Ποια πρόχειρα φαγητά και φαστ φουντ περιέχουν τοξικές χημικές ουσίες;

Υπάρχουν τοξίνες στο πρόχειρο φαγητό που αγαπάμε να τρώμε; Οι ειδικοί λένε ότι είναι σημαντικό να διαβάζουμε τις διατροφικές ετικέτες και να κατανοούμε τα συστατικά που αναφέρονται. (Φωτογραφία: Getty Creative)

Το πρόχειρο φαγητό και το γρήγορο φαγητό είναι λαχταριστά και νόστιμα, αλλά δεν αποτελεί έκπληξη ότι αυτά τα γεύματα και τα σνακ δεν είναι το πρώτο πράγμα που έρχεται στο μυαλό όταν σκέφτεστε ποιες τροφές πρέπει να αποτελούν μέρος του επόμενου υγιεινού γεύματός σας. Συνδέστε τις αναφορές για τοξίνες που βρίσκονται στα τρόφιμα Μας αρέσει να αρπάζουμε εν κινήσει και η απόφαση γίνεται πιο περίπλοκη.

Αλλά τροφές όπως οι κοτομπουκιές, οι καραμέλες και η πίτσα με τυρί δεν είναι απλώς οι πιο πλούσιοι σε θρεπτικά συστατικά επιλογές ή ενέχουν κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία όταν καταναλώνονται;

Τοξίνες στις λιχουδιές μας;

Τον περασμένο μήνα, μια αγωγή στην Καλιφόρνια ισχυρίστηκε ότι η δημοφιλής καραμέλα με γεύση φρούτων Skittles είναι “ακατάλληλα για ανθρώπινη κατανάλωση” λόγω του διοξειδίου του τιτανίου — μιας χημικής ουσίας που χρησιμοποιείται για να βοηθήσει τις καραμέλες να ασφαλίσουν και να διατηρήσουν την πολύχρωμη απόχρωση τους. DJ Mazzoni, εγγεγραμμένος διαιτολόγος με έδρα τη Νέα Υόρκη και ιατρικός κριτής στο Illuminate Labs, λέει ότι η αγωγή δεν προκαλεί έκπληξη.

Ο Mazzoni λέει ότι όταν εξετάζουν τις ετικέτες συστατικών, οι καταναλωτές στις ΗΠΑ θα πρέπει να προσέχουν τα συστατικά και τα πρόσθετα που απαγορεύονται σε άλλες χώρες, αναφέροντας συγκεκριμένα το διοξείδιο του τιτανίου. «Απαγορεύεται ως πρόσθετο τροφίμων στην Ευρωπαϊκή Ένωση, η οποία έχει πολύ καλύτερη προστασία των καταναλωτών από τις ΗΠΑ “Αυτό το συστατικό μπορεί να είναι τοξικό για τον άνθρωπο και δεν παρέχει θρεπτικά οφέλη, επομένως θα συνιστούσα να αποφεύγετε όλα τα επεξεργασμένα τρόφιμα που περιέχουν διοξείδιο του τιτανίου.”

Φυσικά, το διοξείδιο του τιτανίου δεν είναι το μόνο επιβλαβές πρόσθετο που ενδεχομένως περιέχεται στα πρόχειρα φαγητά. Και, αυτή η μήνυση δεν είναι η πρώτη φορά που τα τρόφιμα στις ΗΠΑ έχουν βρεθεί ότι είναι δυνητικά επικίνδυνα για την ανθρώπινη υγεία. Ντοκιμαντέρ όπως Super Size Me, Για παράδειγμα, οι καταναλωτές επανεκτίμησαν την αγάπη τους για τις κοτομπουκιές McDonald’s, μαζί με ολόκληρη τη βιομηχανία γρήγορου φαγητού, ήδη από το 2004.

