Ο πληθωρισμός πλήττει τα ντουλάπια τροφίμων του Ουισκόνσιν και τις οικογένειες που υποστηρίζουν

Από έξω, είναι κάπως κρυμμένο. Ο μπεζ τόνος του τοίχου του κτιρίου το ξεπλένει δίπλα στο πιο αξιοσημείωτο αρτοποιείο της διπλανής πόρτας. Αλλά από μια πίσω πόρτα, είναι δύσκολο να χάσετε δεκάδες εθελοντές που παραδίδουν πολύχρωμα προϊόντα έξω σε άτομα και οικογένειες στο River Food Pantry στη βόρεια πλευρά του Madison.

Οι εθελοντές, μικροί και μεγάλοι, ξεφορτώνουν κουτιά, ρωτούν τους ανθρώπους τι φαγητά θέλουν να πάρουν και φορτώνουν σακούλες με πορτοκάλια, φράουλες, πιπεριές, κρεμμύδια, πατάτες, ψωμί και άλλα είδη. Δεν χρειάζεται να πληρώσετε χρέωση ή να επιδείξετε ταυτότητα .

Η Έρικα Τζόουνς είναι αποφασισμένη να περιμένει στην ουρά. Τα διαπεραστικά καστανά μάτια της προσπερνούν δεκάδες αυτοκίνητα μπροστά της καθώς ανηφορίζει υπομονετικά στο δρόμο με το γκρι τζιπ της. Τα παράθυρα είναι κατεβασμένα, παρόλο που είναι συννεφιασμένο πρωί.

«Δεν μπορώ καν να σκεφτώ τι θα φάω αύριο γιατί είμαι ήδη αγχωμένος για το τι θα φάω σήμερα», είπε.

Ο Τζόουνς, 33 ετών, είναι μεταξύ πολλών ανθρώπων στο Ουισκόνσιν που αντιμετωπίζει επισιτιστική ανασφάλεια. Ακόμη και όταν οι άνθρωποι προσπαθούν να απομακρυνθούν από την πανδημία, οι παρατεταμένες επιπτώσεις της στις αλυσίδες εφοδιασμού και άλλες παγκόσμιες οικονομικές εξάρσεις, όπως ο πόλεμος στην Ουκρανία, προκαλούν πληθωρισμό ρεκόρ, με τις ανησυχίες να αυξάνονται Ως αποτέλεσμα, τα ντουλάπια τροφίμων προετοιμάζονται για υψηλότερες τιμές και μεγαλύτερη ζήτηση για τις υπηρεσίες τους.

Οι αποθήκες τροφίμων του Ουισκόνσιν είχαν ήδη προσαρμοστεί μετά το χτύπημα της πανδημίας το 2020. Μια έκθεση που εκδόθηκε τον Ιούλιο του 2021 διαπίστωσε ότι η πολιτεία σημείωσε άλμα 62% στις λίβρες τροφίμων που διανεμήθηκαν από τις έξι περιφερειακές τράπεζες τροφίμων της πολιτείας Feeding America το 2020 σε σύγκριση με το προηγούμενο έτος.

Αφού ξεπεράσουν αυτή την απότομη αύξηση της ζήτησης, σφίγγουν τα δόντια τους εν αναμονή μιας νέας οικονομικής καταιγίδας.

«Καθώς οι προκλήσεις της εφοδιαστικής αλυσίδας διαταράσσουν τα παντοπωλεία, δεν υπάρχει η περίσσεια τροφίμων που υπήρχε κάποτε από παντοπωλεία, λιανοπωλητές και κατασκευαστές», εξήγησε η Stephanie Jung Dorfman, εκτελεστική διευθύντρια της Feeding Wisconsin.

Το River Food Pantry λαμβάνει δωρεές τροφίμων μέσω ποικίλων πηγών, συμπεριλαμβανομένου του Προγράμματος Επισιτιστικής Βοήθειας Έκτακτης Ανάγκης, της Τράπεζας Τροφίμων Δεύτερης Συγκομιδής του Νότιου Ουισκόνσιν, μεμονωμένων δωρεών, ανάκτησης τροφίμων, οδηγών τροφίμων και αγορασμένων προϊόντων. Οποιοσδήποτε μπορεί να επισκέπτεται τον ιστότοπο μία φορά την εβδομάδα και κάθε μήνα βάση, κάντε μια παραγγελία online μέσω του ePantry του.

