Οι χαμηλού εισοδήματος θα αποκτήσουν internet υψηλής ταχύτητας για 30 $ στο πλαίσιο του νέου προγράμματος Μπάιντεν

Placeholder κατά τη φόρτωση των ενεργειών του άρθρου

Είκοσι πάροχοι Διαδικτύου, συμπεριλαμβανομένων των AT&T, Comcast και Verizon, συμφώνησαν να παρέχουν υπηρεσίες υψηλής ταχύτητας με μεγάλη έκπτωση σε καταναλωτές χαμηλού εισοδήματος, ανακοίνωσε ο Λευκός Οίκος τη Δευτέρα, διευρύνοντας σημαντικά την ευρυζωνική πρόσβαση για εκατομμύρια Αμερικανούς.

Το σχέδιο, χαρακτηριστικό του πακέτου υποδομής 1 τρισεκατομμυρίου δολαρίων που εγκρίθηκε από το Κογκρέσο πέρυσι, θα κοστίσει στα νοικοκυριά που πληρούν τις προϋποθέσεις όχι περισσότερο από 30 $ το μήνα. Οι εκπτώσεις συν τις ομοσπονδιακές υπάρχουσες επιδοτήσεις στο Διαδίκτυο σημαίνουν ότι η κυβέρνηση θα καλύψει το πλήρες κόστος της συνδεσιμότητας εάν οι καταναλωτές συνδεθούν με μία από τις 20 εταιρείες που συμμετέχουν. Ο Λευκός Οίκος εκτιμά ότι το πρόγραμμα θα καλύψει 48 εκατομμύρια νοικοκυριά, ή το 40 τοις εκατό της χώρας.

Περισσότερα από 11,5 εκατομμύρια νοικοκυριά έχουν ήδη εγγραφεί για να διεκδικήσουν κρατικές επιδοτήσεις.

Η υπηρεσία 100 megabit-per-second είναι αρκετά γρήγορη ώστε μια οικογένεια να εργάζεται από το σπίτι, να ολοκληρώσει τις σχολικές εργασίες, να περιηγηθεί στο Διαδίκτυο και να μεταδώσει ταινίες και τηλεοπτικές εκπομπές υψηλής ευκρίνειας, δήλωσε ο Λευκός Οίκος.

“Το Internet υψηλής ταχύτητας δεν είναι πλέον πολυτέλεια. Είναι αναγκαιότητα”, είπε ο Πρόεδρος Μπάιντεν σε δηλώσεις του ανακοινώνοντας το πρόγραμμα στο Rose Garden του Λευκού Οίκου.

Τα νοικοκυριά μπορούν να πληρούν τις προϋποθέσεις για τις επιδοτήσεις, που ονομάζεται Πρόγραμμα Προσιτής Συνδεσιμότητας, εάν το εισόδημά τους είναι ίσο ή μικρότερο από το 200 τοις εκατό των ομοσπονδιακών κατευθυντήριων γραμμών για τη φτώχεια, ένα μέλος του νοικοκυριού συμμετέχει σε ορισμένες ομοσπονδιακές πρωτοβουλίες κατά της φτώχειας — συμπεριλαμβανομένων των Medicaid, Συμπληρωματικό Πρόγραμμα Βοήθειας Διατροφής, Ομοσπονδιακή στεγαστική βοήθεια για τη φτώχεια, βοήθεια για δίδακτρα Pell Grant ή δωρεάν ή σε μειωμένη τιμή σχολικά γεύματα — ή εάν το νοικοκυριό πληροί τις προϋποθέσεις για πρόγραμμα υπηρεσιών χαμηλού εισοδήματος ενός παρόχου Διαδικτύου.

Οι καταναλωτές μπορούν να ελέγξουν εάν πληρούν τις προϋποθέσεις για υπηρεσία με έκπτωση στο getinternet.gov ή καλώντας στο (877) 384-2575.

