Τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα καταστρέφουν τον πλανήτη, προειδοποιούν οι επιστήμονες

Ο κόσμος μας αντιμετωπίζει μια τεράστια πρόκληση: πρέπει να δημιουργήσουμε αρκετά υψηλής ποιότητας, ποικίλα και θρεπτικά τρόφιμα για να θρέψουμε έναν αυξανόμενο πληθυσμό – και να το κάνουμε εντός των ορίων του πλανήτη μας. Αυτό σημαίνει σημαντική μείωση των περιβαλλοντικών επιπτώσεων του παγκόσμιου συστήματος τροφίμων.

Υπάρχουν περισσότερα από 7.000 βρώσιμα είδη φυτών που μπορούν να καταναλωθούν για τροφή, αλλά σήμερα, το 90 τοις εκατό της παγκόσμιας ενεργειακής πρόσληψης προέρχεται από 15 είδη καλλιεργειών, με περισσότερο από το ήμισυ του παγκόσμιου πληθυσμού να βασίζεται σε τρεις μόνο καλλιέργειες δημητριακών: ρύζι, σιτάρι και αραβόσιτος.

Η άνοδος των υπερ-επεξεργασμένων τροφίμων είναι πιθανό να διαδραματίσει σημαντικό ρόλο σε αυτή τη συνεχή αλλαγή, όπως σημειώνει η τελευταία μας έρευνα. Έτσι, η μείωση της κατανάλωσης και της παραγωγής αυτών των τροφίμων προσφέρει μια μοναδική ευκαιρία να βελτιώσουμε τόσο την υγεία μας όσο και την περιβαλλοντική βιωσιμότητα των σύστημα διατροφής.

Επιπτώσεις του συστήματος διατροφής

Η γεωργία είναι η κύρια κινητήρια δύναμη της περιβαλλοντικής αλλαγής. Είναι υπεύθυνη για το ένα τρίτο όλων των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου και περίπου το 70 τοις εκατό της χρήσης γλυκού νερού. Χρησιμοποιεί επίσης το 38 τοις εκατό της παγκόσμιας γης και είναι ο μεγαλύτερος παράγοντας απώλειας βιοποικιλότητας.

Ενώ η έρευνα έχει επισημάνει πώς οι δυτικές δίαιτες που περιέχουν υπερβολικές θερμίδες και κτηνοτροφικά προϊόντα τείνουν να έχουν μεγάλες περιβαλλοντικές επιπτώσεις, υπάρχουν επίσης περιβαλλοντικές ανησυχίες που συνδέονται με τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα.

Οι επιπτώσεις αυτών των τροφίμων στην ανθρώπινη υγεία έχουν περιγραφεί καλά, αλλά οι επιπτώσεις στο περιβάλλον έχουν λιγότερη προσοχή. Αυτό προκαλεί έκπληξη, δεδομένου ότι τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα αποτελούν κυρίαρχο συστατικό του εφοδιασμού τροφίμων σε χώρες υψηλού εισοδήματος (και οι πωλήσεις είναι αυξάνονται γρήγορα και από χώρες χαμηλού και μεσαίου εισοδήματος).

Η τελευταία μας έρευνα, με επικεφαλής συναδέλφους στη Βραζιλία, προτείνει ότι οι ολοένα και πιο παγκοσμιοποιημένες δίαιτες με υψηλή περιεκτικότητα σε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα έρχονται σε βάρος της καλλιέργειας, της παρασκευής και της κατανάλωσης «παραδοσιακών» τροφίμων.

Πώς να εντοπίσετε τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα

Τα υπερεπεξεργασμένα τρόφιμα είναι μια ομάδα τροφίμων που ορίζονται ως «συνθέσεις συστατικών, κυρίως αποκλειστικής βιομηχανικής χρήσης, που προκύπτουν από μια σειρά βιομηχανικών διεργασιών».

