Οι χρήστες του Island Food Pantry έχουν υπερδιπλασιαστεί

Ο αριθμός των ατόμων που χρησιμοποίησαν το Island Food Pantry, το οποίο λειτουργεί στο πλαίσιο του Island Grown Initiative (IGI) και βρίσκεται στο PA Club στο Oak Bluffs, έχει υπερδιπλασιαστεί από το 2019.

“Υπάρχουν μερικά πράγματα που συμβαίνουν. Νομίζω ότι οι άνθρωποι πετάχτηκαν από την οικονομική ασφάλεια κατά τη διάρκεια του COVID. Άλλοι άνθρωποι έχασαν δουλειές ή αρρώστησαν και δεν μπορούσαν να δουλέψουν για λίγο, οπότε νομίζω ότι τα πράγματα δεν έχουν ανακάμψει πλήρως για άνθρωποι που μπορεί να έχουν βιώσει κάποιες οικονομικές προκλήσεις», δήλωσε στους Times η εκτελεστική διευθύντρια της Island Grown Initiative, Ρεμπέκα Χάαγκ.

Σύμφωνα με τους αριθμούς που έδωσε η Haag, το ντουλάπι εξυπηρετούσε 750 άτομα μέχρι τον Φεβρουάριο του 2019. Το Food Pantry εξυπηρέτησε 1.796 άτομα κατά την ίδια χρονική περίοδο το 2022. Ο Haag είπε ότι περίπου το 34% των πελατών χρησιμοποιεί την υπηρεσία παράδοσης που προσφέρει το ντουλάπι σε όσους δεν μπορούν να το κάνουν Η διευθύντρια επιχειρήσεων του Island Food Pantry, Sharon Brown, είπε στους Times ότι περίπου 142 ηλικιωμένοι χρησιμοποιούν την υπηρεσία παράδοσης κάθε δύο εβδομάδες.

“Είμαστε λίγο υψηλότεροι από αυτό που θα περιμέναμε κανονικά αυτή τη στιγμή του χρόνου. Όμως, λόγω των τιμών των πραγμάτων και του στεγαστικού ζητήματος, εξακολουθούν να υπάρχουν άτομα που έρχονται πιο συχνά από ό,τι πραγματικά θέλουν, αλλά πρέπει», είπε ο Μπράουν.

Το αυξανόμενο κόστος ζωής στο Martha’s Vineyard περιορίζει τους ήδη περιορισμένους προϋπολογισμούς για τα τρόφιμα των ατόμων και των οικογενειών με χαμηλό εισόδημα, σύμφωνα με τη Haag. Κατέγραψε τέσσερις κύριες ομάδες ανθρώπων που έρχονται στο ντουλάπι, συμπεριλαμβανομένων των ανθρώπων με χαμηλό εισόδημα. Η μία είναι οικογένειες που πρέπει να αντιμετωπίσουν μια οικογενειακή έκτακτη ανάγκη, απώλεια εισοδήματος ή άλλα ζητήματα και θα επισκεφτούν το ντουλάπι «επεισοδιακά με βάση τις συνθήκες που τους δίνει η ζωή». Ο άλλος είναι ο ηλικιωμένος πληθυσμός του νησιού, πολλοί από τους οποίους έχουν περιορισμένες πηγές εισοδήματος.

«Αυτοί οι ηλικιωμένοι ζουν με πολύ χαμηλά, σταθερά εισοδήματα κοινωνικής ασφάλισης ή οτιδήποτε άλλο και τώρα ξαφνικά οι τιμές έχουν αυξηθεί κατά 20 τοις εκατό», είπε ο Χάαγκ.