«Ευτυχώς, καταφέραμε να διατηρήσουμε την ίδια καλή ποικιλία και ποιότητα φαγητού που προσφέρουμε, αλλά σημαίνει απλώς ότι πρέπει να αφιερώσω λίγο περισσότερο χρόνο ελέγχοντας όλο και περισσότερους πωλητές — ποιος έχει τι, σε ποια τιμή, “, δήλωσε η Helen Osborn-Senatus, η διευθύντρια των επιχειρήσεων της.

Τον Ιανουάριο του 2022, η River Food Pantry υποστήριξε 140 νέα νοικοκυριά. Αυτός ο αριθμός μειώθηκε σε 125 τον Φεβρουάριο πριν ανέβει ξανά στα 140 τον Μάρτιο.

Συνολικά, το ντουλάπι επισκέφθηκε λίγο περισσότερα από 2.400 άτομα για είδη παντοπωλείου τον Ιανουάριο. Τον Φεβρουάριο, ο αριθμός αυτός αυξήθηκε ελαφρά σε 2.430, αλλά αυξήθηκε σε 3.200 τον Μάρτιο, σημειώνοντας αύξηση σχεδόν κατά ένα τρίτο. Περισσότεροι άνθρωποι ζητούν επίσης παραδόσεις μέσω του “River” Παράδοση».

«Εργαζόμαστε για να κάνουμε τις δραστηριότητές μας όσο το δυνατόν πιο αποτελεσματικές και οποιεσδήποτε μικρές αλλαγές μπορούμε, απλώς για να μην χρειάζεται ο κόσμος να βρίσκεται στην ουρά για όσο διάστημα, καθώς προσπαθούμε να αφιερώσουμε το χρόνο τους και το φυσικό αέριο που χρησιμοποιούν ως αναμονή όσο το δυνατόν λιγότερο», είπε ο Osborn-Senatus.

Άτομα που αναζητούν φαγητό από το River Food Pantry παρατάσσονται με τα οχήματά τους έξω από το κέντρο διανομής του στη βόρεια πλευρά του Madison τον Ιούλιο του 2021. (Πίστωση: Ευγενική προσφορά του River Food Pantry)

Για πολλούς ανθρώπους, το να φτάσετε στο ντουλάπι τροφίμων μπορεί να είναι μια πρόκληση. Οι οδηγοί βλέπουν τις τιμές να εκτοξεύονται στην αντλία βενζίνης εν μέσω του πολέμου της Ρωσίας με την Ουκρανία — ο Δείκτης Τιμών Καταναλωτή για τον Μάρτιο του 2022 έδειξε ότι ο πληθωρισμός για το φυσικό αέριο ήταν σχεδόν 50% υψηλότερος από το προηγούμενο έτος .

“Πιστεύω ότι οι άνθρωποι που χρησιμοποιούν το ντουλάπι αισθάνονται τα έμμεσα αποτελέσματα της αύξησης των τιμών του φυσικού αερίου”, δήλωσε ο Mark Thompson, πρόεδρος του Sun Prairie Emergency Food Pantry.

Η Τράπεζα Τροφίμων Second Harvest, η οποία βοηθά στην προμήθεια τροφοθηκών, επεκτείνει τους πόρους της εν μέσω αυξανόμενων τιμών των τροφίμων. Την άνοιξη του 2021, πλήρωσε 90 $ για μια θήκη βουτύρου. Μέχρι τα τέλη Μαρτίου, κόστιζε 140 $. Αυτά τα 50 $ μπορεί να αθροίζεται με την πάροδο του χρόνου και μεταξύ διαφορετικών τύπων τροφίμων.

Στο απόγειο της πανδημίας, το Second Harvest εξυπηρετούσε περίπου 60% περισσότερους ανθρώπους από ό,τι στο παρελθόν. Δύο χρόνια αργότερα, εξακολουθεί να εξυπηρετεί περίπου 20% περισσότερο από ό,τι πριν από την πανδημία.

«Κάθε αύξηση στις τιμές του φυσικού αερίου έχει σημαντικό αντίκτυπο στην απόδοσή μας επειδή διανύουμε τόσα πολλά μίλια», δήλωσε ο Kris Tazelaar, διευθυντής μάρκετινγκ και επικοινωνίας στη Second Harvest. «Είμαστε επικεντρωμένοι στο να διασφαλίσουμε ότι οι ανάγκες όσων Είμαστε εδώ για να στηρίξουμε και πιστεύουμε ότι τα κεφάλαια θα είναι εκεί όταν καλύψουμε αυτές τις ανάγκες».

