Τα ντουλάπια τροφίμων αυξάνονται αλλά όχι σε αριθμούς πριν από τον COVID | Heraldrepublican

Ενώ ορισμένες αποθήκες τροφίμων στη βορειοανατολική Ιντιάνα συνεχίζουν να εξυπηρετούν λιγότερους ανθρώπους από ό,τι τα προηγούμενα χρόνια, οι αριθμοί αρχίζουν να αυξάνονται, την ίδια στιγμή που οι τιμές των τροφίμων αυξάνονται λόγω του πληθωρισμού και άλλων παραγόντων.

Η πανδημία του COVID-19 είναι ο μεγαλύτερος μεμονωμένος παράγοντας που προκάλεσε τη μείωση των αριθμών στα ντουλάπια τροφίμων σε όλη την περιοχή, αλλά τουλάχιστον ένα ντουλάπι τροφίμων σημείωσε προβλήματα στην αλυσίδα εφοδιασμού μπορεί να επηρεάσει ό,τι είναι διαθέσιμο μια δεδομένη ημέρα.

«Είναι εξαιρετικά σημαντικό για τους ανθρώπους να υποστηρίζουν το τοπικό ντουλάπι τροφίμων τους», είπε η Angie Kidd της Common Grace στο Kendallville. «Καλέστε το ντουλάπι τροφίμων στην περιοχή σας και ρωτήστε τους τι χρειάζονται και υποστηρίζουν τοπικά».

Η Noble County δίνει «απίστευτα», δήλωσε.

Ένας εύκολος τρόπος για να υποστηρίξετε το τοπικό σας ντουλάπι τροφίμων είναι μέσω του National Association of Letter Carriers drive food.

Η οδήγηση φαγητού πραγματοποιείται αυτό το Σάββατο 14 Μαΐου. Πολλά ταχυδρομεία της περιοχής συμμετέχουν συλλέγοντας δωρεές. Καλέστε το ταχυδρομείο σας για να μάθετε αν θα συμμετέχουν φέτος στην εκδήλωση τροφίμων.

Τουλάχιστον ένας ηγέτης μιας περιοχής τροφίμων ανησυχεί ότι ένας συνδυασμός αυξανόμενων τιμών των τροφίμων στο παντοπωλείο, σε συνδυασμό με μείωση των προγραμμάτων τροφίμων, θα οδηγήσει τελικά σε περισσότερα άτομα στο ντουλάπι.

“Πιστεύω ότι θα δούμε περισσότερα από αυτό (επίπτωση)”, δήλωσε η Shirley Johnson από το ντουλάπι τροφίμων του Προγράμματος Συνταξιούχων Ηλικιωμένων Εθελοντών/Καθολικών Φιλανθρωπικών Οργανισμών στο Auburn.

«Εάν το SNAP (Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας) πάει λιγότερο, θα δούμε περισσότερους ανθρώπους να έρχονται. Εξακολουθούν να παίρνουν πολύ φαγητό από το Farm Wagon, από κουπόνια τροφίμων, τέτοια μέρη.

«Αυτή τη στιγμή, βλέπουμε σχεδόν το ίδιο πράγμα που είδαμε κατά τη διάρκεια της πανδημίας», είπε. «Μόλις οι άνθρωποι βγήκαν έξω, τότε οι αριθμοί ανέβηκαν ξανά. Έχουν ισοπεδωθεί, αλλά όλο και λιγότερο Η οικονομική βοήθεια γίνεται διαθέσιμη για τις υψηλότερες τιμές, θα δείτε περισσότερους ανθρώπους να έρχονται».

Σε όλο το 2021, το ντουλάπι τροφίμων εξυπηρέτησε 1.720 άτομα, σύμφωνα με πληροφορίες που παρείχε ο Aaron Roberts, αναπληρωτής διευθυντής της βόρειας περιοχής. Από την 1η Ιανουαρίου έως τις 30 Απριλίου του τρέχοντος έτους, το ντουλάπι τροφίμων έχει εξυπηρετήσει 1.023 άτομα.

