Οι εμπειρίες των δίδυμων σπρίντερ Lina και Laviai Nielsen με τη σκλήρυνση κατά πλάκας

ΜΠΕΡΜΙΝΓΧΑΜ, Αγγλία — Κάθε φορά που η Λίνα Νίλσεν τελειώνει έναν αγώνα, η ίδια σκέψη τρέχει στο κεφάλι της. «Κοίτα τι έκανες», λέει στον εαυτό της. «Είναι τρελό.» Έχει έναν καλό λόγο να το λέει και στον εαυτό της.

Η περασμένη εβδομάδα ήταν μια δίνη για τη Βρετανίδα σπρίντερ Nielsen, μια από τις καλύτερες αθλήτριες των 400 μέτρων με εμπόδια στον κόσμο. Την Τετάρτη, αποκάλυψε σε συνέντευξή της ότι πάσχει από σκλήρυνση κατά πλάκας — μια δια βίου πάθηση που επηρεάζει τον εγκέφαλο και το νωτιαίο μυελό και η οποία μπορεί να προκαλέσει προβλήματα στην όραση, την κίνηση και την ισορροπία — και από τότε εμφάνισε συμπτώματα στην ηλικία των 13 ετών ή για πάνω από το μισό της ζωής της. Μόνο λίγοι άνθρωποι γνώριζαν: η οικογένειά της, οι στενοί φίλοι της, οι συμπαίκτες της. “Όλοι που έπρεπε να γνωρίζουν , ήξερε”, είπε. Ωστόσο, αυτή δεν είναι η πρώτη της μεγάλη αποκάλυψη. Η πρώτη ήρθε όταν είπε στην πανομοιότυπη δίδυμη αδερφή της, Λαβιάι, η οποία είναι επίσης σπρίντερ.

Η Λίνα, η οποία διαγνώστηκε επίσημα με σκλήρυνση κατά πλάκας λίγο πριν τα 18α γενέθλιά της, το κράτησε από τη Λαβιάι. Ήταν δύο μήνες πριν μπορέσει να το πει στην αδερφή της. Ταξίδευαν στο πίσω μέρος ενός αυτοκινήτου.

«Τι είναι αυτό;» ρώτησε ο Λαβιάι, όπως θα έκαναν οι περισσότεροι έφηβοι. Η Λίνα περιέγραψε τι ήταν η ΠΣ και είπε ότι ήταν ο λόγος που μερικές φορές δεν μπορούσε να ελέγξει τα δάχτυλά της και γιατί μερικές φορές δεν μπορούσε να περπατήσει ή γιατί μερικές φορές έπασχε από διπλό όραμα.

Αλλά η Λίνα είχε κάτι ακόμα να πει στην πανομοιότυπη δίδυμη αδερφή της που της έπαιζε το μυαλό και της τροφοδοτούσε το αίσθημα της ενοχής. Ήταν ο λόγος που δεν το είχε πει εξαρχής στον Λαβιάι.

«Συγγνώμη», άρχισε, «αλλά ως πανομοιότυπη δίδυμη, ίσως χρειαστεί να το περάσετε κι αυτό».


Η Λίνα και ο Λαβιάι είναι αχώριστοι, ήταν πάντα.

“Δεν έχουμε άλλα αδέρφια, έτσι ήμασταν πάντα απίστευτα δεμένοι”, είπε ο Laviai στο ESPN. “Είμαστε οι καλύτεροι φίλοι και είναι υπέροχο να έχεις πάντα κάποιον που σε καταλαβαίνει μέρα με τη μέρα. Είναι πολύ βαθύ επίπεδο κατανόησης. Μπορώ να μπω σε ένα δωμάτιο και να καταλάβω αμέσως πώς είναι η διάθεσή της. Αυτό είναι πραγματικά χρήσιμο όταν πρόκειται για την κατάστασή της.”

Ήταν ο Λαβιάι που ήταν πάντα εκεί για τη Λίνα όταν υπέφερε από τις υποτροπές της. Ήταν εκεί στα 17 της, όταν η κατάσταση προκάλεσε παράλυση στη δεξιά πλευρά της Λίνας, με τη Λαβιάι να βουρτσίζει τα μαλλιά της αδερφής της πριν το σχολείο ή να τη βοηθά να βουρτσίζει τα δόντια της. ήταν επίσης εκεί για εκείνη σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου στο Γιουτζίν του Όρεγκον, κατά τη διάρκεια του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος του περασμένου μήνα, όταν η Λίνα υπέστη την πρώτη της υποτροπή μετά από πέντε χρόνια. Ήταν μια μέρα πριν από τη ζέστη της Λίνας στο μεγαλύτερο γεγονός της καριέρας της.

«Μπορούσα να πω ότι κάτι δεν πήγαινε καλά», λέει ο Laviai. «Μόλις ένιωσα αυτό το συναίσθημα, μπορούσα να δω ότι κάτι δεν πήγαινε καλά.

