Πούλησα τα δικαιώματα για τα τραγούδια μου στο Groove Armada για να αγοράσω μια φάρμα – τώρα ελπίζω να φέρω επανάσταση στην παραγωγή τροφίμων | Andy Cato

ΟΌταν επέστρεψα από μια συναυλία πριν από 15 χρόνια, διάβασα ένα άρθρο σχετικά με τις περιβαλλοντικές συνέπειες της παραγωγής τροφίμων. Το διάβασμα ήταν αποθαρρυντικό και τελείωσε λέγοντας: «Αν δεν σας αρέσει το σύστημα, μην εξαρτάστε από αυτό .» Εμπνεύστηκα να μεταμορφώσω τον κήπο μας στη Γαλλία σε ένα μπάλωμα λαχανικών σε μια προσπάθεια αυτάρκειας. Αυτό κλιμακώθηκε γρήγορα και κατέληξα να πουλήσω τα δικαιώματα των τραγουδιών μου με τους Groove Armada για να αγοράσω μια φάρμα εκεί κοντά. Μετά από 12 χρόνια στη γεωργική σχολή των σκληρών χτυπημάτων, όσα μάθαμε εκεί εφαρμόζονται τώρα σε ένα αγρόκτημα National Trust κοντά στο Σουίντον για το οποίο μας απονεμήθηκε η μίσθωση πέρυσι.

Πίσω στη Γαλλία κατά τη διάρκεια των καύσωνα του περασμένου μήνα, οι επιπτώσεις στο τοπίο ήταν καταστροφικές. Οι καλλιέργειες που σπάρθηκαν την άνοιξη, μετά από πολύ λίγες βροχοπτώσεις και αδυσώπητο ήλιο, για πολλούς δεν θα αξίζουν τη συγκομιδή. Κοιτάζοντας πάνω από την αποξηραμένη κοιλάδα, καλυμμένη από πυρκαγιές καπνός που σηκώθηκε από την ακτή, έκανα μια παρατήρηση σε μερικούς φίλους αγρότες σχετικά με τη φύτευση ελιών για να αντιμετωπίσουν όλο και πιο τακτικά επεισόδια έντονης, ξηρής ζέστης. Ένας απάντησε ότι υπήρχε στην πραγματικότητα μια συνάντηση εκείνο το βράδυ για τη δημιουργία μιας ελιάς Γασκώνας Η αλλαγή των καιρικών συνθηκών την τελευταία δεκαετία ήταν απίστευτη. Οι αγρότες αισθάνονται αμέσως τα αποτελέσματα· ασχολούμαστε με την κηπουρική χωρίς λάστιχο.

Οι μεταπολεμικές γεωργικές πρακτικές έχουν διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στο να φτάσουμε εδώ. Το έδαφος είναι μακράν το μεγαλύτερο απόθεμα άνθρακα της Γης εκτός των ωκεανών – περιέχει περισσότερα από όλα τα φυτά και τα δάση του κόσμου μαζί. Από την αρχή της γεωργίας, το έδαφος έχει χάσει περίπου 8% του άνθρακα του, δημιουργώντας έως και το 20% των ανθρωπογενών εκπομπών CO2. Ο άνθρακας του εδάφους είναι ζωτικής σημασίας για τη συγκράτηση του νερού. Σύμφωνα με το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, αυτή η απώλεια άνθρακα μπορεί να μεταφραστεί σε απώλεια 800.000 λίτρα ανά στρέμμα αποθήκευσης νερού. Αυτό καθιστά τις καλλιέργειες επιρρεπείς στην ξηρασία και αυξάνει την καταστροφή από τις πλημμύρες για τις κοινότητες κατάντη. Η απώλεια βιοποικιλότητας, πιο ορατή στα παρμπρίζ μας χωρίς σφάλματα και τεκμηριωμένη σε ατελείωτα γραφήματα πτώσης εντόμων, πουλιών και ζωής κάθε είδους, είναι μια κρίση τόσο δραματική όσο η αλλαγή Το κλίμα συνδέεται αναπόφευκτα με τη γεωργία επειδή η γεωργία καλύπτει το 71% της γης στο Ηνωμένο Βασίλειο.

Με διαφορετικό τρόπο, η γεωργία έχει τη δυνατότητα να αποθηκεύει άνθρακα, να στεγάζει ποικίλα άγρια ​​ζώα και να παρέχει άφθονη, θρεπτική τροφή. Ωστόσο, από τα μέσα του 20ου αιώνα, η δυτική πολιτική ώθησε τους αγρότες προς την αντίθετη κατεύθυνση. Χρησιμοποιήθηκαν έρευνα, εκπαίδευση και επιδοτήσεις που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση Οι βραχυπρόθεσμες αποδόσεις είχαν τον πιο διάσημο εκπρόσωπό τους στον υπουργό Γεωργίας του Νίξον, τους αγρότες Ερλ Μπουτς, ο οποίος διέταξε να «μεγαλώσουν ή να βγουν έξω».