Ποσότητα φαγητού έκτακτης ανάγκης, όχι αξίας μήνα

Το ντουλάπι τροφίμων, που βρίσκεται στο κτήριο του Προγράμματος Εθελοντών Συνταξιούχων στη West 5th Street στο Auburn, είναι ανοιχτό σε διαφορετικές ώρες τρεις φορές την εβδομάδα για να φιλοξενήσει άτομα που εργάζονται πρώτη, δεύτερη ή τρίτη βάρδια, εξήγησε η Shirley Johnson. Οι ώρες είναι 4-6 μ.μ. κάθε Δευτέρα, εκτός αργιών, από 9:30-11:30 π.μ. Τρίτη και 1:30-15:30 Τετάρτη.

Οι επισκέπτες είναι ευπρόσδεκτοι μία φορά το μήνα, είπε. “Είναι μια έκτακτη ποσότητα φαγητού. Δεν είναι σαν τα παντοπωλεία ενός μήνα”, εξήγησε ο Τζόνσον. Το ντουλάπι τροφίμων έχει τη μεγαλύτερη χωρητικότητα καταψύξεων και ψυγείων στην κομητεία DeKalb.

Όταν χτύπησε ο COVID το 2020, το ντουλάπι τροφίμων μετατράπηκε σε λειτουργία μεταφοράς, μια πρακτική που συνεχίζεται μέχρι σήμερα. «Σε πολλούς πελάτες αρέσει αυτό, οπότε εξακολουθούμε να το κάνουμε», είπε.

Ενώ οι περισσότερες αποθήκες τροφίμων δέχονται και βασίζονται σε τρόφιμα και χρηματικές δωρεές από την κοινότητα, άλλες, όπως το Butler Community Food Pantry, απευθύνονται επίσης στην Community Harvest Food Bank για να αγοράσουν τα τρόφιμά τους.

«Ακόμα και να πάρουμε πράγματα εκεί, οι τιμές έχουν ανέβει», είπε η Melinda Ebers, η οποία ηγείται του Butler Community Food Pantry.

“Έχει πραγματικά αντίκτυπο, ειδικά με τις δωρεές. Εξακολουθούμε να λαμβάνουμε δωρεές, αλλά ο φόβος μου είναι ότι δεν πρόκειται να πάρουμε τόσες.”

Ο Έμπερς παρατήρησε ότι οι δωρεές έχουν μειωθεί τους τελευταίους μήνες. «Αναρωτιέμαι μήπως οφείλεται στο κόστος της αύξησης των πάντων.

“Κάθε μήνα, έρχονται περισσότεροι νέοι άνθρωποι στο ντουλάπι τροφίμων. Όταν ήξερα ότι τα πράγματα ήταν σε άνοδο, κατάλαβα ότι και οι αριθμοί μας θα επηρεάζονταν από αυτό”, είπε. μη με εκπλήσσεις».

Ευτυχώς, ενώ οι τιμές των τροφίμων έχουν αυξηθεί – μερικές φορές διπλάσιες προηγούμενες τιμές – ο Ebers είπε ότι το ντουλάπι συνεχίζει να διασφαλίζει ότι οι άνθρωποι που εξυπηρετεί δεν μένουν χωρίς.

«Πρέπει πραγματικά να προσέχω τις τιμές των πραγμάτων γιατί αθροίζονται γρήγορα», είπε. «Στο Community Harvest, αγοράζετε πράγματα χύμα. Πηγαίνοντας στο παντοπωλείο, το βλέπω κι εγώ».

Εξυπηρετεί 68 οικογένειες

Ανοιχτό την τελευταία Τετάρτη κάθε μήνα, το ντουλάπι τροφίμων εξυπηρετούσε 68 οικογένειες στη διανομή του στις 27 Απριλίου. Ενώ οι ώρες αιχμής είναι συνήθως γύρω στην περίοδο των γιορτών, ήταν υψηλός αριθμός για την εποχή του χρόνου.

«Είχαμε 10 νέες οικογένειες και αυτό είναι ένα μεγάλο άλμα», είπε. «Με τις τιμές των τροφίμων και τα πάντα, τα ντουλάπια τροφίμων είναι απαραίτητα».

Επτά μεγάλα ντουλάπια τροφίμων και μερικά ντουλάπια με βάση την εκκλησία εξυπηρετούν τους κατοίκους της κομητείας Noble.

