Προγράμματα σχολικών γευμάτων για απώλεια ευελιξίας, χρηματοδότηση, εάν το Κογκρέσο δεν ενεργήσει: Πυροβολισμοί


Η διατροφολόγος Shaunté Fields (κέντρο) και η οδηγός λεωφορείου Treva White (πίσω από το Fields, στο λεωφορείο) παραδίδουν γεύματα στα παιδιά και τις οικογένειές τους στο Σιάτλ. Όταν τα σχολεία έκλεισαν λόγω του COVID-19, τα δημόσια σχολεία του Σιάτλ άρχισαν να διανέμουν πρωινό και μεσημεριανό γεύμα στους μαθητές μέσω δίκτυο 26 σχολικών χώρων και 43 δρομολογίων λεωφορείων πέντε ημέρες την εβδομάδα.

Karen Ducey/Getty Images


απόκρυψη λεζάντας

εναλλαγή λεζάντας

Karen Ducey/Getty Images


Η διατροφολόγος Shaunté Fields (κέντρο) και η οδηγός λεωφορείου Treva White (πίσω από το Fields, στο λεωφορείο) παραδίδουν γεύματα στα παιδιά και τις οικογένειές τους στο Σιάτλ. Όταν τα σχολεία έκλεισαν λόγω του COVID-19, τα δημόσια σχολεία του Σιάτλ άρχισαν να διανέμουν πρωινό και μεσημεριανό γεύμα στους μαθητές μέσω δίκτυο 26 σχολικών χώρων και 43 δρομολογίων λεωφορείων πέντε ημέρες την εβδομάδα.

Karen Ducey/Getty Images

Όταν τα σχολεία στράφηκαν στην εικονική μάθηση νωρίς στην πανδημία, το Εθνικό Πρόγραμμα για Μεσημεριανό Γεύμα έπεσε στο χάος. Εκατομμύρια παιδιά βασίζονται στα σχολικά γεύματα για να κρατήσουν μακριά την πείνα, έτσι οι διευθυντές σχολικής διατροφής προσπάθησαν να υιοθετήσουν νέους, δημιουργικούς τρόπους διανομής φαγητού στις οικογένειες Μερικές από αυτές τις αλλαγές ήταν βελτιώσεις στο status quo, λένε.

Και ως μέρος της νομοθεσίας για την αντιμετώπιση της πανδημίας, η ομοσπονδιακή Υπηρεσία Τροφίμων και Διατροφής απέρριψε την απαίτηση να σερβίρουν τα σχολεία γεύματα σε ομαδικό περιβάλλον, αύξησε τα ποσοστά αποζημίωσης για το σχολικό έτος σε καλοκαιρινά επίπεδα για τα σχολικά προγράμματα διατροφής και παρείχε μεγαλύτερη ευελιξία στον τρόπο παρασκευής των τροφίμων και συσκευασμένα.

«Άλλαξε το παιχνίδι», λέει η Donna Martin, η οποία είναι επικεφαλής του σχολικού προγράμματος διατροφής στην κομητεία Burke, Ga., μια αγροτική περιοχή που έχει υψηλό ποσοστό επισιτιστικής ανασφάλειας.

Τα σχολεία άρχισαν να προετοιμάζουν μεσημεριανά γεύματα με τσάντες και άλλες επιλογές για να πάρουν οι γονείς στο σχολείο και να πάρουν σπίτι για τα παιδιά τους. Χρησιμοποίησαν ακόμη και λεωφορεία για να φέρουν γεύματα, μερικές φορές αξίας ημερών, σε σημεία παραλαβής σε διάφορες γειτονιές.

Για τον Μάρτιν, η νέα ευελιξία σήμαινε ότι αντί να ετοιμάζει μεμονωμένα γεύματα, όπως συνήθως απαιτείται, χρησιμοποίησε τον προϋπολογισμό της για να χρησιμοποιήσει υγιεινά υλικά και άρχισε να στέλνει κουτιά με φρέσκο ​​φαγητό στο σπίτι στις οικογένειες, αρκετά για αρκετές ημέρες.

