Οι τράπεζες τροφίμων του Τέξας αισθάνονται ανακούφιση καθώς συνεχίζονται τα οφέλη έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία

Οι Υπηρεσίες Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών των ΗΠΑ παρέτειναν αθόρυβα την κήρυξη έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία πέρα ​​από τις 16 Ιουλίου, χωρίς να δίνουν ειδοποίηση 60 ημερών αυτήν την εβδομάδα ότι θα έληγε.

Σημαίνει ότι η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία θα συνεχίσει να διαρκεί για τουλάχιστον άλλες 90 ημέρες μετά την ανανέωση και τα επιδόματα κατά της φτώχειας που συνδέονται με τη δήλωση θα συνεχιστούν.

Για τις τράπεζες τροφίμων σε όλο το Τέξας που παρακολουθούσαν στενά την προθεσμία, είναι ένας βραχυπρόθεσμος αναστεναγμός ανακούφισης.

Για την αντιμετώπιση των ελλείψεων τροφίμων υπό την πανδημία, το 2020 το Κογκρέσο χρηματοδότησε μια προσωρινή αύξηση των μηνιαίων παροχών του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφής (SNAP), επιτρέποντας σε άτομα και οικογένειες να λάβουν το μέγιστο όφελος για το μέγεθος του νοικοκυριού τους ανεξαρτήτως εισοδήματος, εφόσον η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία η δήλωση συνεχίστηκε.

Για να γίνει πιο δίκαιη η κατανομή των παροχών, ένα χρόνο αργότερα η κυβέρνηση Μπάιντεν εφάρμοσε μια μέγιστη ενίσχυση παροχών, παρέχοντας επιπλέον 95 $ σε μηνιαίες πληρωμές για νοικοκυριά που είχαν ήδη ή κοντά στο να λάβουν το τρέχον μέγιστο επίδομα πριν από την πανδημία.

Ως έχουν τώρα, ένα νοικοκυριό ενός ατόμων στο Τέξας έχει εγγυημένη μηνιαία πληρωμή SNAP ύψους 250 $. Μια οικογένεια δύο ατόμων βλέπει 459 $ το μήνα, 658 $ για μια τριμελή οικογένεια, 835 $ για μια τετραμελή οικογένεια, και ούτω καθεξής.

Στο Τέξας, περισσότερα από 1,5 εκατομμύρια νοικοκυριά βασίζονται στα επιδόματα τροφίμων SNAP. Αυτές οι πληρωμές κατά μέσο όρο 332 $ το μήνα, δείχνουν τα τελευταία στοιχεία της πολιτείας τον Απρίλιο.

Σύμφωνα με το Feeding Texas, ένα δίκτυο 21 μελών τραπεζών τροφίμων που φτάνει τα 5 εκατομμύρια Τεξανούς ετησίως, εάν λήξει η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία, τα μηνιαία οφέλη SNAP στο Τέξας θα μειωθούν κατά περίπου 300 εκατομμύρια δολάρια. Θα αντιπροσωπεύει μείωση 36 τοις εκατό σε αυτά τα κατανεμημένα επιδόματα , και την απώλεια 112 εκατομμυρίων γευμάτων.

«Αυτό είναι που διακυβεύεται όταν τελειώσει η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία», είπε στο Signal ο Jamie Olson, διευθυντής πολιτικής υπεράσπισης στο Feeding Texas. «Κάθε νοικοκυριό ή οικογένεια του Τέξας στο SNAP θα λάβει τουλάχιστον 95 $ μείωση στο μηνιαίο επίδομά του. πολύ μεγαλύτερο».

Κανείς δεν θα εξαιρεθεί από την απώλεια των αυξημένων πλεονεκτημάτων SNAP. Το Κέντρο Έρευνας & Δράσης Τροφίμων κατά της πείνας περιέγραψε το τέλος των κατανομών έκτακτης ανάγκης του SNAP ως «διαφαινόμενο γκρεμό πείνας» για εκατομμύρια Αμερικανούς που θα έχανε, κατά μέσο όρο, 82 δολάρια ένα μήνα σε προνόμια SNAP.

