«Σκληρό χάπι για κατάποση»: ομάδες τροφίμων στο Βερμόντ ζητούν βοήθεια καθώς λήγουν τα ομοσπονδιακά κονδύλια

Στο Συμβούλιο του Βορειοανατολικού Βασιλείου για τη Γήρανση, ο Χερμπ Γουίλ, ο διευθυντής διατροφής του οργανισμού, γράφει μια επιστολή που δεν θέλει να στείλει.

«Συντάσσουμε μια επιστολή που προσπαθεί να διακρίνει εάν οι ηλικιωμένοι, μέσω της προσωπικής τους κρίσης, αισθάνονται ότι πρέπει να συνεχίσουν να λαμβάνουν επτά γεύματα, αν λαμβάνουν επτά γεύματα», είπε πρόσφατα ο Γουίλ στην τραπεζαρία του το Good Living Senior Center στο St. Johnsbury.

Η επιστολή ουσιαστικά ζητά από τους ηλικιωμένους να εγκαταλείψουν δύο γεύματα την εβδομάδα – αυτά που φτάνουν παγωμένα την Παρασκευή, έτσι ώστε οι άνθρωποι να έχουν ένα δείπνο στο φούρνο μικροκυμάτων το Σάββατο και την Κυριακή.

«Για να μειώσεις ξαφνικά αυτό το άτομο με δύο γεύματα την εβδομάδα, είναι δύσκολο να το καταπιείς».

Herb Will, Συμβούλιο του Βορειοανατολικού Βασιλείου για τη Γήρανση

Είναι ένα μέτρο μείωσης του κόστους για το NEK Council on Aging, το οποίο συνάπτει συμβάσεις με 14 τοποθεσίες διανομής γευμάτων, συμπεριλαμβανομένου του κόμβου Meals on Wheels στο κέντρο του St. Johnsbury.

«Ξέρετε, δεν είναι κάτι που θέλαμε να κάνουμε, αλλά είναι θέμα χωρητικότητας», είπε ο Γουίλ. «Υπάρχουν οι οικονομικοί περιορισμοί».

Το συμβούλιο πέρασε τα τελευταία δύο χρόνια προσπαθώντας να πείσει περισσότερους άπορους ηλικιωμένους να δεχτούν σπιτικά, θρεπτικά γεύματα.

Γεύματα σαν αυτό που έχει σήμερα στο μενού η διευθύντρια του Meals on Wheels, Diane Coburn.

«Φρέσκιες πουρές πατάτας, ελβετική μπριζόλα με μπρόκολο και ένα φρέσκο ​​πορτοκάλι», είπε ο Κόμπερν. «Τώρα ένα άτομο δεν πηγαίνει στο μαγαζί και τα μαγειρεύει όλα αυτά, και παίρνει ένα πλούσιο γεύμα».

Ωστόσο, η συμπληρωματική ομοσπονδιακή χρηματοδότηση που επέτρεψε στο Συμβούλιο για τη Γήρανση να ενισχύσει τη στήριξη των γευμάτων κατά 40% τα τελευταία δύο χρόνια έχει τελειώσει.

Και τώρα αντιμετωπίζοντας ένα έλλειμμα προϋπολογισμού στα μέσα του έτους, ο οργανισμός βρίσκεται στη δύσκολη θέση να ζητήσει από τους πρεσβύτερους του Βορειοανατολικού Βασιλείου να τα βγάλουν πέρα ​​με λιγότερες θερμίδες.

“Υπάρχει πάντα αυτή η ανησυχία ότι μπορεί να μην έχουν φαγητό για το Σαββατοκύριακο. Και αυτό σίγουρα τραβάει τα νεύρα σου”, είπε ο Γουίλ. “Εάν ξαφνικά αποφασίσουν, “Εντάξει, καταλαβαίνουμε ότι η πρέζα είναι εκεί και πρέπει να μειώστε, ξέρετε, σε ορισμένες περιπτώσεις τα γεύματά μας μπορεί να είναι τα μόνα γεύματα που καταναλώνουν».