Cato σε ένα τρακτέρ. Φωτογραφία: Paola Vivas

Για να μεγιστοποιηθεί η αποδοτικότητα της παραγωγής, το αγροτικό τοπίο έχει γίνει ένα από μονοκαλλιέργειες, με μεμονωμένες καλλιέργειες σε ολόκληρα χωράφια, περιοχές ή ακόμα και περιοχές. Ένα μόνο είδος φυτού σε μια μεγάλη έκταση είναι κάτι που δεν υπάρχει ποτέ στη φύση, επειδή είναι ασύμβατο με ένα υγιές οικοσύστημα Ως εκ τούτου, απαιτεί μια συνεχή μάχη ενάντια στις προσπάθειες της φύσης να επαναφέρει την ποικιλομορφία: την αδιάκοπη απομάκρυνση αυτού που βλέπουμε ως ζιζάνια και τη θανάτωση εντόμων των οποίων η δουλειά είναι να απομακρύνουν την ανθυγιεινή ανάπτυξη των φυτών, κάτι που είναι οι καλλιέργειες που εξαρτώνται από χημικά. Το 1943 , ο Άλμπερτ Χάουαρντ, ο νονός αυτού που σήμερα αποκαλείται «αναγεννητική» γεωργία, έγραψε ότι «η εμφάνιση ενός παρασίτου πρέπει να θεωρείται ως προειδοποίηση από τη Μητέρα Γη για να βάλουμε τάξη στο σπίτι μας».

Η συγκομιδή της τροφής μας από τα οικοσυστήματα που μας συντηρούν θα μπορούσε να συγκριθεί με την εξόρυξη ξυλείας από ένα δάσος στην πλαγιά ενός λόφου. Έχουμε δύο επιλογές. Η τρέχουσα επιλογή μας είναι μια βραχυπρόθεσμη συγκομιδή προφυλακτήρα, ισοπέδωση του δάσους και αφήνοντας το εκτεθειμένο έδαφος να εξαφανίζεται με τη βροχή. Η άλλη επιλογή είναι να διαφυλάξουμε την ακεραιότητα του δάσους και να το διαχειριστούμε για ξυλεία μακροπρόθεσμα. Αυτό όχι μόνο θα αποφέρει πολύ περισσότερο χρόνο, αλλά θα διατηρήσει και τον βιότοπο από τον οποίο εξαρτόμαστε. Η καλλιέργεια εντός των ορίων της φύσης μπορεί να αποφέρει λιγότερη απόδοση σε ένα χρόνο αλλά μπορεί να το κάνει επ’ αόριστον. Οι αποδόσεις πρέπει να ληφθούν υπόψη μακροπρόθεσμα. Με το ένα τρίτο του συνόλου των σπαταλήσεων τροφίμων και μια επιδημία ασθενειών που σχετίζονται με τη διατροφή στη Δύση, τα ερωτήματα της απόδοσης χρησιμοποιούνται συχνά για να συγκαλύψουν τα πραγματικά ερωτήματα σχετικά με την ποιότητα των τροφίμων και διανομής.

Κατά τη διάρκεια των πρώτων 10.000 ετών της γεωργίας, οι άνθρωποι παρήγαγαν τρόφιμα από πολυκαλλιέργειες, διαφορετικές ομάδες φυτών που αναπτύσσονταν μαζί, σχεδόν όλο αυτό το διάστημα. Οι σύγχρονες μονοκαλλιέργειες είναι μια ανωμαλία. Σε όλο τον κόσμο, οι καινοτόμοι αγρότες βρίσκουν τρόπους να επαναφέρουν την ποικιλομορφία στη ζωή μας χωράφια. Ποικιλομορφία φυτών σημαίνει ποικιλομορφία ενδιαιτημάτων, που επιτρέπει στην άγρια ​​ζωή να επιστρέψει. Διαφορετικές οικογένειες φυτών που αναπτύσσονται μαζί τροφοδοτούν μια ποικιλία εδαφικής ζωής. Οι ευημερούσες κοινότητες του εδάφους ταΐζουν και προστατεύουν τα φυτά, που σημαίνει ότι δεν χρειάζεται να ψεκάζουμε την τροφή μας με τοξικές χημικές ουσίες Το έδαφος που καλύπτεται από μια ποικιλία φυτών είναι ένα αποδοτικό ηλιακό πάνελ, που χρησιμοποιεί καλύτερα την ενέργεια του ήλιου για να ανασύρει CO2 πίσω από την ατμόσφαιρα και στο έδαφος, όπου, αποθηκευμένο ως άνθρακας, θα δημιουργήσει τις συνθήκες για ολοένα και πιο έντονη ανάπτυξη .

