Πώς μια Startup για το Durango Adventure Meal αντιμετωπίζει τη σπατάλη τροφίμων

Farm to Summit’s Chile mac and cheese Photo by Carrie Phillips

Φάε και πιες

Η Louise και η Jane Barden -ιδιοκτήτες του Farm to Summit- δημιουργούν νόστιμα, αφυδατωμένα γεύματα ανακυκλώνοντας τα προϊόντα του Κολοράντο που διαφορετικά θα πεταχτούνταν έξω.


Σε μια μικρή αποθήκη στο Durango, η Louise Barden ανοίγει μια μεγάλη πλαστική μπανιέρα για να αποκαλύψει μια σειρά από κόκκινες, κίτρινες και πράσινες πιπεριές, οι οποίες έχουν αφυδατωθεί και αποθηκευτεί από το περασμένο καλοκαίρι. Η σύζυγος και συνέταιρος της Louise, Jane, ανοίγει μια άλλη δοχείο και η αδιαμφισβήτητη μυρωδιά του μπρόκολου αναμειγνύεται με το άρωμα του αλμυρού πιπεριού στον αέρα.Η αποθήκη είναι γεμάτη με παρόμοιους κάδους και μπανιέρες, καθένα από τα οποία φιλοξενεί μια επιλογή από αποξηραμένα λαχανικά: ντελικάτα σκουός, καρότα, πράσινα τσίλι και πολλά άλλα.

Αυτή η αποθήκη ανήκει στην Farm to Summit, μια startup για χορτοφαγικά γεύματα. Η Louise και η Jane ξεκίνησαν την επιχείρηση στην αγορά Durango Farmers Market το περασμένο καλοκαίρι και γρήγορα απέκτησαν τοπικό κοινό στην υπαίθρια κοινότητα λόγω της καινοτόμου αγωγής τους για τα αφυδατωμένα γεύματα, τα οποία είναι έτοιμα να φάτε με την προσθήκη ζεστού νερού.

Για πολυήμερες εκδρομές, οι λάτρεις της περιπέτειας βασίζονται συχνά σε αφυδατωμένα ή λυοφιλοποιημένα γεύματα, καθώς τα φρέσκα φρούτα και λαχανικά είναι βαριά, καταλαμβάνουν πολύτιμο χώρο στο σακίδιο και μπορεί να απαιτούν ψύξη. Η έμπνευση για το Farm to Summit ήρθε μετά τη Louise—μια βοτανολόγο στις Η.Π.Α. Δασική Υπηρεσία—πέρασε δύο εβδομάδες στην ύπαιθρο Yellowstone, ακούγοντας τους συναδέλφους της να γκρινιάζουν για το φαγητό τους. «Άκουγα αυτούς τους ενήλικες άντρες να παραπονιούνται ασταμάτητα για τα αφυδατωμένα γεύματά τους», λέει η Louise.

Η Louise και η Jane ελπίζουν να προσφέρουν στους τυχοδιώκτες πιο υγιεινά και νόστιμα γεύματα—όπως ένα στιφάδο πατάτας με λευκά φασόλια προσαρμοσμένο από μια συνταγή με την οποία μεγάλωσε η Jane και ένα κόκκινο ταϊλανδέζικο κάρυ με μια παρακμιακή σάλτσα φυστικιών—προμηθεύοντας ανακυκλωμένα προϊόντα από τοπικούς παραγωγούς, όπως το Fields to Plate Οι φάρμες Produce and Beet Street και Sol Vista σε μια προσπάθεια να μειώσουν τη σπατάλη τροφίμων και να παράγουν αφυδατωμένα γεύματα με καλύτερη γεύση. «Θέλαμε να δημιουργήσουμε γεύματα που δεν βασίζονται σε ένα σωρό αλάτι και συντηρητικά», λέει η Louise. «Απλά συστατικά, πολλές γεύσεις και μπαχαρικά.»

Από το αγρόκτημα μέχρι τη σύνοδο κορυφής
Τα γεύματα του Farm to Summit είναι φτιαγμένα για τους υπέροχους εξωτερικούς χώρους. Φωτογραφία από την Carrie Phillips

Οι Bardens έχουν φάει πολλά προσυσκευασμένα γεύματα στην ύπαιθρο, έτσι ήταν εξοικειωμένοι με τα άλλα προϊόντα στην αγορά όταν ξεκίνησαν το Farm to Summit. Ήξεραν ότι έπρεπε να κάνουν κάτι για να κάνουν την επιχείρησή τους να ξεχωρίζει. Τζέιν, που μεγάλωσε σε ένα αγρόκτημα στο Μίσιγκαν, ήταν ανένδοτος ότι προμηθεύονται τα συστατικά τους τοπικά, όχι μόνο για τη γεύση, αλλά για να υποστηρίξουν τους αγρότες του Κολοράντο. «Ήταν λογικό σε προσωπικό επίπεδο», λέει η Jane.

