Ο εφιάλτης του lockdown στην Κίνα για τον Covid: Πείνα και θυμός στη Σαγκάη

«Θα εξαντληθεί σε λίγες μέρες, αν δεν υπάρξει σύντομα κυβερνητικό φυλλάδιο», μου έστειλε μήνυμα την Πέμπτη.

Έπειτα, σαν να περίμενε την αναπόφευκτη ανησυχία μου, πρόσθεσε: «Έχεις ακόμα λίγο ρύζι και κράκερ — και άφθονο καφέ».

Ακόμη και τις πιο σκοτεινές μέρες στην Κίνα του Μάο, οι γονείς μου — γεννημένοι και εκτρεφόμενοι στη Σαγκάη — μου υπενθύμιζαν ότι, σε αντίθεση με πολλούς στην ύπαιθρο, είχαν την τύχη να μην φοβούνται την προοπτική της πείνας.

Τώρα, με τα μέτρα καραντίνας να γίνονται όλο και πιο δρακόντεια, ένα κάποτε σχεδόν αδιανόητο θέμα έχει χτυπήσει τη χορδή των κατοίκων στην πόλη και όχι μόνο, περισσότερο από οτιδήποτε άλλο: οι άνθρωποι πεινούν στη Σαγκάη το 2022.
Σύμφωνα με την αναγνώριση των ίδιων των αρχών, η έλλειψη τροφίμων υπήρξε σε μεγάλο βαθμό μια ανθρωπογενής καταστροφή λόγω έλλειψης σχεδιασμού και συντονισμού.

Παρά τις επίσημες δεσμεύσεις, τα κρατικά φυλλάδια ήταν αναξιόπιστα σε πολλά μέρη της πόλης, συμπεριλαμβανομένου του συγκροτήματος διαμερισμάτων του πατέρα μου στη βορειοανατολική Σαγκάη, γεμάτο με συνταξιούχους σαν κι αυτόν. Το ηλικιωμένο πλήθος είχε ως επί το πλείστον αποτύχει να εξασφαλίσει προμήθειες μέσω διαδικτυακών αγορών χύμα, πρακτικά ο μόνος τρόπος για να αγοράστε οτιδήποτε στη Σαγκάη αυτή τη στιγμή, λόγω της σχετικά μικρής ζήτησης και της έλλειψης τεχνογνωσίας.

Ξεκίνησα να βοηθήσω, αλλά ποτέ δεν είχα σκεφτεί ότι οι αγορές στο διαδίκτυο θα ήταν ένα τόσο συναισθηματικό τρενάκι.

Οπλισμένος με μια ιδιότητα μέλους σε μια λέσχη αποθήκης λιανικής — που προφανώς μου επέτρεπε να αντιμετωπίσω λιγότερο σκληρό ανταγωνισμό από αυτούς που χρησιμοποιούν ένα γενικό ηλεκτρονικό παντοπωλείο — γρήγορα συνειδητοποίησα ότι ήταν αδύνατο να αρπάξω έναν από τους πολυπόθητους χρόνους παράδοσης, οι οποίοι εκχωρούνται στις 9 μ.μ. καθημερινά , ακόμη και με τρόφιμα που είναι ακόμα διαθέσιμα στα εικονικά ράφια.

Η εφαρμογή του λιανοπωλητή απλά κατέρρευσε κάθε βράδυ — και θα επέστρεφε στο διαδίκτυο μόνο λίγες ώρες αργότερα με ένα κραυγαλέο μήνυμα “όχι άλλες θέσεις παράδοσης για την ημέρα”.

Καθώς η απογοήτευση και το άγχος συσσωρεύονταν, η ελπίδα μου μειώθηκε μαζί με την προμήθεια του πατέρα μου. Τη 2η ημέρα των μάταιων προσπαθειών μου, ένας φίλος με ενημέρωσε για έναν διαδικτυακό πωλητή λιανικής “μπουτίκ” που εξακολουθούσε να προσφέρει ένα πακέτο παντοπωλείου με κουλοχέρηδες παράδοσης την επόμενη μέρα. Ενθουσιασμένος που έμαθα ότι είχε δίκιο, παρήγγειλα αμέσως για τον πατέρα μου.

