Ο επιχειρηματίας της Ζιμπάμπουε κεφαλαιοποιεί τη ζήτηση για υγιεινά τρόφιμα

Η Tracy Vongai Mapfumo στο γραφείο της στο Χαράρε της Ζιμπάμπουε.

Από την Irene Kalulu, πρακτορείο ιστορίας πουλιών

Το 2016, η Tracy Vongai Mapfumo ανέλαβε δουλειά στην Bio-Innovation Zimbabwe, επειδή η start-up της στο κατώφλι της, ένας κατασκευαστής υγιεινών τροφών, δεν της πλήρωνε το ενοίκιο.

Η επιχειρηματίας, τώρα 29 ετών, είχε σπουδές στη γεωργία, με πτυχίο BSc (Honours) στην επιστήμη των καλλιεργειών από το Πανεπιστήμιο του KwaZulu Natal (UKZN) στη Νότια Αφρική. Είχε πάει στο UKZN αφού είχε διακριθεί στις σπουδές της σε επίπεδο Α και απένειμε προεδρική υποτροφία.

Ωστόσο, μετά την αποφοίτησή της το 2014, αρχικά προσπάθησε να εξασφαλίσει εργασία. Έτσι, εργάστηκε εθελοντικά σε έναν ερευνητικό οργανισμό που μελετούσε υποχρησιμοποιημένα φυτά και τότε συνειδητοποίησε ότι τα τοπικά φυτά θα μπορούσαν να έχουν αξία ως συστατικά για ανταγωνιστικές, αφρικανικές, υγιεινές τροφές. να της προσφέρει ένα μέσο για να μείνει «σπίτι» αντί να ακολουθεί τόσους άλλους πτυχιούχους αναζητώντας δουλειά εκτός της χώρας.

Έτσι, από τη μικρή αυλή της στο Glendale, 59 χιλιόμετρα από το Χαράρε, η Mapfumo άρχισε να εργάζεται. «Άρχισα να πειραματίζομαι με την παρασκευή σνακ χρησιμοποιώντας τοπικούς σπόρους και φυτά και να τα δίνω στους συνεργάτες μου και στην οικογένειά μου. Ένας από τους συνεργάτες μου αντέδρασε σε ένα σνακ μπαρ που το έφτιαξα Είχε φιστίκια. Αρρώστησε βίαια και από εκεί, ορκίστηκα να φτιάξω νόστιμα, υγιεινά σνακ για ανθρώπους σαν αυτήν», είπε ο Mapfumo.

Αφού παρακολούθησε μερικές εκθέσεις τροφίμων για να δει τι είδους σνακ χωρίς γλουτένη και φιστίκια κυκλοφορούσαν στην αγορά, η Mapfumo εντόπισε κενά σε αυτόν τον χώρο που μπορούσε να αξιοποιήσει. Αυτό οδήγησε στη γέννηση της εκκίνησης της Mapfumo για υγιεινές τροφές, Eny’s Treats.

“Ήμουν αποφασισμένος να φτιάξω σνακ που θα μπορούσαν να απολαύσουν άτομα με αλλεργία στα φιστίκια χωρίς να αντιδράσουν. Έφτιαξα μια μπάρα σπόρων χωρίς να χρησιμοποιήσω το συνηθισμένο φιστίκι. Χρησιμοποίησα σουσάμι και σπόρους moringa. Κανείς δεν αντέδρασε σε αυτά, συμπεριλαμβανομένου του κοριτσιού με αλλεργία στα φιστίκια. που με ώθησε να εξερευνήσω περισσότερες γεύσεις», εξήγησε ο Mapfumo.

Ξεκίνησε να φτιάχνει μια μπάρα σπόρων με διαφορετικά στρώματα. Μερικά είχαν σοκολάτα, σουσάμι, μπαομπάμπ, κράνμπερι, σπόρους κολοκύθας και μερικές φορές μορίνγκα ή βατόμουρο. Αυτό που είχε στο μυαλό της ήταν υγιεινό, νόστιμο και σνακ μπαρ χωρίς γλουτένη και φιστίκια τροφοδοσία σε άτομα με αλλεργίες.

Το 2019, η Mapfumo κέρδισε ένα βραβείο για μια κατηγορία νεοσύστατων επιχειρήσεων σε ένα πρόγραμμα νέων επιχειρηματιών που προσφέρεται από την CBZ, μια τράπεζα της Ζιμπάμπουε. Ως αποτέλεσμα, μπόρεσε να αυξήσει την επιχείρησή της, μετακομίζοντας από το σπίτι σε μια πιο επίσημη επιχειρηματική περιοχή στο Χαράρε, και εφοδιασμό της επιχείρησης με ψυγείο, φούρνους και άλλα περιουσιακά στοιχεία της επιχείρησης.

Σήμερα, το Eny’s Treats χρησιμοποιεί φυσικά γλυκαντικά όπως μέλι, αποξηραμένα φρούτα και μούρα για να δημιουργήσει τα σνακ του.

Μπάρες με σπόρους μπαομπάμπ και βατόμουρου κατασκευασμένες από την Eny's Treats στο Χαράρε της Ζιμπάμπουε.

Μπάρες με σπόρους μπαομπάμπ και βατόμουρου κατασκευασμένες από την Eny’s Treats στο Χαράρε της Ζιμπάμπουε.