Συνήθως περιέχουν καλλυντικά πρόσθετα και ελάχιστα ή καθόλου ολόκληρα τρόφιμα. Μπορείτε να τα σκεφτείτε ως τρόφιμα που θα δυσκολευόσασταν να δημιουργήσετε στη δική σας κουζίνα. Παραδείγματα περιλαμβάνουν είδη ζαχαροπλαστικής, αναψυκτικά, πατατάκια, προπαρασκευασμένα γεύματα και προϊόντα φαστ φουντ εστιατορίων.

Σε αντίθεση με αυτό είναι τα «παραδοσιακά» τρόφιμα –όπως φρούτα, λαχανικά, δημητριακά ολικής αλέσεως, κονσέρβες όσπριων, γαλακτοκομικά και προϊόντα κρέατος– τα οποία είναι ελάχιστα επεξεργασμένα ή παρασκευάζονται με παραδοσιακές μεθόδους επεξεργασίας.

Ενώ η παραδοσιακή επεξεργασία, μέθοδοι όπως η ζύμωση, η κονσερβοποίηση και η εμφιάλωση είναι βασικές για τη διασφάλιση της ασφάλειας των τροφίμων και της παγκόσμιας ασφάλειας των τροφίμων. Ωστόσο, τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα επεξεργάζονται πέρα ​​από αυτό που είναι απαραίτητο για την ασφάλεια των τροφίμων.

Οι Αυστραλοί έχουν ιδιαίτερα υψηλά ποσοστά κατανάλωσης εξαιρετικά επεξεργασμένων τροφίμων. Αυτά τα τρόφιμα αντιπροσωπεύουν το 39 τοις εκατό της συνολικής ενεργειακής πρόσληψης μεταξύ των ενηλίκων της Αυστραλίας. Αυτό είναι περισσότερο από το Βέλγιο, τη Βραζιλία, την Κολομβία, την Ινδονησία, την Ιταλία, τη Μαλαισία, το Μεξικό και την Ισπανία – αλλά λιγότερο από στις Ηνωμένες Πολιτείες, όπου αντιπροσωπεύουν το 57,9 τοις εκατό της διατροφικής ενέργειας των ενηλίκων.

Σύμφωνα με μια ανάλυση της Αυστραλιανής Έρευνας Υγείας 2011-12 (τα πιο πρόσφατα διαθέσιμα εθνικά δεδομένα για αυτό), τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα που συνεισέφεραν τη μεγαλύτερη διατροφική ενέργεια για Αυστραλούς ηλικίας δύο ετών και άνω περιελάμβαναν έτοιμα γεύματα, γρήγορο φαγητό, αρτοσκευάσματα , ψωμάκια και κέικ, δημητριακά πρωινού, ποτά φρούτων, παγωμένο τσάι και είδη ζαχαροπλαστικής.

Ποιες είναι οι περιβαλλοντικές επιπτώσεις;

Τα εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα βασίζονται επίσης σε μικρό αριθμό ειδών καλλιεργειών, γεγονός που επιβαρύνει το περιβάλλον στο οποίο καλλιεργούνται αυτά τα συστατικά.

Καλά παραδείγματα είναι καλλιέργειες καλαμποκιού, σιταριού, σόγιας και ελαιούχων σπόρων (όπως το φοινικέλαιο). Αυτές οι καλλιέργειες επιλέγονται από τους κατασκευαστές τροφίμων επειδή είναι φθηνές στην παραγωγή και υψηλής απόδοσης, που σημαίνει ότι μπορούν να παραχθούν σε μεγάλους όγκους.

Επίσης, τα συστατικά ζωικής προέλευσης σε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα προέρχονται από ζώα που βασίζονται σε αυτές τις ίδιες καλλιέργειες ως ζωοτροφές.

Η άνοδος των βολικών και φθηνών εξαιρετικά επεξεργασμένων τροφίμων έχει αντικαταστήσει μια μεγάλη ποικιλία ελάχιστα επεξεργασμένων τροφών ολικής άλεσης, όπως φρούτα, λαχανικά, δημητριακά, όσπρια, κρέας και γαλακτοκομικά. Αυτό έχει μειώσει τόσο την ποιότητα της διατροφής μας όσο και την ποικιλομορφία της προσφοράς τροφίμων.