“Μπορέσαμε να δώσουμε ολόκληρα κεφάλια μπρόκολο και ολόκληρα κεφάλια κουνουπίδι και ασυνήθιστα φρούτα και λαχανικά”, λέει η Martin για το πρόγραμμά της. Η οικονομία κλίμακας από τη μαζική αγορά αυτών των συστατικών ήταν μια νίκη. “Θα μπορούσαμε να δώσουμε πολύ καλύτερη τροφή.” αυτή λέει.

Ορισμένες καινοτομίες πανδημίας εξαρτώνται από τα κεφάλαια που λήγουν

Παρόλο που τα παιδιά επιστρέφουν στο σχολείο, η Μάρτιν λέει ότι πολλές από τις καινοτομίες της για την πανδημία αξίζουν να κρατηθούν. Αλλά οι παραιτήσεις που της έδωσαν αυτή την ευελιξία – και μια ώθηση στα ομοσπονδιακά κεφάλαια – πρόκειται να λήξουν στα τέλη Ιουνίου.

Οι ειδικοί στην πολιτική υγείας λένε ότι η ευελιξία έχει εξυπηρετήσει καλά τα παιδιά. “Όταν βελτιώνεις την ικανότητα της χώρας να προσφέρει φαγητό σε παιδιά, σε οικογένειες, βελτιώνεις τα αποτελέσματα υγείας των Αμερικανών”, λέει ο γιατρός Ezekiel Emanuel, συνδιευθυντής του Healthcare Transformation. Ινστιτούτο στο Πανεπιστήμιο της Πενσυλβάνια.

Η πανδημία έριξε στο προσκήνιο τη σχέση μεταξύ της κακής διατροφής και χρόνιων ασθενειών όπως ο διαβήτης και η παχυσαρκία, καθώς και ο κίνδυνος σοβαρής ασθένειας από το COVID-19, οπότε ο Emanuel λέει ότι οι πρωτοβουλίες που κάνουν τα προγράμματα παιδικής διατροφής πιο αποτελεσματικά πρέπει να συνεχιστούν.

Ο Μάρτιν λέει ότι η λήξη των παρεκκλίσεων και η αυξημένη χρηματοδότηση «θα είναι καταστροφή για το πρόγραμμά μου».

Για παράδειγμα, με το καλοκαίρι που πλησιάζει και την επιστροφή στους κανόνες που απαιτούν τα παιδιά να σερβίρουν γεύματα σε ομαδικές ρυθμίσεις, μεγάλο μέρος του προϋπολογισμού της θα χρησιμοποιηθεί για τα έξοδα μεταφοράς αντί για υγιεινά συστατικά — στέλνοντας λεωφορεία στα σπίτια των παιδιών όπου θα απαιτείται να τρώνε στο λεωφορείο προκειμένου να συμμορφώνονται με τους κανόνες που ταΐζουν τα παιδιά σε συναθροίσεις.

«Η κομητεία μας είναι τόσο αγροτική που τα παιδιά δεν έχουν τρόπο να φτάσουν στα σχολεία για να φάνε στα σχολεία, οπότε τα λεωφορεία πρέπει να τους πάνε το φαγητό», λέει η Martin. Περιγράφει την επίδραση στο πρόγραμμά της ως «καταστροφική. “

Οι οδηγοί λεωφορείων έχουν έλλειψη σε όλη τη χώρα, οι τιμές του φυσικού αερίου έχουν εκτοξευθεί και ο πληθωρισμός έχει οδηγήσει σε υψηλότερες τιμές των τροφίμων. «Θα πρέπει πραγματικά να μειώσουμε την ποιότητα των γευμάτων», λέει ο Martin.

Οι διευθυντές τροφίμων και οι υποστηρικτές της διατροφής άσκησαν πιέσεις στους νομοθέτες στο Καπιτώλιο για να συμπεριλάβουν μια παράταση των απαλλαγών στο νομοσχέδιο για τις γενικές δαπάνες που υπέγραψε ο Πρόεδρος Μπάιντεν την περασμένη εβδομάδα, αλλά αυτή η προσπάθεια ήταν ανεπιτυχής.

«Το Κογκρέσο απέτυχαν παιδιά, τέλος», λέει η Lisa Davis, η οποία ηγείται της καμπάνιας του Share Our Strength’s No Kid Hungry. Ένας ευρύς συνασπισμός υποστηρικτών κατά της πείνας και επαγγελματιών σχολικής διατροφής συμφωνούν ότι το Κογκρέσο πρέπει να δράσει.

