Τα πιάτα για βίγκαν χοτ-ντογκ της Emory Farmers Market που ανήκουν σε γυναίκες είναι αποστολή φροντίδας

Ο ατμός φουντώνει στο πρόσωπο της Kemi Bennings καθώς τοποθετεί τα καρότα στη σχάρα. Η σύντροφός της, Tishona Miller, βρίσκεται στο μπροστινό μέρος της σκηνής τους και βοηθά έναν μαθητή να επιλέξει την τέλεια επιλογή της λιχουδιάς του, μια vegan εκδοχή ενός κλασικού αμερικανικού χοτ ντογκ. Η Bennings σερβίρει τη σπεσιαλιτέ της, “The ATL”, ένα σκυλί καρότο με μουστάρδα, vegan τσίλι και σαλάτα, και η μαθήτρια δαγκώνει και γνέφει με το κεφάλι της. Το δυναμικό δίδυμο αποτελείται από το Carrot Dog, ένα μαύρο περίπτερο γυναικών στο Emory Farmers Market που είναι ευρέως δημοφιλής στους φοιτητές.

Η Kimi Bennings (δεξιά) και η TiShona Miller (αριστερά) στη σκηνή Carrot Dog στην αγορά Emory Farmers. (The Emory Wheel/Xavier Stevens)

Δημιουργήθηκε το 2019, το Carrot Dog ήρθε για πρώτη φορά στην αγορά Emory Farmers τον Φεβρουάριο του 2022. Η Bennings διευθύνει τη μικρή της επιχείρηση με τον Miller και μαζί έρχονται στην πανεπιστημιούπολη κάθε Τρίτη, συχνά ξεπουλώντας. Εκτός δουλειάς, οι δύο κάνουν μεροκάματα, με τον Miller να εργάζεται ως ηθοποιός και η Μπένινγκς ως νοσοκόμα πλήρους απασχόλησης και φροντιστής της μητέρας της Σίρλεϋ.

Το περίπτερο προσφέρει τέσσερις εκδοχές των «κλασικών σκύλων» τους στην αγορά Emory Farmers. Τα αγαπημένα των θαυμαστών περιλαμβάνουν το «The ATL» και το «OG Dog», που σερβίρονται και τα δύο με μουστάρδα, κέτσαπ, λιχουδιά και κρεμμύδια. Τα Σάββατα, παίρνω Το περίπτερο τους στο MET Atlanta στο West End όπου σερβίρουν έως και 14 παραλλαγές των χοτ ντογκ τους, όπως το “Backyard BBQ” και το “Southern Santa Fe”.

Η Bennings φτιάχνει τα καροτόσυλιά της με βιολογικά καρότα εμποτισμένα σε άλμη 16 διαφορετικών μπαχαρικών για να του δώσει μια καπνιστή γεύση. Αφού αφήσουν την άλμη, τα καρότα ψήνονται σε μια σχάρα για να δώσουν ένα εξωτερικό τραγανό και απαλό εσωτερικό που δαγκώνει σαν χοτ ντογκ.

“Το καλύτερο Hot που δεν είχατε ποτέ!” (The Emory Wheel/Xavier Stevens)

Αφού δοκίμασε ένα από τα «κλασικά σκυλιά» του για πρώτη φορά, ένας σοκαρισμένος πελάτης επινόησε το σύνθημα του Carrot Dog: «Το καλύτερο χοτ-ντογκ που δεν είχες ποτέ!» το οποίο είναι περήφανο στη σκηνή του.

Ωστόσο, το Carrot Dog είναι κάτι περισσότερο από μια απλή τροφή.Η Bennings είπε ότι ελπίζει να χρησιμοποιήσει την επιτυχία της εταιρείας για να αντιμετωπίσει την επισιτιστική ανασφάλεια.

«Έχω ενδιαφέρον για τη δημόσια ευεξία και πώς να παραμείνω υγιής», είπε ο Bennings. «Θέλαμε να φέρουμε κάτι τόσο οικείο όσο ένα χοτ-ντογκ σε υποεξυπηρετούμενες περιοχές για να βάλουμε τουλάχιστον ένα μερίδιο στην αλλαγή του φαγητού».

Η Bennings άρχισε να αναπτύσσει μια συνταγή για το σκύλο της με καρότο το 2016, αφού πρώτα δοκίμασε το vegan πιάτο στο Peace n’ Loaf Café στο Σαν Χουάν, στο Πουέρτο Ρίκο. Μετά από μερικά χρόνια αλλοίωσης τύπου καρότων και συνδυασμών μπαχαρικών στην κουζίνα της, η Bennings ξέχασε για το πείραμά της με καρότο σκύλο εντελώς. Δηλαδή μέχρι το 2019, όταν ο Μπένινγκς και ο Μίλερ παρευρέθηκαν σε μια φωτιά όπου κάποιος καυχιόταν για τον καροτόσκυλο τους.

