Ο ιδρυτής της Bluana Foods για το πώς δημιούργησε ένα νικηφόρο vegan ψάρι

Προερχόμενος από μια οικογένεια με παράδοση τριών γενεών στη διαχείριση δασοκομίας στην Bucovina, η πρώτη επαγγελματική επιλογή του Florin Irimescu ήρθε φυσικά. «Η Bucovina είναι η πιο δασική περιοχή στη Ρουμανία. Οι άνθρωποι εδώ είχαν πρόσβαση στη δασική σχολή από την εποχή της Αυτοκρατορίας των Αψβούργων όταν η Bucovina ήταν μια επαρχία», θυμάται. Όταν κατείχε μια εκτελεστική θέση σε μια δασική περιφέρεια, διαχειριζόμενος 20.000 τετραγωνικά μέτρα δασικής γης, ανακάλυψε το παλαιότερο ιχθυοτροφείο πέστροφας στη Ρουμανία. Αυτή ήταν η έμπνευση για το επόμενο βήμα στην καριέρα του .

Με την ίδρυση της VALEPUTNA, μιας επωνυμίας για σπεσιαλιτέ πέστροφας, ξεκίνησε ένα ταξίδι γύρω από την καινοτομία τροφίμων. Το τελευταίο ορόσημο ήταν η έναρξη μιας startup τεχνολογίας τροφίμων που αξιοποιεί τις ραγδαίες αγορές εναλλακτικών πρωτεϊνών και σούσι. Bluana Foods παρασκευάζει vegan ψάρια για σασίμι, ως εναλλακτικά του σολομού ή του τόνου, με βάση διαφορετικές πηγές πρωτεΐνης, όπως σόγια, μπιζέλι και πατάτα, χρησιμοποιώντας μια προσέγγιση μοριακής γαστρονομίας.

Εκτός από ένα μοναδικό προϊόν, η τεράστια επιχειρηματική εμπειρία του Florin και η προθυμία του να οδηγήσει την εταιρεία μέσω πολλαπλών προγραμμάτων startup έφερε πρόσφατα στην Bluana το πρώτο βραβείο στο Startup Investor Accelerator του The Founder Institute στη Βαρκελώνη.

Σε αυτή τη συνέντευξη, ο Florin μοιράζεται την ιστορία πίσω από την κυκλοφορία του Bluana και την ανάπτυξη του προϊόντος, τι έμαθε από τη συμμετοχή του σε επιταχυντές και διαγωνισμούς startup και τι θα ακολουθήσει για τον τομέα της τεχνολογίας τροφίμων στην περιοχή.

The Recursive: Γιατί αποφασίσατε να αλλάξετε λωρίδα από τη διαχείριση των δασών και να εισέλθετε στον τομέα των τροφίμων ως επιχειρηματίας;

Florin Irimescu, ιδρυτής της Bluana Foods: Πάντα είχα κλίση στην επιχειρηματικότητα, ήμουν intrapreneur στην προηγούμενη εταιρεία μου, ξεκινώντας διάφορα έργα, είχα μια εταιρεία συμβούλων συστημάτων ποιότητας, μια εταιρεία ταξί και μια επιχείρηση με βάφλες.

Διαχειριζόμενος το ιχθυοτροφείο πέστροφας, έμεινα έκπληκτος από τη δεξιοτεχνία στην καλλιέργεια της πέστροφας, την καθαρότητα του νερού και την τροφή. Ήμουν εκτεθειμένος σε έναν συναρπαστικό κόσμο. Εκείνη την περίοδο, άκουσα για τις τελευταίες εκκλήσεις για κάποιους Ευρωπαίους επιχορηγήσεις, μία στην ιχθυοκαλλιέργεια και μία στον αγροτουρισμό.Εκμεταλλεύτηκα και τις δύο αυτές ευκαιρίες.

Σκέφτηκα ότι έπρεπε να φέρω αυτό το καταπληκτικό καπνιστό ψάρι στην αγορά, γιατί ήταν διαθέσιμο μόνο από ντόπιους τεχνίτες. Είχα την ευκαιρία του ταμείου, υπήρχε η δυνατότητα να φτιάξω ένα φυτό για να το επεξεργαστώ, ας το κάνουμε. Λοιπόν, εγώ ξεκίνησε ο Vale Putna.

Έξι χρόνια μετά την κυκλοφορία, κερδίσαμε έξι ή επτά διεθνή βραβεία γεύσης και επωνυμίας, ενώ στο μεταξύ έγινα και σεφ.

Τι σας έκανε να θέλετε να γίνετε σεφ;

Πάντα είχα το πάθος για πειραματισμούς και μάθηση. Στην αρχή ασχολήθηκα πλήρως με την ανάπτυξη των προϊόντων πέστροφας, δούλευα με την πέστροφα και δούλευα με ταλαντούχους ανθρώπους. Και ήταν σαν ένα φυσικό βήμα. Έτσι, εκπαιδεύτηκα να γίνει Γάλλος σεφ υπό τη γαστρονομική σχολή Escoffier.