“Ήταν πραγματικά ήσυχη και συγκρατημένη και έμοιαζε λίγο ξεφτισμένη. Δεν ήθελα να σκεφτώ το χειρότερο, αλλά σκέφτηκα ότι ίσως ήταν νεύρα ή άγχος. Μου είπε, “Δεν μπορώ να νιώσω τον κορμό μου”. «Άκουσε αυτά τα λόγια να βγαίνουν από το στόμα της σε πέντε χρόνια και είχε αγώνα για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα την επόμενη μέρα».

Το μούδιασμα που ένιωθε η Λίνα όταν ξυπνούσε είχε προχωρήσει μέχρι τον αγώνα της, με το αριστερό της χέρι και το μεγαλύτερο μέρος του αριστερού της ποδιού να αισθάνεται μουδιασμένο, ενώ είχε επίσης αδυναμία στη δεξιά πλευρά.

«Ένιωσα κάθε συναίσθημα που ένιωθε», είπε η Λαβιάι. «Όταν ήταν αναστατωμένη, εγώ ήμουν αναστατωμένη· όταν έκλαιγε, έκλαιγα· όταν ήταν νευρική, ήμουν νευρική».

Η Λαβιάι, όπως πάντα, ήταν εκεί δίπλα της. Ταξίδεψε στο γήπεδο με την αδερφή της, η οποία ανησυχούσε μήπως πέσει στην πίστα κατά τη διάρκεια ίσως της μεγαλύτερης συνάντησης της χρονιάς. Και μετά είδε καθώς η Λίνα προχωρούσε. έτρεξε τον αγώνα της και τερμάτισε τελευταία.

Ήταν μια μεγάλη απογοήτευση, αλλά έθεσε σε κίνηση και τη δημόσια αποκάλυψη που επρόκειτο να έρθει. Όταν η Λίνα επέστρεψε στο σπίτι της στο Λονδίνο, επεξεργάστηκε αυτό που είχε συμβεί και αποφάσισε ότι ήρθε η ώρα να το πει σε άλλους και ελπίζουμε να εμπνεύσει άλλους με τη σκλήρυνση κατά πλάκας. αδελφή.


Η Λαβιάι ήξερε εδώ και εννέα χρόνια ότι υπήρχε μεγάλη πιθανότητα να έχει και αυτή σκλήρυνση κατά πλάκας.

«Πάντα ήλπιζα ότι δεν θα χρειαζόταν να το περάσει», είπε η Λίνα. «Εάν ακολουθείτε το Instagram μας, ζούμε έναν πολύ υγιεινό τρόπο ζωής, τρώγοντας πάντα υγιεινά τρόφιμα. Οπότε θα έλεγα «Βεβαιωθείτε ότι Πάρε τη βιταμίνη D σου, φρόντισε να το κάνεις αυτό, φρόντισε να πάρεις το Ωμέγα 3 σου, κάνε αυτό, μην κάνεις αυτό.» Πραγματικά δεν θέλω να περάσει αυτό».

Αλλά αυτό δεν μπορούσε να το σταματήσει. Τον περασμένο Ιούλιο, όταν η Laviai έκανε το εμβόλιο για τον COVID-19 και το χέρι της μυρμήγκιαζε για περισσότερο από όσο θα έπρεπε, ρώτησε τη Λίνα αν πίστευε ότι μπορεί να ήταν σκλήρυνση κατά πλάκας. Η αδερφή της είπε ότι πιθανότατα δεν ήταν, αλλά έκανε εξετάσεις αποκάλυψε μια μικροσκοπική βλάβη, σημάδι σκλήρυνσης κατά πλάκας. Αμέσως μετά, της δόθηκε έγκαιρη διάγνωση για την πάθηση.

«Το έχουμε πιάσει σε πολύ πρώιμο στάδιο, οπότε νομίζω ότι η σκλήρυνση κατά πλάκας της Lina είναι πολύ διαφορετική», είπε ο Laviai. «Μόλις είχα αυτό που θα περιέγραφα ως νεκρό χέρι πέρυσι.

«Ήταν επειδή μπόρεσα να το πιάσω νωρίς και να ξεκινήσω νωρίς τη θεραπεία [that I have such few symptoms].”

Η δημοσιοποίηση των ειδήσεων ήταν μια πολύ προσωπική εμπειρία για τη Λίνα, η οποία έτρεξε ξανά στους Αγώνες της Κοινοπολιτείας αυτή την εβδομάδα, αν και δεν έφτασε στον τελικό καθώς συνεχίζει να αναρρώνει από την τελευταία της υποτροπή. Είπε ότι δεν έχει επεξεργαστεί πλήρως τι σημαίνει για εκείνη, ή για άλλους με την πάθηση, πολλοί από τους οποίους της έχουν στείλει μηνύματα αποκαλώντας την «έμπνευση» ή «πολεμιστή».

Η Λίνα σκοπεύει να επιστρέψει σε όλους αυτούς, γνωρίζοντας πόση προσπάθεια χρειάζεται για να επικοινωνήσει.

“Έβλεπα όλα τα σχόλια που έλαβε και κουνούσα το κεφάλι μου”, είπε ο Laviai. “Τα ξέρω όλα αυτά περισσότερο. Είναι μια απίστευτη γυναίκα, το πιο δυνατό άτομο που ξέρω.”

.

Leave a Comment