Οι μαθητές του Pitt αναπτύσσουν την εφαρμογή Potluck για να συνδέουν τους ανθρώπους μέσω του φαγητού

Κατά τη διάρκεια μιας παραμονής στην Αριζόνα πριν από αρκετά χρόνια, ο Oliver Yao, ένας κατώτερος οικονομολόγος, έκανε έναν νέο φίλο στο Couchsurfingένα κοινωνικό δίκτυο που στόχευε στη σύνδεση των ταξιδιωτών με τους ντόπιους. Ενώ οι δυο τους μοιράζονταν ένα γεύμα, ο Yao άρχισε να συνειδητοποιεί την ενωτική δύναμη του φαγητού.

«Τότε σκέφτηκα να προσπαθήσω να διατηρήσω αυτό που ξεκίνησε το Couchsurfing, το οποίο είναι ένα κίνημα ανθρώπων που έχουν αυτές τις αυθεντικές εμπειρίες με αγνώστους, που μαζεύονται, εμπιστεύονται ο ένας τον άλλον και δένονται για κάτι τόσο απλό όπως το φαγητό», είπε ο Yao. «Οι άνθρωποι λειτουργούν με οικονομία δώρων όπου οι άνθρωποι παρέχουν τη φιλοξενία τους σε άλλους χωρίς να περιμένουν τίποτα σε αντάλλαγμα.”

Τώρα, ο Yao δημιουργεί την εφαρμογή Potluck με τον Junior Joe Slomowitz και τον δευτεροετή Avi Moses να συγκεντρώνουν τους ανθρώπους ένα γεύμα τη φορά. Το Potluck είναι μια πλατφόρμα όπου οι χρήστες μπορούν να συνδεθούν μεταξύ τους στο διαδίκτυο και να συναντηθούν για να φάνε ένα γεύμα. Το Potluck βρίσκεται ακόμα σε εξέλιξη, αλλά έχουν μια αυξανόμενη κοινότητα των ενδιαφερομένων.

Στα πρώτα στάδια του Potluck, ο Yao και ο Slomowitz ήταν δεύτεροι στο Pitt’s Big Idea Blitz διαγωνισμό τον Φεβρουάριο του 2021. Αφού ο Moses εντάχθηκε στην ομάδα τους, οι τρεις συνιδρυτές μπήκαν στο Potluck στο Διαγωνισμός μεγάλων ιδεών της οικογένειας Randall Οι νικητές θα ανακοινωθούν αργότερα αυτό το εξάμηνο στις 12 Απριλίου.

Ο Slomowitz, κύριος μάρκετινγκ, επιχειρηματικών συστημάτων πληροφοριών και διαχείρισης εφοδιαστικής αλυσίδας, είπε ότι η εφαρμογή βασίζεται στα τρόφιμα για να ενθαρρύνει τις γνήσιες αλληλεπιδράσεις.

«Τι καλύτερο στο να φέρνεις τους ανθρώπους κοντά από το φαγητό;» είπε ο Slomowitz. «Υπάρχει κάτι πολύ ιδιαίτερο στο να μπορείς να κάτσεις με άλλους για φαγητό και να μπορείς να ταΐσεις κάποιον».

Το Potluck θα υπάρχει για να γεφυρώσει τις διαφορές μεταξύ των ανθρώπων, είπε ο Yao.

“Προσπαθούμε να αντιμετωπίσουμε μια παγκόσμια πρόκληση γεφύρωσης των ανθρώπων μεταξύ πολιτισμών, θρησκειών, υπόβαθρου, πολιτικών απόψεων — κάθε είδους διαχωρισμούς, ειδικά με τις διαδικτυακές μας φούσκες μέσων κοινωνικής δικτύωσης”, είπε ο Yao. “Αυτός είναι ένας τρόπος για τους ανθρώπους όταν ταξιδεύουν, ή ακόμα και στις δικές τους τοπικές κοινότητες, για να συναντήσουν αγνώστους με έναν ασφαλή αλλά αυθεντικό τρόπο… Η ομορφιά σε αυτές τις απροσδόκητες στιγμές — είτε είναι σύντομες είτε μεγάλες — αξίζει πάντα να σε αγαπάμε και να συνεχίζεις να κάνεις αυτές τις στιγμές».

Ενώ η εφαρμογή βρίσκεται σε εξέλιξη, η ομάδα διεξάγει “δοκιμές Potlucks” για ένα σειρά βίντεο blogμε γεύματα και συνομιλίες με μέλη πολιτιστικών οργανώσεων Pitt. Ο Slomowitz είπε ότι το ενδιαφέρον για το Potluck αυξάνεται σταθερά.

“Αυτό το εξάμηνο εστιάζουμε πραγματικά στη σειρά vlog μας και προσπαθούμε να δείξουμε στους ανθρώπους τι είναι το Potluck. Ταυτόχρονα, έχουμε ένα Διακομιστής Discord και μια λίστα αναμονής όπου οι άνθρωποι μπορούν να εκφράσουν ενδιαφέρον”, είπε ο Slomowitz. “Δεν είναι ακόμη μεγάλη, αλλά σίγουρα σημειώνουμε πρόοδο και έχουμε κάποια έλξη και ενδιαφέρον. Ήταν πραγματικά διασκεδαστικό να προσεγγίζουμε και να μιλάμε με τους ανθρώπους για αυτό που προσπαθούμε να κάνω.”