Νιώθοντας το τσίμπημα

Από ορισμένες απόψεις, η οικονομία προχωρά.Οι ΗΠΑ πρόσθεσαν 431.000 θέσεις εργασίας τον Μάρτιο και το ποσοστό ανεργίας μειώθηκε στο 3,6%, ενώ οι υψηλότεροι μισθοί δεν συμβαδίζουν με τις αυξανόμενες τιμές.

“Αυτό που συμβαίνει τώρα είναι πραγματικά εξωφρενικό. Δεν έχω ξαναδεί κάτι παρόμοιο”, είπε η Μισέλ Τζόουνς. Έχει ισχιαλγία – πόνο στα νεύρα στο πόδι της – και δεν μπορεί να σταθεί όρθιος για πολύ. Ο Τζόουνς μπορεί να εργαστεί μόνο μερικές ώρες στο μια φορά λόγω της κατάστασης της υγείας της.

Όπως η μητέρα της, έτσι και η Έρικα Τζόουνς δεν μπορεί να διώξει τον φόβο ότι δεν θα έχει αρκετό φαγητό για να βγάλει τις δύο κόρες της, ηλικίας 13 και 14 ετών.

«Πρέπει να χάσετε ένα γεύμα μόνο και μόνο για να έχουν τα παιδιά σας αρκετά ώστε να μην πάνε για ύπνο πεινασμένα», είπε.

Είναι δύσκολο να συγκεντρωθεί, αλλά είναι μια θυσία που πιστεύει ότι κάθε γονέας είναι πρόθυμος να κάνει.

«Προσποιείσαι και φοράς το καλύτερο πρόσωπο που μπορείς να κάνεις και απλώς προσπαθείς», πρόσθεσε ο Τζόουνς.

“Υπάρχουν συμβιβασμούς”, εξήγησε η Stephanie Jung Dorfman από το Feeding Wisconsin. “Συχνά το φαγητό είναι ένα ευέλικτο στοιχείο δαπανών που οι περισσότεροι άνθρωποι θα το κάνουν χωρίς, αν χρειαστεί, απλώς για να μπορούν να συνεχίσουν οποιαδήποτε δουλειά ή να πληρώσουν για τη φροντίδα των παιδιών, να φτάσουν στη δουλειά και τετοια πραγματα.”

Ένας εθελοντής φοράει αποστειρωμένα γάντια ενώ στέκεται σε μια σκηνή ανοιχτής όψης μπροστά από κιβώτια γεμάτα με κρεμμύδια, πορτοκάλια, πιπεριές και άλλα προϊόντα.

Ένας εθελοντής στο River Food Pantry στο Μάντισον ετοιμάζεται να βοηθήσει στην προετοιμασία των προϊόντων για διανομή στις 12 Απριλίου 2022. (Προσφορά: Gaby Vinick / PBS Wisconsin)

Ο νόμος Coronavirus Aid, Relief and Economic Security Act (CARES) και το American Rescue Plan άμβλυναν το οικονομικό πλήγμα της πανδημίας για πολλά νοικοκυριά. Όμως ο Jung Dorfman προειδοποιεί ότι η χρηματοδότηση από αυτά τα ομοσπονδιακά προγράμματα είναι πιθανό να διακοπεί στα τέλη του καλοκαιριού.

Περίπου το 40% των επισκεπτών σε ντουλάπια τροφίμων στο Ουισκόνσιν δεν είχαν χρησιμοποιήσει ποτέ τις υπηρεσίες τους πριν από την πανδημία, σημείωσε ο Jung Dorfman.

«Χρειάζεται μόνο μια κατάσταση για να πέσει κάποιος σε δύσκολες στιγμές», είπε.

«Δεν υπάρχει βοήθεια για τους ανθρώπους με χαμηλό εισόδημα», είπε η Μισέλ Τζόουνς, κουνώντας το κεφάλι της.

Ο Τίμοθι Σμέντινγκ, καθηγητής οικονομικών και δημοσίων υποθέσεων στο Πανεπιστήμιο του Ουισκόνσιν-Μάντισον, προειδοποίησε ότι, ενώ η οικονομία πηγαίνει καλύτερα από ό,τι στο απόγειο της πανδημίας, θα μπορούσε να επιδεινωθεί.