Στην Αυστραλία, τα πιο συχνά χρησιμοποιούμενα συστατικά στην προμήθεια συσκευασμένων τροφίμων και ποτών για το 2019 ήταν η ζάχαρη (40,7%), το αλεύρι σίτου (15,6%), το φυτικό λάδι (12,8%) και το γάλα (11,0%).

Ορισμένα συστατικά που χρησιμοποιούνται σε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα όπως το κακάο, η ζάχαρη και ορισμένα φυτικά έλαια συνδέονται επίσης έντονα με την απώλεια βιοποικιλότητας.

Τί μπορεί να γίνει?

Ο περιβαλλοντικός αντίκτυπος των υπερεπεξεργασμένων τροφίμων μπορεί να αποφευχθεί. Δεν είναι μόνο επιβλαβείς αυτές οι τροφές, είναι επίσης περιττές για τη διατροφή του ανθρώπου. Οι δίαιτες πλούσιες σε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα συνδέονται με κακά αποτελέσματα για την υγεία, όπως καρδιακές παθήσεις, διαβήτη τύπου 2, ευερεθιστότητα το σύνδρομο του εντέρου, ο καρκίνος και η κατάθλιψη, μεταξύ άλλων.

Για να αντιμετωπιστεί αυτό, οι πόροι παραγωγής τροφίμων σε όλο τον κόσμο θα μπορούσαν να επαναδρομολογηθούν για την παραγωγή πιο υγιεινών, λιγότερο επεξεργασμένων τροφίμων. Για παράδειγμα, παγκοσμίως, σημαντικές ποσότητες δημητριακών όπως σιτάρι, καλαμπόκι και ρύζι αλέθονται σε ραφιναρισμένα αλεύρια για την παραγωγή ραφιναρισμένων ψωμιών. κέικ, ντόνατς και άλλα προϊόντα αρτοποιίας.

Αυτά θα μπορούσαν να αναδρομολογηθούν στην παραγωγή πιο θρεπτικών τροφίμων, όπως ψωμί ολικής αλέσεως ή ζυμαρικά.Αυτό θα συμβάλει στη βελτίωση της παγκόσμιας επισιτιστικής ασφάλειας και θα παρέχει επίσης περισσότερο προστατευτικό μέσο έναντι φυσικών καταστροφών και συγκρούσεων σε μεγάλες περιοχές του καλαθιού ψωμιού.

Άλλοι περιβαλλοντικοί πόροι θα μπορούσαν να εξοικονομηθούν με την πλήρη αποφυγή της χρήσης ορισμένων συστατικών. Για παράδειγμα, η ζήτηση για φοινικέλαιο (ένα κοινό συστατικό σε εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα και σχετίζεται με την αποψίλωση των δασών στη Νοτιοανατολική Ασία) θα μπορούσε να μειωθεί σημαντικά μέσω της αλλαγής των προτιμήσεών τους από τους καταναλωτές πιο υγιεινά τρόφιμα.

Η μείωση της κατανάλωσης υπερεπεξεργασμένων τροφίμων είναι ένας τρόπος με τον οποίο μπορείτε να μειώσετε το περιβαλλοντικό σας αποτύπωμα, βελτιώνοντας παράλληλα την υγεία σας.

Kim Anastasiou, Ερευνητής Διαιτολόγος (CSIRO), Υποψήφια Διδάκτωρ (Deakin University), Deakin University, Mark Lawrence, Καθηγητής Διατροφής Δημόσιας Υγείας, Institute for Physical Activity and Nutrition, Deakin University, Μιχάλης Χατζηκάκου, Λέκτορας Περιβαλλοντικής Αειφορίας, School of Life και Περιβαλλοντικές Επιστήμες, Σχολή Επιστημών, Μηχανικών & Δομημένου Περιβάλλοντος, Πανεπιστήμιο Deakin, και Phillip Baker, Ερευνητής, Ινστιτούτο Φυσικής Δραστηριότητας και Διατροφής, Πανεπιστήμιο Deakin, Πανεπιστήμιο Deakin.

Αυτό το άρθρο αναδημοσιεύεται από το The Conversation με άδεια Creative Commons. Διαβάστε το αρχικό άρθρο.

.

Leave a Comment