Ο πληθωρισμός χτυπά το μετρητή του φαστ φουντ

Ένα ψυχρό απόγευμα Τρίτης αυτόν τον μήνα, ο James Marsh σταμάτησε σε ένα Chipotle κοντά στο σπίτι του στα προάστια του Σικάγο για να πάρει κάτι να φάει.

Είχε περάσει καιρός από τότε που ο κύριος Marsh είχε πάει στο Chipotle — υπολόγισε ότι πηγαίνει πέντε φορές το χρόνο — και σταμάτησε να κρυώνει όταν είδε τις τιμές.

«Έπαιρνα το συνηθισμένο μου, μια μπριζόλα burrito, που ήταν ίσως στα 8$», είπε ο κύριος Marsh, ο οποίος διαπραγματεύεται δικαιώματα αγοράς μετοχών στο σπίτι του στο Hinsdale, Ill. «Τώρα ήταν πάνω από 9 $».

Έφυγε.

«Σκέφτηκα ότι θα έβρισκα κάτι στο σπίτι», είπε.

Η πανδημία οδήγησε σε αυξήσεις των τιμών σε οτιδήποτε, από τις φέτες πίτσας στο Μανχάταν μέχρι τις πλευρές του βοείου κρέατος στο Κολοράντο. Και οδήγησε σε πιο ακριβά είδη στα μενού σε αλυσίδες φαστ φουντ, παραδοσιακά καταστήματα όπου οι άνθρωποι συνηθίζουν να τσιμπούν γρήγορα αυτό. δεν βλάπτει το πορτοφόλι τους.

Σε ένα Chipotle στην Κόστα Μέσα της Καλιφόρνια, η τιμή ενός μπουρίτο κοτόπουλου – τίποτα φανταχτερό, κρατήστε το γκουακαμόλε – πριν από περίπου ένα χρόνο ήταν 7,25 δολάρια. Αυτές τις μέρες, το ίδιο μπουρίτο κοστίζει περίπου 7,95 δολάρια, σύμφωνα με στοιχεία τιμών που συλλέχθηκαν από αναλυτές. Ann Arbor, Mich., ένα ShackBurger στο Shake Shack κόστιζε 5,69 $, τώρα είναι 6,09 $. Και στην Οκλαχόμα Σίτι, μια παραγγελία 50 φτερών με κόκαλο από το Wingstop που κόστιζαν 41,99 $ στις αρχές του περασμένου έτους είναι τώρα 47,49 $, μια αύξηση 13 τοις εκατό.

Πέρυσι, η τιμή των ειδών μενού σε εστιατόρια γρήγορου φαγητού αυξήθηκε κατά 8%, το μεγαλύτερο άλμα σε περισσότερα από 20 χρόνια, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία. Και, σε ορισμένες περιπτώσεις, οι μερίδες έχουν συρρικνωθεί.

«Τα τελευταία χρόνια, τα περισσότερα εστιατόρια φαστ φουντ είχαν, ίσως, αύξησαν τις τιμές σε χαμηλά μονοψήφια νούμερα κάθε χρόνο», δήλωσε ο Μάθιου Γκούντμαν, αναλυτής στην M Science, μια εταιρεία εναλλακτικών ερευνών και ανάλυσης δεδομένων. «Αυτό που έχουμε δει Τους τελευταίους έξι και πλέον μήνες τα εστιατόρια είναι επιθετικά για να πιέσουν τις τιμές».

Αυτό έρχεται σε μια εποχή που η υπερανταγωνιστική αγορά fast-food ανθεί.

Αλυσίδες όπως τα McDonald’s, Chipotle και Wingstop ήταν μεγάλοι νικητές της πανδημίας καθώς οι καταναλωτές, κολλημένοι στο σπίτι και κουρασμένοι να μαγειρεύουν πολλά γεύματα για τις οικογένειές τους, στράφηκαν όλο και περισσότερο σε αυτές για βολικές λύσεις. Όμως τον περασμένο χρόνο, καθώς το κόστος των συστατικών αυξήθηκε και ο μέσος ωρομίσθιος αυξήθηκε 16 τοις εκατό στα 16,10 δολάρια τον Νοέμβριο σε σύγκριση με τον προηγούμενο χρόνο, σύμφωνα με κυβερνητικά στοιχεία, τα εστιατόρια άρχισαν να ανεβάζουν αθόρυβα τις τιμές.

