της πολιτείας θα μπορούσε να δει τα ποσοστά επισιτιστικής ανασφάλειας να παραμείνουν στα ίδια επίπεδα. ίδια ή πιθανή αύξηση.

Ο Fiocco επεσήμανε τις αγροτικές κομητείες όπως ο Mahnomen στη βορειοδυτική Μινεσότα, όπου βρίσκεται το White Earth Indian Reservation, το οποίο έχει το υψηλότερο επίπεδο επισιτιστικής ανασφάλειας στην πολιτεία. προστέθηκε.

Οι έγχρωμες κοινότητες βιώνουν την πείνα με διπλάσια ποσοστά από τους λευκούς κατοίκους της Μινεσότα, σύμφωνα με στοιχεία απογραφής, αντανακλώντας τις ευρύτερες φυλετικές ανισότητες στη φτώχεια και την ανεργία,

Αυξανόμενη ανάγκη

Η Μινεσότα FoodShare March Campaign έχει συγκεντρώσει χρήματα και τρόφιμα για τα ράφια τροφίμων της πολιτείας από τις αρχές της δεκαετίας του 1980. Πέρυσι, οι δωρητές συνεισέφεραν περισσότερα από 13 εκατομμύρια δολάρια και 6,5 εκατομμύρια λίβρες σε τρόφιμα για την εκστρατεία, η οποία είναι η μόνη πολιτειακή προσπάθεια συγκέντρωσης τροφίμων και συγκέντρωσης κεφαλαίων για φαγητό ράφια, είπε ο Young-Black.

«Οι άνθρωποι εξακολουθούν να πεινούν στις γειτονιές μας», είπε. «Με το κόστος του φαγητού να αυξάνεται, η ανάγκη θα συνεχίσει να αυξάνεται».

Στο Roseville, το Twin Cities Salvation Army συλλέγει κονσερβοποιημένα προϊόντα και άλλες δωρεές μη αλλοιώσιμων τροφίμων σε περισσότερες από 90 τοποθεσίες για την εκδήλωση φαγητού, η οποία λήγει στις 31 Μαρτίου. Η περσινή προσπάθεια έφερε 2 εκατομμύρια λίβρες τροφίμων, αρκετά για να προμηθεύσει τα εννέα του αποθήκες τροφίμων για τρεις μήνες.

Το βόρειο τμήμα του Στρατού Σωτηρίας, το οποίο περιλαμβάνει τη Μινεσότα και τη Βόρεια Ντακότα, σέρβιρε 5,3 εκατομμύρια γεύματα το 2021, υπερδιπλάσια από τα 2,3 εκατομμύρια γεύματα που σερβίρονταν το 2019, το τελευταίο έτος πριν από την πανδημία.

Στο West 7th ράφι τροφίμων LaMar, ο αριθμός των οικογενειών αυξάνεται ξανά, με 40 οικογένειες να φτάνουν καθημερινά — περισσότερες από τον αριθμό των οικογενειών που εμφανίστηκαν κατά τη διάρκεια μιας ολόκληρης εβδομάδας πριν από τον COVID. Ενώ πολλοί παραλήπτες εργάζονται, ο LaMar είπε ότι Δυσκολεύομαι από μισθό σε μισθό, καθώς το κόστος των πάντων, από το φυσικό αέριο μέχρι το ενοίκιο αυξάνεται.

«Δεν ψάχνουν τίποτα υπερβολικό, μόνο φαγητό για να ταΐσουν την οικογένειά τους», είπε. «Με τη ζήτηση να αυξάνεται, κάνουμε ό,τι μπορούμε για να συμβαδίσουμε με αυτήν».

Leave a Comment