Όταν έμαθα τα καλά νέα στην διαδικτυακή ομαδική συνομιλία της οικογένειας, ωστόσο, θείοι και θείες — όλοι αντιμετώπιζαν τη δική τους έλλειψη τροφής σε διάφορους βαθμούς — πήδηξαν για να εκφράσουν την έκπληξή τους που πρόθυμα πλήρωσα 398 γιουάν (62 $) για πέντε κιλά λαχανικά και 60 αυγά.

«Ληστεία σε αυτοκινητόδρομο!» φώναξε ένας θείος, ενώ μια θεία τόνισε ότι η τιμή ήταν τετραπλάσια από αυτή που θα πλήρωνε κανονικά για την ίδια ποσότητα φαγητού στην αγορά.

«Αλλά αυτά είναι αυγά μπουτίκ», είπε ο μπαμπάς μου.

Ανακουφίστηκα που το ψυγείο του πατέρα μου ξαναγεμίστηκε εγκαίρως, αλλά, ακούγοντας τα σχόλια συγγενών, ένιωσα μια αίσθηση «ενοχής επιζώντος»: Τι γίνεται με τους αμέτρητους κατοίκους που δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά ψώνια;

Εργαζόμενοι με κοστούμια hazmat μεταφέρουν καθημερινά τρόφιμα και είδη πρώτης ανάγκης για τους κατοίκους της περιοχής κατά τη διάρκεια του lockdown Covid-19 στη Σαγκάη.

Ακαθόριστο lockdown

Η κυριολεκτική επιβίωση δεν ανησυχούσε για τους περισσότερους από τους 25 εκατομμύρια κατοίκους της Σαγκάης πριν από τον Απρίλιο.

Τα τελευταία δύο χρόνια, η πόλη είχε ενισχύσει το καθεστώς της ως η πιο σημαντική διεθνής πύλη προς την Κίνα — τόσο για ανθρώπους όσο και για αγαθά. Είχε περηφανευτεί για την πιο στοχευμένη και επιεική προσέγγισή της στον περιορισμό του Covid, παρά την αυστηρή πολιτική του Πεκίνου για μηδενικό Covid .

Με τη Σαγκάη να αποφεύγει τις μαζικές δοκιμές σε όλη την πόλη και να υιοθετεί λιγότερο περιοριστικούς κανόνες καραντίνας, κάποτε φαινόταν ως πιθανό πρότυπο για ολόκληρη τη χώρα, καθώς ο υπόλοιπος κόσμος είχε επιλέξει σε μεγάλο βαθμό να ζήσει με τον Covid με έμφαση στον εμβολιασμό.

Μετά ήρθε το Omicron, με την εξαιρετικά μεταδοτική παραλλαγή του Covid να σαρώνει την πόλη και να μολύνει περισσότερους από 390.000 κατοίκους από τον Μάρτιο, σύμφωνα με κυβερνητικά στατιστικά στοιχεία.

Αφού αρνήθηκαν επανειλημμένα ότι η πόλη θα αποκλειστεί – με την αστυνομία να ανακοινώνει ακόμη και έρευνα για υποτιθέμενους διαδικτυακούς φήμες – οι αρχές της Σαγκάης άλλαξαν απότομα πορεία στα τέλη Μαρτίου και απέκλεισαν ολόκληρη τη μητρόπολη στις αρχές Απριλίου.

Η κυβέρνηση αρχικά το χαρακτήρισε ως τετραήμερη “προσωρινή παύση” — ισχυριζόμενη ότι θα δοκίμαζαν αμέσως ολόκληρο τον πληθυσμό, θα απομόνωναν θετικά κρούσματα και στη συνέχεια θα άνοιγαν ξανά την πόλη. Ως αποτέλεσμα, πολλοί κάτοικοι δεν μπήκαν ποτέ στον κόπο να προμηθευτούν αποθέματα.

Παρά τον εκτεταμένο πανικό που αγόραζε πριν από το lockdown, ο πατέρας μου ήταν μεταξύ των ανήσυχων. Ένας συνταξιούχος ηλεκτρολόγος μηχανικός που του αρέσουν τα ταξίδια, η φωτογραφία και ο καφές, είχε τεντώσει πρόσφατα τους μυς της πλάτης του — και σε καμία περίπτωση δεν πήγαινε πουθενά.

