Ο επιστήμονας τροφίμων του Αρκάνσας εκχωρεί επιχορήγηση από το USDA-NIFA για να διερευνήσει την ασφάλεια της επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας

Fred Miller, Division of Agriculture

Η Jennifer Acuff, επίκουρη καθηγήτρια ασφάλειας τροφίμων, έλαβε επιχορήγηση 200.000 δολαρίων από το Εθνικό Ινστιτούτο Τροφίμων και Γεωργίας του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ για να μελετήσει πώς επιμένουν τα βακτήρια σε περιβάλλοντα επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας.

Ο στόχος ενός ερευνητή του Αγροτικού Πειραματικού Σταθμού του Αρκάνσας είναι να βοηθήσει να διατηρηθούν τα ξηρά τρόφιμα ασφαλή για κατανάλωση, στον οποίο χορηγήθηκε πρόσφατα επιχορήγηση 200.000 δολαρίων από το Εθνικό Ινστιτούτο Τροφίμων και Γεωργίας του Υπουργείου Γεωργίας των ΗΠΑ.

Η Jennifer Acuff, επίκουρη καθηγήτρια στην ασφάλεια τροφίμων και τη μικροβιολογία στο U of A System Division of Agriculture, έλαβε την επιχορήγηση για να μάθει περισσότερα σχετικά με το πόση υγρασία απαιτείται για να επιτραπεί η επιβίωση των βακτηρίων σε τρόφιμα χαμηλής υγρασίας. Η έρευνα θα βοηθήσει στην ανάπτυξη θεμελιωδών γνώσεων σχετικά με πώς επιμένουν τα βακτήρια σε περιβάλλοντα επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας.

“Δεν γνωρίζουμε πραγματικά πόσο νερό ή θρεπτικά συστατικά απαιτούνται για να συντηρηθούν αυτοί οι μολυσμένοι πληθυσμοί, αλλά γνωρίζουμε ότι μπορούν να παραμείνουν στο ξηρό περιβάλλον για μεγάλο χρονικό διάστημα”, δήλωσε ο Acuff. “Οι στόχοι μας για τη χορήγηση είναι να αναπτύξουμε πρωτόκολλα για ένα εργαστήριο που προσομοιώνει αυτούς τους «έμμονους πληθυσμούς», ώστε να μπορούμε να μελετήσουμε πώς να αποτρέψουμε τον σχηματισμό τους ή να μετριάσουμε τους κινδύνους μόλις δημιουργηθούν σε περιβάλλον επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας».

Τα αποτελέσματα της διετούς ερευνητικής της επιχορήγησης θα παρέχουν πληροφορίες και συστάσεις στους μεταποιητές για τη βελτίωση της ασφάλειας των τροφίμων με χαμηλή υγρασία.

Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων και η Υπηρεσία Τροφίμων και Φαρμάκων των Η.Π.Α. έχουν αναφέρει πολλά κρούσματα τροφιμογενών ασθενειών από τρόφιμα χαμηλής υγρασίας. Το πιο πρόσφατο ήταν Cronobacter sakazakii μολύνσεις σε βρεφικό γάλα σε σκόνη φέτος.Το CDC δήλωσε ότι το Cronobacter λοιμώξεις μπορεί να συνέβαλαν στην αιτία θανάτου δύο ασθενών.

«Πολλά τρόφιμα χαμηλής υγρασίας θεωρούνται επίσης έτοιμα προς κατανάλωση, επομένως αυτό θέτει τους καταναλωτές σε ιδιαίτερο κίνδυνο επειδή δεν περιμένουν ότι το φαγητό είναι επικίνδυνο και δεν θα του κάνουν τίποτα που θα μπορούσε να σκοτώσει παθογόνους παράγοντες, όπως το μαγείρεμα. “είπε ο Άκουφ.

Ξηροί καρποί, αποξηραμένα φρούτα, ποτά σε σκόνη, ξηρές τροφές για κατοικίδια, καρυκεύματα και μερικά γλυκά και σνακ είναι μόνο μερικά παραδείγματα τροφών χαμηλής υγρασίας που θα μπορούσαν να ωφεληθούν από την έρευνα.

Εκατοντάδες ασθένειες, που μερικές φορές οδηγούν σε νοσηλεία, έχουν αναφερθεί από την κατανάλωση μολυσμένων τροφίμων χαμηλής υγρασίας που έχουν μολυνθεί με Σαλμονέλα και Shiga που παράγει τοξίνες Escherichia coli (Ε. coli). Listeria monocytogenes ήταν η αιτία των ανακλήσεων, σύμφωνα με αναφορές από το CDC και το FDA. Τα τελευταία χρόνια, ο οργανισμός ανέφερε τροφιμογενείς ασθένειες από παθογόνους οργανισμούς σε διάφορες μάρκες αλεύρι ψησίματος, ένα βούτυρο σόγιας, ένα προϊόν αποξηραμένης καρύδας και ένα μείγμα κέικ, μεταξύ των οι υπολοιποι.

Ο Acuff είπε ότι ο καθαρισμός και η υγιεινή των εγκαταστάσεων επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας είναι δύσκολες λόγω της ανάγκης περιορισμού της έκθεσης στο νερό και την υγρασία. Όταν το νερό εισάγεται σε μια περιοχή επεξεργασίας τροφίμων χαμηλής υγρασίας για καθαρισμό, ο Acuff είπε ότι θα μπορούσε είτε να εισάγει τροφιμογενή παθογόνα είτε να διατηρήσει την επιβίωση των παθογόνων.