Η Anore Horton, με το Hunger Free Vermont, μιλά σε μια συγκέντρωση για την υποστήριξη των καθολικών σχολικών γευμάτων την περασμένη εβδομάδα.

Η Anore Horton, εκτελεστική διευθύντρια του Hunger Free Vermont, είπε ότι τα μέτρα λιτότητας που εφαρμόζονται στο Βασίλειο έχουν, ή σύντομα θα εφαρμοστούν, σε άλλους οργανισμούς σίτισης στο Βερμόντ.

«Αν ρωτήσετε έναν ηλικιωμένο από το Βερμόντερ που ζει στο Σεντ Τζόνσμπερι… «Δεν έχουμε την πολυτέλεια να σας δώσουμε επτά, θα ήσασταν εντάξει με πέντε;» Θα πουν, «Ναι», είπε ο Χόρτον. Και το πράγμα με αυτό που είναι τόσο οδυνηρό είναι ότι χρειάστηκαν πολλά, χρειάστηκαν πολλά ειδικά για τους παλαιότερους Βερμόντες μας να αποδεχτούν την υπηρεσία της παράδοσης υγιεινών γευμάτων κάθε μέρα».

Οι ενισχύσεις της εποχής της πανδημίας, όπως τα διευρυμένα επιδόματα ανεργίας, οι ομοσπονδιακές εκπτώσεις φόρου για παιδιά, τα δωρεάν σχολικά γεύματα και η βοήθεια για την ανακούφιση από τον κορωνοϊό έχουν εξαφανιστεί, είπε ο Χόρτον.

Αλλά η πείνα που κρατούσαν τα έσοδα είναι ακόμα εδώ.

Έρευνες δείχνουν ότι τα νοικοκυριά με χαμηλότερο εισόδημα δεν έχουν ακόμη ανακάμψει από τις οικονομικές επιπτώσεις του COVID-19. Ο Χόρτον είπε ότι η πανδημία αποκάλυψε ένα κρυμμένο σύμπαν οικογενειών που χρειάζονταν βοήθεια πριν από την πανδημία, αλλά δεν ήταν σε θέση ή πρόθυμοι να ζητήσουν βοήθεια μέχρι να ενισχύσουν τα προγράμματα οι Fed.

«Στο τέλος της ημέρας είναι απλά, πρέπει να χωρίσεις την πίτα και να κάνεις κάποιες δύσκολες επιλογές και ποτέ δεν είναι εύκολο».

Chittenden εκπρόσωπος Jim Harrison

Ο Χόρτον και άλλοι υποστηρικτές της επισιτιστικής ασφάλειας ζητούν από τους νομοθέτες να αμβλύνουν τη μετάβαση διαθέτοντας 6 εκατομμύρια δολάρια στην Τράπεζα Τροφίμων του Βερμόντ τον επόμενο χρόνο και χρησιμοποιώντας κρατικούς πόρους για να συνεχίσουν το πρόγραμμα καθολικών σχολικών γευμάτων.

«Είμαστε όλοι πραγματικά ανήσυχοι για το τι πρόκειται να συμβεί εάν… δεν μονιμοποιήσουμε καμία από αυτές τις προσωρινές διαρθρωτικές αλλαγές που συνέβησαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας», είπε ο Χόρτον.

Ένα νομοσχέδιο που θα περάσει από το Νομοθετικό Σώμα θα χρησιμοποιούσε περίπου 28 εκατομμύρια δολάρια σε κρατικούς πόρους για να διατηρήσει το πρόγραμμα σχολικών γευμάτων σε λειτουργία για έναν ακόμη χρόνο.

Οι νομοθέτες, ωστόσο, δεν μπόρεσαν να προσδιορίσουν έναν μακροπρόθεσμο μηχανισμό χρηματοδότησης.