Ωστόσο, ο κατ’ οίκον περιορισμός του αποδείχτηκε πολύ μεγαλύτερος — και πιο επισφαλής — από ό,τι φανταζόταν ποτέ.

Με δεκάδες χιλιάδες νέες μολύνσεις να αναφέρονται καθημερινά, η κυβέρνηση συνέχισε να επεκτείνει το lockdown — διατάζοντας κάθε οικιστική κοινότητα με ένα μόνο νέο θετικό κρούσμα να σφραγιστεί για επιπλέον 14 ημέρες.

Το συγκρότημα διαμερισμάτων του πατέρα μου έχει προγραμματιστεί επί του παρόντος να είναι κλειδωμένο μέχρι τις 2 Μαΐου. Αλλά ακόμη και αυτή η ημερομηνία παραμένει αβέβαιη, καθώς οι αρχές συνεχίζουν να ελέγχουν ξανά τους κατοίκους, πράγμα που σημαίνει ότι το ρολόι κλειδώματος θα μπορούσε να μηδενιστεί ανά πάσα στιγμή.

Για μια φορά, εκατομμύρια άνθρωποι στη Σαγκάη — νέοι και μεγάλοι, πλούσιοι και φτωχοί, φιλελεύθεροι και συντηρητικοί — φαίνονται ενωμένοι από την αυξανόμενη οργή τους.

Παρά την άγρια ​​προσπάθεια των λογοκριτών να διαγράψουν κάθε ίχνος κακών ειδήσεων, οι χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης συνεχίζουν να αφηγούνται και να ξαναδημοσιεύουν σπαραχτικές ιστορίες, όλο και πιο αηδιασμένοι από τις εξαιρετικά χορογραφημένες εικόνες των κρατικών μέσων ενημέρωσης που δείχνουν ένα τακτικό και αποτελεσματικό lockdown.

Μεταξύ των φίλων και της οικογένειάς μου, σχεδόν ο καθένας έχει μια προσωπική ιστορία να μοιραστεί για το χάος και τη δυστυχία του lockdown: από το να βγω κρυφά στο σκοτάδι μέχρι να ανταλλάξω φαγητό με έναν γείτονα, μέχρι να μάθουν οδυνηρές εμπειρίες ενός φίλου που μεταφέρθηκε σε μια βιαστικά χτισμένη πτέρυγα απομόνωσης. στεγές που στάζουν και τουαλέτες που ξεχειλίζουν και ακούγοντας το κλάμα μιας ηλικιωμένης γυναίκας της διπλανής πόρτας της οποίας τα παιδιά δεν κατάφεραν να δουν τον πρόσφατα νεκρό πατέρα τους για τελευταία φορά.

Οι κάτοικοι λαμβάνουν μέρος σε τεστ Covid-19 κατά τη διάρκεια ενός lockdown στη Σαγκάη τη Δευτέρα 18 Απριλίου.

Η προπαγάνδα προσθέτει προσβολή στον τραυματισμό

Οι άνθρωποι βλέπουν επίσης τους τσάρους της κινεζικής προπαγάνδας να διπλασιάζονται, χαρακτηρίζοντας την Omicron ως μια δυνητικά θανατηφόρα απειλή, ενώ τονίζουν ότι μόνο το μηδέν Covid μπορεί να σώσει την Κίνα από τους θανάτους και τον όλεθρο που προκαλεί ο ιός στη Δύση.

Οι αξιωματούχοι έχουν καταστήσει σαφές ότι η πολιτική έχει την προσωπική σφραγίδα έγκρισης από τον ισχυρό ηγέτη της χώρας, Σι Τζινπίνγκ, ο οποίος δεν έχει επισκεφτεί ακόμη τη Σαγκάη — μια πόλη που ηγούσε κάποτε — εν μέσω της βαθύτερης κρίσης. Ο Σι αναμένεται να αναλάβει μια σχεδόν άνευ προηγουμένου τρίτη θητεία αργότερα φέτος, ανοίγοντας τον δρόμο για να κυβερνήσει ισόβια.