“Η Tishona ήταν σαν “δεν μπορώ να φάω κάτι τέτοιο”, αλλά είπα, “Όχι, μην εγκαταλείπεις την ελπίδα! Γιατί δεν δοκιμάζεις το σκυλί καρότο μου;”», είπε ο Bennings. “Και, γεννήθηκε. πάλι.”

Η Μπένινγκς άρχισε να φτιάχνει ξανά καροτόσκυλα για τον Μίλερ, ο οποίος ερωτεύτηκε την ιδέα. Λίγο αργότερα, μια αγορά αγροτών στην Ανατολική Ατλάντα πρόσφερε ένα άνοιγμα στην Μπένινγκς. Έφερε μαζί της τα καροτόσκυλα και τον Μίλερ, και ξεκίνησαν την επιχείρησή τους.

«Ήταν πάντα μεγάλη επιτυχία», είπε ο Μίλερ. «Φυσικά, μερικοί άνθρωποι έρχονται και πιστεύουν ότι είναι χοτ-ντογκ. Όταν τους πούμε ότι είναι καρότο, θα τους πω, «Αλλά πρέπει να του δώσεις ένα Προσπάθησε.» Θα το δοκιμάσουν και θα το ερωτευτούν. Το έκανα».

Ο Μίλερ βοηθά τους Μπένινγκς να λειτουργήσουν την επιχείρηση από την προετοιμασία φαγητού μέχρι την εργασία στο περίπτερό τους στις αγορές αγροτών που παρευρίσκονται. Ως μικρή επιχείρηση που ανήκει σε γυναίκες, είπαν ότι βρήκαν μια ζεστή αγκαλιά από τις κοινότητές τους στο MET Atlanta και το Emory.

«Έχουμε γίνει αποδεκτοί, πλήρως αποδεκτοί», είπε ο Μίλερ. «Σε όλους αρέσει το γεγονός ότι [Carrot Dog is] γυναικεία και μαύρη ιδιοκτησία».

Καθώς οι επιχειρήσεις ανθίζουν, ο Bennings και ο Miller είπαν ότι ελπίζουν να βρουν ένα μόνιμο σπίτι με κουζίνα για να λειτουργήσουν το Carrot Dog τόσο ως βιτρίνα όσο και ως φορτηγό τροφίμων. Το ζευγάρι συχνά μετατρέπει τις μέρες αναζήτησης ενός σπιτιού για το Carrot Dog σε ραντεβού για μεσημεριανό γεύμα.

«Για μένα, το καλύτερο μέρος είναι απλώς να δουλεύω [Bennings]», είπε ο Μίλερ. «Πρέπει να είμαι δίπλα της, αλλά έχουμε έρθει επίσης πιο κοντά γιατί μιλάμε για την επιχείρηση. Και οι δύο έχουμε ένα όραμα για την επιχείρηση, παρόλο που είναι δικό της, και ζητά τη συμβολή μου και το εκτιμά.”

(The Emory Wheel/Xavier Stevens)

Η ιδιοκτησία και η λειτουργία μιας μικρής επιχείρησης είναι εξαντλητική, είπε ο Bennings, αλλά το ζευγάρι απογειώνεται κάθε Τρίτη και το Σάββατο για να εργαστεί μαζί στις αγορές αγροτών.

«Η προσέλκυση χώρων όπως το Έμορι και το να είσαι μέρος του προγράμματός τους είναι κίνητρο για να συνεχίσουμε να βάζουμε το ένα πόδι μπροστά από το άλλο και να φέρουμε την αποστολή της φροντίδας σε όλους», είπε ο Μπένινγκς.

Η σκηνή είναι ένας χώρος καλού φαγητού και καλό σκοπό, και επίσης εξυπηρετεί τον φόρο τιμής στη μητέρα του Bennings.

Μπροστά από τον Bennings στη σκηνή Carrot Dog, ένας βράχος κάθεται πάνω από σακούλες σαν ένα βαρίδι από χαρτί με μια λέξη γραμμένη στην επιφάνειά του με αιχμηρά: «Shirley».

«Έρχεται μαζί μας όπου κι αν πάμε», είπε ο Μπένινγκς.

Leave a Comment