Οι δήμαρχοι της Marin παραδίδουν φαγητό σε ηλικιωμένους που αγωνίζονται εν μέσω πανδημίας και πληθωρισμού – Marin Independent Journal

Δήμαρχοι από όλο το Μαρίν εντάχθηκαν στον μη κερδοσκοπικό οργανισμό San Rafael Vivalon για να βοηθήσουν στην παράδοση γευμάτων σε άπορους ηλικιωμένους αυτή την εβδομάδα.

Η ετήσια εκδήλωση «March for Meals» σηματοδότησε την τροποποίηση του νόμου για τους ηλικιωμένους Αμερικανούς του 1965 για την υποστήριξη του εθνικού διατροφικού προγράμματος για ηλικιωμένους. Δήμαρχοι Eric Lucan του Novato, John McCauley του Mill Valley, Fred Casissa του Corte Madera και Stephanie Hellman του Fairfax επρόκειτο να συμμετάσχουν.

Καθώς οι τιμές των τροφίμων έχουν εκτοξευθεί εν μέσω της πανδημίας και του πληθωρισμού, οι παραδόσεις γευμάτων έχουν αποκτήσει νέο νόημα για πολλούς ηλικιωμένους στο Marin, δήλωσε η Anne Grey, διευθύνουσα σύμβουλος της Vivalon, παλαιότερα γνωστή ως Whistlestop.

«Τα άτομα που μπορεί να μην αντιμετώπισαν επισιτιστική ανασφάλεια πριν, που ήταν μεγαλύτεροι, μπορεί να άλλαξαν οι περιστάσεις τους», είπε. «Το κόστος αυξάνεται και μπορεί να βρούμε ότι περισσότεροι άνθρωποι εξαρτώνται από τις διατροφικές υπηρεσίες που παρέχει η κομητεία».

Ο Hellman είπε ότι το να ζεις μόνος μπορεί να κάνει την καθημερινή προετοιμασία γευμάτων μια επιπλέον πρόκληση.

“Αυτό που μάθαμε από την πανδημία είναι πόσοι άνθρωποι στην κοινότητά μας ζουν μόνοι, όπως οι ηλικιωμένοι”, είπε. “Η απομόνωση επιδεινώθηκε από την πανδημία. Ως κόρη μιας μητέρας που έμεινε πρόσφατα χήρα, ξέρω ότι είναι δύσκολο να παρακινήσω φτιάξτε ένα υγιεινό γεύμα για ένα μόνο άτομο».

Ο Λούκαν είπε ότι το ταξίδι του ενίσχυσε γι’ αυτόν ότι η επαφή με τους ανθρώπους είναι εξίσου σημαντική με το ίδιο το φαγητό.

«Το άμεσο όφελος από την παροχή θρεπτικών γευμάτων σε άτομα μεγαλύτερης ηλικίας είναι κρίσιμης σημασίας, αλλά το έμμεσο όφελος από την ύπαρξη ενός οικείου προσώπου που κάνει τις παραδόσεις και τον έλεγχο ατόμων που είναι συχνά απομονωμένα είναι αυτό που κάνει αυτό το πρόγραμμα να λάμπει», είπε.

Η επισιτιστική υποστήριξη για ηλικιωμένους “σίγουρα αυξήθηκε κατά τη διάρκεια του COVID… πιο γρήγορα από οποιαδήποτε άλλη ομάδα στο Marin”, δήλωσε ο Marchon Tatmon, διευθυντής της San Francisco-Marin Food Bank. Ο οργανισμός παραδίδει γεύματα σε περίπου 400 ηλικιωμένους Marin κάθε εβδομάδα.

Σχεδόν 20.000 ηλικιωμένοι αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια στο Marin, ιδιαίτερα στο Novato, στο San Rafael και στο δυτικό Marin, σύμφωνα με τον μη κερδοσκοπικό οργανισμό. Ο Marin κατατάσσεται στην τελευταία τρίτη θέση μεταξύ των ποσοστών ενεργού συμμετοχής για ηλικιωμένους που πληρούν τις προϋποθέσεις για το Πρόγραμμα Συμπληρωματικής Διατροφής Βοήθειας, με μόνο 19% όσοι είναι επιλέξιμοι για χρήση επιδομάτων, είπε ο Tatmon.