Η τελευταία ομάδα που ανέφερε ήταν οι «νέες αφίξεις», πιο συγκεκριμένα οι εποχικοί εργάτες στους οποίους βασίζεται σε μεγάλο βαθμό η οικονομία του νησιού. Η Haag είπε ότι οι εργαζόμενοι που έρχονται να ζήσουν στο νησί κατά τη διάρκεια της καλοκαιρινής περιόδου ενδέχεται να αντιμετωπίσουν υψηλότερο από το αναμενόμενο ενοίκιο ή καταστάσεις διαβίωσης όπου πολλά άτομα πρέπει να μοιράζονται περιορισμένους πόρους.

Η IGI εργάζεται για να καλύψει τις ανάγκες εκείνων στο Martha’s Vineyard που θέλουν βοήθεια, αλλά υπάρχουν μερικά προβλήματα που αντιμετωπίζει για το ντουλάπι. Το ένα είναι ότι η ποσότητα φαγητού που λαμβάνουν από την Greater Boston Food Bank έχει μειωθεί. Ο Haag είπε Το Food Pantry λάμβανε αρχικά 8.000 λίβρες τροφίμων την εβδομάδα από την τράπεζα τροφίμων δωρεάν ή με χαμηλό κόστος. Ωστόσο, αυτό μειώθηκε σε 6.500 λίβρες τροφίμων την εβδομάδα. Ο Haag είπε ότι η τράπεζα τροφίμων επικαλέστηκε προβλήματα στην αλυσίδα εφοδιασμού και έλλειψη εργαζομένων στην Οι αποθήκες της για να μεταφέρουν τις αποστολές τροφίμων εκεί που χρειάζονται.Η IGI παίρνει αυτήν τη στιγμή τα τρόφιμα από άλλες πηγές για να καλύψει τις 1.500 λίβρες τροφίμων που λείπουν την εβδομάδα, αλλά υπάρχει υψηλότερη τιμή που πρέπει να πληρώσει.

“Υπολογίζουμε ότι θα υπερβούμε το 50% του προϋπολογισμού μας για τα τρόφιμα φέτος”, είπε ο Haag. “Πρέπει να αναπληρώσουμε τα τρόφιμα που παίρναμε για το ντουλάπι. Βλέπουμε επίσης αύξηση της ζήτησης και στη συνέχεια Προσπαθούμε επίσης να κάνουμε τα τρόφιμα που είναι διαθέσιμα πιο πλούσια σε θρεπτικά συστατικά, έτσι ώστε οι άνθρωποι να μην τρώνε απλώς άδειους υδατάνθρακες. Θέλουμε να βεβαιωθούμε ότι οι άνθρωποι τρώνε καλά, υγιεινά τρόφιμα.”

Ο Μπράουν εξέφρασε επίσης την ανάγκη για προσιτές και θρεπτικές τροφές, γι’ αυτό το ντουλάπι έχει υγιεινά, εύκολα στην προετοιμασία φαγητά.Σύμφωνα με τον Μπράουν, η διευκόλυνση της προσβασιμότητας είναι σημαντική, επειδή πολλοί άνθρωποι που επισκέπτονται το εσώρουχο βρίσκονται σε δύσκολες καταστάσεις, όπως π.χ. τα αυτοκίνητά τους ή σε χώρους κατασκήνωσης.

Για να γίνει το ντουλάπι πιο φιλόξενο, υπάρχουν και άλλες ευκαιρίες για τους πελάτες που είναι διαθέσιμες. Ο Μπράουν είπε ότι το ντουλάπι παρέχει άλλα προϊόντα, όπως χαρτί υγείας, πάνες και τροφή για γάτες, καθώς η IGI αναγνωρίζει ότι εάν κάποιος δεν έχει τροφή, υπάρχουν πιθανώς άλλες δυσκολίες στο Διαφορετικοί οργανισμοί των νησιών, όπως το Martha’s Vineyard Community Services και το Island Health Care, καλούνται επίσης να παρέχουν πληροφορίες ή υπηρεσίες σε άτομα όταν είναι διαθέσιμα. Ο Μπράουν είπε ότι αυτές οι “ημέρες κοινότητας” συνήθως συμβαίνουν μία φορά το μήνα τις Δευτέρες από τον Απρίλιο έως τον Σεπτέμβριο.