Σε περίπτωση που τελειώσει η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία, η Feeding Texas αναμένει σημαντική αύξηση της ζήτησης για υποστήριξη από τις τράπεζες τροφίμων της και αύξηση της επισιτιστικής ανασφάλειας σε ολόκληρη την πολιτεία.

Αυτό είναι πάνω από την αυξημένη ζήτηση που αντιμετώπισαν οι τράπεζες τροφίμων καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας, η οποία δεν εγκατέλειψε παρά τη χαλάρωση των περιορισμών ή το τέλος άλλων ομοσπονδιακών παροχών πανδημίας, όπως η πίστωση φόρου για τα παιδιά.

«Το δίκτυό μας εξυπηρετεί διπλάσιες οικογένειες του Τέξας από ό,τι πριν από την Covid, οπότε χωρίς αυτές τις παρεμβάσεις είμαι σίγουρος ότι θα ήταν πολύ χειρότερα για πολλούς ανθρώπους», είπε ο Olson.

Η Μέλανι ΜακΓκουάιρ, επικεφαλής προγράμματος στην Τράπεζα Τροφίμων του Σαν Αντόνιο, είπε ότι αυτά τα διευρυμένα προγράμματα κατά της φτώχειας είναι κρίσιμα, ειδικά με το πρόσφατο αυξημένο κόστος ζωής σε επιχειρήσεις κοινής ωφελείας και παντοπωλεία.

Τα τελευταία στοιχεία του Δείκτη Τιμών Καταναλωτή δείχνουν ότι οι τιμές των τροφίμων αυξήθηκαν κατά 9 τοις εκατό τους τελευταίους 12 μήνες.

Ο ΜακΓκουάιρ είπε ότι η Τράπεζα Τροφίμων του Σαν Αντόνιο είδε μείωση της ζήτησης όταν τέθηκαν σε εφαρμογή ομοσπονδιακά προγράμματα παροχών και υποστηρικτικές υπηρεσίες όπως οι έλεγχοι τόνωσης.

«Οι άνθρωποι είχαν τα μέσα και μπορούσαν να έχουν πρόσβαση στο φαγητό που χρειάζονται», ΜακΓκουάιρ. «Και τα φιλανθρωπικά συστήματα διατροφής δεν είχαν την ίδια πίεση που μας ασκήθηκε όταν βρισκόμασταν στο απόγειο της πανδημίας».

Πολλές από τις οικογένειες που έχουν πρόσβαση σε αυτά τα επιδόματα ζουν κάτω από το όριο της φτώχειας ή αντιμετωπίζουν χρηματικά ζητήματα σε μια ιδιαίτερα ευάλωτη στιγμή της ζωής τους, είπε ο McGuire, θυμούμενος έναν άνδρα από το Σαν Αντόνιο που έκανε αίτηση για επιδόματα SNAP για πρώτη φορά με τη σύζυγό του που έπασχε από καρκίνο. θεραπευτική αγωγή.

“Η πραγματικότητα είναι ότι έχουμε να κάνουμε με μια πολύ ευάλωτη κατάσταση της κοινότητάς μας”, είπε ο McGuire. “Αυτό είναι το όφελος αυτών των προγραμμάτων, είναι ότι όταν συμβαίνει αυτό, αυτά τα προγράμματα δίχτυ ασφαλείας είναι εκεί για να βοηθήσουν στην αντιμετώπιση αυτής της καταιγίδας.”

«Δεν είναι η κατάλληλη στιγμή για να περικόψουμε τις υπηρεσίες», είπε ο McGuire, εξηγώντας ότι ο αριθμός των οικογενειών που εξακολουθούν να έχουν πρόσβαση σε υπηρεσίες μέσω της τράπεζας τροφίμων έχει μειωθεί μόνο κατά 10% από την αρχή της πανδημίας.

“Πιστεύω ότι έχουμε ωθήσει το πρόβλημα προς τα κάτω, αλλά σίγουρα είναι ένας αναστεναγμός ανακούφισης που δεν συμβαίνει σήμερα”, είπε ο McGuire.

Leave a Comment