Αλλά το να κάνετε τους πελάτες να πληρώνουν περισσότερα για ένα μπέργκερ ή ένα μπουρίτο είναι μια δύσκολη τέχνη. Για πολλά εστιατόρια, περιλαμβάνει πολύπλοκους αλγόριθμους και αγορές δοκιμών. Πρέπει να ακολουθήσουν μια λεπτή γραμμή μεταξύ της αύξησης των τιμών αρκετά ώστε να καλύψουν τα έξοδα, χωρίς να τρομάξουν τους πελάτες. δεν υπάρχει μια προσέγγιση που ταιριάζει σε όλους. Οι αλυσίδες που λειτουργούν από δικαιοδόχους επιτρέπουν συνήθως σε μεμονωμένους ιδιοκτήτες να αποφασίζουν για την τιμολόγηση. Και οι εθνικές αλυσίδες, όπως η Chipotle και η Shake Shack, χρεώνουν διαφορετικές τιμές σε διάφορα μέρη της χώρας.

Όταν η Carrols Restaurant Group, η οποία διαχειρίζεται περισσότερα από 1.000 Burger Kings, αύξησε τις τιμές το δεύτερο εξάμηνο του περασμένου έτους, ο αριθμός των πελατών βελτιώθηκε στην πραγματικότητα από το τρίτο έως το τέταρτο τρίμηνο. «Με την πάροδο του χρόνου, γενικά δεν έχουμε δει πολλά ώθηση από τους καταναλωτές» για τις υψηλότερες τιμές, είπε ο διευθύνων σύμβουλος της Carrols, Daniel T. Accordino, σε αναλυτές σε συνέδριο στις αρχές Ιανουαρίου.

Οι τιμές του μενού είναι πιθανό να συνεχίσουν να ανεβαίνουν φέτος.Πολλά εστιατόρια λένε ότι εξακολουθούν να πληρώνουν υψηλότερους μισθούς για να προσελκύσουν υπαλλήλους και αναμένουν ότι οι τιμές των τροφίμων θα αυξηθούν.

“Περιμένουμε άνευ προηγουμένου αυξήσεις στο κόστος του καλαθιού τροφίμων μας σε σύγκριση με το 2021”, είπε ο Ritch Allison, διευθύνων σύμβουλος της Domino’s Pizza, στους αναλυτές της Wall Street σε συνέδριο αυτόν τον μήνα. Αν και η Domino’s δεν αύξησε τις τιμές, αλλάζει τις προσφορές της — προσφέροντας Προσφορά πίτσας 7,99 $ μόνο σε πελάτες που παραγγέλνουν διαδικτυακά και μειώνουν τον αριθμό των φτερών κοτόπουλου σε ορισμένες προσφορές σε οκτώ από 10 — σε μια προσπάθεια να διατηρηθούν τα περιθώρια κέρδους.

Παρά το υψηλότερο κόστος τροφίμων και εργασίας, ορισμένα εστιατόρια βλέπουν τις πωλήσεις και τα κέρδη να ανακάμπτουν πέρα ​​από τα προπανδημικά επίπεδα.

Όταν η McDonald’s αναφέρει τα κέρδη αυτόν τον μήνα, οι αναλυτές της Wall Street αναμένουν ότι τα έσοδά της θα έχουν φτάσει σε υψηλό πενταετίας άνω των 23 δισεκατομμυρίων δολαρίων, αύξηση 2 δισεκατομμυρίων δολαρίων από το 2019. Τα καθαρά έσοδα αναμένεται να ανέλθουν στα 7 δισεκατομμύρια δολάρια, από 6 δισεκατομμύρια δολάρια το 2019 Άλλες αλυσίδες όπως το Cracker Barrel και το Darden Restaurants, που κατέχει το Olive Garden και το Longhorn Steakhouse, ξεκίνησαν εκ νέου τις πληρωμές μερισμάτων ή τις εξαγορές μετρητά μετοχών αφού ανέστειλαν αυτές τις δραστηριότητες νωρίς στην πανδημία για να εξοικονομήσουν μετρητά.

Και τον επόμενο μήνα, όταν η Chipotle αναφέρει τα αποτελέσματα για το 2021, οι αναλυτές αναμένουν τα έσοδα να ξεπεράσουν τα 7,5 δισεκατομμύρια δολάρια, αύξηση 34 τοις εκατό από το 2019. Τα καθαρά έσοδα αναμένεται να διπλασιαστούν σχεδόν από τα προπανδημικά επίπεδα. Το τρίτο τρίμηνο, η εταιρεία επαναγόρασε σχεδόν 100 εκατομμύρια δολάρια Η Chipotle αρνήθηκε να διαθέσει ένα στέλεχος για συνέντευξη, επικαλούμενη την ήσυχη περίοδο πριν από την κυκλοφορία των κερδών της.

Ενώ τα στελέχη της Chipotle κατηγόρησαν το υψηλότερο κόστος εργασίας για την αύξηση της τιμής κατά 4% στα είδη μενού αυτό το καλοκαίρι, η εταιρεία αναζητούσε τρόπους για να ενισχύσει την κερδοφορία της.