Ο Μπάιντεν, κατά τη διάρκεια της εκστρατείας του το 2020 και στις διαπραγματεύσεις για το δικομματικό νομοσχέδιο για τις υποδομές, έχει θέσει την πρόσβαση στο Διαδίκτυο υψηλή προτεραιότητα, ειδικά για την αγροτική Αμερική και τους καταναλωτές με χαμηλό εισόδημα. Μια μελέτη του 2021 από το Pew Research Center διαπίστωσε ότι αν και η πρόσβαση στην ευρυζωνική αξιόπιστη μορφή σύνδεσης στο Διαδίκτυο, έχει αυξηθεί μεταξύ των κατοίκων της υπαίθρου την τελευταία δεκαετία, οι αγροτικές κοινότητες εξακολουθούν να υστερούν πολύ πίσω από άλλες όσον αφορά τις υπηρεσίες.

Περίπου 7 στους 10 ενήλικες σε αγροτικές περιοχές ανέφεραν ότι είχαν ευρυζωνική πρόσβαση στο σπίτι το 2021, διαπίστωσε η Pew· το ίδιο ποσοστό είχε επιτραπέζιο ή φορητό υπολογιστή. Οκτώ στους 10 είχαν smartphone. Τα ποσοστά για τα νοικοκυριά των αστικών και των προαστίων ήταν μεταξύ 5 και 10 τοις εκατό καλύτερα.

Όμως, στις αστικές και προαστιακές κοινότητες, το κόστος της υπηρεσίας Διαδικτύου είναι εδώ και πολύ καιρό μεγαλύτερο εμπόδιο από την πρόσβαση στο δίκτυο, λένε οι ειδικοί. Αυτό εμπόδισε τις οικογένειες να συνδεθούν στο διαδίκτυο για πρόσβαση σε υπηρεσίες τηλευγείας, συμμετοχή σε εκπαιδευτικές δραστηριότητες ή διασκέδαση.

Έχει οδηγήσει ορισμένα άτομα να καταβάλλουν κάθε δυνατή προσπάθεια για να έχουν πρόσβαση στο Διαδίκτυο. Οι υπάλληλοι της δημόσιας εκπαίδευσης μιλούν συχνά για μαθητές που συγκεντρώνονται σε εστιατόρια fast-food ή καφετέριες εξοπλισμένες με δωρεάν WiFi για να ολοκληρώσουν εργασίες επειδή δεν έχουν συνδεσιμότητα στο Διαδίκτυο στο σπίτι. Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, Οι δημόσιες βιβλιοθήκες δημιουργούν σταθμούς για τους ηλικιωμένους κατοίκους για πρόσβαση σε απομακρυσμένη υγειονομική περίθαλψη, επιτρέποντας στους ασθενείς να επικοινωνούν με γιατρούς, αλλά χωρίς την ιδιωτικότητα που δικαιούνται πολλοί ασθενείς, λένε οι επαγγελματίες υγείας.

«Το κόστος της ευρυζωνικότητας είναι ένας οδηγός του ψηφιακού χάσματος», είπε ο Chris Lewis, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της ομάδας υπεράσπισης Public Knowledge. «Και αυτό ισχύει σε όλους τους τύπους κοινοτήτων, αστικές, αγροτικές, προαστιακές, όπως το πείτε… . Κοιτάξτε την αντίδραση κατά τη διάρκεια της πανδημίας στους ανθρώπους που ήταν αναστατωμένοι που τα παιδιά στα σχολεία δεν είχαν πρόσβαση σε ευρυζωνικές συνδέσεις. Αυτό δεν ήταν ένα αγροτικό ζήτημα. Αυτό ήταν ένα ζήτημα σε κάθε κοινότητα. Και ακόμα κι αν μια οικογένεια μπορούσε να αντέξει οικονομικά την ευρυζωνικότητα και τα παιδιά της κάνοντας το σχολείο μέσω ευρυζωνικότητας, ήξεραν κάποιον στο σχολείο τους, έναν από τους φίλους των παιδιών τους, ο οποίος δεν ήταν συνδεδεμένος με ποιοτική ευρυζωνική σύνδεση.»

