Ο Mike Manning σερβίρει μερίδες φαγητού και συντροφικότητα

Ο Μάικ Μάνινγκ πήγαινε καθημερινά στο σπίτι του από τη δουλειά στην οδό Merrimack στο Penacook το 2015, όταν είδε μια πινακίδα που του έδινε μια ιδέα: Μια επιθυμία να δώσει πίσω.

Έξω από την Ενωμένη Εκκλησία του Πενακούκ, η πινακίδα έγραφε «Δωρεάν γεύματα», αναφερόμενη στο φαγητό που θα ετοίμαζε η Κοινοτική Κουζίνα Ανοιχτής Πόρτας τρεις ημέρες την εβδομάδα για να βοηθήσει τα άπορα άτομα της κοινότητας.

Ο Μάνινγκ, ένας 29χρονος κάτοικος του χωριού, σκέφτηκε ότι ήρθε η ώρα να ανταποδώσει την αγάπη που του έδινε η κοινότητα για δεκαετίες.

«Έφτασα σε ένα σημείο στη ζωή μου όπου είχα λίγο ελεύθερο χρόνο και είπα «ξέρεις, ήρθε η ώρα να ανταποδώσεις», είπε ο Μάνινγκ.

Μόλις μπήκε στην εκκλησία εκείνη την ημέρα, συνειδητοποίησε ότι η κουζίνα θα ήταν ένα μεγάλο μέρος της ζωής του στο μέλλον.

«Σταμάτησα και μιλάω με τον πλέον συμπροέδρό μου, τον Art, ο οποίος το έκανε πολύ περισσότερο από μένα, αλλά προσπαθεί να αποσυρθεί, οπότε έχω αναλάβει πραγματικά μεγάλη ευθύνη από αυτόν», είπε. Οπότε του μίλησα και μου λέει «Α, θα θέλαμε πολύ να σε έχουμε» και πριν το καταλάβω, ήμουν συμπρόεδρος».

Τώρα, το 2022, η κουζίνα είναι ο δικός της μη κερδοσκοπικός οργανισμός, χωριστά από την εκκλησία, και παρέχουν γεύματα σε πακέτο κάθε Δευτέρα και Τετάρτη για όλους όσους θέλουν ένα. Η Manning συντονίζει τώρα και βοηθά στο μαγείρεμα 5 από τα 7 γεύματα το μήνα, σερβίροντας περίπου 30 άτομα κατά μέσο όρο κάθε γεύμα, καθώς η βοήθεια έχει μειωθεί σημαντικά από τότε που ξέσπασε η πανδημία.

«Με τον COVID, χάσαμε πολλούς ανθρώπους, όχι από τον COVID, αλλά εξαιτίας του», είπε. «Αυτοί οι βοηθοί έχουν λείψει και το έφτιαξα κάπως για να συνεχίσει να λειτουργεί με μόνο επτά (εθελοντές )»

Ο Manning είναι μεσίτης τροφίμων για χρόνια και λέει ότι η εμπειρία του στη βιομηχανία τροφίμων έχει βοηθήσει στη διαχείριση των αγορών τροφίμων. Η κουζίνα λειτουργεί με ετήσιο προϋπολογισμό μεταξύ $4.000-$5.000, ο οποίος προέρχεται από δωρεές και την τιμή τα γεύματα που μαγειρεύονται ετησίως πρέπει να εμπίπτουν σε αυτόν τον αριθμό.

«Ήταν δύσκολο, ειδικά με ζητήματα συστατικών», είπε. «Τα βασικά μας είναι σχεδόν τα γεύματα κοτόπουλου, χοιρινό, αμβούργο, όλα αυτά τα πράγματα πιθανότατα έχουν διπλασιαστεί σε τιμή».

Η κουζίνα λαμβάνει επίσης περιορισμένη χρηματοδότηση από το κράτος που χρησιμοποιούν για να μειώσουν το κόστος των γευμάτων, συχνά τοποθετώντας το σε πιάτα με ζυμαρικά και δημητριακά.

