Σε μια τοποθεσία διανομής τροφίμων στο Όκλαντ, ο πληθωρισμός προσθέτει έως και 28.000 περισσότερα γεύματα την ημέρα

Ο Chet LeBlanc καθόταν με τα παράθυρά του τυλιγμένα σε μια από τις τρεις μεγάλες ουρές αυτοκινήτων που έμεναν στο ρελαντί στο πάρκινγκ της Εκκλησίας Acts Full Gospel στο Όκλαντ νωρίς το πρωί της Τετάρτης. Ήταν περίπου μία ώρα πριν ανοίξουν οι πόρτες για αυτό που είχε γίνει τρεις φορές -Ρουτίνα εβδομάδας για τον LeBlanc, έναν 66χρονο κάτοικο που περιμένει σωματική παρά πνευματική τροφή.

«Θα πεινάσω αν δεν υπήρχε αυτή η βοήθεια», είπε ο LeBlanc. «Ζω με τον ανιψιό μου και εξαρτόμαστε και οι δύο από αυτό».

Από τον Ιανουάριο, η εκκλησία λειτουργεί ως χώρος διανομής φαγητού για την Κοινοτική Τράπεζα Τροφίμων της Κομητείας Alameda, η οποία παρουσιάζει άνοδο της δραστηριότητας καθώς ο πληθωρισμός αυξάνει τις τιμές των τροφίμων και του φυσικού αερίου σε μια από τις πιο ακριβές περιοχές της χώρας.

Οι υπεύθυνοι της τράπεζας τροφίμων λένε ότι σερβίρουν 28.333 περισσότερα γεύματα την ημέρα αυτόν τον μήνα από ό,τι τον περασμένο μήνα μέσω της εκκλησιαστικής υπηρεσίας και των συνεργαζόμενων πρακτορείων τους, και υπολογίζουν ότι θα σερβίρουν περίπου 4,7 εκατομμύρια γεύματα μέχρι το τέλος Απριλίου. Αυτό είναι ακόμα καλό κάτω από αυτή την περίοδο πέρυσι, όταν η τράπεζα τροφίμων διένειμε 5,4 εκατομμύρια γεύματα τον Απρίλιο του 2021, αλλά και πολύ υψηλότερα από την ίδια περίοδο το 2020 ή το 2019.

«Έχετε περισσότερους ανθρώπους που μπορεί να μην έχουν αναγνωρίσει ποτέ ως επισιτιστική ανασφάλεια και ξαφνικά βρεθούν σε μια επισφαλή κατάσταση λόγω της πανδημίας, της υποαπασχόλησης και του μη βιώσιμου κόστους στέγασης», δήλωσε ο Mike Altfest, διευθυντής κοινοτικής συμμετοχής και μάρκετινγκ στην Community Food Bank. ο πληθωρισμός τα έχει χειροτερέψει».

Η Andreana Joes μεταφέρει λαχανικά από έναν ιστότοπο διανομής της Community Food Bank της κομητείας Alameda την Παρασκευή, 22 Απριλίου 2022 στο Όκλαντ της Καλιφόρνια. Ο πληθωρισμός ανέβασε το κόστος των ειδών παντοπωλείου.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Σε εθνική κλίμακα, οι τιμές καταναλωτή ήταν 8,5% υψηλότερες τον Μάρτιο από ό,τι ήταν ένα χρόνο νωρίτερα, αντανακλώντας τον ταχύτερο ρυθμό πληθωρισμού 12 μηνών σε περισσότερα από 40 χρόνια, σύμφωνα με το Γραφείο Στατιστικής Εργασίας. Τα είδη παντοπωλείων έχουν αυξηθεί 10% το Πέρυσι, με τα λαχανικά, το γάλα και τα πουλερικά να σημειώνουν διψήφια ποσοστιαία αύξηση σε σύγκριση με ένα χρόνο πριν, δείχνουν στοιχεία από το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ.

Στην περιοχή Bay, όπου ένα διαμέρισμα ενός υπνοδωματίου μπορεί να κοστίζει από 3.000 έως 5.000 δολάρια το μήνα και οι τιμές του φυσικού αερίου κατά μέσο όρο 5,70 δολάρια ανά γαλόνι, ο αυξανόμενος πληθωρισμός φορολογεί την ικανότητα των ατόμων με χαμηλότερο εισόδημα να αντέξουν οικονομικά τα βασικά είδη πρώτης ανάγκης.

Ο LeBlanc, πρώην θυρωρός, είπε ότι απολύθηκε κατά τη διάρκεια της πανδημίας και ότι τα πράγματα πήγαν από “δύσκολα σε τρομερά δύσκολα” τους τελευταίους μήνες καθώς ο πληθωρισμός αυξήθηκε. Ο ανιψιός του έχει σταθερή απασχόληση, αλλά το υψηλό κόστος ζωής στην περιοχή Bay συχνά αφήνει τον LeBlanc αισθάνεται αβοήθητος, είπε.

“Τα λεφτά τους από το παντοπωλείο δεν πάνε τόσο μακριά όσο παλιά. Οι τιμές του φυσικού αερίου είναι υψηλές. Πολλοί άνθρωποι που έρχονται εδώ είτε εξαρτώνται από εμάς είτε το χρησιμοποιούν για να συμπληρώσουν τα γεύματά τους”, είπε ο συντονιστής του προγράμματος Glenn Hilado καθώς περπατούσε στη γραμμή του αυτοκινήτου ελέγχοντας σε με κόσμο πριν ανοίξει το drive-through.