Αλλά η χρήση τοπικών τροφίμων δεν ήταν αρκετή. Οι Bardens ήθελαν να έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο ανακυκλώνοντας προϊόντα που διαφορετικά θα πήγαιναν χαμένα. Τα φρούτα και τα λαχανικά έχουν συχνά ατέλειες, όπως μώλωπες ή ακανόνιστο σχήμα, που τα καθιστούν ανεπιθύμητα στο μπακάλικο, ακόμη και Αν και εξακολουθούν να είναι τέλεια βρώσιμα. Η επαναχρησιμοποίηση αυτών των συστατικών σε έτοιμα προς κατανάλωση γεύματα βρίσκει εναλλακτικές χρήσεις για τρόφιμα που διαφορετικά θα έμεναν αφαγωμένα.

Σύμφωνα με το USDA, το 30 έως 40 τοις εκατό της προμήθειας τροφίμων του έθνους πετιέται. Η απώλεια συμβαίνει σε κάθε στάδιο του ταξιδιού από το αγρόκτημα στο τραπέζι – στο χωράφι, κατά τη μεταφορά, στο παντοπωλείο και τελικά στο σπίτι. σε επίπεδο αγροκτήματος, η τιμή για μια συγκεκριμένη καλλιέργεια μπορεί να πέσει κάτω από το κόστος διάθεσης της στην αγορά, πράγμα που σημαίνει ότι είναι πιο ακριβό να πουλήσεις τα τρόφιμα παρά να τα πετάξεις. Κατά τη μεταφορά, τα τρόφιμα εκτίθενται σε μυριάδες κινδύνους, από έντομα έως μούχλα στην ελαττωματική ψύξη. Και δεν είναι πρόβλημα μόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, η παγκόσμια σπατάλη τροφίμων συμβάλλει στο οκτώ τοις εκατό των ανθρωπογενών εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου. «Τόσο μεγάλο μέρος των τροφίμων πηγαίνει στα σκουπίδια», λέει η Τζέιν. γιατί δεν είναι αρκετά τέλειο».

Louise (αριστερά) και Jane Barden Φωτογραφία: Louise Barden

Αν και το Durango είναι γνωστό περισσότερο για την υπαίθρια αναψυχή παρά για τη γεωργία, η Louise λέει ότι η περιοχή είναι μια συμβολή των κοινοτήτων γεωργίας και περιπέτειας. Γι’ αυτό οι δύο γυναίκες αξιοποίησαν τις τοπικές τους συνδέσεις και ανακάλυψαν ότι οι αγρότες είχαν συχνά μεγάλες ποσότητες ώριμων προϊόντων διαθέσιμες χωρίς αγοραστές. Η αφυδάτωση, συνειδητοποίησαν, όχι μόνο θα μπορούσε να την αποτρέψει από το να αλλοιωθεί, αλλά να παρέχει μια σταθερή ροή συστατικών για τα γεύματά τους στη χώρα.

Οι Μπάρντεν παίρνουν ό,τι είναι εποχιακό και διαθέσιμο, έστω και σε μια στιγμή. Κάποτε το περασμένο καλοκαίρι, ένας αγρότης από το Fields to Plate φώναξε πανικόβλητος: Είχε 400 λίβρες μπρόκολο που έπρεπε να μαζευτεί. Οι άκρες άρχισαν να κιτρινίζουν, το οποίο έκανε το μπρόκολο να μην πωλείται στα παντοπωλεία. Το Farm to Summit άρπαξε τη σοδειά και το ενσωμάτωσε σε μια συνταγή με πράσινο κάρυ που έχει γίνει πλέον μπεστ σέλερ.

Σήμερα, η Louise και η Jane βρίσκονται στη διαδικασία μεταφοράς των κεντρικών τους γραφείων σε μια προνομιακή τοποθεσία στην κεντρική λεωφόρο του Durango, η οποία θα λειτουργεί ως κουζίνα, αποθήκη και χώρος λιανικής. Ορισμένα υπαίθρια καταστήματα ειδών ειδών στην περιοχή έχουν αρχίσει επίσης να μεταφέρουν τα προϊόντα τους “Η υποστήριξη της κοινότητας είναι το παν για εμάς”, λέει η Louise. “Ο Durango σίγουρα βάζει τη σφραγίδα του “ναι της κόλασης” πίσω από την επιχείρησή μας.”

Οι Bardens σχεδιάζουν να ανοίξουν τη νέα τους τοποθεσία στις αρχές Μαΐου, παρέχοντας στους πελάτες μια παρασκηνιακή άποψη της διαδικασίας παραγωγής τους. Ο χώρος θα τους επιτρέψει επίσης να αυξήσουν την παραγωγή και να επεκτείνουν τη διανομή. Σκοπεύουν να έχουν αρκετούς λιανοπωλητές στην περιοχή του Ντένβερ στη σειρά για την καλοκαιρινή σεζόν.

Φυσικά, η Louise και η Jane ελπίζουν ότι η χρήση ανακυκλωμένων προϊόντων θα βοηθήσει το Farm to Summit να ξεχωρίσει στο ράφι, αλλά αυτό δεν είναι το κύριο κίνητρό τους. “Για μένα, είναι η άποψη της διατήρησης”, λέει η Louise. “Όσο περισσότερα προϊόντα μπορούμε να χρησιμοποιήσουμε από τοπικοί και περιφερειακοί λαοί, τόσο λιγότερους πόρους έχουμε να χρησιμοποιήσουμε για να μεταφέρουμε τρόφιμα σε όλη τη χώρα».

Leave a Comment