Οι ηγέτες των μεγαλύτερων αποθηκών συναντώνται κάθε μήνα για να συνεργάζονται και να μοιράζονται πληροφορίες, εξήγησε ο Kidd. Εκτός από το Common Grace, τα μεγαλύτερα ντουλάπια εξυπηρετούν κατοίκους στις περιοχές Avilla, Central Noble, LaOtto, Rome City, West Noble και Wolf Lake.

“Πραγματικά παρακολουθούμε τις τάσεις”, δήλωσε ο Kidd. “Δεν θέλουμε απλώς να κοιτάξουμε τώρα. Θέλαμε να δούμε τι συνέβη το 2020, το 2021, επομένως έχουμε μια τάση και όχι απλώς ένα στιγμιότυπο.

“Οι αριθμοί μας αυξάνονται”, είπε. “Οι περισσότεροι από εμάς βλέπουμε 2-5 περισσότερες οικογένειες την εβδομάδα από ό,τι κάναμε τον προηγούμενο μήνα. Σίγουρα αυξάνεται.”

Ταυτόχρονα, τα ντουλάπια τροφίμων της κομητείας Noble “δεν είναι πίσω στα νούμερα που βλέπαμε πριν από την COVID”, σημείωσε ο Kidd.

Οι αριθμοί πέφτουν

Για παράδειγμα, το Common Grace εξυπηρέτησε 142 νοικοκυριά τον Απρίλιο του 2019. Τον Απρίλιο του 2021, το ντουλάπι τροφίμων εξυπηρέτησε 52 νοικοκυριά και 88 τον περασμένο μήνα.

Οι καραντίνες και οι ηλικίες του πληθυσμού που εξυπηρετούνταν ήταν οι κύριοι λόγοι για τη μείωση. “Το 2020 και το 2021, δεν είχαμε σχεδόν κανέναν κόσμο”, είπε ο Kidd. “Δεν είχαμε κόσμο να βγει έξω. Πολλοί από εμάς έχουμε πολλούς ηλικιωμένους που πραγματικά δεν έβγαιναν έξω.

«Ήμασταν πολύ κάτω το 2020 σε όλη την κομητεία Noble.»

Ο Kidd είπε ότι ένας άλλος παράγοντας που οδήγησε σε πτώση ήταν τα ειδικά προγράμματα βοήθειας που βοήθησαν τους ανθρώπους να αγοράζουν είδη παντοπωλείου αντί να πηγαίνουν στο ντουλάπι τροφίμων.

«Αυτά τα προγράμματα έκτακτης ανάγκης σταματούν», είπε. «Τώρα, έχουμε αυτόν τον πληθωρισμό και αυτό περιορίζει τους ανθρώπους που ζουν με ένα σταθερό εισόδημα, που είναι η πλειοψηφία αυτών που βλέπουμε.

“Δεν ξέρω ότι θα επιστρέψουμε στους αριθμούς του 2019, εκτός εάν η οικονομία συνεχίσει να πηγαίνει νότια. Εξακολουθούμε να είμαστε πολύ χαμηλά σε σύγκριση με εκείνη την εποχή.”

Το Common Grace είναι ανοιχτό την Τετάρτη και την Παρασκευή το απόγευμα για να εξυπηρετήσει τους θαμώνες. Τα περισσότερα από τα άλλα μεγαλύτερα ντουλάπια στην κομητεία Noble είναι ανοιχτά μία φορά την εβδομάδα.

Η αλλαγή είναι συχνά η μόνη σταθερά και τα ντουλάπια τροφίμων έχουν βρει δημιουργικούς τρόπους προσαρμογής σε αυτές τις αλλαγές.

«Έπρεπε πάντα να κάνουμε προσαρμογές με φρούτα, λαχανικά, φρέσκα προϊόντα, κρέατα και πρωτεΐνες που είναι διαθέσιμα γιατί η αλυσίδα εφοδιασμού έχει επηρεάσει πολύ», είπε ο Τζόνσον. «Κάνεις συνεχώς προσαρμογές».

“Κάθε μέρα είναι μια προσαρμογή γιατί δεν ξέρεις πόσους ανθρώπους θα έχεις. Δεν ξέρεις τι θα έχεις”, πρόσθεσε.

«Πρέπει να προσπεράσεις ό,τι έχεις, τι θα φάνε και τι μπορείς να πάρεις».

.

Leave a Comment