Ο ιδρυτής του Slutty Vegan Pinky Cole συγκεντρώνει 25 εκατομμύρια δολάρια σε μια σειρά χρηματοδότησης με τον Danny Meyer ως κύριο επενδυτή

«Ποτέ δεν είχα δει vegan φαγητό να παρουσιάζεται με τόσο διασκεδαστικό τρόπο», λέει ο Meyer.

Η Aisha “Pinky” Cole είναι μια πολυάσχολη γυναίκα. Ο ιδρυτής και Διευθύνων Σύμβουλος της αλυσίδας vegan burger Slutty Vegan έχει τώρα προϊόντα που κυμαίνονται από τσιπς βραστήρα έως τσίχλες CBD, για να μην αναφέρουμε μια προσφορά παπουτσιών, ένα foundation και ένα επερχόμενο βιβλίο μαγειρικής (Φάτε φυτά σκύλες). Λέει ότι στόχος της είναι «να χτίσει ένα εμπορικό σήμα δισεκατομμυρίων δολαρίων».

Σε μια αποκλειστικότητα του For(bes) The Culture, η Cole λέει ότι έχει συγκεντρώσει 25 εκατομμύρια δολάρια μέσω ενός κύκλου χρηματοδότησης της Series A που αποτιμά την τετράχρονη επωνυμία της στα 100 εκατομμύρια δολάρια. Η Cole σχεδιάζει να χρησιμοποιήσει τα χρήματα για να ανοίξει 10 τοποθεσίες Slutty Vegan μέχρι το τέλος αυτού του έτους και άλλα 10 το 2021. Σχεδιάζει επίσης να προσλάβει έναν γενικό διευθυντή και διευθύντρια μάρκετινγκ για να βοηθήσει στη διαχείριση της ανάπτυξης.

Αυτό που ενθουσιάζει την Cole δεν είναι μόνο το κεφάλαιο αλλά η τεχνογνωσία των κορυφαίων επενδυτών της: του επιχειρηματία Richelieu Dennis’ New Voices Fund και του εστιάτορα Danny Meyer’s Enlightened Hospitality Investments. Ο Dennis ίδρυσε την Sundial Brands, η οποία παράγει προϊόντα όπως SheaMoisture και Nubian Heritage. Άλλες επενδύσεις προήλθαν από Ο Τζέισον Κρέιν, ο επικεφαλής εσόδων του Slutty Vegan.

Με τον Meyer, ο Cole έχει έναν μέντορα που έχει δημιουργήσει εστιατόρια βραβευμένα με αστέρι Michelin και μια επιτυχημένη αλυσίδα fast-food στο Shake Shack. «Έχω τον Michael Jordan του φαγητού στην ομάδα μου», λέει ο Cole, προσθέτοντας ότι ο Meyer «έχει αποδείξει ότι μπορείς κλιμακώσει μια επιχείρηση και μπορεί να είναι μοναδική».

Η Meyer γνώρισε για πρώτη φορά την Cole όταν συνεργάστηκε με τον CEO του Shake Shack, Randy Garutti για μια μοναδική προσφορά “SluttyShack” σε μια τοποθεσία στο Χάρλεμ τον Αύγουστο του περασμένου έτους. Όταν ο Garutti ανέφερε τη συνεργασία με τον Slutty Vegan, η απάντηση του Meyer ήταν “What the διάολο είναι αυτό;» Αφού είδε τις ενδεκάδες και είδε τον Κόουλ εν δράσει, πουλήθηκε.

«Ποτέ δεν είχα δει vegan φαγητό να παρουσιάζεται με τόσο διασκεδαστικό τρόπο», είπε ο Meyer. «Οι ηγέτες συχνά ορίζονται από το βαθμό στον οποίο οι άνθρωποι θέλουν να τους ακολουθήσουν, και είδα ανθρώπους να ακολουθούν τον ηγέτη».

Αυτή δεν είναι η πρώτη επιδρομή της Cole στον χώρο του εστιατορίου. Το 2014, άνοιξε το τζαμαϊκανό και αμερικανικό εστιατόριο Pinky’s στο Χάρλεμ. Το εστιατόριο κάηκε ολοσχερώς σε μια φωτιά λίπους δύο χρόνια αργότερα – παίρνοντας τις οικονομίες της μαζί του καθώς δεν είχε ασφαλίσει Χρειάζεστε δουλειά, ο Cole μετακόμισε στην Ατλάντα για να εργαστεί ως διευθυντής κάστινγκ για τη σειρά ομιλιών του Oprah Winfrey Network Iyanla: Fix My Life.

Όταν της ήρθε η ιδέα για το Slutty Vegan τον Ιούλιο του 2018, ξεκίνησε πουλώντας μπέργκερ από το διαμέρισμά της με δύο υπνοδωμάτια, χρησιμοποιώντας έναν κοινόχρηστο χώρο κουζίνας ενώ λάμβανε παραγγελίες μέσω απευθείας μηνυμάτων στο Instagram. «Το επόμενο πράγμα που ξέρω, είναι περίπου 300 άτομα στέκονται έξω, προσπαθώντας να παραλάβουν τις παραγγελίες τους», λέει ο Cole, ο οποίος άνοιξε ένα φορτηγό τροφίμων και στη συνέχεια καθόρισε τοποθεσίες.

