Οικογένειες πεινούν: Η επισιτιστική ανασφάλεια είναι κακή στο Οχάιο και έτοιμη να εκραγεί

Η κρίση πείνας της Αμερικής ολοκληρώνεται. Με τα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας και τις διογκωμένες τιμές των τροφίμων παράλληλα με τους οικογενειακούς οικονομικούς αγώνες που προέρχονται από την πανδημία του COVID-19, ο αριθμός των οικογενειών του Οχάιο που αντιμετωπίζουν επισιτιστική ανασφάλεια έχει εκραγεί.

Εν τω μεταξύ, η Columbus Dispatch ανέφερε την Τρίτη, 700.000 νοικοκυριά χαμηλού εισοδήματος του Οχάιο θα μπορούσαν να δουν μεγάλες περικοπές στο πρόγραμμα κουπόνια τροφίμων τον Ιούλιο καθώς λήγει η βοήθεια για την πανδημία του COVID. Τον Μάρτιο, 334.000 περισσότεροι άνθρωποι στο Οχάιο εξυπηρετήθηκαν από ντουλάπια τροφίμων σε σχέση με πριν από δύο χρόνια.

“Είναι μια συμβολή πολλών παραγόντων”, εξήγησε η εκτελεστική διευθύντρια της Ένωσης Τροφίμων του Οχάιο Lisa Hamler-Fugitt σε συνέντευξή της την Τετάρτη. “Όταν η Κίνα κρυώνει, ο υπόλοιπος κόσμος κολλάει πνευμονία. Έτσι πολλά από αυτά έχουν να κάνουν με γεγονός ότι δεν παράγουμε πολύ, και πολλά επεξεργασμένα τρόφιμα έχουν πολλά συστατικά. Πολλοί εγχώριοι παραγωγοί τροφίμων αποστέλλουν προϊόντα στο εξωτερικό και μετά τα στέλνουν πίσω μετά την επεξεργασία τους. Έτσι υπάρχουν κοντέινερ αποστολής σε αποβάθρες που κάθονται εκεί για μήνες».

Τα πράγματα είναι τόσο άσχημα αυτή τη στιγμή, είπε ο Hamler-Fugitt, που ακόμη και το Υπουργείο Γεωργίας των ΗΠΑ, το οποίο συνήθως μπορεί να αγοράσει μεγάλες ποσότητες τροφίμων μέσω του Προγράμματος Επείγουσας Επισιτιστικής Βοήθειας, αναγκάστηκε να ακυρώσει 250 ημιφορτηγά προϊόντα για το Οχάιο, επειδή μπορούν μην το προμηθευτείς.

Ενώ οι αλυσίδες εφοδιασμού παραμένουν πνιγμένες, είπε, οι μεμονωμένοι δωρητές δίνουν λιγότερα καθώς αντιμετωπίζουν τους δικούς τους οικονομικούς στρεσογόνους παράγοντες, οι λιανοπωλητές τροφίμων δεν κάνουν δωρεές επειδή πωλούν ό,τι μπορούν να προμηθευτούν στους πελάτες· και οι κατασκευαστές δεν υπερπαράγουν. Εν τω μεταξύ, οι τιμές των τροφίμων αυξάνονται.

Οι ελλείψεις αλουμινίου, πλαστικού και γυαλιού προκαλούν επίσης πρόβλημα στις σταθερές συσκευασίες τροφίμων, είπε.

Το Οχάιο είναι μια πολιτεία που γερνάει, είπε ο Hamler-Fugitt, επομένως έχουμε πολύ περισσότερους ηλικιωμένους κατοίκους του Οχάιο που είναι εκτός εργατικού δυναμικού.

“Αν κοιτάξετε αυτές τις ανατροπές SNAP, οι οποίοι αποδεκατίζονται απολύτως, είναι η μεγαλύτερη γενιά. Είναι φτωχοί ηλικιωμένοι που προσπαθούν να βρουν μια ζωή με πολύ χαμηλή κοινωνική ασφάλιση”, είπε.

Το αυξανόμενο κόστος για τη στέγαση, τις υπηρεσίες κοινής ωφελείας και τα συνταγογραφούμενα φάρμακα κάνει το πρόβλημα ακόμη χειρότερο, είπε, καθώς τα τρόφιμα είναι γενικά το πιο ανταλλάξιμο είδος στον προϋπολογισμό των περισσότερων ανθρώπων.

«Μπορεί να έχετε αμοιβή για μπριζόλες, αλλά έχετε έναν προϋπολογισμό για χοτ-ντογκ», είπε.