Εκείνη την Τετάρτη κατέληξε να είναι η πιο πολυσύχναστη του χώρου διανομής εδώ και ενάμιση χρόνο, είπε η Altfest. Ήταν επίσης η ημέρα που η τράπεζα τροφίμων διένειμε αυγά, ένα δημοφιλές είδος.

Η μη κερδοσκοπική τράπεζα τροφίμων εκτιμά τώρα ότι ένας στους τέσσερις κατοίκους της κομητείας Alameda είναι επισιτιστική ανασφάλεια, σε σύγκριση με έναν στους πέντε πριν από την πανδημία.

Στο Second Harvest of Silicon Valley, η τράπεζα τροφίμων εξυπηρέτησε 470.000 ανθρώπους στις κομητείες San Mateo και Santa Clara τον Μάρτιο, περίπου 70.000 περισσότεροι από τον προηγούμενο μήνα.

«Ανέκδοτα, ακούμε από πελάτες και συνεργάτες μας ότι περισσότεροι άνθρωποι αισθάνονται τις πιέσεις από το αυξημένο κόστος των ειδών παντοπωλείου και του φυσικού αερίου και χρειάζονται κάποια υποστήριξη», δήλωσε η Νταϊάν Μπέικερ Χέιγουορντ, εκπρόσωπος της Second Harvest.

Η Sue Siu, αριστερά, τοποθετεί το καλάθι της σε μια τοποθεσία διανομής τράπεζας τροφίμων στο Όκλαντ την Παρασκευή, 22 Απριλίου 2022.

Η Sue Siu, αριστερά, τοποθετεί το καλάθι της σε μια τοποθεσία διανομής τράπεζας τροφίμων στο Όκλαντ την Παρασκευή, 22 Απριλίου 2022.

Paul Kuroda/Special to The Chronicle

Ο Hayward πρόσθεσε ότι το φαγητό είναι συχνά ένας από τους πρώτους τομείς όπου οι άνθρωποι κάνουν περικοπές όταν τα χρήματα είναι περιορισμένα.

Η Μέγκαν ΜακΚλίντοκ, η συντονίστρια εφοδιαστικής στον ιστότοπο διανομής της Κοινοτικής Τράπεζας Τροφίμων της Κομητείας Alameda, είπε ότι τις τελευταίες εβδομάδες έβλεπε περισσότερους ανθρώπους να κάνουν ουρές με τα πόδια παρά να οδηγούν. Κάποιοι που έφτασαν με τα πόδια της είπαν ότι προτιμούν να περπατήσουν παρά να οδηγήσουν εξοικονομήστε χρήματα για το φυσικό αέριο, είπε.

Ο ΜακΚλίντοκ είπε ότι ο αριθμός των προσκεκλημένων άρχισε να «αισθάνεται σαν αυτό που βλέπαμε στο απόγειο της πανδημίας».

Η τράπεζα τροφίμων Alameda, η οποία είναι σε μεγάλο βαθμό ιδιωτικά χρηματοδοτούμενη, αισθάνεται επίσης την πτώση των τιμών. Η τιμή του λάχανου έχει αυξηθεί από 0,12 $ σε 0,23 $ ανά λίβρα, τα κρεμμύδια από 0,11 $ σε 0,20 $ ανά λίβρα και μια ντουζίνα αυγά από 1,60 $ σε 2,91 $ ανά λίβρα Μάρτιος έως Απρίλιος, σύμφωνα με τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό.

Μερικά αυτοκίνητα πίσω από το LeBlanc ήταν η Rosalina Ocampo, 69 ετών, και ο σύζυγός της Fred Ocampo, 70, που έφυγαν από το San Leandro. Και οι δύο είναι συνταξιούχοι και ζουν με την κόρη τους και τα δύο εγγόνια τους.

“Ως οικογένεια με σταθερό εισόδημα, αυτό από το οποίο επιζούμε δεν είναι αρκετό. Αυτό βοηθάει πολύ”, είπε η Rosalino Ocampo. Είπε ότι εξακολουθούν να πηγαίνουν στο παντοπωλείο για ψώνια και τους αρέσει να δίνουν στα εγγόνια τους τα μπισκότα τους και σνακ, αλλά περνούν μερικά ακόμη λεπτά στους διαδρόμους λαμβάνοντας υπόψη τις τιμές.

“Μερικές φορές εγκαταλείπουμε τα μπαχαρικά, κάτι που είναι πολύ δύσκολο να το κάνουμε ως οικογένεια των Φιλιππίνων”, είπε. “Το φαγητό από εδώ μας αφήνει να μην ανησυχούμε πολύ. Τα πράγματα είναι δύσκολα αυτή τη στιγμή, αυτό βοηθά.”

Ο Phil Dominic, 68 ετών, μάζευε δύο κουτιά για τους γείτονές του, το ένα που δεν είχε αυτοκίνητο και το άλλο που ήταν σε αναπηρικό καροτσάκι, είπε.

«Είμαι συνταξιούχος και το συνταξιοδοτικό μου εισόδημα είναι μικρό σε σύγκριση με την καταστροφική απότομη αύξηση του κόστους ζωής εδώ. έξω από την περιοχή του κόλπου πριν από πολύ καιρό», είπε.

Leave a Comment