Ωστόσο, υπάρχουν και κάποιοι που δεν έρχονται στο ντουλάπι τροφίμων λόγω του στίγματος που μπορεί να περιβάλλει όσους χρησιμοποιούν τις υπηρεσίες του.

“Αυτοί δεν είναι άνθρωποι που κάθονται αδρανείς. Αυτοί είναι εργάτες”, είπε ο Haag σχετικά με το πιθανό στίγμα. “Αυτοί οι άνθρωποι που έρχονται είναι γείτονές μας. Είναι πιθανώς άνθρωποι που βλέπουμε στην πόλη, των οποίων τα παιδιά μπορεί να πάνε σχολείο με τα παιδιά μας”.

Άλλα οδοφράγματα περιλαμβάνουν τις απομακρυσμένες τοποθεσίες ορισμένων ηλικιωμένων και το γλωσσικό εμπόδιο στον πληθυσμό της Βραζιλίας, σύμφωνα με τον Haag.

Ο Χάαγκ είπε ότι το ντουλάπι έχει προσεγγίσει απρόθυμους ανθρώπους φέρνοντας προμήθειες σε τοποθεσίες όπου έχει ήδη δημιουργηθεί εμπιστοσύνη, όπως το Martha’s Vineyard Hospital και τα Συμβούλια για τη Γήρανση.

«Αυτοί είναι οι άνθρωποι που εργαζόμαστε σκληρά για να προσεγγίσουμε και να βεβαιωθούμε ότι μπορούμε βασικά να τους υποστηρίξουμε και να τους βρούμε», είπε ο Haag στους Times. «Οι άνθρωποι που έρχονται σε εμάς, νιώθουμε ότι μπορούμε να προσδιορίσουμε ποιες είναι οι ανάγκες τους. μπορούμε να τους εξυπηρετήσουμε».

Όταν ρωτήθηκε εάν οι αριθμοί πελατών θα μειωθούν με την πάροδο του χρόνου, ο Haag είπε ότι μπορεί να χρειαστεί λίγος χρόνος.

“Νομίζω [current numbers] θα παραμείνουν σχετικά σταθεροί και νομίζω ότι πολλά από αυτά έχουν να κάνουν με το κόστος στέγασης. Ξέρετε, αυτή είναι η άλλη τάση που προέκυψε από τον COVID: οι άνθρωποι μετακομίζουν στον αμπελώνα για να τον κάνουν μόνιμη κατοικία και παίρνουν ένα πολλά μέρη που νοικιάστηκαν το χειμώνα εκτός αγοράς», είπε. «Ταυτόχρονα, η Airbnbs άρχισε να συμβαίνει πριν από μερικά χρόνια και αυτό άρχισε να εκτρέπει τους ανθρώπους να θέλουν να το κάνουν περισσότερο από εβδομάδα σε εβδομάδα ή μήνα σε μήνα. Με αυτή την τάση και τη στενότητα της στεγαστικής αγοράς, στην πραγματικότητα δεν βλέπω αυτό να αλλάζει».

Το Island Food Pantry είναι ανοιχτό τη Δευτέρα από τις 2 μ.μ. έως τις 4 μ.μ., την Τετάρτη από τις 1 μ.μ. έως τις 6 μ.μ. και το Σάββατο από τις 10 π.μ. έως τη 1 μ.μ. https://bit.ly/3N2flMi ή επικοινωνήστε με το ντουλάπι στο 508-693-4764 ή [email protected]Για όσους μπορεί να δυσκολεύονται να πάνε στο ντουλάπι, επισκεφθείτε https://bit.ly/3M1Rdt6 για να μάθετε περισσότερα σχετικά με το σύστημα προπαραγγελίας και παράδοσης.

Leave a Comment