Πηγαίνετε με το έντερό σας: ο επιστήμονας Tim Spector σχετικά με το γιατί το φαγητό δεν είναι απλώς καύσιμο | Ανθρώπινη βιολογία

Το ψυγείο της κουζίνας του Tim Spector σφύζει από ζωή: κόκκοι κεφίρ, μαμά προζύμι, σπιτικό kimchi και κομπούχα. Μετά είναι τα λαχανικά: όσο το δυνατόν πιο ποικίλα και πολύχρωμα.

Ενώ πολλές δίαιτες αποφεύγουν ορισμένες ομάδες τροφίμων, η Spector’s εστιάζει στην ενσωμάτωση όσο το δυνατόν μεγαλύτερης ποικιλίας: τουλάχιστον 30 διαφορετικά φυτά την εβδομάδα – συμπεριλαμβανομένων ξηρών καρπών, σπόρων, οσπρίων, δημητριακών ολικής αλέσεως, φρούτα και λαχανικά – πάνω από αμυλούχα βασικά προϊόντα όπως πατάτες ή ρύζι Πιστεύει ότι η διαφορετικότητα είναι ζωτικής σημασίας για την αποτροπή λοιμώξεων, την καταπολέμηση των ασθενειών που σχετίζονται με την ηλικία και τη διατήρηση ενός υγιούς βάρους.

Η διαφορετικότητα καλλιεργεί ένα υγιές μικροβίωμα – τους μικροοργανισμούς που ζουν στο έντερό μας – το οποίο παίζει ζωτικό ρόλο στην πέψη των τροφών, στη ρύθμιση του ανοσοποιητικού μας συστήματος και στην αλλαγή των χημικών ουσιών του εγκεφάλου μας μέσω των χημικών ουσιών που παράγουν. μια ποικιλία χημικών ουσιών και, πιστεύουμε, ένα πιο υγιές ανοσοποιητικό σύστημα και καλύτερος μεταβολισμός», λέει ο Spector. «Μόλις οι άνθρωποι αρχίσουν να βλέπουν ότι υπάρχει αυτή η σχέση μεταξύ της τροφής που τρώμε, των μικροβίων μας και του ανοσοποιητικού μας συστήματος, νομίζω ότι αυτό αλλάζει το Ο τρόπος που σκεφτόμαστε το φαγητό. Δεν είναι μόνο καύσιμο. Αλλάζει πραγματικά τον τρόπο που λειτουργεί το σώμα μας.”

Η διατροφή του Spector σήμερα απέχει πολύ από αυτό που έτρωγε: συνήθως, μούσλι, χυμός πορτοκαλιού και τσάι για πρωινό – μερικές φορές με τοστ και μαρμελάδα – και ένα σάντουιτς με μαγιονέζα τόνου, πακέτο πατατάκια και κουτί χυμό πορτοκαλιού για μεσημεριανό γεύμα. Το πρωινό τώρα είναι ένα μείγμα από κεφίρ και πλήρες γιαούρτι με μερικά μούρα και ανάμεικτους ξηρούς καρπούς και σπόρους από πάνω, συν ένα ή δύο μεγάλα φλιτζάνια μαύρο καφέ. Για μεσημεριανό γεύμα, μπορεί να έχω ένα κάρυ ή κάποιο άλλο πλούσιο γεύμα με φυτικά Είμαι σχεδόν χορτοφάγος και τρώω πολύ λιγότερα αμυλούχα φαγητά από ό,τι παλιά.»

Το γεγονός που προκάλεσε αυτή την αλλαγή ήταν ένα μικρό εγκεφαλικό επεισόδιο στην κορυφή ενός βουνού στις αρχές της δεκαετίας του 50, μετά από μια γεμάτη ενέργεια μέρα σκι στις Άλπεις. θύμα εγκεφαλικού επεισοδίου με κατάθλιψη με υψηλή αρτηριακή πίεση», θυμάται. Ήταν μια κλήση αφύπνισης που τον ώθησε να επανεκτιμήσει όλα όσα νόμιζε ότι ήξερε για την υγιεινή διατροφή, συμπεριλαμβανομένων πολλών από όσα είχε μάθει στην ιατρική σχολή.

