Πατέρες, γιοι, & Generational Success στο Rasa

Ο Rahul Vinod και ο Sahil Rahman είναι συνιδρυτές της Rasa, μιας αλυσίδας γρήγορου και χαλαρών ινδικών εστιατορίων μέσα και γύρω από την Ουάσιγκτον. Ο Vinod και ο Rahman είναι εστιάτορες δεύτερης γενιάς—οι πατέρες τους KN Vinod και Surfy Rahman έχουν εργαστεί μαζί για 30 χρόνια στο εστιατόρια Bombay Bistro και Indique.

RAHUL VINOD: Η ιστορία του Rasa ξεκινά και με τους δύο πατέρες μας. Λόγω της φιλίας και της συνεργασίας τους, ο Sahil και εγώ γνωριζόμαστε από τη γέννησή μας. Είναι σχεδόν σαν να είμαστε αδέρφια. Ένα τεράστιο μέρος του πώς φτάσαμε εδώ που είμαστε σήμερα είναι έχοντας αυτή τη θεμελιώδη φιλία και τον υποκείμενο σεβασμό ο ένας για τον άλλον.

Επειδή είχαμε αυτή τη βαθιά ριζωμένη φιλία από τότε που γεννηθήκαμε, δεν φοβόμαστε να πούμε πώς νιώθουμε ο ένας με τον άλλον. Ήταν αρκετά δύσκολα χρόνια για να ξεκινήσουμε το εστιατόριο, αλλά είμαστε ευγνώμονες που το έχουμε αυτή η κατανόηση που μας επέτρεψε να μείνουμε μαζί παρά τις δύσκολες συνθήκες.

Σαχίλ Ραχμάν: Είναι τόσο μοναδικό που πρόκειται για μια κατάσταση πολλών γενεών. Οι πατέρες μας είναι επιχειρηματικοί εταίροι εδώ και 30 χρόνια. Αυτό μας προετοιμάζει πραγματικά για την επιτυχία.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Το παλαιότερο εστιατόριο των πατεράδων μας είναι 30 ετών, και ο Sahil και εγώ είμαστε 31, οπότε κυριολεκτικά μάθαμε πώς να περπατάμε μέσα σε ένα ινδικό εστιατόριο. Δουλεύαμε στο εστιατόριο από πολύ μικροί, ακόμα και όταν ήμασταν στο κολέγιο εργαζόμασταν ως διακομιστές και μπάρμαν τα Σαββατοκύριακα.

Ραχμάν: Η διαφορετική αντίληψη για την ινδική κουζίνα από τότε που ξεκίνησαν οι πατεράδες μας μέχρι σήμερα είναι σαν τη νύχτα με τη μέρα. Όταν ήμασταν παιδιά, ντρεπόσουν χαμηλών τόνων που έφερνες ινδικό φαγητό στο σχολείο σε σημείο που η μαμά μου μου έφτιαχνε σάντουιτς γαλοπούλας για 10 χρόνια γιατί το κάρυ δεν ήταν ωραίο.

Καθώς αρχίσαμε να μεγαλώνουμε, αρχίσαμε να φέρνουμε τους μη Ινδούς φίλους μας στο εστιατόριο, είτε ήταν φίλοι στην ποδοσφαιρική ομάδα είτε άλλα άτομα με τα οποία μεγαλώσαμε. Μερικοί από αυτούς ήρθαν κλωτσώντας και ουρλιάζοντας, αλλά δεν μπορούσαν να πουν όχι γιατί ήταν η οικογενειακή μας επιχείρηση. Ήταν μια αποκάλυψη για πολλούς ανθρώπους. Δεν καταλάβαιναν πώς ήταν δυνατόν να τους άρεσε αυτό το φαγητό, γιατί είχαν περάσει όλη τους τη ζωή λέγοντας στον εαυτό τους ότι δεν τους άρεσε. γίναμε μάρτυρες αυτής της στιγμής της αλλαγής της αντίληψης κάποιου για τον ουρανίσκο του—ο κόσμος του επεκτείνεται μέσω του φαγητού. Με την πάροδο του χρόνου, συνειδητοποιήσαμε ότι η πρόκληση που αντιμετώπιζε το ινδικό φαγητό σχετιζόταν πολύ περισσότερο με την αντίληψη και την εξυπηρέτηση παρά με την πραγματικότητα.