“Όταν μπαίνεις στις πόρτες του Slutty Vegan”, λέει ο Cole, “είναι σαν να μπαίνεις σε ένα καταφύγιο διασκέδασης. Σας φωνάζουμε. Χορεύουμε. Έχουμε μουσική Hip Hop να χτυπάει από τα ηχεία. Έχετε κόσμο που σε λένε πόρνη. Παίρνεις το φαγητό σου. Έχεις αλκοόλ. Είναι μια ατμόσφαιρα πάρτι.”

Ο Cole λέει ότι η ενεργητική επωνυμία της Slutty Vegan μοιάζει με αυτή της δικής της προσωπικότητας.

“Είμαι τρελή, είμαι ρατσίστικη, είμαι βιολογική και το πιο σημαντικό, είμαι αληθινή.” Αυτό δεν σημαίνει ότι το όνομα δεν την έφερε με προκλήσεις. Η Cole λέει ότι της είπαν να αλλάξει το όνομα της Slutty Vegan ως προϋπόθεση για να είσαι πωλητής όταν το Super Bowl ήρθε στην Ατλάντα το 2019.

Γεννημένη από Τζαμαϊκανούς Ρασταφαριανούς μετανάστες στη Βαλτιμόρη το 1987, για τα πρώτα 20 χρόνια της ζωής της, ο πατέρας της Cole εξέτιε ποινή ισόβιας κάθειρξης και αργότερα απελάθηκε στην Τζαμάικα. Η Cole πέρασε τα παιδικά της χρόνια με τη μητέρα της, μια μουσικό στο συγκρότημα reggae Strykers’ Posse. Χορτοφάγος από το 2007, ο Cole παντρεύτηκε τον Derrick Haynes, έναν συνάδελφο επιχειρηματία που είναι ιδιοκτήτης του Big Dave’s Cheesesteaks. Έχουν μαζί ένα κοριτσάκι, με μια άλλη καθ’ οδόν.

Ενώ η vegan μαγειρική της Cole έχει χτυπήσει τη χορδή στους καταναλωτές που θέλουν να μειώσουν ή να εξαλείψουν το κρέας από τη διατροφή τους, δεν είναι η μόνη που αξιοποιεί μια νέα αγορά. Ενώ το ποσοστό των vegans στον πληθυσμό είναι δύσκολο να εντοπιστεί, διάφορες ερευνητικές δημοσκοπήσεις ανεβάζουν τους αριθμούς στο 6% και αυξάνεται γρήγορα. Υπάρχουν περισσότερα από 24.000 εστιατόρια φιλικά για χορτοφάγους στις ΗΠΑ, συμπεριλαμβανομένων 1.474 vegan εστιατόρια, σύμφωνα με την τελευταία καταμέτρηση της Happy Cow, η οποία βοηθά τους vegan καταναλωτές να βρουν μέρη για φαγητό.

Αυτό που είναι λιγότερο συνηθισμένο είναι να βρίσκουμε μαύρους επιχειρηματίες να οδηγούν αυτή την ώθηση. Περίπου το 9% των εστιατορίων ανήκουν σε μαύρους, σύμφωνα με την Εθνική Ένωση Εστιατορίων.

Στον απόηχο της δολοφονίας του Τζορτζ Φλόιντ το 2020, ο Μέγιερ λέει “είχαμε πολύ χρόνο για να σκεφτούμε τον εαυτό μας και να σκεφτούμε την επιχείρηση που θέλουμε να είμαστε και να επιταχύνουμε τους στόχους διαφορετικότητας και ένταξης.” Ένας σημαντικός στόχος στη χρηματοδότησή του είναι να υποστηρίξει περισσότερες επιχειρήσεις που ανήκουν σε μαύρους. “Δεν είναι μόνο ποιον προσλαμβάνετε, αλλά ποιοι είστε; Ποιες κοινότητες εξυπηρετείτε; Ποιους ανθρώπους βοηθάτε που ιστορικά δεν είχαν πρόσβαση στο κεφάλαιο;”

Δεν υπάρχει τίποτα που φοβίζει την Pinky. Λέει ότι ακόμη και ο φόβος της αποτυχίας είναι ένας «όμορφος φόβος» που την ωθεί να πάει παραπέρα.

“Έχω έναν φόβο για την αποτυχία. Ποιος επιχειρηματίας δεν θα το έκανε;” λέει. “Αλλά ξέρετε τι κάνει αυτός ο φόβος; Με κρατάει στα πόδια μου. έχει φύγει προ πολλού, αυτό που δημιούργησα θα συνεχίσει να ζει».

.

Leave a Comment