Ένας τρόπος ήταν να χρεωθούν υψηλότερες τιμές για την παράδοση. Οι παραγγελίες παράδοσης μέσω πωλητών όπως το DoorDash και το Uber Eats εξερράγησαν για την Chipotle και άλλες αλυσίδες φαστ φουντ κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αλλά το ίδιο και οι προμήθειες που πλήρωνε η ​​Chipotle στους προμηθευτές. Έτσι το φθινόπωρο του 2020 , άρχισε να εκτελεί δοκιμές για να δει τι θα συνέβαινε εάν αύξανε τις τιμές των burritos και του guacamole και των πατατών που παρήγγειλαν οι πελάτες για παράδοση, είπαν στελέχη σε αναλυτές της Wall Street σε μια κλήση κερδών. Αυτό ουσιαστικά σήμαινε ότι ο πελάτης κάλυπτε την πλευρά της Chipotle για τα έξοδα παράδοσης.

Η εταιρεία ανακάλυψε ότι οι πελάτες ήταν πρόθυμοι να πληρώσουν για την ευκολία της παράδοσης. Τώρα, οι πελάτες που παρήγγειλαν Chipotle για παράδοση πληρώνουν περίπου 21 τοις εκατό περισσότερο από ό,τι αν είχαν παραγγείλει και παραλάβει το φαγητό από τα καταστήματα, σύμφωνα με ανάλυση του Jeff Farmer, αναλυτή. στο Gordon Haskett Research Advisors.

«Θα έλεγα ότι ο απώτερος στόχος μας, επομένως αυτό θα ήταν μακροπρόθεσμα, ίσως μεσοπρόθεσμα, είναι να προστατεύσουμε πλήρως τα περιθώρια κέρδους μας», δήλωσε ο Jack Hartung, ο οικονομικός διευθυντής της Chipotle, σε συνομιλία με τους αναλυτές της Wall Street την τελευταία φορά. φθινόπωρο. “Όταν εξετάζετε τις τιμές μας σε σχέση με άλλες εταιρείες εστιατορίων για την ποιότητα του φαγητού, την ποσότητα του φαγητού και την ποιότητα και την άνεση της εμπειρίας, προσφέρουμε μεγάλη αξία. Επομένως πιστεύουμε ότι έχουμε χώρο να προστατεύσουμε πλήρως το περιθώριο».

Αυτό δεν σημαίνει ότι οι πελάτες είναι ενθουσιασμένοι με το επιπλέον κόστος.

Αυτόν τον μήνα, ο Jacob Herlin, ένας επιστήμονας δεδομένων στο Lakewood, Colo., έκανε μια παραγγελία: μπουρίτο με μπριζόλα και γουακαμόλε για 11,95 $, μια Coca-Cola για 3 $ και πατατάκια και γκουακαμόλε, τα οποία ήταν δωρεάν με ένα κουπόνι γενεθλίων. το σύνολο ήταν 14,95 $, προ φόρων.

Αλλά όταν έκανε κλικ για να παραδοθεί το φαγητό, η τιμή για το burrito εκτινάχθηκε στα 14,45 δολάρια και η σόδα ανέβηκε στα 3,65 δολάρια, ανεβάζοντας το συνολικό ποσό στα 18,10 δολάρια προ φόρου, 21 τοις εκατό περισσότερο από ό,τι αν είχε πάρει το φαγητό μόνος του.

Υπήρχαν περισσότερα. Ο κ. Herlin χρεώθηκε με ένα τέλος παράδοσης 1 $ και ένα άλλο “τέλος υπηρεσιών” 2,32 $, ανεβάζοντας το συνολικό ποσό για το γεύμα που παραδόθηκε στα $23,20. Έδωσε στον οδηγό επιπλέον $3.

Ο κ. Herlin είπε ότι δεν τον πείραζε να πληρώσει για την παράδοση και ήθελε οι οδηγοί να αμείβονται με έναν αξιοπρεπή μισθό, αλλά θεώρησε ότι η Chipotle δεν ήταν προκαταβολικά με τους πελάτες σχετικά με το πρόσθετο κόστος.

«Βασικά αποκρύπτουν τις χρεώσεις με δύο διαφορετικούς τρόπους, μέσω αυτής της αύξησης της βασικής τιμής και μέσω της κρυφής «τελής υπηρεσίας», είπε ο κ. Χέρλιν σε ένα email. «Θα προτιμούσα πολύ να είχαν την ίδια τιμολόγηση και να ήταν απλώς ειλικρινής σχετικά με μια αμοιβή 5 $ παράδοσης.”

Leave a Comment