Σωστή πηγή τροφής φαλαινών που μεταναστεύει από τον Κόλπο του Μέιν

Οι μέσες θερμοκρασίες στον Κόλπο του Μέιν αυξάνονται, κάτι που με τη σειρά του έχει περιορίσει την κατάλληλη τροφή για τις φάλαινες.

ΠΟΡΤΛΑΝΤ, Μέιν — Κυβερνητικές υπηρεσίες και περιβαλλοντικές ομάδες στις ΗΠΑ και τον Καναδά έχουν πιέσει για ολοένα και πιο σκληρά μέτρα για να εξασφαλίσουν την επιβίωση της απειλούμενης δεξιάς φάλαινας του Βορείου Ατλαντικού.

Αλλά από αυτά τα βήματα, που στοχεύουν κυρίως στην αλιεία και τη ναυτιλία, μπορεί να λείπει η πιο σοβαρή απειλή για τις φάλαινες.

Ερευνητές στο Εργαστήριο Bigelow για τις Επιστήμες των Ωκεανών στο East Boothbay είπαν ότι μπορεί να είναι ακριβώς αυτό που συμβαίνει και το μεταβαλλόμενο κλίμα μπορεί να είναι ένας παράγοντας.

Πιστεύεται ότι έχουν απομείνει λιγότερες από 400 δεξιές φάλαινες του Βορείου Ατλαντικού στη Γη, κάτι που αποτελεί μείωση πληθυσμού της τάξης του 20% τα τελευταία 10 χρόνια, σύμφωνα με στοιχεία από το Ενυδρείο της Νέας Αγγλίας.

Και ενώ οι τελευταίοι κανόνες προστασίας φαλαινών από την Εθνική Ένωση Ωκεανών και Ατμόσφαιρας περιλαμβάνουν σημαντικούς νέους περιορισμούς στη βιομηχανία αλιείας αστακών του Μέιν και της Νέας Αγγλίας, οι επιστήμονες του Bigelow είπαν ότι οι φάλαινες αντιμετωπίζουν μια πιο θεμελιώδη απειλή στον Κόλπο του Μέιν επειδή η προσφορά τροφής τους συρρικνώνεται.

«Όλοι οι δείκτες που έχουμε δει υποδηλώνουν ότι αναζητούν θήραμα αλλού», είπε ο Nick Record, ανώτερος ερευνητής στο Bigelow.

Η κύρια πηγή τροφής των σωστών φαλαινών στον Κόλπο του Maine είναι μικροσκοπικά, πλούσια σε ενέργεια δημιουργήματα που ονομάζονται κωπηπόποδα, είπε ο Record. Περιέγραψε τα κωπηλάποδα ως το μέγεθος ενός κόκκου ρυζιού και είπε ότι μια σωστή φάλαινα θα καταβροχθίσει εκατοντάδες λίβρες την ημέρα.

Ωστόσο, η Record είπε ότι η έρευνά τους έδειξε ότι οι πληθυσμοί των κωπηπόποδων μειώνονται επειδή το νερό στον Κόλπο θερμαίνεται και το κάνει με εκπληκτικά γρήγορο ρυθμό.

Οι θερμοκρασίες στον πυθμένα του κόλπου του Μέιν είναι έως και 7 βαθμούς Φαρενάιτ υψηλότερες από ό,τι ήταν παλαιότερα λόγω της αυξανόμενης επιρροής του ωκεάνιου ρεύματος που είναι γνωστό ως Ρεύμα του Κόλπου, είπε η Record.

Αυτή η μετατόπιση αύξησε τις μέσες θερμοκρασίες στον Κόλπο του Μέιν, κάτι που με τη σειρά του έχει περιορίσει την παροχή τροφής για τις σωστές φάλαινες.

“Τα θερμότερα νερά είναι κακό για ορισμένους οργανισμούς και καλό για άλλους”, είπε ο Record. “Για τα κωπηλάποδα [which] Οι σωστές φάλαινες τρώνε, είναι κακό. Πραγματικά διακόπτει την παροχή, ιδιαίτερα στον ανατολικό κόλπο του Μέιν.”

Τι σημαίνει αυτό για το μέλλον;

Μια έκθεση που δημοσιεύτηκε στα τέλη του περασμένου έτους ρίχνει λίγο φως στο τι μπορεί να συμβαίνει.