Και ενώ η Τράπεζα Τροφίμων έλαβε σημαντική κρατική κατανομή για τον τρέχοντα κύκλο του προϋπολογισμού της, το αίτημά της για 6 εκατομμύρια δολάρια για τον προϋπολογισμό του επόμενου έτους δεν έχει μπει ακόμη στο σχέδιο δαπανών του Νομοθετικού Σώματος.

«Ξέρετε, όλοι υποστηρίζουμε το ρόλο και την αποστολή της Τράπεζας Τροφίμων και όλοι θέλουμε να κάνουμε ό,τι μπορούμε για βοήθεια, αλλά δεν μπορείτε να κάνετε τα πάντα», δήλωσε ο εκπρόσωπος του Chittenden, Jim Harrison.

Ο Χάρισον, ο οποίος υπηρετεί στην επιτροπή σύνταξης προϋπολογισμού της Βουλής, είπε ότι οι εκλεγμένοι αξιωματούχοι μπορεί να έχουν άνευ προηγουμένου έσοδα για να δουλέψουν σε αυτή τη σύνοδο. Ωστόσο, είπε ότι η επισιτιστική ασφάλεια δεν είναι ο μόνος τομέας που χρειάζεται βοήθεια. Φορείς ψυχικής υγείας και νοσοκόμες που επισκέπτονται άλλοι, είπε, βρίσκονται σε παρόμοια δεινή θέση.

Μια πινακίδα που προεξέχει από ένα κτίριο με λευκές στήλες

Το Good Living Senior Center στο St. Johnsbury είναι ο χώρος προετοιμασίας φαγητού για ένα τοπικό πρόγραμμα Meals on Wheels.

«Στο τέλος της ημέρας είναι απλά, πρέπει να χωρίσεις την πίτα και πρέπει να κάνεις κάποιες δύσκολες επιλογές και ποτέ δεν είναι εύκολο», είπε.

Ο John Sayles, εκτελεστικός διευθυντής της Τράπεζας Τροφίμων του Βερμόντ, είπε ότι πριν από την πανδημία, ο οργανισμός ξόδευε περίπου 750.000 δολάρια το μήνα σε τρόφιμα. Αυτήν τη στιγμή, αυτός ο μηνιαίος λογαριασμός είναι περίπου 1,1 εκατομμύρια δολάρια.

Ο Sayles είπε ότι ακόμη και αυτό το ποσό δεν επαρκεί για να καλύψει αιτήματα από ράφια τροφίμων και άλλα προγράμματα που επιδοτεί ο οργανισμός.

Πριν από δύο χρόνια, η Τράπεζα Τροφίμων έλαβε μια δωρεά 9 εκατομμυρίων δολαρίων από τον δισεκατομμυριούχο MacKenzie Scott, αλλά ο Sayles λέει ότι το ήμισυ αυτού του δώρου έχει ήδη διατεθεί για τα βασικά λειτουργικά έξοδα.

Ελλείψει αυξημένης κρατικής υποστήριξης, είπε ο Sayles, η Τράπεζα Τροφίμων θα πρέπει «να κάνει το καλύτερο που μπορούμε με ό,τι έχουμε».

«Πιθανότατα θα καταλήξουμε να αγοράζουμε κάπως λιγότερα τρόφιμα από ό,τι θα κάναμε διαφορετικά και ίσως χρειαστεί να σφίξουμε τη ζώνη μας με άλλους τρόπους», είπε.

Για τον Χερμπ Γουίλ, στο Συμβούλιο του Βορειοανατολικού Βασιλείου για τη Γήρανση, εννοείται να σφίξει αυτή τη ζώνη σε σημείο δυσφορίας.

«Ξέρεις, ξαφνικά μείωσε αυτό το άτομο με δύο γεύματα την εβδομάδα», είπε ο Γουίλ, «αυτό είναι ένα δύσκολο χάπι να το καταπιείς».

Έχετε ερωτήσεις, σχόλια ή συμβουλές; Στείλτε μας ένα μήνυμα ή επικοινωνήστε με τον δημοσιογράφο Peter Hirschfeld:

Leave a Comment