Καθηγητής γενετικής επιδημιολογίας στο King’s College του Λονδίνου, ο Spector πέρασε μεγάλο μέρος της καριέρας του ερευνώντας πώς οι επιλογές και τα γεγονότα της ζωής μας συγχωνεύονται με τα γονίδιά μας. Το 1993, ίδρυσε το UK Twins Registry στο St Thomas’ Hospital στο Λονδίνο, ένα από τα πλουσιότερα συλλογές δεδομένων για πανομοιότυπα και μη δίδυμα στον κόσμο.

Για χρόνια, ο Spector πίστευε ότι η γενετική θα εξηγούσε πολλά από το γιατί οι άνθρωποι είναι όπως είναι. Και σε κάποιο βαθμό το κάνει. Για παράδειγμα, η ομάδα του Spector ήταν μεταξύ των πρώτων που απέδειξε ότι η κατανομή βάρους των ανθρώπων επηρεάζεται σε μεγάλο βαθμό από τα γονίδιά τους.

Το πρόβλημα είναι ότι, αν και τα πανομοιότυπα δίδυμα έχουν πολλές ομοιότητες, μπορεί συχνά να είναι αρκετά διαφορετικά – παρά το γεγονός ότι μοιράζονται τα ίδια γονίδια. ‘t , ήταν ένα σημαντικό θέμα τα τελευταία 20 χρόνια», λέει ο Spector.

Η ανακάλυψη, το 2014, ότι η σύνθεση των μικροβίων στα έντερα των ανθρώπων θα μπορούσε να επηρεάσει το σωματικό τους βάρος, έδωσε στον Spector την πρώτη στιγμή «Αχα!». Αλλά οι παρωπίδες έπεσαν πραγματικά όταν αυτός και οι συνάδελφοί του μέτρησαν τις αντιδράσεις των διδύμων και των μη σε πανομοιότυπα γεύματα και ανακάλυψαν ότι μπορεί να διαφέρουν πολύ μεταξύ των ατόμων, επηρεαζόμενα τόσο από το μικροβίωμα όσο και από τη γενετική.

«Μέχρι εκείνο το σημείο, δεν πιστεύαμε αρκετά ότι θα μπορούσατε να εξατομικεύσετε τη διατροφή ή ότι θα μπορούσατε να συνδέσετε τη μοναδικότητα του μικροβιώματος με τη μοναδικότητα στην ανταπόκριση των τροφίμων – αλλά ξαφνικά, είχατε αυτά τα δύο στοιχεία μαζί», λέει. Spector. «Όλοι είμαστε πολύ διαφορετικοί ως προς τον τρόπο με τον οποίο ανταποκρινόμαστε στο ίδιο γεύμα, και πολλά από αυτά εξηγούνται από τις τεράστιες διαφορές στα μικροβιώματα μας».

Αυτό δεν σημαίνει ότι άλλοι παράγοντες είναι άσχετοι με την υγεία των ανθρώπων: «Το πόσο κοιμάστε το βράδυ, η ποιότητα του φαγητού σας, η άσκηση που κάνετε, όλα αυτά είναι επίσης σημαντικά», λέει ο Spector. «Όλα αυτά που λέμε είναι ότι το μικροβίωμα είναι ένας σημαντικός τροποποιήσιμος παράγοντας».