Αγοράζοντας σπόρους από ντόπιους αγρότες, ο Mapfumo συνειδητοποίησε γρήγορα ότι πολλοί αγρότες μικρής κλίμακας εγκαταλείπουν την καλλιέργεια καλαμποκιού και δοκιμάζουν εναλλακτικές καλλιέργειες κατάλληλες για ξηρό καιρό. Αυτό περιλάμβανε σπόρους σουσάμι και μπαομπάμπ που ευδοκιμούν σε ξηρά κλίματα. Η εταιρεία τώρα προμηθεύεται σουσάμι από τοπικά αγρότες στις χαμηλές και ξηρές περιοχές Muzarabani και Chimanimani.

Το Eny’s Treats έχει αναπτυχθεί σταθερά για να γίνει μια βραβευμένη επιχείρηση που προμηθεύει πολυτελή σούπερ μάρκετ της Ζιμπάμπουε με σνακ χωρίς γλουτένη και η εταιρεία τώρα κάνει μπάρες σπόρων, μπάλες σπόρων και βούτυρο σπόρων.

Επί του παρόντος, το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς τους γίνεται με το χέρι, καθώς δεν διαθέτουν μηχανοποιημένη γραμμή παραγωγής, αλλά η Mapfumo σχεδιάζει να το αλλάξει αυτό, φέρνοντας μηχανές για να αυξήσει την παραγωγή και επίσης να βελτιώσει τα πρότυπα ασφάλειας και υγιεινής. Θέλει επίσης να αλλάξει το πλαστικές συσκευασίες που χρησιμοποιούνται τώρα, σε βιοδιασπώμενο χαρτόνι.

Η Mapfumo είπε ότι η εταιρεία επικεντρώθηκε στην κλιμάκωση για να προμηθεύσει περισσότερα καταστήματα λιανικής στη Ζιμπάμπουε και να μεταφέρει τα προϊόντα της πέρα ​​από τα σύνορα της Ζιμπάμπουε, καθώς η περιοχή προωθεί περισσότερο το ενδοαφρικανικό εμπόριο.

“Συνεργαζόμαστε με πολλούς χρηματιστές, αλλά πουλάμε κυρίως σε πολυτελή εξειδικευμένα καταστήματα και φαρμακεία που στοχεύουν σε λάτρεις της διατροφής και της φυσικής κατάστασης. Στοχεύουμε επίσης σε γυμναστήρια”, εξήγησε ο Mapfumo.

Η επιχείρηση αναπτύσσεται. Το Eny’s Treats αποτελείται πλέον από μια ομάδα πέντε ατόμων, συμπεριλαμβανομένου ενός διευθυντή, ενός λογιστή – ο οποίος φροντίζει επίσης το μάρκετινγκ, έναν διαχειριστή και δύο μέλη του προσωπικού παραγωγής.

Ο λογιστής Nyasha Samukange έχει εργαστεί για την Eny’s Treats για πέντε χρόνια και έχει δει την εταιρεία να αναπτύσσεται και να εξελίσσεται από μόλις δύο προϊόντα, σε πάνω από 10.

“Αυτό οδήγησε την επιχείρησή μας να μετακινηθεί από την ύπαρξη μερικών σημείων πώλησης σε πολλαπλούς αριθμούς αποθεμάτων σε όλη τη χώρα. Με την πρόοδό μας μέχρι στιγμής, το μέλλον φαίνεται λαμπρό”, δήλωσε ο Samukane.

“Οι μπάρες σπόρων της Eny είναι πολύ δημοφιλείς στους πελάτες μας. Τα άτομα με διαβήτη έρχονται και αγοράζουν, βρίσκουν τα σνακ πολύ χρήσιμα. Οι μαμάδες αγοράζουν επίσης κουτιά για μεσημεριανό γεύμα για τα παιδιά τους. Είναι υγιεινά και νόστιμα σνακ που λατρεύουν τα παιδιά. Είναι ένας ευκολότερος τρόπος να τα αποκτήσουν θρεπτικά συστατικά για τα παιδιά σας, κάτι που είναι πάντα δύσκολο. Αγαπάμε την Eny’s και το ίδιο και οι πελάτες μας», δήλωσε η Dana Lister, ιδιοκτήτρια του Thrive, ενός πολυτελούς καταστήματος σε ένα πιο πλούσιο προάστιο της Χαράρε.

Η Mapfumo εξακολουθεί να μην έχει εγκαταλείψει την καθημερινή της δουλειά. Αλλά η παρέα της είναι πλέον μια ζωντανή μικρή επιχείρηση και η νεαρή επιχειρηματίας έχει ξεκάθαρη άποψη για το μέλλον της.

“Όταν ξεκίνησα την επιχείρηση, ήμουν 26 ετών και κανείς δεν με έπαιρνε στα σοβαρά. Με το να είμαι συνεπής, συνειδητοποίησαν ότι ήμουν πραγματικά καλός σε αυτό που κάνω. Οπότε λέω να ξέρεις το όραμά σου, να ξέρεις πού θέλεις να πας και να μείνω σε αυτό», είπε ο Mapfumo.

πρακτορείο ιστορίας πουλιών

Leave a Comment