Ποια είναι η ιστορία και το όραμα πίσω από την κυκλοφορία της Bluana Foods;

Πέρυσι, με προσέγγισε μια γερμανική εταιρεία στο Αμβούργο και αναζητούσα vegan ψάρια, σκέφτηκα ότι θα μπορούσα να το κάνω. Λοιπόν, το προϊόν ήταν φρικτό στην αρχή.

Μια άλλη ευκαιρία προέκυψε με τη μορφή του Black Sea Climate Accelerator, που έψαχνε για startups σε πρώιμο στάδιο. Προς έκπληξή μου, επιλέχθηκα στον τελικό και μετά στην κοόρτη. Λάβαμε επίσης μια επιχορήγηση, την οποία έπρεπε να δαπανήσουμε σε δύο μήνες για να κάνω ένα MVP. Αυτό ήταν το εισιτήριό μου. Πραγματικά με έβαλε σε λειτουργία σπριντ. Στο τέλος των δύο μηνών αποκτήσαμε ένα εντελώς διαφορετικό προϊόν.

Μόλις σπάσαμε τον κώδικα, θέλαμε να δημιουργήσουμε μια πραγματική επιχείρηση και να την κλιμακώσουμε. Για να μάθουμε πώς να δημιουργήσουμε μια διεθνή επιχείρηση, περάσαμε από τον επιταχυντή του Ιδρυτικού Ινστιτούτου.

Συνεδρία γευσιγνωσίας Bluana Foods

Πείτε μας λίγα λόγια για το πώς βελτιώσατε το προϊόν.

Υπάρχουν διαφορετικές παράμετροι και διαφορετικά επίπεδα. Μελετήσαμε την αγορά σε μεγάλο βαθμό και καταλάβαμε πώς μπορεί να γίνει και να βελτιωθεί. Για παράδειγμα, τι θα έκανε τη γεύση, την αίσθηση στο στόμα ή την καλύτερη εμφάνιση. Η εμφάνιση είναι ιδιαίτερα σημαντική. Έχουμε ένα διαδικασία όταν γευόμαστε κάτι: το βλέπουμε, το μυρίζουμε, ίσως το αγγίζουμε, και μετά από τη στιγμή που το γευόμαστε, έχουμε ήδη κάποιες προσδοκίες. Και αν δεν γεμίσουν, μέρος της εμπειρίας αποτυγχάνει. Πριν από δύο μέρες, εμείς Είχα μια συνάντηση στο Ινστιτούτο Ιδρυτών και είχα μερικά δείγματα.Οι άνθρωποι δοκίμαζαν και δεν μπορούσαν να καταλάβουν ότι δεν έτρωγαν πραγματικό σολομό.

Πρόσφατα κερδίσατε το Startup Investor Accelerator του Ιδρυτικού Ινστιτούτου στη Βαρκελώνη και λάβατε ένα έπαθλο $125.000. Τι διαφοροποίησε την Bluana στον διαγωνισμό; Και ποια είναι τα σχέδιά σας με το νέο κεφάλαιο;

Στο ένα κομμάτι είχατε 25 επενδυτές και στο άλλο είχατε startups. Ξεκινήσαμε με 64 startups και μετά από δύσκολες και προκαταρκτικές συναντήσεις καταλήξαμε στον τελικό. Ήμασταν η μόνη εταιρεία τροφίμων εκεί. Η πλειοψηφία ήταν εταιρείες SaaS, μερικές με έλξη ήδη.

Νομίζω ότι αυτό που μας διαφοροποιούσε ήταν η ενέργεια. Ήταν σαν ένα στρατόπεδο στρατιωτικών παιχνιδιών. Σε αυτούς τους τρεις μήνες σε προκαλούν να δεις από τι είσαι φτιαγμένος. Είναι κουραστικό. Είχαμε ένα πολύ καλό γήπεδο. Στη σκηνή, μαθαίνεις πώς να παρουσιάζεις Έπειτα, το συνολικό επιχειρηματικό μοντέλο, καθώς και η καθαρότητα του τραπεζιού του καπακιού έκαναν επίσης τη διαφορά.

Τελειώσαμε το προϊόν, τώρα θα πάμε στην αγορά και θα το κλιμακώσουμε.

Πώς σκοπεύετε να διανείμετε το προϊόν;

Θα απευθυνθούμε στην αγορά συσκευασμένων προϊόντων για πελάτες και στο HoReCa, για τη βιομηχανία σούσι, που σε ορισμένες χώρες ανθεί, αλλά και τη βιομηχανία poke bowl, που έρχεται στην Ευρώπη. Υπάρχει ήδη vegan σούσι στην αγορά, με λαχανικά, αλλά όχι vegan ψάρια.