Έχουμε φύγει από Οι Σίμπσονς στη Γκουίνεθ Πάλτροου που κάνει καθαρισμούς με κουρκούμη. Η ινδική κουλτούρα έχει διεισδύσει στο mainstream με τρόπο που λίγοι άνθρωποι γνωρίζουν. Πράγματα όπως η γιόγκα και ο διαλογισμός και η επίγνωση—όλα αυτά δεν είναι μόνο ανατολικές παραδόσεις, αλλά και ινδικές παραδόσεις.

Από την πλευρά της κουζίνας, οι άνθρωποι γίνονται πραγματικά πολύ πιο ανοιχτόμυαλοι. Στις πόλεις, βλέπουμε ότι οι περισσότεροι άνθρωποι έχουν δοκιμάσει ινδικό φαγητό και τους αρέσει. Αλλά η πρόκληση είναι ότι δεν το τρώνε τόσο συχνά. Και ο λόγος είναι επειδή δεν ήταν εξαιρετικά προσβάσιμο. Πρώτα πρέπει να βρείτε ένα ινδικό εστιατόριο. Ιστορικά, ήταν σε τυχαία εμπορικά κέντρα. Τώρα μπορεί να έχετε μερικά πιο πολυτελή σημεία, αλλά δεν είναι απαραίτητα φθηνά Και πολλές φορές οι άνθρωποι απλά δεν ξέρουν καν τι παραγγελία. Έτσι πηγαίνουν με τους Ινδούς φίλους τους και δίνουν την παραγγελία τους ή παίρνουν το κοτόπουλο, το σαγγκ και το σκόρδο τους.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Όταν ήμασταν στο λύκειο, αρχίσαμε και οι δύο να έχουμε την ίδια ιδέα για ένα ινδικό concept fast-casual. Τότε ήταν που το Chipotle απογειωνόταν πραγματικά. Είχαμε ρύζι, φασόλια, κοτόπουλο – θα το ονομάσουμε Chapati αντί για Chipotle. Σίγουρα είχα λίγη ιδέα τότε, αλλά χρησιμοποίησα περισσότερο το παραδοσιακό μονοπάτι “οι γονείς σου είναι μετανάστες, και μετά δουλεύεις τώρα σε μια σταθερή εταιρική δουλειά”. Έτσι κατέληξα να γίνω επενδυτικός τραπεζίτης στη Νέα Υόρκη πριν αποφασίσουμε με τον Sahil να κάνουμε το άλμα και να ξεκινήσουμε το Rasa.

Ραχμάν: Στην πραγματικότητα είχα έντονο ενδιαφέρον για κάποια εκδοχή αυτής της ιδέας από πολύ μικρός και είχα γράψει ένα μικρό επιχειρηματικό σχέδιο για μια ιδέα σαν αυτή στο γυμνάσιο. Στο κολέγιο εργάστηκα στο Uncle Julio’s and Outback Steakhouse στη Νοτιοανατολική Ασία για να μάθετε για το πώς λειτουργούσαν τα εστιατόρια, πώς κλιμακώθηκαν τα εστιατόρια. Σπούδασα στην αλυσίδα εφοδιασμού και στη διαχείριση λειτουργιών επειδή είχα το μάρκετινγκ εννοιολογικά, αλλά αυτή η πλευρά της επιχείρησης ένιωθα τόσο σημαντική. Είναι αστείο, γιατί είχα αυτή την αυταπάτη ότι θα ξεκινούσα αυτό εκτός κολεγίου.

Τελευταία, ο μπαμπάς μου με πήρε τηλέφωνο και μου είπε, “Έχω ακούσει ότι όλα τα παιδιά των φίλων μου που είναι ηλικιωμένοι έχουν όλες τις δουλειές τους στη σειρά. Πώς τα πας με αυτό;” Του είπα, “Θυμάσαι αυτή την ιδέα για το εστιατόριο; Θα το ξεκινήσω.» Και εκείνος μόλις κοίταξε τελείως: «Με ποιανού τα χρήματα;» Έκανα αίτηση για δύο δουλειές την ίδια μέρα. Ήμουν σαν, «Ωχ σκατά». μέσω του επιχειρηματικού σχεδίου εκεί.