«Αλλά δεν είναι όπως τις πρώτες εβδομάδες του Covid, όταν άνθρωποι της μεσαίας τάξης είχαν παραταχθεί με τα αυτοκίνητά τους σε όλη τη χώρα για να πάρουν φαγητό επειδή δεν μπορούσαν να λάβουν απάντηση από τους διαχειριστές του SNAP και πήγαιναν προς τις τράπεζες τροφίμων. ,” αυτός είπε.

Το SNAP είναι το Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας που ελέγχεται βάσει πόρων, παλαιότερα δομημένο ως και μερικές φορές αποκαλούμενο κουπόνια τροφίμων. Αυτό το δημόσιο πρόγραμμα λειτουργεί πλέον μέσω κάρτας EBT ή ηλεκτρονικής μεταφοράς παροχών. Παρόμοια με μια δωροκάρτα, παρέχει στους χρήστες την ελευθερία να προϋπολογιστούν φαγητό με τους δικούς τους όρους.

Ο Andrew Stevens, καθηγητής γεωργικών και εφαρμοσμένων οικονομικών στο UW-Madison, είπε ότι σε μια περίοδο ραγδαίου πληθωρισμού, τα προγράμματα βοήθειας μπορεί να καθυστερήσουν να προσαρμοστούν.

«Όλοι όσοι αγοράζουν φαγητό στριμώχνονται», είπε.

Η πείνα και η επισιτιστική ανασφάλεια συνδέονται ευρέως με συστημικές ανισότητες στο εισόδημα και τον πλούτο, εξήγησε ο Στίβενς. Ενώ τα ντουλάπια βοηθούν στις άμεσες ανάγκες, δεν αντιμετωπίζουν μακροπρόθεσμους παράγοντες που διαιωνίζουν τη φτώχεια.

Η Έρικα Τζόουνς, η οποία είναι Μαύρη, μοιράστηκε τις εμπειρίες της από την αντιμετώπιση του ρατσισμού, ακόμη και όταν αναζητά πρόσβαση σε βασικές ανάγκες.

“Νιώθεις σαν να μην σε ακούνε. Νιώθεις σαν κανένας”, είπε, αναφερόμενη στις εμπειρίες της με το SNAP. “Αισθάνονται ότι, “Ω, είσαι μαύρος. Δεν θέλεις να δουλέψεις, απλά θέλεις να μαζέψουν χρήματα».

Πείνα, ανισότητες και στίγμα

Οι Τζόουνς είναι μόνο μία από τις πολλές οικογένειες που δυσκολεύονται να τα βγάλουν πέρα.Όταν ο Izzy Hassey Nevarez, ειδικός στην αφοσίωση στην κοινότητα στο Centro Hispano της κομητείας Dane, άρχισε να προσφέρει εθελοντική εργασία στο Sun Prairie Emergency Food Pantry στα μέσα Νοεμβρίου, δεν ήξερε τι να Αλλά η εμπειρία του τον τράνταξε στη δράση.

Μόνο μία ισπανόφωνη οικογένεια έκανε το δρόμο για να πάρει φαγητό σε ένα από τα δείπνα της Δευτέρας το βράδυ⁠— λίγα μέλη αυτής της κοινότητας έχουν χρησιμοποιήσει τις υπηρεσίες του ντουλαπιού, παρόλο που αποτελούν έναν αυξανόμενο πληθυσμό στην περιοχή.

“Σκεφτόμουν “Τι συμβαίνει εδώ;” Το δείπνο είναι αρκετά γνωστό σε όλο το Sun Prairie. Ήμουν έκπληκτος που δεν το χρησιμοποιούσαν άνθρωποι με διαφορετικό υπόβαθρο”, είπε.

Ο Nevarez συνειδητοποίησε ότι δεν ήταν λόγω έλλειψης επίγνωσης.Πολλοί άνθρωποι χωρίς έγγραφα στο Centro Hispano φοβούνταν ότι θα αποκαλυφθεί η ταυτότητά τους, με τα διαβατήρια και τις ευκαιρίες να αναζητήσουν διαμονή και υπηκοότητα αφαιρέθηκαν.

“Η ίδια η κοινότητα έχει πολλές ανησυχίες. Φαίνεται ότι, αν το κάνουμε αυτό, θα τιμωρηθούμε;” είπε.