Σχεδιάζουμε να εδρεύσουμε την εταιρεία στη Ρουμανία, αλλά έχουμε επίσης μια εταιρεία στην Πολωνία, μέσω του προγράμματος MIT εκεί, για την οποία κερδίσαμε ένα βραβείο, μια επιχορήγηση για να αναπτύξουμε την απόδειξη της ιδέας. Θα μας βοηθήσει να ολοκληρώσουμε τη συνολική Ε&Α. Η βιομηχανία σούσι στη Βαρσοβία είναι πολύ ανεπτυγμένη.Στο μέλλον θέλουμε να μετακομίσουμε στη Δύση.

Τι έχετε μάθει από τα πολλά προγράμματα startup στα οποία συμμετείχατε;

Είναι ένα παιχνίδι αριθμών, πρέπει να κάνετε αίτηση και να προκριθείτε. Αλλά πρέπει επίσης να γίνετε επιλεκτικοί μετά από ένα βαθμό, για να επιλέξετε αυτούς που σας αφορούν περισσότερο. Πιθανότατα χρειάζεστε ένα δίκτυο και μέντορες, και ίσως κάποια οικονομικά κίνητρα στο αρχή. Αλλά πρέπει να είστε προσεκτικοί σχετικά με τα ίδια κεφάλαια και την αποτίμηση, επειδή είναι ένας μακρύς δρόμος με πολλά ορόσημα. Στις νεοφυείς επιχειρήσεις, είναι καλό να στοχεύετε να έχετε το νεκρό σημείο ή το σημείο κέρδους το συντομότερο δυνατό. Αλλά μέχρι εκείνο το σημείο, πρέπει να αναπτύξει το προϊόν και να πάει στην αγορά.

Ποιες είναι οι τάσεις που έχετε παρατηρήσει με τις επενδύσεις στον τομέα των τροφίμων;

Η τεχνολογία τροφίμων περιλαμβάνεται στη σειρά επενδύσεων για τις βιοεπιστήμες. Είναι αρκετά νέα σε αυτό το μέρος της Ευρώπης. Στη Βουλγαρία, υπάρχουν περισσότερες νεοφυείς επιχειρήσεις τεχνολογίας τροφίμων, όπως η Brain Foods και το Cupffee, και περισσότερα VC που ενδιαφέρονται για την τεχνολογία τροφίμων από ό,τι στη Ρουμανία. Εμείς Επίσης έχουμε έναν αφοσιωμένο επενδυτή από τη Βουλγαρία τον οποίο μπορεί να συμπεριλάβουμε σε αυτόν τον γύρο.Μπορεί να έχουμε ένα υποκατάστημα εκεί στο μέλλον.

Στο Ισραήλ, η τεχνολογία τροφίμων ανθεί, έχουν περίπου 400 startups τεχνολογίας τροφίμων και 70 που βρίσκονται στον εναλλακτικό χώρο πρωτεϊνών. Έχουν πολλές καινοτομίες όπως η τρισδιάστατη εκτύπωση, η καλλιέργεια φυκιών και η εξαγωγή πρωτεϊνών.

Συνολικά, το ενδιαφέρον για τον κλάδο αυξάνεται και αυξάνεται σε όλα τα κεφάλαια VC. Έχουν αρχίσει να εμφανίζονται ειδικά VC για πρωτεΐνες και άλλες καινοτομίες τροφίμων. Επιπλέον, τα νεότερα προγράμματα επιτάχυνσης startup ήδη ζητούν περιβαλλοντικό και κοινωνικό αντίκτυπο. Δεν μπορείτε ήδη να πάτε σε μια παρουσίαση χωρίς να επισημαίνετε ποιους SDG αντιμετωπίζετε.

Πού βλέπετε την ανάγκη για περισσότερες επενδύσεις στη Ρουμανία όσον αφορά τον αγροδιατροφικό τομέα;Τι πρέπει να δώσουμε προτεραιότητα;

Είμαστε μια αγροτική χώρα, είμαστε οι δεύτεροι μεγαλύτεροι παραγωγοί σόγιας στην Ευρώπη και δεν εξάγουμε πρωτεΐνη σόγιας. Είναι μια χαμένη ευκαιρία.

Πρέπει να αρχίσουμε να εξάγουμε πρωτεΐνες από ό,τι μπορούμε γιατί ο εναλλακτικός τομέας πρωτεϊνών κρέατος θα συνεχίσει να αναπτύσσεται.Μπορούμε να εξάγουμε πρωτεΐνη από σόγια, αλλά και από ηλίανθο, ακόμη και από πατάτες.

Μπορούμε επίσης να δούμε τα μικροφύκη και τα μακροφύκη.Σκεφτόμαστε αυτό το πεδίο, μπορείτε να το καλλιεργήσετε στο εργαστήριο, αλλά η τεχνολογία σε αυτό το σημείο δεν είναι πολύ επεκτάσιμη.

Μπορούμε να κάνουμε περισσότερα από το να πουλάμε δημητριακά και άλλα εμπορεύματα σε άλλες χώρες ώστε να μπορούν να εξάγουν πρωτεΐνη. Μπορούμε να το κάνουμε εδώ.

Leave a Comment