Ο Vilsack προβλέπει μεγάλη ζήτηση για «έξυπνα για το κλίμα» έργα τροφίμων

Ο υπουργός Γεωργίας Τομ Βίλσακ είπε ότι αναμένει ότι ένα νέο πιλοτικό πρόγραμμα με στόχο τη μείωση των αερίων θερμοκηπίου της παραγωγής τροφίμων θα δημιουργήσει περισσότερες αιτήσεις από όσες μπορεί να χρηματοδοτήσει το τμήμα του.

Μιλώντας σε δημοσιογράφους για τη γεωργία χθες, ο Vilsack είπε ότι βλέπει «έντονο ενδιαφέρον» μέχρι στιγμής για το πρόγραμμα, το οποίο θα χορηγεί επιχορηγήσεις για έργα που μετρούν τις επιπτώσεις των αερίων του θερμοκηπίου από διάφορες πρακτικές στη γεωργία, τη δασοκομία και την επεξεργασία και διανομή τροφίμων.

Το Υπουργείο Γεωργίας παρέτεινε πρόσφατα την προθεσμία για έναν πρώτο γύρο αιτήσεων στο πρόγραμμα «έξυπνα προϊόντα για το κλίμα» έως τις 6 Μαΐου. Και ενώ οι αξιωματούχοι δεν έχουν δει ακόμη τις αιτήσεις, ο Vilsack είπε ότι οι αλληλεπιδράσεις του με γεωργικές ομάδες υποδηλώνουν ότι η ζήτηση θα ξεπεράσει το 1 δισεκατομμύριο δολάρια που το USDA διέθεσε για το πρόγραμμα.

«Θα δούμε πού θα μας οδηγήσουν οι αιτήσεις», είπε ο Vilsack στους North American Agricultural Journalists στην ετήσια συνάντησή του, απευθυνόμενος στην ομάδα από απόσταση από τη Βόρεια Καρολίνα, όπου επισκεπτόταν με τον διαχειριστή της EPA Michael Regan.

Αν και το ενδιαφέρον για το πρόγραμμα φαίνεται να είναι έντονο, είπε ο Vilsack, πολλές λεπτομέρειες απομένουν να εξαλειφθούν. Η εξάρτηση του υπουργείου από την Commodity Credit Corp. για τη χρηματοδότηση του προγράμματος προκάλεσε αντιρρήσεις από ορισμένους Ρεπουμπλικάνους νομοθέτες και οι αξιωματούχοι δεν έχουν αποφασίσει τι θέλουν Θα κάνουν με τις πληροφορίες που αντλούν από τα πειράματα — όπως ένα νέο πρόγραμμα επισήμανσης «έξυπνου κλίματος» ή άλλη πρωτοβουλία.

Ο Vilsack είπε ότι υπάρχει πιθανότητα ότι το USDA θα μπορούσε να χρηματοδοτήσει πρόσθετες εφαρμογές χωρίς το CCC, το οποίο δημιουργήθηκε τη δεκαετία του 1930 για να βοηθήσει στη διατήρηση των τιμών των καλλιεργειών κατά τη διάρκεια οικονομικής ύφεσης για τους αγρότες. Η αποστολή του οργανισμού εξακολουθεί να συνεπάγεται την αγορά πλεονάζοντος εμπορευμάτων ως μέρος του δικτύου ασφαλείας των αγροκτημάτων – μια λειτουργία Οι Ρεπουμπλικάνοι του Κογκρέσου λένε ότι δεν θέλουν να δουν διαβρωμένο.

«Μπορεί να υπάρχουν αρκετοί διαφορετικοί τρόποι με τους οποίους μπορούμε να ανταποκριθούμε σε αιτήσεις πέρα ​​από το CCC», είπε ο Βίλσακ, αν και πρόσθεσε ότι θα ήταν «πρόωρο» να πούμε εάν η κυβέρνηση Μπάιντεν θα αναζητούσε πρόσθετη χρηματοδότηση πέρα ​​από το 1 δισεκατομμύριο δολάρια.

Άλλες ιδέες μπορεί να περιλαμβάνουν επιχορηγήσεις μέσω του Εθνικού Ινστιτούτου Τροφίμων και Γεωργίας ή μέσω παραδοσιακών προγραμμάτων διατήρησης, πρόσθεσε ο Vilsack.