Τις περισσότερες Δευτέρες και Τετάρτες, ο Manning θα ξυπνήσει νωρίς για να ολοκληρώσει την κανονική του δουλειά, ώστε να μπορεί να αρχίσει να προετοιμάζει τα γεύματα στις 14:30 και τελικά να αρχίσει να τα δίνει μέχρι τις 4:30 μ.μ., βοηθώντας να χαμογελάσει στα πρόσωπα των ντόπιων. Δεδομένου ότι υπάρχει μια μέρα μεταξύ των ημερών προετοιμασίας γευμάτων, του αρέσει να παρέχει στους πολίτες και τις οικογένειες ένα επιπλέον γεύμα για να τους κρατήσει μέχρι την επόμενη μέρα.

Ο 60χρονος λατρεύει τις σχέσεις του με εκείνους που βοηθούν τον εθελοντισμό στην κουζίνα, καθώς και με τους τακτικούς που σταματούν για μια μπουκιά να φάνε, και του λείπει βαθύτατα το πρόσωπο με πρόσωπο που έκανε για σχεδόν πέντε χρόνια .

“Πριν από τον COVID, κάναμε γεύματα στην αίθουσα της εκκλησίας”, είπε. “Οι άνθρωποι θα διαλέξουν ορισμένα τραπέζια και ο Θεός να μην καθίσετε στη θέση τους. Πάντα οι ίδιοι άνθρωποι κάθονταν στα τραπέζια και είχαν τις μικρές τους κλίκες και όλοι θα κρέμονταν για μια ώρα και θα μιλούσαν, και θα ήταν στημένο περισσότερο για συντροφικότητα και δεν απομακρύνουμε κανέναν».

Ο Manning περνάει συχνά χρόνο στην κουζίνα τα Σαββατοκύριακα, όταν τα γεύματα δεν προετοιμάζονται, προσπαθώντας να βεβαιωθεί ότι θα κυλήσει ομαλά κατά τη διάρκεια της εβδομάδας. Στην θήκη του είναι να καθαρίζει το ψυγείο, να παρακολουθεί και να περιστρέφει τα συστατικά και να φροντίζει τα πάντα το ημερολόγιο μενού για την εβδομάδα είναι έτοιμο Επιλέγει να περάσει επιπλέον χρόνο στην κουζίνα γιατί του δίνει μια αίσθηση σκοπού.

“Κάθε πρωί σηκώνομαι και είμαι ευλογημένος που έχω δύο χέρια, δύο πόδια”, είπε. “Ο εγκέφαλός μου λειτουργεί και ξέρεις, σκέφτομαι, “θα είναι μια καλή μέρα”. Απλώς μου αρέσει να είμαι. σε θέση να επιστρέψει στην κοινότητα».

Ο Μάνινγκ δεν βλέπει τέλος στον εθελοντισμό του, καθώς τον βοηθά να συνδεθεί με την κοινότητά του στην περιοχή Concord, στην οποία είναι εκτός από το 1988.

“Το βρίσκω εξαιρετικά ικανοποιητικό επειδή σηκώνεσαι, πηγαίνεις στη δουλειά και κάνεις τη δουλειά σου, αλλά ξέρω ότι είναι σχεδόν σαν απόδραση”, είπε ο Manning. “Το βρίσκω υπέροχο γιατί ξέρω ότι αυτοί οι άνθρωποι μας χρειάζονται. Μας θέλουν εκεί και μας εκτιμούν. Και είναι ωραίο να μπορείς να ανταποδώσεις ειδικά όταν ξέρεις αν ήσουν τόσο τυχερός στη ζωή σου».

Ελπίζει να επιστρέψει στο να σερβίρει γεύματα προσωπικά μόλις αυξηθεί ο αριθμός των εθελοντών και να συνεχίσει τις ετήσιες εκδηλώσεις του, μία από τις οποίες ήταν το γεύμα που έδωσαν στο Pitman Place στο Κόνκορντ, βοηθώντας να ταΐσουν όσους αναζητούν ευκαιρίες στέγασης στο χαμηλό του Κόνκορντ και, μέτριο εισόδημα, κοινότητα κατοίκων.

.

Leave a Comment