Οι τράπεζες κατέρρευσαν το 2008 – και το σύστημα διατροφής μας πρόκειται να κάνει το ίδιο | George Monbiot

φάή τα τελευταία χρόνια, οι επιστήμονες κρούουν μανιωδώς τον κώδωνα του κινδύνου που οι κυβερνήσεις αρνούνται να ακούσουν: το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων αρχίζει να μοιάζει με το παγκόσμιο χρηματοπιστωτικό σύστημα ενόψει του 2008.

Ενώ η οικονομική κατάρρευση θα ήταν καταστροφική για την ανθρώπινη ευημερία, η κατάρρευση του συστήματος τροφίμων δεν χρειάζεται να το σκεφτόμαστε. Ωστόσο, οι ενδείξεις ότι κάτι δεν πάει καλά κλιμακώνεται με ταχείς ρυθμούς. Η τρέχουσα άνοδος των τιμών των τροφίμων μοιάζει με το τελευταίο σημάδι συστημικής αστάθειας.

Πολλοί άνθρωποι υποθέτουν ότι η επισιτιστική κρίση προκλήθηκε από έναν συνδυασμό της πανδημίας και της εισβολής στην Ουκρανία. Αν και αυτοί είναι σημαντικοί παράγοντες, επιδεινώνουν ένα υποκείμενο πρόβλημα. Για χρόνια, φαινόταν ότι η πείνα οδεύει προς εξαφάνιση. Ο αριθμός των υποσιτισμένων Οι άνθρωποι μειώθηκαν από 811 εκατομμύρια το 2005 σε 607 εκατομμύρια το 2014. Όμως το 2015, η τάση άρχισε να αλλάζει. Η πείνα αυξάνεται έκτοτε: στα 650 εκατομμύρια το 2019 και πίσω στα 811 εκατομμύρια το 2020. Φέτος είναι πιθανό να είναι πολύ χειρότερα.

Τώρα προετοιμαστείτε για τα πραγματικά άσχημα νέα: αυτό συνέβη σε μια εποχή μεγάλης αφθονίας. Η παγκόσμια παραγωγή τροφίμων αυξάνεται σταθερά για περισσότερο από μισό αιώνα, ξεπερνώντας άνετα την αύξηση του πληθυσμού. Πέρυσι, η παγκόσμια συγκομιδή σιταριού ήταν μεγαλύτερη από ποτέ. Παραδόξως, ο αριθμός των υποσιτισμένων άρχισε να αυξάνεται τη στιγμή που οι παγκόσμιες τιμές των τροφίμων άρχισαν να πέφτουν. Το 2014, όταν λιγότεροι άνθρωποι πεινούσαν από κάθε άλλη στιγμή, ο παγκόσμιος δείκτης τιμών των τροφίμων διαμορφώθηκε στις 115 μονάδες. Το 2015, έπεσε στις 93 , και παρέμεινε κάτω από 100 έως το 2021.

Μόνο τα τελευταία δύο χρόνια έχει αυξηθεί. Η άνοδος των τιμών των τροφίμων είναι πλέον η κύρια κινητήρια δύναμη του πληθωρισμού, ο οποίος έφτασε το 9% στο Ηνωμένο Βασίλειο τον περασμένο μήνα. Τα τρόφιμα γίνονται απρόσιτα ακόμη και για πολλούς ανθρώπους σε πλούσιες χώρες. Ο αντίκτυπος στις φτωχότερες χώρες είναι πολύ χειρότερο.

Λοιπόν, τι συμβαίνει; Λοιπόν, τα παγκόσμια τρόφιμα, όπως και τα παγκόσμια χρηματοοικονομικά, είναι ένα πολύπλοκο σύστημα, που αναπτύσσεται αυθόρμητα από δισεκατομμύρια αλληλεπιδράσεις. Τα σύνθετα συστήματα έχουν αντιδιαισθητικές ιδιότητες. Είναι ανθεκτικά υπό ορισμένες συνθήκες, καθώς οι αυτοοργανωτικές τους ιδιότητες τα σταθεροποιούν Αλλά καθώς το άγχος κλιμακώνεται, αυτές οι ίδιες ιδιότητες αρχίζουν να μεταδίδουν κραδασμούς μέσω του δικτύου Πέρα από ένα ορισμένο σημείο, μια μικρή διαταραχή μπορεί να ανατρέψει ολόκληρο το σύστημα πάνω από το κρίσιμο κατώφλι του, οπότε καταρρέει, ξαφνικά και ασταμάτητα.