Ο Νεβάρεθ διαβεβαίωσε τα μέλη της ισπανόφωνης κοινότητας μεταναστών του Μάντισον ότι θα μπορούσαν να λάβουν υποστήριξη από το ντουλάπι.

«Αναμένεται να ζήσουν μια ζωή χωρίς ταυτότητα», είπε. «Είναι απλώς ένα άλλο πράγμα για το οποίο πρέπει να ανησυχούν.» Αυτό, πέρα ​​από τα επιπλέον βάρη που επωμίστηκαν οι έγχρωμοι άνθρωποι σε όλη τη διάρκεια της πανδημίας.

Μια πινακίδα για τα Οικογενειακά Γεύματα στο Σπίτι, ένα πρόγραμμα της αποθήκης τροφίμων του ποταμού, εμφανίζει ένα μενού με

Μια πινακίδα έξω από την αποθήκη River Food Pantry στη βόρεια πλευρά του Madison προωθεί το πρόγραμμα Family At-Home Meals. (Πίστωση: Gaby Vinick / PBS Wisconsin)

Τα δεδομένα που παρέχονται από το Feeding Wisconsin δείχνουν ότι από το 2018, περίπου το 12% των κατοίκων της περιοχής του Μάντισον ήταν επισιτιστική ανασφάλεια, ή περίπου ένας στους οκτώ ανθρώπους. Μια έρευνα Feeding Wisconsin διαπίστωσε επίσης ότι μεταξύ Ιουνίου και Δεκεμβρίου 2020, τα μαύρα νοικοκυριά με παιδιά ανέφεραν τα υψηλότερα Τα ποσοστά που δεν έτρωγαν αρκετό φαγητό την περασμένη εβδομάδα επειδή δεν μπορούσαν να το αντέξουν οικονομικά, ανήλθαν σε 40,7%, χαμηλότερα ποσοστά αναφέρθηκαν από ισπανόφωνους και λευκούς νοικοκυριά με παιδιά, σε 27,4% και 7,5%, αντίστοιχα.

«Η ανησυχία μου είναι περισσότερο, «Ποιος δεν χρησιμοποιεί το ντουλάπι, παρά ποιος το χρησιμοποιεί», είπε ο Mark Thompson από το Sun Prairie pantry.

«Δεν λύνουμε την παγκόσμια πείνα, αλλά πιστεύουμε ότι παρέχουμε στους ανθρώπους ίσως λίγο καλύτερες ευκαιρίες να φτάσουν στο τέλος του μήνα», πρόσθεσε. «Το ονομάζουμε παροχή ελπίδας ένα γεύμα τη φορά».

Ένα άλλο εμπόδιο για τα άτομα που αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια είναι το στίγμα που συνδέεται με το να πηγαίνουν σε ένα ντουλάπι τροφίμων.

“Αυτός είναι ένας από τους λόγους που το πρόγραμμα SNAP είναι τόσο αποτελεσματικό”, είπε ο Andrew Stevens, καθώς επιτρέπει στους ανθρώπους να “ψωνίζουν στο παντοπωλείο όπως οποιοσδήποτε άλλος.” Πολλοί άνθρωποι που δεν έχουν χρησιμοποιήσει ποτέ ένα ντουλάπι τροφίμων μπορεί να μην ξέρουν πού και πώς για να λάβετε βοήθεια.

Η Helen Osborn-Senatus της River Food Pantry είπε ότι το προσωπικό τους 22 ατόμων προσπαθεί να προσφέρει όσο το δυνατόν περισσότερες επιλογές για τους ανθρώπους και τις διατροφικές τους ανάγκες.

“Παρακαλώ μην νομίζετε ότι το να έρθετε εδώ σημαίνει κάτι αρνητικό για εσάς. Εάν χρειάζεστε φαγητό, παρακαλώ ελάτε να το πάρετε”, είπε.

Για οικογένειες όπως οι Jones, η υποστήριξη από το River Food Pantry “σημαίνει τα πάντα”, είπε η Erica. Είναι κυριολεκτικά μια σανίδα σωτηρίας.

«Δόξα τω Θεώ το ντουλάπι τροφίμων είναι εδώ, γιατί αυτό βοηθά μέχρι να πληρωθώ ξανά», σημείωσε. Το ενοίκιο της έχει εκτιναχθεί και δεν μπορεί να δανειστεί χρήματα «γιατί όλοι πονάνε αυτή τη στιγμή».

Leave a Comment