Ο Spector παρομοιάζει τα βακτήρια, τους μύκητες και τους ιούς στα έντερά μας με ένα είδος εσωτερικού χημικού φυτού: «Το σώμα μας παράγει μόνο 20 εντερικές ορμόνες ή χημικές ουσίες, αλλά αυτά τα μικρόβια παράγουν χιλιάδες, τα οποία όχι μόνο διασπούν τα τρόφιμα σε μικρές ποσότητες και χρησιμοποιήστε τα περιεχόμενα, αλλά παράγουν πολλές ενώσεις σηματοδότησης που στέλνουν συνεχώς μηνύματα στο ανοσοποιητικό μας σύστημα», λέει.

«Δεν ξέρουμε ακριβώς πώς, αλλά η κατάσταση των μικροβίων του εντέρου σας θα επηρεάσει τις κορυφές του σακχάρου στο αίμα σας, καθώς και πώς αφομοιώνετε τα λίπη και πόσο γρήγορα αυτά τα λίπη απομακρύνονται από το σώμα. Έμμεσα, και τα δύο θα οδηγήσουν σε φλεγμονή .”

Αυτό είναι σημαντικό, εξηγεί ο Spector, επειδή η χρόνια φλεγμονή μπορεί να αυξήσει τον κίνδυνο για διάφορες ασθένειες, συμπεριλαμβανομένου του διαβήτη τύπου 2, των καρδιακών παθήσεων και ορισμένων μορφών καρκίνου. Μπορεί επίσης να οδηγήσει τους ανθρώπους στην απόθεση περισσότερου σωματικού λίπους, το οποίο με τη σειρά του προκαλεί περισσότερη φλεγμονή.

Το μικροβίωμα μας μπορεί επίσης να διαμορφώσει τις αντιδράσεις μας στη μόλυνση. Ο Spector είναι πιθανώς περισσότερο γνωστός για την εργασία του στη μελέτη συμπτωμάτων ZOE Covid, η οποία έχει δει εκατομμύρια χρήστες να καταγράφουν τα καθημερινά συμπτώματά τους μέσω μιας εφαρμογής για να βοηθήσουν στην καλύτερη κατανόηση του τρόπου με τον οποίο το Sars-CoV- 2 εξαπλώνεται και η φύση της ασθένειας που προκαλεί.

Φωτογραφία: Alicia Canter/The Guardian

Μια εικόνα από τη μελέτη είναι ότι τα άτομα που καταναλώνουν μεγαλύτερη ποικιλία φυτικών τροφών πριν από την πανδημία φαίνεται να είναι λιγότερο επιρρεπή στο να κολλήσουν Covid-19 ή να αρρωστήσουν σοβαρά από αυτόν. Αν και αυτό δεν αποδεικνύει με βεβαιότητα ότι η κατανάλωση διαφορετικών Η φυτική διατροφή μπορεί να αποτρέψει τις λοιμώξεις, ο Spector πιστεύει ότι θα μπορούσε να βοηθήσει: «Το ανοσοποιητικό σας σύστημα είναι σε κίνδυνο εάν δεν έχετε ένα καλό μικροβίωμα που να το ελέγχει και έτσι μπορεί είτε να υποβαθμιστεί είτε να αντιδράσει υπερβολικά [to pathogens]”Δεν νομίζω ότι το να τρώμε για τα μικροβιώματά μας θα σταματούσε τις πανδημίες, αλλά νομίζω ότι θα μπορούσε να κάνει όλους λιγότερο άρρωστους αν μολυνθούν.”

Λοιπόν, πώς τρώμε για τα μικροβιώματα μας; Κατά την άποψη του Spector, αυτό επιστρέφει στην κατανάλωση μιας ποικιλόμορφης και κυρίως φυτικής διατροφής, η οποία είναι απαλλαγμένη από εξαιρετικά επεξεργασμένα τρόφιμα. συστατικά κουζίνας”, λέει ο Spector. “Είναι φυτά που είναι πλούσια σε αμυντικές χημικές ουσίες που ονομάζονται πολυφαινόλες – γενικά με έντονες γεύσεις και χρώματα, ελαφριά πικράδα, χοντρές φλούδες – βασικά το αντίθετο από ένα μαρούλι iceberg. Είναι αυτά τα σταφύλια που είχαμε ως παιδιά που ήταν λίγο ξινό και πικρό. Είναι το μωβ καρότο παρά το λευκό καρότο».