Μπήκα στον κόσμο των εταιρειών και άρχισα να συμβουλεύομαι για λίγο, αλλά έχοντας μεγαλώσει σε μια επιχειρηματική οικογένεια, απλά δεν ήταν η κατάλληλη για μένα. Η ιδέα του Rasa ήταν κάτι που είχα περιέργεια, αλλά χρειάστηκε λίγος χρόνος για να καταλάβω το σωστό timing και τη σωστή μορφή.Νομίζω ότι το κομμάτι που έλειπε ήταν να μιλήσω με τον Rahul και να τον βάλω μαζί του, γιατί σίγουρα δεν ήμουν έτοιμος και δεν θα μπορούσα να το κάνω μόνος μου.

Πήραμε την απόφαση να πηδήξουμε γύρω στο 2015, και αυτή ήταν η στιγμή που το fast-casual ως κατηγορία είχε αρχίσει πραγματικά να απογειώνεται. Προσωπικά δεν μου αρέσουν τα φανταχτερά εστιατόρια, ειδικά όταν ήμουν νεότερος και δεν είχα την πολυτέλεια να πηγαίνετε σε ορισμένα μέρη ή ένιωθα το άγχος να πάω σε μέρη που ήταν πολύ ακριβά. Εκτιμώ πραγματικά την απλότητα του γρήγορου-casual, το πόσο προσιτό ήταν και το πώς θα μπορούσε να είναι ένας εξαιρετικός τρόπος για να μυήσετε τους ανθρώπους στην ινδική κουζίνα. Το άλλο πράγμα ήταν ότι μεγαλώσαμε σε εκλεκτά εστιατόρια και πολυτελή casual εστιατόρια. Είναι δύσκολο να τρέχεις γρήγορα casual, αλλά είναι τελείως διαφορετικό από την πλήρη εξυπηρέτηση από την άποψη του προσωπικού των λεωφορείων, των διακομιστών, των μπάρμαν, όπως το λες.

Φωτογραφία: Reema Desai.

VINOD: Οι πατεράδες μας ήταν πολύ υποστηρικτικοί από την πρώτη μέρα. Ένα βασικό στοιχείο του Rasa είναι η σχέση με τους γονείς μας και η συμμετοχή τους. Όταν κάναμε συγκέντρωση χρημάτων, πηγαίναμε επενδυτές στο εστιατόριο των πατεράδων μας και κάναμε μια μίνι έκδοση της γευσιγνωσίας Rasa μενού. Και από το γαστρονομικό τέλος, ο Sahil και εγώ δεν ήμασταν και οι δύο σεφ στην προηγούμενη ζωή μας. Έπρεπε να βασιστούμε στον πατέρα μου, ο οποίος είναι σεφ. Αλλά δεν επρόκειτο απλώς να μας δώσει όλες τις συνταγές του.

Μας είπε, “Αν θέλετε πραγματικά να το κάνετε αυτό, θα περάσετε από την εκπαίδευση Kitchen 101.” Περάσαμε έξι μήνες έως ένα χρόνο μέσα στην κουζίνα του εστιατορίου των μπαμπάδων μας δημιουργώντας μια ισχυρή βάση μαγειρικής. Αυτό βοήθησε επίσης παίζουμε ρόλο στο σχεδιασμό του μενού.

Ραχμάν: Περάσαμε πολύ χρόνο στη φάση της δοκιμής του μενού και κάναμε μερικά αναδυόμενα γεύματα όπου στήσαμε την πλήρη σειρά μας στην αυλή των γονιών μου ως εξάσκηση και λαμβάνοντας σχόλια από φίλους και θαυμαστές. Προσπαθήσαμε να μείνουμε Αρκετά αυθεντικό στις γεύσεις με τις οποίες μεγαλώσαμε και απλοποιεί τα πράγματα ως προς τα ονόματά τους. Έτσι, αντί να το λέμε saag bhaji, το λέμε σοταρισμένο σπανάκι. Όταν συνθέτετε το γεύμα σας στο Rasa, θα πάρετε ένα δημητριακό , μια πρωτεΐνη, μια σάλτσα και ένα λαχανικό. Δεν θέλαμε λοιπόν να βάλουμε 10 διαφορετικά μπαχαρικά σε κάθε πιάτο γιατί αυτό θα ήταν υπερβολικό. Αλλά μερικές από τις συνταγές μας είναι από τη γιαγιά μου—τη μητέρα του πατέρα μου—που ζει ακόμα με Αυτά ήταν παιδικά πράγματα που έτρωγα, και είναι η ίδια συνταγή που φτιάχνει στο σπίτι σήμερα. Αντί να το λέμε inji puli, το λέμε τσάτνεϊ με τζίντζερ με ταμάριντ.