«Πολλοί από τους ηλικιωμένους μας έχουν πληγεί δυσανάλογα σκληρά από τον COVID», είπε. «Οι έγχρωμοι έχουν επηρεαστεί περισσότερο».

Ο πληθωρισμός πλήττει σκληρά τους ηλικιωμένους με σταθερό εισόδημα, είπε.

«Οι ηλικιωμένοι ήδη παλεύουν με το τι να πληρώσουν και τι να μην πληρώσουν», είπε.

Μια αξιολόγηση του 2019 των ηλικιωμένων ενηλίκων στο Marin διαπίστωσε ότι το 25% διατρέχουν κίνδυνο επισιτιστικής ανασφάλειας και το 80% δεν εργάζονται πλέον, δήλωσε η Jenay Cottrell, υπεύθυνη προγράμματος της Marin County Aging and Adult Services.

Η Cottrell είπε ότι αυτοί οι αριθμοί αναμένεται να επιδεινωθούν έως το 2030. Μια αύξηση 30% στους ηλικιωμένους που χρησιμοποιούν το Meal on Wheels έχει «ισοπεδωθεί», αλλά θα μπορούσε να αυξηθεί με τον πληθωρισμό, είπε.

Περισσότεροι κάτοικοι γερνούν και θα βιώσουν δυσανάλογα την πείνα, είπε. Περίπου το 21% των ηλικιωμένων ενηλίκων που είναι έγχρωμοι είναι ανασφαλείς ως προς το φαγητό, σε σύγκριση με το 8% των Λευκών ηλικιωμένων.

“Τα προγράμματα δεν παρέχουν αρκετή τροφή φυσικά και χρειάζονται περισσότερα για να καλυφθεί η πλήρης ανάγκη”, είπε ο Cottrell. “Ελπίζουμε ότι κάποιοι από αυτούς τους χαλαρούς κανονισμούς θα διαρκέσουν. Μερικές φορές οι ηλικιωμένοι διστάζουν να ζητήσουν βοήθεια, αλλά γι’ αυτό είναι τα προγράμματά μας».

Την Τετάρτη στο Mill Valley, η Delpha Carpenter ήταν μεταξύ εκείνων που έλαβαν ένα γεύμα. Η ηλικιωμένη με περιορισμένη κινητικότητα είπε ότι είναι ευγνώμων για την επιπλέον βοήθεια κάθε εβδομάδα. Τα περισσότερα από τα παιδιά της έχουν μετακομίσει και οι μόνοι επισκέπτες της είναι η οικονόμος και οι φίλοι της.

«Δεν ξέρουν πόσο εκτιμώ όλο αυτό το φαγητό», είπε ο Carpenter.

Ο Jack Waldvogel, κάτοικος Mill Valley, ζει μόνος σε ηλικιωμένους για περισσότερα από 10 χρόνια. Είπε ότι μιλά μόνο με τον υπεύθυνο της υπόθεσης και τους εθελοντές της Vivalon, επομένως οι παραδόσεις είναι μια ευκαιρία για σύνδεση.

“Δεν είμαι πολύ μάγειρας, μπορώ να μαγειρέψω σε περίπτωση ανάγκης – αλλά προτιμώ να μην το κάνω. Αυτό είναι πολύ ευεργετικό”, είπε.

Πληροφορίες σχετικά με το Meals on Wheels είναι διαθέσιμες μέσω τηλεφώνου στο 415-473-INFO ή μέσω email στο [email protected] Στο δυτικό Marin, πληροφορίες είναι διαθέσιμες καλώντας το West Marin Senior Services στο 415-663-8148, εσωτ. 103.

Leave a Comment