Για να αυξήσετε ακόμη περισσότερο την περιεκτικότητα σε πολυφαινόλες, η Spector συνιστά την κατανάλωση πράσινου τσαγιού, έξτρα παρθένου ελαιόλαδου, φρούτων και λαχανικών με έντονα χρώματα, βότανα και μπαχαρικά – συν ένα ξεσκόνισμα μαύρης σοκολάτας. Και μην ξεχνάτε τα τέσσερα K: κεφίρ, κομπούχα, kimchi και kraut (sauer) – καθώς και τυρί και γιαούρτι – που λειτουργούν ως λίπασμα για τα βακτήρια του εντέρου που κατοικούν.

Αυτό που ισοδυναμεί είναι πολύ παρόμοιο με μια μεσογειακή διατροφή – μια πλούσια σε φρούτα, λαχανικά και δημητριακά ολικής αλέσεως και που περιέχει λιγότερο κρέας και γαλακτοκομικά προϊόντα από μια τυπική δυτική δίαιτα. από κρέας και ψάρι πάνω από αυτό – δεν πιστεύω ότι είναι απαραίτητα υγιεινά, αλλά εφόσον έχετε αρκετά φυτά στο πιάτο σας, είναι εντάξει».

Στο τελευταίο του βιβλίο, Spoon Fed, ο Spector συζητά επίσης πώς τα μικρόβια μπορούν να επηρεάσουν την ψυχική υγεία των ανθρώπων. Μεταξύ των επιστημόνων, υπάρχει μια αυξανόμενη συναίνεση ότι η κατάθλιψη μπορεί να συνδέεται με αυξημένα επίπεδα φλεγμονής σε τουλάχιστον ένα υποσύνολο ασθενών. Ο Spector υποστηρίζει ότι το δικαίωμα Τα μικρόβια του εντέρου μπορούν να το αντιμετωπίσουν αυτό, επειδή εκκρίνουν μια σειρά χημικών ουσιών που κρατούν υπό έλεγχο τη φλεγμονή, καθώς και αλλάζουν τη διάθεσή μας πιο άμεσα. Για παράδειγμα, ορισμένα μικρόβια βοηθούν στην παραγωγή σεροτονίνης – την ίδια χημική ουσία που αυξάνεται από ορισμένα αντικαταθλιπτικά. πρότεινε επίσης ότι τα άτομα με κατάθλιψη έχουν λιγότερο διαφοροποιημένο σύνολο μικροβίων, κατά μέσο όρο, σε σύγκριση με υγιή άτομα. εγκέφαλος», γράφει ο Spector.

Ο Spector περιγράφει τις αλλαγές που έχει κάνει στη διατροφή του ως “μια εξελισσόμενη διαδικασία”. Τρώει κρέας μόνο μια φορά το μήνα, ενώ ανησυχίες για τη βιωσιμότητα σημαίνει ότι έχει ψάρι μόνο περιστασιακά, στα εστιατόρια: “Δεν θα έλεγα ότι ξαφνικά είχα την απάντηση όταν ανακάλυψα το μικροβίωμα, αλλά σιγά σιγά άλλαξα τις συνήθειες που είχα όταν ήμουν αυτάρεσκος γιατρός, νομίζοντας ότι ήξερα τα πάντα. γνώσεις που έχει αποκτήσει παρακολουθώντας τις προσωπικές του αντιδράσεις σε διάφορα τρόφιμα. Γι’ αυτό αποφεύγει μεγάλες ποσότητες ζυμαρικών, ρυζιού και πατάτας – όχι επειδή είναι εγγενώς ανθυγιεινές, αλλά επειδή η χρήση ενός συνεχούς παρακολούθησης γλυκόζης έχει αποκαλύψει ότι παράγουν ανησυχητικά υψηλές αιχμές στο επίπεδα σακχάρου στο αίμα.