Το πακέτο υποδομών του Μπάιντεν προέβλεπε 65 δισεκατομμύρια δολάρια για τη βελτίωση του ευρυζωνικού δικτύου της χώρας. Το μεγαλύτερο μέρος αυτής της χρηματοδότησης θα διατεθεί σε πολιτείες για έργα που κατευθύνονται από τοπικούς φορείς χάραξης πολιτικής, αλλά μια δεξαμενή 14 δισεκατομμυρίων δολαρίων διατέθηκε για επιδοτήσεις Διαδικτύου.

Το πρόγραμμα εκπτώσεων αντιμετωπίζει πρόωρα εμπόδια επειδή τα νοικοκυριά που προορίζεται να εξυπηρετήσει δεν είναι διαδικτυακά και επομένως πιο δύσκολο να προσεγγιστούν.Ο Λευκός Οίκος είπε ότι θα συνεργαστεί με άλλες ομοσπονδιακές υπηρεσίες, κυβερνήσεις πολιτειών και πόλεων και φιλανθρωπικές ομάδες για τη διάδοση της είδησης.

Ωστόσο, ορισμένοι ειδικοί ανησύχησαν τη Δευτέρα για τη μακροζωία του προγράμματος. Σύμφωνα με ορισμένες εκτιμήσεις, τα χρήματα για τις επιδοτήσεις θα εξαντληθούν έως το 2025, αφήνοντας δυνητικά εκατομμύρια οικογένειες με έναν ολοκαίνουργιο μηνιαίο λογαριασμό μετά από τρία χρόνια δωρεάν ή πολύ φθηνότερης υπηρεσίας.

“Εάν πρόκειται να επιδοτήσουμε την ευρυζωνικότητα, πρέπει να τη μειώσουμε στα 0 $”, δήλωσε ο Christopher Ali, αναπληρωτής καθηγητής σπουδών μέσων στο Πανεπιστήμιο της Βιρτζίνια και συγγραφέας του βιβλίου “Farm Fresh Broadband” για το 2021. “Για πολλά των οικογενειών, ακόμη και 10 $ το μήνα είναι ακριβά. Αν το δούμε με τους αριθμούς, υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι που δεν μπορούν να αντέξουν οικονομικά την πρόσβαση στο Διαδίκτυο από εκείνους που δεν έχουν πρόσβαση σε ένα δίκτυο.”

Ωστόσο, το πρόγραμμα εγείρει ερωτήματα μεταξύ των ειδικών σχετικά με τον τρόπο με τον οποίο οι πάροχοι υπηρεσιών Διαδικτύου έχουν τιμολογήσει τα προϊόντα τους. Οι εκπτώσεις ισχύουν μόνο για πελάτες χαμηλού εισοδήματος, αλλά οι πάροχοι συχνά εμπορεύονται τα προϊόντα τους σε άλλα άτομα σε σημαντικά υψηλότερες τιμές. Αυτό εγείρει ζητήματα διαφάνειας των τιμών, είπαν οι ειδικοί , παρόλο που η ανακοίνωση της Δευτέρας είναι ένα θετικό βήμα για την αύξηση της πρόσβασης στο Διαδίκτυο.

“Ας ελπίσουμε ότι θα αποκτήσει περισσότερους πελάτες η Comcast και η AT&T και άλλοι πάροχοι ευρυζωνικής σύνδεσης. Αυτό είναι πιθανώς καλό για αυτούς”, είπε ο Lewis. Δεν ξέρω γιατί κανείς δεν μελέτησε την τιμολόγηση και τον ανταγωνισμό στην αγορά».

Leave a Comment