Η Camille Ross είναι απόφοιτος πληροφορικής από το Colby College. Η Ross χρησιμοποίησε τις γνώσεις της για να αναλύσει ερευνητικά δεδομένα ετών στο Bigelow. Χρησιμοποιώντας αυτές τις πληροφορίες και σχετικά μοντέλα υπολογιστών, η Ross και οι συνεργάτες της ανέπτυξαν μια πρόβλεψη για το τι μπορεί να επιφυλάσσει το μέλλον για τις σωστές φάλαινες στην Κόλπος του Μέιν. Δεν είναι πολλά υποσχόμενο.

«Καταλάβαμε ότι φαίνεται ότι οι φάλαινες μπορεί να σταματήσουν να χρησιμοποιούν τον βιότοπο του Κόλπου του Μέιν όσο συνήθιζαν μέχρι το 2050», είπε ο Ρος.

Ο Record, ο οποίος υπηρέτησε ως σύμβουλος για το έργο του Ross, είπε ότι όλα επανέρχονται στη μείωση της προσφοράς τροφίμων τους.

Υπάρχουν ανησυχίες, ωστόσο, η στροφή μπορεί ήδη να συμβαίνει.

Τα τελευταία δύο έως τρία χρόνια, υπήρξαν περισσότερες εμπλοκές δεξιά φάλαινας με αλιευτικά εργαλεία στον κόλπο του Saint Lawrence.

Ο Ross είπε ότι παρατήρησαν αλλαγές στο μικροσκοπικό πλαγκτόν σε αυτό το υδάτινο σώμα από το 2010 και παρατήρησε ότι, ενώ οι ορθές φάλαινες συνήθιζαν να εμφανίζονται κάθε καλοκαίρι στον κόλπο του Fundy μεταξύ του Νιού Μπράνσγουικ και της Νέας Σκωτίας, καμία δεν εμφανίστηκε σε αυτήν την περιοχή το 2020.

Τα μοντέλα υπολογιστών δείχνουν ότι, με την πάροδο του χρόνου, οι φάλαινες είναι πιθανό να μεταναστεύσουν περισσότερο προς τα ανατολικά ή τη Νέα Σκωτία και μακριά από το Μέιν, είπε ο Ρος.

«Τα στοιχεία της έρευνας δείχνουν ότι η πηγή τροφής τους… μετακινείται από τον Κόλπο του Μέιν», είπε ο Ρος.

Τώρα βρίσκεται σε μια νέα μελέτη σχετικά με αυτά τα πλαγκτόν, χρησιμοποιώντας δεδομένα δειγματοληψίας ωκεανών NOAA για να αναλύσει τον αριθμό τους, προκειμένου να μάθει εάν οι αλλαγές μπορεί να συμβαίνουν πιο γρήγορα.

Ο Record είπε ότι αυτά τα ευρήματα σχετικά με την προσφορά τροφής των φαλαινών πρέπει να γίνουν μέρος της στρατηγικής λήψης αποφάσεων σχετικά με νέους κανόνες για την προστασία των σωστών φαλαινών. Μέχρι τώρα, είπε, μεγάλο μέρος της συζήτησης εστιαζόταν στις ανθρώπινες δραστηριότητες της αλιείας και της ναυτιλίας.

«Όταν όλοι κάθονται κάτω, μιλώντας για το πού είναι τα αλιευτικά εργαλεία, πού γίνεται η ναυτιλία… Όταν απαντάμε στην ερώτηση «Πού είναι οι σωστές φάλαινες;», χρησιμοποιούμε πληροφορίες για το πού βρίσκεται το σωστό θήραμα φαλαινών. Νομίζω ότι αυτό θα ήταν ένα τεράστιο βήμα προς τα εμπρός».

Η Ross είπε ότι τη γοήτευαν οι φάλαινες από τότε που ήταν παιδί. Είπε ότι αυτή και όλοι μαζί με τους οποίους συνεργάζεται θέλουν να βοηθήσουν τις φάλαινες να επιβιώσουν. Η καλύτερη κατανόηση της προσφοράς τροφής τους και ο αντίκτυπος του θερμαινόμενου κλίματος μπορεί να τους βοηθήσει ότι.

Περισσότερες ιστορίες του ΚΕΝΤΡΟΥ ΕΙΔΗΣΕΩΝ στο Μέιν

https://www.youtube.com/watch?v=videoseries

Leave a Comment