Το πρόβλημα με τις φθαλικές ενώσεις

Το 2021, ερευνητές από το Πανεπιστήμιο George Washington, συμπεριλαμβανομένης της επιστήμονας περιβαλλοντικής υγείας Lariah Edwards, διεξήγαγαν μια μελέτη σχετικά με δυνητικά επιβλαβείς βιομηχανικές χημικές ουσίες που ανιχνεύθηκαν σε fast food στις ΗΠΑ Το αποτέλεσμα; Η μελέτη βρήκε ότι δημοφιλή είδη γρήγορου φαγητού από αγαπημένες αλυσίδες περιέχουν φθαλικές ενώσεις χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται για να κάνουν τα πλαστικά μαλακά, τα οποία είναι γνωστό ότι διαταράσσουν το ενδοκρινικό σύστημα.

“Οι φθαλικές ενώσεις είναι μια κατηγορία χημικών ουσιών που χρησιμοποιούνται σε μεγάλο βαθμό σε πλαστικά υλικά, όπως συσκευασίες τροφίμων και εξοπλισμός επεξεργασίας τροφίμων”, λέει ο Edwards στο Yahoo Life. “Οι πλαστικοποιητές αντικατάστασης, επίσης γνωστοί ως “μη φθαλικοί πλαστικοποιητές”, είναι χημικές ουσίες που χρησιμοποιούνται στη θέση του φθαλικές ενώσεις, καθώς ορισμένες φθαλικές ενώσεις έχουν απαγορευτεί να χρησιμοποιούνται».

«Οι φθαλικές ενώσεις που εντοπίσαμε είναι ανησυχητικές επειδή ορισμένοι – όπως το DEHP και το DnBP – έχουν συσχετιστεί σταθερά με προβλήματα αναπαραγωγικής, αναπτυξιακής και ενδοκρινικής υγείας τόσο σε μελέτες σε ζώα όσο και σε ανθρώπους», προσθέτει.

Σύμφωνα με τον Edwards, σε αντίθεση με τις φθαλικές ενώσεις, οι πλαστικοποιητές αντικατάστασης που μελετήθηκαν – DEHT, DEHA και DINCH – είναι λιγότερο κατανοητοί. Επειδή οι διαθέσιμες επιστημονικές μελέτες παρέχουν περιορισμένες πληροφορίες σχετικά με την τοξικότητα και τις επιπτώσεις στην υγεία στον άνθρωπο, την αύξηση της χρήσης αυτών των χημικών ουσιών και τις επιπτώσεις τους στον άνθρωπο Ωστόσο, πιστεύει ότι οι πιθανές μακροπρόθεσμες επιπτώσεις είναι βαθιά ανησυχητικές.

«Η διατροφή είναι ο πρωταρχικός τρόπος με τον οποίο οι άνθρωποι εκτίθενται σε φθαλικές ενώσεις», λέει ο Edwards. «Και ορισμένες φυλετικές και εθνοτικές ομάδες στις ΗΠΑ, όπως οι μη Ισπανόφωνοι μαύροι, είναι πιο πιθανό να τρώνε fast food από άλλες λόγω πολλών παραγόντων, όπως δεκαετίες του φυλετικού οικιστικού διαχωρισμού».

«Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε ανισότητες όσον αφορά την έκθεση», συνεχίζει, «έτσι, εάν άλλες χημικές ουσίες συνδέονται με την κατανάλωση γρήγορου φαγητού, υπάρχει πιθανότητα ορισμένες φυλετικές ομάδες να είναι επίσης πολύ εκτεθειμένες σε αυτές».

Έλλειψη γνώσης για τα τρόφιμα που καταναλώνουμε

Πόσο πραγματικά γνωρίζει ο μέσος καταναλωτής τι καταναλώνει καθημερινά; Ο Anthony Zirfas ζει στο Ορλάντο της Φλόριντα και λέει ότι μερικές φορές μπορεί να είναι δύσκολο να γνωρίζεις τη διαφορά μεταξύ αυτού που δεν είναι καλό για σένα και τι είναι πραγματικά επιζήμιο για τη γενική σας υγεία.

“Κάθε χρόνο γίνεται μια νέα μελέτη για ορισμένα προϊόντα που συνδέονται δυνητικά με καρκίνο ή κάποια άλλη ασθένεια”, λέει. “Την επόμενη χρονιά, αλλάζει. Βρισκόμαστε στην εποχή της πληροφορίας και της παραπληροφόρησης. Οι μεγάλες εταιρείες πληρώνουν το δρόμο τους πέραν των κανονισμών και περιστασιακά δημιουργούν κανονισμούς που υποστηρίζουν τη δική τους ατζέντα. Είναι δύσκολο να πει κανείς τι είναι αληθινό, τι είναι αλήθεια και τι έχει πραγματικά μεγάλη επίδραση σε εσάς από την άποψη της υγείας.”