Η σειρά vlog, με τίτλο “What’s Cooking in the Potluck;” έχει δύο επεισόδια μέχρι στιγμής. Η ομάδα δείπνησε με μπορς και πιερόγια με την Ουκρανική Πολιτιστική Λέσχη του Pitt και δοκίμασε μια λεπτομέρεια με την ιρλανδική λέσχη του Pitt. Moses, κύριος μάρκετινγκ και διαχείρισης αλυσίδας εφοδιασμού , είπε ότι τα vlog ήταν μια αποτελεσματική μέθοδος για να προσελκύσουν το ενδιαφέρον.

“Τα θετικά σχόλια που λάβαμε μόλις κυκλοφόρησε το πρώτο μας vlog πριν από δύο Πέμπτες, μειώνοντας πραγματικά τις προσπάθειες μάρκετινγκ μόλις αυτόν τον μήνα στις αρχές Μαρτίου, έχοντας ήδη αυτήν την ανάπτυξη στο Discord”, είπε ο Moses. “Ξέρω ότι είναι μικρό, αλλά σε ένα μήνα, είναι καταπληκτικό. Εάν αυτό συνεχίσει να συμβαίνει, αυτό θα μπορούσε να είναι υπέροχο.”

Ο Slomowitz είπε ότι η επίσημη ημερομηνία κυκλοφορίας της εφαρμογής είναι απροσδιόριστη, αλλά η ενίσχυση μιας κοινότητας Potluck με vlogs τους κρατά απασχολημένους στο μεταξύ.

“Εξακολουθούμε να προσπαθούμε να μετρήσουμε το ενδιαφέρον, αλλά και να κάνουμε αυτά τα Potlucks και να κάνουμε αυτά τα βιντεολόγια”, είπε ο Slomowitz. “Έχουμε έναν γενικό στόχο 200 χρηστών στη λίστα αναμονής μας ως κατώφλι… στο μεταξύ, θα εστιάσουμε στο Discord, τρώγοντας αυτά τα γεύματα, συγκεντρώνοντας όλα αυτά τα Potlucks και δείτε ποιους μπορούμε να συγκεντρώσουμε, τι βίντεο μπορούμε να τραβήξουμε και ποιες όμορφες στιγμές μπορούμε να ζήσουμε.”

Η μεγαλύτερη πρόκληση, είπε ο Yao, είναι η ανάπτυξη μιας διαφορετικής βάσης χρηστών σε μια υπηρεσία της οποίας η λειτουργικότητα καθορίζεται από τον αριθμό των υπαρχόντων χρηστών.

“Δεν θα χρησιμοποιούσατε το Facebook εάν δεν υπήρχε κανένας άλλος στο Facebook. Είναι το αποτέλεσμα δικτύου — όσο περισσότερους ανθρώπους έχουμε, τόσο μεγαλύτερη αξία θα μας προσφέρει. [We need] εκείνοι οι αρχικοί άνθρωποι που μπορούν πραγματικά να πιστέψουν σε εμάς και να είναι πρόθυμοι να χρησιμοποιήσουν το Potluck, ακόμη και στην εκκολαπτόμενη μορφή του», είπε ο Yao. «Η ιδέα για το ίδιο το Potluck μπορεί να έχει πολλά σχήματα και μεγέθη… Η πρόκληση είναι να φτάσουμε σε όλα αυτά τα δημογραφικά στοιχεία».

Ο Moses είπε ότι το Potluck διαφέρει από τα παραδοσιακά κοινωνικά δίκτυα επειδή βασίζεται στην πραγματική αλληλεπίδραση.

«Η διάκριση [is that] Ο στόχος είναι να συναντηθούν οι άνθρωποι αυτοπροσώπως αντί να παραμείνουν στην εφαρμογή”, είπε ο Moses. “Είναι για αυτούς να δημιουργήσουν συνδέσεις.”

Ο Σλόμοβιτς είπε ότι η πράξη του να μοιράζεται φαγητό είναι σημαντική για την εβραϊκή κληρονομιά του και ελπίζει ότι ο Πότλουκ θα προωθήσει την πολιτιστική ανταλλαγή.

«Έχουμε μια γιορτή στον Ιουδαϊσμό που ονομάζεται Πάσχα, και μια από τις γραμμές που διαβάζετε κατά τη διάρκεια του Πάσχα είναι «όλοι όσοι πεινούν, ελάτε να φάνε». Στην ουσία, αυτό που περιγράφουμε με αυτή τη γραμμή είναι … να μπορείς να καλωσορίσεις κάποιον για φαγητό, να μπορείς να προσφέρεις σε κάποιον φαγητό, υπάρχει κάτι πολύ σημαντικό και ισχυρό», είπε ο Σλόμοβιτς.[Food is] ένα εργαλείο όπου μπορείτε να μοιραστείτε πολιτισμούς».

Το φαγητό είναι μια καθολική ιεροτελεστία και το να το μοιράζεσαι με άλλους είναι σημαντικό, είπε ο Μωυσής.

«Το να τρως ένα γεύμα – πρωινό, μεσημεριανό ή βραδινό – είναι ένα διάλειμμα από τον πολυάσχολο κόσμο σου… Το να μπορείς να το μοιραστείς αυτό με κάποιον άλλο είναι ξεχωριστό», είπε ο Μόουζες. «Η δημιουργία ενός τρόπου για τους ανθρώπους να αξιοποιήσουν τη δύναμη του φαγητού είναι εξαιρετική. “

Leave a Comment