VINOD: Σήμερα, ο Sahil και εγώ είμαστε σίγουρα επικεφαλής της κατηγορίας, αλλά είναι εκεί για συμβουλές και καθοδήγηση. Ο μπαμπάς μου θα συνεχίσει να πηγαίνει και στα τρία εστιατόρια χωρίς να μας το πει και να κάνει έναν αιφνιδιαστικό έλεγχο “Mystery Diner” για να δει πώς η ποιότητα του φαγητού και Η υπηρεσία είναι. Θα μας στείλει τα σχόλιά του. Οι GM μας θα μας στείλουν μήνυμα, “Θεέ μου, ο μπαμπάς σου πέρασε σήμερα. Του άρεσαν όλα;”

Από την αρχή, ο μπαμπάς μου συνέχισε να μιλάει και στους δύο μας για το πώς ο κύριος λόγος που αυτός και ο μπαμπάς της Sahil ήταν επιτυχημένοι είναι ο αμοιβαίος σεβασμός που τρέφουν ο ένας για τον άλλον. Μόλις ένα άτομο πάρει μια απόφαση, γίνεται και των δύο , και το υποστηρίζουν και οι δύο. Δεν δείχνουν με το δάχτυλο του τύπου, “Ω, φίλε, γιατί το έκανες αυτό; Γάμησες”.

Ραχμάν: Η φιλοξενία κυλάει στις φλέβες τους, σχεδόν σε σφάλμα. Μας δίδαξαν την αξία της εξυπηρέτησης και της φροντίδας των ανθρώπων επειδή είναι το σωστό, όχι απλώς επειδή είναι μια καλή επιχειρηματική απόφαση. Όταν οι μπαμπάδες μας άνοιξαν το πρώτο ή το δεύτερο εστιατόριο, Indique, χτύπησε. Δεν μπορούσες να πάρεις τραπέζι. Είχαν μια βραδιά όπου ίσως είχαν κλείσει κατά λάθος ένα τραπέζι. Ένας επισκέπτης ήταν απογοητευμένος επειδή έπρεπε να περιμένει, οπότε κατέληξαν να φύγουν και να πάνε στο εστιατόριο Ο μπαμπάς μου ένιωθε τόσο άσχημα που πήγε στο άλλο εστιατόριο και άφησε την κάρτα του κάτω για να φροντίσει το γεύμα τους και να πει, «Νοιαζόμαστε για σένα και λυπόμαστε που συνέβη αυτό». Αυτή η ιστορία ενσαρκώνει το ήθος που προσπάθησαν πραγματικά να μας εμφυσήσουν, κάτι που σημαίνει να φροντίζουμε πραγματικά τους ανθρώπους και να είμαστε πραγματικά φιλόξενοι και φιλόξενοι.

VINOD: Η πανδημία ήταν μια περίεργη περίοδος για εμάς και επίσης μια στιγμή ανάπτυξης. Είχαμε ένα υπάρχον εστιατόριο και έχασε το 50 τοις εκατό των πωλήσεών του επειδή όλη η κίνηση του μεσημεριανού γεύματος από το Υπουργείο Μεταφορών και όλους τους άλλους υπαλλήλους γραφείου είχε φύγει μέσα σε μια νύχτα. Ταυτόχρονα, η DC έκλεισε τη δεύτερη ή την τρίτη εβδομάδα του Μαρτίου και στην πραγματικότητα ετοιμαζόμασταν να ανοίξουμε τη δεύτερη τοποθεσία μας στο Mount Vernon Triangle στο DC την ίδια ακριβώς στιγμή. Η ομάδα είχε προσληφθεί, είχαν ήδη προπονηθεί σε άλλη τοποθεσία. Πήγαμε για επιθεώρηση του Υπουργείου Υγείας και είπαν ότι δεν έκαναν νέες επιθεωρήσεις λόγω του COVID.

Όλος ο κόσμος ήταν σε φόβο και πανικό.. Λέγαμε, «Ως ιδιοκτήτες εστιατορίων, πώς μπορούμε να βοηθήσουμε;» Το πρώτο πράγμα που μου ήρθε στο μυαλό ήταν οι ιατροί που έβαλαν τη ζωή τους στο όριο και έκαναν τρελές βάρδιες σε όλα τα νοσοκομεία. Υπήρχαν παιδιά που βασίζονταν στα σχολικά γεύματα που δεν πήγαιναν πια στο σχολείο. Έτσι ξεκινήσαμε αμέσως να προσφέρουμε δωρεάν γεύματα για μαθητές και ιατρούς στο υπάρχον εστιατόριό μας με τη σκέψη: “Θα καταλάβουμε πώς να το πληρώσουμε στη συνέχεια” .