Ο Andrew Livesay είναι η φωνή πίσω από το Ouch My Body, ένα blog σωματικής και ψυχικής υγείας με έδρα το Σικάγο που στοχεύει να ενημερώσει το κοινό σχετικά με βελτιώσεις που μπορούν να κάνουν στη ζωή τους με γνώμονα την υγεία, ειδικά παρέχοντας συμβουλές για υγιεινές επιλογές τροφίμων. Η Livesay λέει ότι πολλά δημοφιλή Τα πρόχειρα τρόφιμα περιέχουν επιβλαβείς χημικές ουσίες και βαφές που μπορεί να είναι επικίνδυνες.

“Ορισμένες από αυτές τις χημικές ουσίες που αγαπάμε περιλαμβάνουν τεχνητές γεύσεις και χρώματα, συντηρητικά και συνθετικά γλυκαντικά”, λέει. “Αυτές οι χημικές ουσίες μπορούν να προκαλέσουν διάφορα προβλήματα υγείας, όπως καρκίνο, γενετικές ανωμαλίες και νευρολογικές βλάβες.”

Τι γίνεται με τα σάκχαρα και τα γλυκαντικά;

Ο Δρ David Culpepper, ο κλινικός διευθυντής του LifeMD με έδρα το Κεντάκι, ασκεί τη γενική εσωτερική ιατρική για περισσότερα από 30 χρόνια. Ο Culpepper συμφωνεί ότι τα σάκχαρα είναι ένα γνήσιο πρόβλημα στα περισσότερα πρόχειρα τρόφιμα.

“Αυτό περιλαμβάνει σακχαρόζη, φρουκτόζη και σιρόπι καλαμποκιού υψηλής περιεκτικότητας σε φρουκτόζη”, λέει ο Culpepper. “Αυτά τα πρόσθετα είναι ιδιαίτερα επικίνδυνα επειδή δεν αναγνωρίζουν όλοι ότι τα ονόματα αντιστοιχούν σε απλά σάκχαρα. Η υπερβολική ποσότητα απλής ζάχαρης, σε αντίθεση με σύνθετους υδατάνθρακες όπως τα δημητριακά ολικής αλέσεως, είναι σχετίζεται με οποιονδήποτε αριθμό ασθενειών, συμπεριλαμβανομένης της παχυσαρκίας, του διαβήτη και αυξημένου κινδύνου για καρκίνο».

Τα πρόσθετα … και η συσκευασία … έχουν σημασία

Ο Δρ Naheed Ali, γιατρός του Μαϊάμι, Φλόριντα και συνεργάτης του USA RX, προειδοποιεί, εκτός από τα πρόσθετα στα τρόφιμα, η συσκευασία μπορεί να είναι μέρος του προβλήματος. “Πολλά επεξεργασμένα και συσκευασμένα τρόφιμα περιλαμβάνουν επικίνδυνες χημικές ουσίες και βαφές”, λέει ο Ali. “Για παράδειγμα, τα περιτυλίγματα καραμέλας, τα μπουκάλια αναψυκτικών και ακόμη και τα ραβιόλια σε κονσέρβα μπορεί να περιέχουν δισφαινόλη Α (BPA), μια επικίνδυνη πλαστική τοξίνη. Η BPA «στάζει» στο σώμα και επηρεάζει τους υποδοχείς ορμονών, που μπορεί να προκαλέσουν προβλήματα στον εγκέφαλο και την αναπαραγωγή».

Με τόσα πολλά διαφορετικά πρόσθετα και χημικές ουσίες σε επεξεργασμένα τρόφιμα σήμερα, είναι κατανοητό ότι οι καταναλωτές μπορεί να αισθάνονται ότι θέλουν να αποφύγουν τα περισσότερα από αυτά με κάθε κόστος. Η Maura Caruth, που ζει στο Lincoln Park, NJ λέει ότι αποφεύγει τα περισσότερα επεξεργασμένα τρόφιμα. Βάζω το σώμα μου», μοιράζεται. «Μερικές φορές, όταν βγαίνω έξω για φαγητό ή περνάω χρόνο με την οικογένεια και τους φίλους, χαλαρώνω, αλλά καθημερινά στο σπίτι, τα αποφεύγω όλα. Νομίζω ότι κάνει τεράστιο διαφορά στη μακροπρόθεσμη — και βραχυπρόθεσμη — υγεία».