Οι παραγωγοί αποξηραμένων τροφίμων και οι μεταποιητές τροφίμων χαμηλής υγρασίας εξακολουθούν να αναζητούν στρατηγικές και μεθόδους για να διατηρήσουν το περιβάλλον παραγωγής τους καθαρό και υγιεινό χωρίς νερό, πρόσθεσε ο Acuff.

Η έρευνα έχει σχεδιαστεί για τη συλλογή δεδομένων που θα επιτρέψουν τη συλλογική έρευνα στο μέλλον για τον καθαρισμό, την απολύμανση και την επεξεργασία σε περιβάλλον τροφίμων χαμηλής υγρασίας.

Ως μέρος της μελέτης, ο Acuff θα εξετάσει πώς μπορεί να συμβεί διασταυρούμενη μόλυνση από τους επίμονους βακτηριακούς πληθυσμούς σε μη μολυσμένο προϊόν παρουσία περιορισμένου νερού και θρεπτικών συστατικών. Επίσης, ο Acuff θα εντοπίσει έναν κατάλληλο υποκατάστατο μικροοργανισμό που δεν είναι παθογόνος αλλά μπορεί να μιμηθεί το συμπεριφορά ενός παθογόνου, έτσι ώστε τα εργαστηριακά αποτελέσματα να μπορούν να επικυρωθούν σε μονάδες επεξεργασίας τροφίμων χωρίς να εισάγεται παθογόνο στο περιβάλλον.

Η Acuff εντάχθηκε στο U of A System Division of Agriculture και στο Dale Bumpers College of Agricultural, Food and Life Sciences το 2020 αφού απέκτησε το διδακτορικό της στην ασφάλεια τροφίμων και τη μικροβιολογία από το Virginia Tech University. Έχει πτυχίο στη βιολογία από το Abilene Christian University του Τέξας και μεταπτυχιακό στη μικροβιολογία τροφίμων από το Kansas State University.Η έρευνά της επικεντρώνεται στη μείωση των παθογόνων παραγόντων από τα τρόφιμα στο επίπεδο μετά τη συγκομιδή μέσω της πρόληψης και της παρέμβασης.

Το ραντεβού διδασκαλίας της Acuff της επιτρέπει να διδάσκει και να καθοδηγεί προπτυχιακούς και μεταπτυχιακούς φοιτητές. Έχει επίσης ένα ραντεβού συνεργασίας με την υπηρεσία επέκτασης μέσω του οποίου συνεργάζεται με την κοινότητα σε θέματα ασφάλειας τροφίμων.

Η Acuff είπε ότι το εργαστήριό της επικεντρώνεται στην ανάπτυξη και εφαρμογή παρεμβάσεων και πρακτικών για τη βιομηχανία τροφίμων για τη βελτίωση της ασφάλειας των τροφίμων με χαμηλή υγρασία. Ορισμένες από τις εργασίες της επικεντρώνονται στη θερμική αδρανοποίηση Σαλμονέλα από γαλακτοκομικές σκόνες γάλακτος, απολύμανση πεκάν μολυσμένων με τοξίνη Shiga Ε. coli και αδρανοποίηση παθογόνων στα μπαχαρικά.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με την έρευνα του Division of Agriculture, επισκεφτείτε τον ιστότοπο του Arkansas Agricultural Experiment Station: aaes.uada.edu. Ακολουθήστε μας στο Twitter στη διεύθυνση @ArkAgResearch.

Για να μάθετε σχετικά με τα προγράμματα επέκτασης στο Αρκάνσας, επικοινωνήστε με τον τοπικό αντιπρόσωπο της Cooperative Extension Service ή επισκεφτείτε το uaex.uada.edu. Ακολουθήστε μας στο Twitter στη διεύθυνση @AR_Extension.

Για να μάθετε περισσότερα σχετικά με το Division of Agriculture, επισκεφθείτε τη διεύθυνση https://uada.edu/. Ακολουθήστε μας στο Twitter στη διεύθυνση @AgInArk.

Σχετικά με το Τμήμα Γεωργίας: Η αποστολή του Τμήματος Γεωργίας Συστήματος του Πανεπιστημίου του Αρκάνσας είναι να ενισχύσει τη γεωργία, τις κοινότητες και τις οικογένειες συνδέοντας την αξιόπιστη έρευνα με την υιοθέτηση βέλτιστων πρακτικών. Μέσω του Agricultural Experiment Station και της Cooperative Extension Service, το Division of Agriculture διεξάγει εργασίες έρευνας και επέκτασης το ιστορικό εκπαιδευτικό σύστημα επιχορήγησης γης του έθνους. Το Τμήμα Γεωργίας είναι μία από τις 20 οντότητες του συστήματος του Πανεπιστημίου του Αρκάνσας. Έχει γραφεία και στις 75 κομητείες στο Αρκάνσας και σχολή σε πέντε πανεπιστημιουπόλεις του συστήματος. Το Τμήμα Γεωργίας Συστήματος του Πανεπιστημίου του Αρκάνσας προσφέρει όλα τα Επέκταση και Ερευνητικά προγράμματα και υπηρεσίες του χωρίς να λαμβάνεται υπόψη η φυλή, το χρώμα, το φύλο, η ταυτότητα φύλου, ο σεξουαλικός προσανατολισμός, η εθνική καταγωγή, η θρησκεία, η ηλικία, η αναπηρία, η οικογενειακή ή βετεράνος κατάσταση, οι γενετικές πληροφορίες ή οποιαδήποτε άλλη νομικά προστατευόμενη κατάσταση, και είναι καταφατική Δράση/Ίσες Ευκαιρίες Εργοδότης.

Leave a Comment