Τώρα γνωρίζουμε αρκετά για τα συστήματα για να προβλέψουμε εάν μπορεί να είναι ελαστικά ή εύθραυστα. Οι επιστήμονες αντιπροσωπεύουν τα πολύπλοκα συστήματα ως ένα πλέγμα κόμβων και συνδέσμων. Οι κόμβοι είναι σαν τους κόμβους σε ένα παλιομοδίτικο δίχτυ· οι σύνδεσμοι είναι οι χορδές που τους συνδέουν. Στο σύστημα τροφίμων, οι κόμβοι περιλαμβάνουν τις εταιρείες που εμπορεύονται σιτηρά, σπόρους και γεωργικά χημικά προϊόντα, τους μεγάλους εξαγωγείς και εισαγωγείς και τα λιμάνια από τα οποία διέρχονται τα τρόφιμα.Οι σύνδεσμοι είναι οι εμπορικές και θεσμικές σχέσεις τους.

Εάν οι κόμβοι συμπεριφέρονται με διάφορους τρόπους και οι σύνδεσμοι μεταξύ τους είναι αδύναμοι, το σύστημα είναι πιθανό να είναι ανθεκτικό. Εάν ορισμένοι κόμβοι γίνουν κυρίαρχοι, αρχίσουν να συμπεριφέρονται με παρόμοιους τρόπους και συνδέονται ισχυρά, το σύστημα είναι πιθανό να Στην προσέγγιση της κρίσης του 2008, οι μεγάλες τράπεζες ανέπτυξαν παρόμοιες στρατηγικές και παρόμοιους τρόπους διαχείρισης του κινδύνου, καθώς επιδίωκαν τις ίδιες πηγές κέρδους. Συνδέθηκαν στενά μεταξύ τους με τρόπους που οι ρυθμιστικές αρχές δύσκολα κατανοούσαν. Όταν η Lehman Brothers απέτυχε , απείλησε να τραβήξει τους πάντες κάτω.

Να λοιπόν τι προκαλεί ψυχρό φόβο σε όσους μελετούν το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων: Τα τελευταία χρόνια, όπως και στα οικονομικά κατά τη δεκαετία του 2000, οι βασικοί κόμβοι στο σύστημα τροφίμων έχουν διογκωθεί, οι δεσμοί τους έχουν γίνει ισχυρότεροι, οι επιχειρηματικές στρατηγικές έχουν συγκλίνει και συγχρονιστεί και τα χαρακτηριστικά που θα μπορούσαν να εμποδίσουν τη συστημική κατάρρευση («πλεονασμός», «αρθρωτότητα», «διακοπτές κυκλώματος» και «εφεδρικά συστήματα») έχουν αφαιρεθεί, εκθέτοντας το σύστημα σε «παγκόσμια μεταδοτικούς» κραδασμούς.

Σύμφωνα με μία εκτίμηση, μόνο τέσσερις εταιρείες ελέγχουν το 90% του παγκόσμιου εμπορίου σιτηρών. Οι ίδιες εταιρείες αγοράζουν σπόρους, χημικά προϊόντα, μεταποίηση, συσκευασία, διανομή και λιανική πώληση. Κατά τη διάρκεια των 18 ετών, ο αριθμός των εμπορικών συνδέσεων μεταξύ των εξαγωγέων και οι εισαγωγείς σιταριού και ρυζιού διπλασιάστηκαν. Τα έθνη τώρα πολώνονται σε υπερ-εισαγωγείς και υπερ-εξαγωγείς. Μεγάλο μέρος αυτού του εμπορίου διέρχεται από ευάλωτα σημεία ασφυξίας, όπως τα Τουρκικά Στενά (τώρα εμποδίζονται από την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία), τα κανάλια του Σουέζ και του Παναμά και τα στενά του Ορμούζ, του Μπαμπ-ελ-Μαντέμπ και της Μαλάκα.