Ομάδες που εκπροσωπούν γαλακτοπαραγωγούς και ιδιοκτήτες δασών είπαν στο E&E News τις τελευταίες εβδομάδες ότι σκοπεύουν να υποβάλουν αιτήσεις. Και ενώ οι μεμονωμένοι αγρότες γενικά δεν είναι επιλέξιμοι, θα μπορούσαν να είναι επιλέξιμες οντότητες και οργανισμοί που περιλαμβάνουν φάρμες, όπως και οι τοπικές κυβερνήσεις και τα κολέγια.

Ο υφυπουργός Γεωργίας για τη Γεωργική Παραγωγή και τη Διατήρηση Ρόμπερτ Μπόνι είπε στους δημοσιογράφους ότι το υπουργείο θέλει εφαρμογές που «αντανακλούν ευρέως τη γεωργία» και που μπορούν να συμβάλουν στην κάλυψη των κενών στα δεδομένα στο USDA. Συχνά, είπε, οι πληροφορίες για το ζωικό κεφάλαιο και τη διατήρηση είναι χρονών και τα δεδομένα για την υγεία του εδάφους έχει επίσης ελλείψεις, οι οποίες θα μπορούσαν να βελτιωθούν με το πρόγραμμα.

«Πιστεύουμε πραγματικά ότι θα μάθουμε κάποια πράγματα εδώ», είπε η Bonnie.

Η γεωργία συμβάλλει περίπου στο 10 τοις εκατό των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου στις ΗΠΑ, σύμφωνα με την ομοσπονδιακή κυβέρνηση, με μεγάλο μέρος αυτών να συνδέεται με την κτηνοτροφία και την εντατική καλλιέργεια που περιλαμβάνει την άροση του εδάφους. για τη μείωση των εκπομπών μέσω της διαχείρισης της κοπριάς και των προσαρμογών στις ζωοτροφές των βοοειδών.

Η Bonnie διέλυσε τον σκεπτικισμό από τη βιομηχανία βιολογικών τροφίμων ότι μια ετικέτα «έξυπνη για το κλίμα» στα είδη παντοπωλείου θα μπορούσε να ανταγωνιστεί την πιστοποιημένη βιολογική ετικέτα του USDA – η οποία από μόνη της συνεπάγεται έξυπνες πρακτικές για το κλίμα.

Το τμήμα δεν έχει αποφασίσει για τις λεπτομέρειες ενός μελλοντικού προγράμματος, το οποίο θα μπορούσε επίσης να ενισχύσει το έξυπνο μάρκετινγκ για το κλίμα μέσω συμφωνιών κατανομής κόστους και άλλων ιδεών, είπε ο Bonnie. «Πρέπει να είναι μια συζήτηση», είπε.

Η προθεσμία υποβολής αιτήσεων στις 6 Μαΐου είναι για προτάσεις από 5 έως 100 εκατομμύρια δολάρια. Τα μικρότερα έργα, από 250.000 έως 4,9 εκατομμύρια δολάρια, έχουν προθεσμία έως τις 10 Ιουνίου.

Ο Vilsack μίλησε στους δημοσιογράφους μεταξύ των στάσεων σε μια διήμερη επίσκεψη στη Βόρεια Καρολίνα, όπου εξακολουθούσε να περιποιείται τον βήχα που είχε απομείνει από μια περίοδο με Covid-19 στις αρχές αυτού του μήνα. Αυτός και ο Regan ανέφεραν έργα που σχετίζονται με το νερό που χρηματοδοτήθηκαν μέσω του πακέτου υποδομής του περασμένου έτους. και συμμετείχαν σε συζήτηση στρογγυλής τραπέζης τη Δευτέρα με τον κρατικό Επίτροπο Γεωργίας Steve Troxler.

Ο Vilsack πρόκειται επίσης να εμφανιστεί, εξ αποστάσεως, ενώπιον των ιδιοκτητών της Βουλής αυτή την εβδομάδα για να υποστηρίξει το αίτημα προϋπολογισμού του τμήματός του για το δημοσιονομικό 2023. Μεταξύ άλλων προτεραιοτήτων, είπε ότι θα πιέσει για αύξηση του προσωπικού στο USDA, ιδιαίτερα σε προγράμματα αγροτικής ανάπτυξης που αξιοποίηση των κονδυλίων υποδομής.

«Η πραγματικότητα είναι ότι είμαστε κοντόχειρες», είπε ο Βίλσακ.

Leave a Comment