Δεν απαιτείται νέα τεχνολογία για να αξιοποιήσουμε τα οφέλη της ποικιλομορφίας, για να καλλιεργήσουμε την τροφή μας χρησιμοποιώντας την αναγεννητική βιολογία της φύσης και όχι τη σημερινή καταστροφική χημεία. Γιατί λοιπόν δεν συμβαίνει παντού;

Η αδυσώπητη πίεση που ασκείται στους αγρότες έχει οδηγήσει πολλούς σε τεράστιο οικονομικό άγχος. Ως αποτέλεσμα, υπάρχει μια κατανοητή αποστροφή στις νέες γεωργικές ιδέες που συνεπάγονται αντιληπτό κίνδυνο. Από υλικοτεχνική άποψη, η υποδομή αποθήκευσης και διανομής μας έχει σχεδιαστεί γύρω από τη μονοκαλλιέργεια. Πολιτιστικά, η Η αισθητική του πώς μοιάζει ένα «επιτυχημένο» αγρόκτημα είναι βαθιά: τέλειες σειρές ενός είδους φυτού και τίποτα άλλο.

Δεδομένου ότι οι κυβερνήσεις έχουν υπογράψει για τόσο καιρό την ιστορία ότι η πείνα περιμένει χωρίς χημικές μονοκαλλιέργειες, είναι μάλλον μη ρεαλιστικό ότι αυτές οι ίδιες δομές θα μεσολαβήσουν, με την απαιτούμενη ταχύτητα, σε μια νέα αφήγηση μεταξύ αγροτών και πολιτών. Επομένως, εναπόκειται σε εμάς να δημιουργήσουμε χωράφια -δίκτυα στο πιάτο όπου οι πολίτες μπορούν, μέσω των διατροφικών τους επιλογών, να υποστηρίξουν αγρότες που αναπτύσσονται με τρόπο που αναγεννά τοπία. Αυτό ήταν το επίκεντρό μου τα τελευταία 10 χρόνια, αρχικά στο αγρόκτημά μας στη Γαλλία, και πιο πρόσφατα βοηθώντας στην ανάπτυξη συλλογικότητες για να προσφέρουν αλλαγές σε κλίμακα.

Η τιμή των σημερινών τροφίμων δεν είναι το πραγματικό τους κόστος. Μετακυλίει το τεράστιο περιβαλλοντικό, υγειονομικό και κοινωνικό κόστος στις μελλοντικές γενιές. Παρά την αναβολή αυτού του κόστους, η γεωργία που βασίζεται στα ορυκτά καύσιμα σημαίνει αύξηση των τιμών των τροφίμων και η εξάντληση των εδαφών της σημαίνει μείωση της αφθονίας. Η αποδοτικότητα ανθρώπινου δυναμικού ενός και μόνο αγρότη που προεδρεύει σε χιλιάδες στρέμματα μονοκαλλιεργειών κρύβει την τεράστια ενεργειακή του ανεπάρκεια. Ο συνδυασμός λιπασμάτων, σπρέι και μηχανημάτων σημαίνει ότι περίπου 10 έως 15 θερμίδες ενέργειας από ορυκτά καύσιμα χρησιμοποιούνται για τη δημιουργία 1 θερμίδας τροφής στις ΗΠΑ Τα οικονομικά προσιτά, θρεπτικά τρόφιμα θα πρέπει να καλλιεργούνται με τρόπους που μιμούνται τα φυσικά συστήματα, αποκαθιστώντας το έδαφος και με πολύ λιγότερες εισροές.

Τρέφουμε χάρη στην αιώνια αισιοδοξία του αγρότη. Για να αντέξει αυτό το ακαταμάχητο πνεύμα σε αυτούς τους καιρούς που αλλάζουν γρήγορα, πρέπει να κάνουμε ό,τι μπορούμε για να επανασχεδιάζουμε το διατροφικό μας σύστημα γύρω από την ποικιλομορφία, τη θεμελιώδη αρχή της φύσης για την υγεία και την ανθεκτικότητα. απελπισμένοι, ας χρησιμοποιήσουμε τα δυστοπικά οράματα αυτού του καλοκαιριού για να κινητοποιήσουμε τη δράση. Γνωρίζουμε όλα όσα πρέπει να γνωρίζουμε. Δεν υπάρχει λόγος να καθυστερήσουμε.

Leave a Comment