Λόγω της αποτυχίας να παραταθούν οι διατροφικές απαλλαγές, “πολλά σχολεία και κοινοτικοί οργανισμοί θα πρέπει να σταματήσουν ή να μειώσουν τα γεύματα το καλοκαίρι… Αυτό θέτει τα παιδιά σε κίνδυνο να χάσουν περισσότερα από 95 εκατομμύρια γεύματα μόνο αυτό το καλοκαίρι”, λέει ο Davis. Λέει ότι ο οργανισμός της θα συνεχίσει να εργάζεται για μια λύση.

Προς το παρόν, το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ έχει δεμένα τα χέρια του. Ο υπουργός Γεωργίας Τομ Βίλσακ δεν έχει την εξουσία να ανανεώσει τις εξαιρέσεις που ισχύουν επί του παρόντος. Αυτή η εξουσία ανήκει στο Κογκρέσο.

«Είμαστε απογοητευμένοι που δεν μπορέσαμε να εξασφαλίσουμε τους απαραίτητους πόρους και ευελιξίες για να βοηθήσουμε τα σχολικά γεύματα και τα καλοκαιρινά προγράμματα σίτισης να αντιμετωπίσουν τις σοβαρές προκλήσεις που αντιμετωπίζουν», δήλωσε στο NPR εκπρόσωπος του USDA.

Το τάισμα των παιδιών παραμένει ένας αγώνας

Καθώς τα σχολεία προσπαθούν να επιστρέψουν σε πολλές επεμβάσεις πριν από την πανδημία, η σίτιση των παιδιών παραμένει ένας αγώνας, σύμφωνα με έρευνα των ηγετών σχολικής διατροφής. «Οι ελλείψεις εργασίας και οι διαταραχές της εφοδιαστικής αλυσίδας έχουν ωθήσει τους επαγγελματίες της σχολικής διατροφής σε οριακό σημείο», σύμφωνα με τη Σχολική Διατροφή Έγγραφο θέσης του Συλλόγου.

Με την αύξηση των τιμών των τροφίμων και της εργασίας, τα σχολεία λένε ότι δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά να καλύψουν το κόστος παραγωγής σχολικών γευμάτων εάν το ομοσπονδιακό ποσοστό αποζημίωσης επανέλθει στα προ πανδημίας ποσοστά.

«Επιστρέφοντας στο [prior] Τα ποσοστά αποζημίωσης του Εθνικού Σχολικού Προγράμματος Γεύματος θα αύξαναν τις απώλειες του προγράμματος γευμάτων και θα περικόψουν τους προϋπολογισμούς της εκπαίδευσης, εμποδίζοντας τις προσπάθειες κάλυψης των αναγκών των μαθητών και θέτοντας σε κίνδυνο την πρόοδο στα σχολικά προγράμματα διατροφής», σύμφωνα με την ένωση.

Όταν εκδόθηκαν για πρώτη φορά οι εξαιρέσεις, δεν προορίζονταν να είναι μόνιμες, εξηγεί ο Davis, αλλά επέτρεψαν στα σχολεία να κάνουν πραγματικές βελτιώσεις στις προσπάθειές τους να προσεγγίσουν παιδιά ευάλωτα στην πείνα.

“Οι παραιτήσεις έδωσαν στους παρόχους γευμάτων τη δυνατότητα να επαναλάβουν την παραδοσιακή υπηρεσία καλοκαιρινού γεύματος”, λέει ο Davis. Αυτό ήταν ιδιαίτερα χρήσιμο για οικογένειες σε αγροτικές περιοχές, όπου οι δυσκολίες μεταφοράς καθιστούσαν δύσκολο να πάνε τα παιδιά στο σχολείο για να πάρουν ένα γεύμα το καλοκαίρι.

Αυτές οι βελτιώσεις πρέπει να συνεχιστούν, υποστηρίζει: «Το να αφήνουμε τις παραιτήσεις να λήγουν τόσο απότομα και με τέτοιες ακραίες προκλήσεις να απομένουν δεν κάνει τίποτα άλλο από το να βγάζει το χαλί από κάτω από τα σχολεία και τα παιδιά που παλεύουν με την πείνα».

Leave a Comment