Μία από τις πιο γρήγορες πολιτιστικές αλλαγές στην ανθρώπινη ιστορία είναι η σύγκλιση προς μια «Παγκόσμια Τυπική Διατροφή». Ενώ τα τρόφιμά μας έχουν γίνει τοπικά πιο διαφορετικά, παγκοσμίως έχουν γίνει λιγότερο διαφορετικά. Μόλις τέσσερις καλλιέργειες – σιτάρι, ρύζι, καλαμπόκι και σόγια – αντιπροσωπεύουν σχεδόν το 60% των θερμίδων που καλλιεργούνται από τους αγρότες. Η παραγωγή τους είναι πλέον συγκεντρωμένη σε μεγάλο βαθμό σε μια χούφτα έθνη, συμπεριλαμβανομένης της Ρωσίας και της Ουκρανίας. Η Global Standard Diet καλλιεργείται από την Global Standard Farm, η οποία παρέχεται από τις ίδιες εταιρείες με τις ίδιες συσκευασίες σπόρων , χημικά και μηχανήματα, και ευάλωτα στα ίδια περιβαλλοντικά σοκ.

Η βιομηχανία τροφίμων συνδέεται στενά με τον χρηματοπιστωτικό τομέα, αυξάνοντας αυτό που οι επιστήμονες αποκαλούν «πυκνότητα δικτύου» του συστήματος, καθιστώντας το πιο επιρρεπές σε διαδοχικές αποτυχίες. Σε όλο τον κόσμο, οι εμπορικοί φραγμοί έχουν πέσει και οι δρόμοι και τα λιμάνια έχουν αναβαθμιστεί, εξορθολογίζοντας το παγκόσμιο δίκτυο. Μπορεί να φανταστείτε ότι αυτό το ομαλό σύστημα θα ενίσχυε την επισιτιστική ασφάλεια. Αλλά επέτρεψε στις εταιρείες να μειώσουν το κόστος αποθήκευσης και αποθεμάτων, μεταβαίνοντας από τα αποθέματα στις ροές. Κυρίως, αυτή η στρατηγική ακριβώς στην ώρα λειτουργεί. Αλλά εάν οι παραδόσεις είναι διακοπεί ή υπάρχει ταχεία αύξηση της ζήτησης, τα ράφια μπορεί να αδειάσουν ξαφνικά.

Μια δημοσίευση στο Nature Sustainability αναφέρει ότι στο σύστημα τροφίμων, «η συχνότητα των κραδασμών έχει αυξηθεί με την πάροδο του χρόνου σε ξηρά και θάλασσα σε παγκόσμια κλίμακα». Ερευνώντας το βιβλίο μου Regenesis, συνειδητοποίησα ότι είναι αυτή η κλιμακούμενη σειρά μεταδοτικών κραδασμών, που επιδεινώνονται από χρηματοπιστωτική κερδοσκοπία, που έχει οδηγήσει την παγκόσμια πείνα.

Τώρα το παγκόσμιο σύστημα τροφίμων πρέπει να επιβιώσει όχι μόνο στις εσωτερικές του αδυναμίες, αλλά και στις περιβαλλοντικές και πολιτικές διαταραχές που μπορεί να αλληλεπιδρούν μεταξύ τους. Για να δώσουμε ένα σημερινό παράδειγμα, στα μέσα Απριλίου, η ινδική κυβέρνηση πρότεινε ότι θα μπορούσε να καλύψει το έλλειμμα σε Οι εξαγωγές τροφίμων που προκλήθηκαν από την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία.Μόλις ένα μήνα αργότερα, απαγόρευσε τις εξαγωγές σιταριού, αφού οι καλλιέργειες συρρικνώθηκαν σε έναν καταστροφικό καύσωνα.

Χρειάζεται επειγόντως να διαφοροποιήσουμε την παγκόσμια παραγωγή τροφίμων, τόσο γεωγραφικά όσο και όσον αφορά τις καλλιέργειες και τις γεωργικές τεχνικές. Πρέπει να σπάσουμε τη λαβή τεράστιων εταιρειών και κερδοσκόπων. Πρέπει να δημιουργήσουμε εφεδρικά συστήματα, που παράγουν τρόφιμα με εντελώς διαφορετικά μέσα. Πρέπει να εισάγει πλεονάζουσα χωρητικότητα σε ένα σύστημα που απειλείται από τις δικές του αποδόσεις.

Εάν τόσοι πολλοί μπορούν να πεινάσουν σε μια περίοδο άνευ προηγουμένου γενναιοδωρίας, οι συνέπειες της μεγάλης αποτυχίας της καλλιέργειας που θα μπορούσε να προκαλέσει η περιβαλλοντική κατάρρευση θα αψηφήσουν τη φαντασία. Το σύστημα πρέπει να αλλάξει.

Leave a Comment