Είναι πολύ απορριπτικός για τις δίαιτες ενός μεγέθους και την ιδέα ότι η απώλεια βάρους έχει να κάνει με τις θερμίδες σε v θερμίδες: «Είναι εντελώς ανοησία», λέει. «Εσύ και εγώ μπορούμε να φάμε δύο πανομοιότυπα μάφιν με το τις ίδιες θερμίδες σε αυτά, και μπορεί να έχετε μια ήπια απότομη αύξηση της ζάχαρης και χωρίς μείωση της ζάχαρης, ενώ εγώ θα έχω μια μεγάλη άνοδο ζάχαρης και μια βουτιά ζάχαρης, και θα υπερφάω κατά 200 θερμίδες εκείνη την ημέρα, και δεν θα το κάνετε. Το πείραμα, το οποίο έχουμε κάνει τώρα σε χιλιάδες ανθρώπους, απλώς βγάζει από το νερό την ιδέα ότι όλα έχουν να κάνουν με τις θερμίδες».

Τον Απρίλιο, η ZOE, η εξατομικευμένη εταιρεία διατροφής που συνίδρυσε ο Spector, άρχισε να προσκαλεί περίπου 180.000 άτομα στη λίστα αναμονής της για να αγοράσουν μια έκδοση έγκαιρης πρόσβασης του «προγράμματός της ZOE», μια προσπάθεια να φέρει εξατομικευμένη διατροφή στις μάζες του Ηνωμένου Βασιλείου. μια επιλογή πολυτελούς τρόπου ζωής αυτή τη στιγμή – η τιμή των 260 λιρών το κάνει μακριά από τη μαζική αγορά – αλλά τα μέλη έγκαιρης πρόσβασης θα ξεκινήσουν με μια δοκιμή στο σπίτι, τα αποτελέσματα της οποίας τους παρέχουν εξατομικευμένες βαθμολογίες για χιλιάδες τρόφιμα στην εφαρμογή ZOE. Τα μέλη έχουν επίσης πρόσβαση σε καθημερινά μαθήματα, συνταγές, ζωντανή συνομιλία με προπονητές ZOE και πολλά άλλα. Το πρόγραμμα αποτελείται από δύο μέρη: δοκιμή και συνεχή συνδρομή. Ένα κιτ δοκιμών που αποτελείται από τρία πακέτα τυποποιημένων μάφιν (για να ελέγξετε τα βιολογικά σας ανταποκρίνεται και προκαλεί τον μεταβολισμό σας με υψηλές δόσεις λίπους και ζάχαρης), ένα συνεχές μόνιτορ γλυκόζης, συν κιτ δειγματοληψίας κοπράνων και αίματος· η ιδέα είναι να δοκιμάσετε πώς ανταποκρίνονται οι άνθρωποι σε διάφορα τρόφιμα σε διάστημα δύο εβδομάδων και να παρέχετε em με εξατομικευμένες βαθμολογίες για χιλιάδες τρόφιμα και καθοδήγηση διατροφής, με βάση αυτά τα αποτελέσματα.

Ο απώτερος στόχος του Spector είναι να αλλάξει τον τρόπο που οι άνθρωποι σκέφτονται για το φαγητό. “Τρώτε εκατοντάδες χημικές ουσίες όταν τρώτε ένα καρότο, δεν είναι μόνο το πορτοκαλί χρώμα – υπάρχουν όλα αυτά τα άλλα πράγματα που είναι κρυμμένα”, λέει. “Όλα αυτά τα πράγματα χάνονται όταν κολλάτε τα τρόφιμα σε ένα εργοστάσιο, τα επεξεργάζεστε εξαιρετικά και τα βάζετε σε συσκευασία κενού».

Leave a Comment