Μπορείτε να αντισταθμίσετε τις επιπτώσεις του πρόχειρου φαγητού;

Σε περιόδους που το πρόχειρο φαγητό και το γρήγορο φαγητό είναι αδύνατο να αποφευχθούν, μπορεί να γίνει κάτι για να μειωθεί ο αντίκτυπος μιας ημέρας τρεξίματος γρήγορου φαγητού και πρόχειρου φαγητού;

“Η κατανάλωση τροφών με υψηλή περιεκτικότητα σε αντιοξειδωτικά μπορεί να βοηθήσει στη βελτίωση ορισμένων από τις βλαβερές συνέπειες των φλεγμονωδών επεξεργασμένων τροφών”, λέει ο Mazzoni. “Το να τρως μια σαλάτα μετά την κατανάλωση μιας πίτσας γρήγορου φαγητού είναι πολύ πιο υγιεινό από το να φας μια πίτσα μόνος.” Ο Mazzoni προσθέτει ότι πίνουμε να είναι επίσης ευεργετικό, «η κατανάλωση αρκετού νερού είναι ιδιαίτερα σημαντική όταν καταναλώνετε επεξεργασμένα τρόφιμα, επειδή αυτά τα τρόφιμα τείνουν να είναι πλούσια σε νάτριο».

Σύμφωνα με την Edwards, ένας άλλος καλός τρόπος για να μειώσετε τον κίνδυνο είναι να αποφύγετε την επιλογή γευμάτων γρήγορου φαγητού και πρόχειρου φαγητού που περιέχουν κρέας. «Γενικά, η κατανάλωση λιγότερων γευμάτων γρήγορου φαγητού είναι επίσης ένας καλός τρόπος για να μειώσετε την έκθεση. δεν είναι μια εφικτή επιλογή για όλους, καθώς τα γεύματα γρήγορου φαγητού είναι ένας φθηνός και βολικός τρόπος για να πάρετε φαγητό στο τραπέζι».

«Για τους ανθρώπους που θέλουν να μειώσουν την έκθεσή τους σε φθαλικές ενώσεις και πλαστικοποιητές αντικατάστασης στο γρήγορο φαγητό», συνεχίζει, «με βάση τα αποτελέσματά μας — η επιλογή γευμάτων χωρίς κρέας είναι ένας καλός τρόπος για να μειωθεί η έκθεση σε αυτές τις χημικές ουσίες».

Το Livesay προσθέτει ανεξάρτητα από το τι τρώτε, είναι σημαντικό να διασφαλίζετε ότι καλύπτονται οι διατροφικές ανάγκες του σώματός σας.

“Εάν πρέπει να τρώτε πρόχειρο φαγητό, θα συνιστούσα να λαμβάνετε όλες τις σημαντικές βιταμίνες που χρειάζεται το σώμα σας μέσω χαπιών χωρίς συνταγή”, λέει ο Livesay. “Αν και δεν υπάρχει οριστική απάντηση, οι περισσότεροι ειδικοί συνιστούν να περιορίσετε το πρόχειρο φαγητό μόνο σε περιστασιακές απολαύσεις: σημαίνει να τρώτε γρήγορο φαγητό ή επεξεργασμένα τρόφιμα μόνο περιστασιακά και να επιλέγετε πιο υγιεινές επιλογές τις περισσότερες φορές. Είναι σημαντικό να γνωρίζετε τι τρώτε και να επιλέγετε πιο υγιεινές επιλογές όποτε είναι δυνατόν.”

Ευεξία, γονική μέριμνα, εικόνα σώματος και άλλα: Γνωρίστε το ΠΟΥ πίσω από το χου με το ενημερωτικό δελτίο της Yahoo Life. Εγγραφείτε εδώ.

Leave a Comment