Έξω από τη Σαγκάη, αυτό το μήνυμα φαίνεται ακόμα να αντηχεί σε πολλούς, αν και οι συζητήσεις έχουν αρχίσει να αναδύονται και να εντείνονται. Μέσα στην απόκοσμη ήσυχη μητρόπολη, το lockdown και η επακόλουθη καταστροφή έχουν γίνει μια στιγμή καμπής για τους ντόπιους και τους ομογενείς.

Οι έλεγχοι Covid της Κίνας κινδυνεύουν να πυροδοτήσουν κρίση για τη χώρα -- και τον ηγέτη της Xi Jinping

Με τους τίτλους των κρατικών μέσων ενημέρωσης να ουρλιάζουν «δεν είναι η γρίπη!» ενάντια στα κυβερνητικά στατιστικά στοιχεία που δείχνουν μόνο περίπου δύο δωδεκάδες σοβαρά κρούσματα μεταξύ των μολυσμένων στη Σαγκάη μέχρι στιγμής, σχεδόν όλοι φαίνεται να συμφωνούν στον προφανή παραλογισμό ότι «η λύση είναι χειρότερη από το πρόβλημα» – – ιδιαίτερα καθώς εμφανίζονται ιστορίες στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης σχετικά με θανάτους που σχετίζονται με άτομα που δεν μπορούν να λάβουν ιατρική περίθαλψη για αιτίες που δεν σχετίζονται με τον Covid λόγω του lockdown.

Μερικοί κάτοικοι έχουν αναρωτηθεί στο Διαδίκτυο γιατί οι αρχές φαίνονται πιο πρόθυμες να επιτεθούν στους επικριτές του μηδενικού Covid παρά να πείσουν τους κατοίκους ηλικίας άνω των 60 ετών στην πόλη που γκριζάρει γρήγορα — την πιο ευάλωτη ομάδα με απογοητευτικό ποσοστό εμβολιασμού 62% — να κάνουν το βολή.

Άλλοι αναλογίζονται την τρέχουσα τραγωδία και σκέφτονται τα επόμενα βήματά τους.

«Πώς έπεσε έτσι η Σαγκάη;» ήταν η φράση που ακούω πιο συχνά τελευταία. Είναι κυρίως μια ρητορική ερώτηση — η πραγματική ερώτηση φαίνεται να είναι «Θα μείνω ή θα φύγω;»

Ένα ασθενοφόρο τρέχει σε έναν άδειο δρόμο στη Σαγκάη στις 8 Απριλίου.

Για τους εκπατρισμένους, πολλοί ψήφισαν με τα πόδια τους — απτόητοι από τα γραφειοκρατικά και υλικοτεχνικά στεφάνια που πρέπει να περάσουν για να βγουν απλώς από τις κατοικίες τους.

Για τους ντόπιους, περιλαμβάνει περισσότερη αναζήτηση ψυχής, αλλά, αντηχώντας το συναίσθημα στο διαδίκτυο, ένας αυξανόμενος αριθμός Σαγκαϊνών — ντόπιων ή υιοθετημένων — μου είπε ότι αποφάσισαν να βάλουν το πόδι τους κάτω για να μεταναστεύσουν.

Οι επιχειρηματίες και οι τραπεζίτες λένε ότι το βάναυσο lockdown έδειξε ότι τα χρήματα δεν σημαίνει τίποτα σε έναν κόσμο όπου ο καθένας μπορεί να γίνει αμέσως παράπλευρη ζημιά σε σχέδια που υποκινούνται από μια μακρινή και ακαταλόγιστη ηγεσία.

Για τους περισσότερους ανθρώπους στη Σαγκάη, ειδικά για τις παλαιότερες γενιές όπως ο πατέρας μου, θα αποκαλούν πάντα την πόλη σπίτι. Παραμένουν επικεντρωμένοι στην επιβίωση του συνεχιζόμενου εφιάλτη, δοκιμάζοντας την τύχη τους με μαζικές αγορές μέσω Διαδικτύου.

Ο πατέρας μου είπε ότι κάποιος στην κοινότητά του ξεκίνησε πρόσφατα μια προσπάθεια ομαδικής αγοράς καφέ — αλλά γρήγορα απέτυχε λόγω έλλειψης ενδιαφέροντος.

«Κανείς δεν φαίνεται να έχει διάθεση για καφέ αυτή τη στιγμή», είπε.

.

Leave a Comment