Ταυτόχρονα, ήμασταν κοντά με τον José Andres και τον World Central Kitchen για πολύ καιρό. Ο José είναι πολύ καλός φίλος και με τους δύο πατεράδες μας, αφού όλοι ήταν στη σκηνή του εστιατορίου της DC για λίγο. Απευθυνθήκαμε σε αυτούς και είπε, “Γεια, έχουμε ένα πλήρως χτισμένο εστιατόριο που μπορεί να παράγει γεύματα υψηλής ποιότητας σε μεγάλες ποσότητες σχετικά εύκολα. Θέλετε να χρησιμοποιήσετε την κουζίνα μας; Πώς μπορούμε να βοηθήσουμε;” Πήραμε τηλέφωνο με τον José και το World Central Ο Διευθύνων Σύμβουλος της κουζίνας, Nate Mook, είπε, “Παιδιά, είμαστε έτοιμοι να σας πληρώσουμε για αυτά τα γεύματα. Γνωρίζουμε πού χρειάζονται τα γεύματα και έχουμε την υλικοτεχνική υποστήριξη για να φτάσουμε εκεί τα γεύματα. Μπορείτε να κάνετε 400 γεύματα αύριο για μεσημεριανό μέχρι 10 π.μ.;» Αυτό ξεκίνησε αυτή η καταπληκτική συνεργασία όπου, κατά τη διάρκεια έξι μηνών, τους σερβίραμε περισσότερα από 30.000 γεύματα. Μερικές μέρες κάναμε πάνω από 2.000 γεύματα πριν καν ανοίξουμε το εστιατόριο.

Δεδομένου ότι είχαμε κάνει τις δικές μας προσπάθειες για να παρέχουμε δωρεάν γεύματα σε μαθητές και ιατρούς, δημιουργήσαμε τον δικό μας έρανο που ονομάζεται Feed the District. Συνεργαστήκαμε με τον πρώην παίκτη του NFL, Vernon Davis, έναν επενδυτή μας. Καταφέραμε να συγκεντρώσουμε 70.000 $, κάτι που επέτρεψε να συνεχίσουμε να ταΐζουμε περισσότερους ανθρώπους και να το ανοίγουμε σε περισσότερες ομάδες. Όλες αυτές οι διαφορετικές προσπάθειες μας κράτησαν απασχολημένους κατά τη διάρκεια του COVID και επίσης έδωσαν στους υπαλλήλους μας μια αίσθηση σκοπού. Έρχονταν στη δουλειά και ένιωθαν ότι αυτό που έκαναν ήταν να κάνει Μας επέτρεψε να παραμείνουμε στην ομάδα μας. Στη συνέχεια, καταλήξαμε να ανοίξουμε τη δεύτερη τοποθεσία μας αργότερα εκείνο το καλοκαίρι.

Ραχμάν: Βραχυπρόθεσμα, θέλουμε να διπλασιαστεί σε μέγεθος. Ανοίγουμε το τέταρτο εστιατόριο μας αυτό το καλοκαίρι στο Fairfax της Βιρτζίνια, σε ένα κέντρο της πόλης που ονομάζεται Mosaic. Και ψάχνουμε για δύο ή τρεις άλλες τοποθεσίες αυτή τη στιγμή. Από μια σκοπιά μεγάλης εικόνας, είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι που συνεχίζουμε να μοιραζόμαστε το φαγητό και τον πολιτισμό μας με περισσότερους ανθρώπους με αυτό το ευρύτερο όραμα της χρήσης του φαγητού ως μέσου πολιτιστικής σύνδεσης. Βρισκόμαστε σε μια στιγμή όπου υπάρχουν πολλά ετερότητα και υπάρχει πολύς φόβος, οπότε αν κάποιος μπορεί να ζήσει έναν εντελώς νέο κόσμο μέσα από ένα μπολ 10 $ με φαγητό, μπορεί να αυξήσει την περιέργειά του να μάθει περισσότερα για αυτό το μέρος ή τους ανθρώπους που είναι από εκεί.

Leave a Comment