Σε αντίθεση με τη Μεγάλη Ύφεση, όταν τα οικονομικά της πολιτείας του Οχάιο ήταν στο τρύπα, η πολιτεία βρίσκεται επί του παρόντος σε ένα ταμείο πολλών δισεκατομμυρίων δολαρίων για βροχερή ημέρα, έχει περίπου 550 εκατομμύρια δολάρια σε αδιάθετα κεφάλαια από τον νόμο για το αμερικανικό σχέδιο διάσωσης του 2021 (ARPA) και μόλις είχε έσοδα αρκετά δισεκατομμύρια δολάρια σε σχέση με τις προβλέψεις του προϋπολογισμού.

“Το κράτος είναι σε πολύ καλή οικονομική κατάσταση και ζητάμε από το κράτος 50 εκατομμύρια δολάρια ARPA αμέσως για να αγοράσουμε τρόφιμα για να μπορέσουμε να χειριστούμε όλους τους ανθρώπους που έρχονται σε εμάς. Αυτό θα διασφαλίσει ότι έχουμε επαρκή αποθέματα για το πότε θα τεθούν σε ισχύ αυτές οι ανατροπές των παροχών SNAP τον Ιούλιο.”

Η επόμενη κατανομή του προϋπολογισμού της ένωσης τραπεζών τροφίμων σχεδιάζεται να γίνει και τον Ιούλιο, είπε. Επί του παρόντος, έχει φύγει όλη η κρατική τους χρηματοδότηση. Η βασική χρηματοδότηση για το Επισιτιστικό Πρόγραμμα του Οχάιο, τα δολάρια της πανδημίας, έχουν εξαντληθεί προσπαθώντας να συμβαδίσουν με η τρέχουσα ζήτηση τροφίμων, είπε ο Hamler-Fugitt.

Μακροπρόθεσμα, είπε, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση πρέπει να εξετάσει την παράταση της πανδημικής αύξησης του SNAP τον περασμένο Ιούλιο.

“Αυτή η κατανομή έχει βοηθήσει πραγματικά τόσες πολλές φτωχές οικογένειες του Οχάιο. Αυτό τις βοήθησε να αντισταθμίσουν τον πληθωρισμό του κόστους των τροφίμων”, είπε. “Χρειαζόμαστε επίσης επιπλέον χρήματα στο Πρόγραμμα Επείγουσας Επισιτιστικής Βοήθειας (TEFAP). Το είπαμε στον Υπουργό Γεωργίας των ΗΠΑ Τομ Βίλσακ Τον Νοέμβριο χρειαζόμαστε το Κογκρέσο να διαθέσει το ελάχιστο ποσό 900 εκατομμυρίων δολαρίων για το TEFAP. Αυτό δεν συνέβη. Πήραμε περίπου τα μισά από αυτά».

Οι τράπεζες τροφίμων δεν μπορούν να συνεχίσουν να βασίζονται στη γενναιοδωρία των ιδρυμάτων, των εταιρειών και των μεμονωμένων χορηγών, είπε.

«Χρειαζόμαστε κρατική παρέμβαση και χρειαζόμαστε κρατική υποστήριξη για να είμαστε σε θέση να βεβαιωθούμε ότι οι τράπεζες τροφίμων, τα ντουλάπια τροφίμων και οι κουζίνες μας είναι εφοδιασμένα και ταΐζουν τους πεινασμένους φίλους και τους γείτονές τους με αυτό το φαγητό».

Γενικότερα, είπε, οι Αμερικανοί χρειάζονται να αυξηθούν οι μισθοί, ώστε να μπορούν να στέκονται στις ουρές των παντοπωλείων αντί για τις ουρές φαγητού.

Η πείνα είναι πάντα ένας κορυφαίος δείκτης στους οικονομικούς κύκλους, είπε ο Hamler-Fugitt, και η τρέχουσα κρίση προέρχεται από δεκαετίες αποεπένδυσης από τα αμερικανικά συστήματα τροφίμων και την παραγωγική ικανότητα προς όφελος της εξόρυξης αυτών των πραγμάτων.

«Η Αμερική θεώρησε ότι ήταν καλύτερο να ξεφορτωθεί τα πάντα, και τώρα βρισκόμαστε σε μια κατάσταση όπου αντιμετωπίζουμε παγκόσμιες κρίσεις σε κάθε μέτωπο», είπε. «Είμαστε παγκοσμίως εξαρτημένοι, και αυτό είναι που με φοβίζει, και αυτό δεν είναι καν υπολογισμός. στις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής και των έντονων καιρικών φαινομένων».

Παρ’ όλη τη συζήτηση στην Αμερική για την ενεργειακή ανεξαρτησία, η τροφική ανεξαρτησία μετά βίας αναφέρεται.

Σαράντα δύο εκατομμύρια Αμερικανοί δεν έχουν αξιόπιστη πρόσβαση σε επαρκή ποσότητα οικονομικά προσιτή, θρεπτική τροφή Στο Οχάιο, 1 στα 5 παιδιά έχει ανεπαρκή πρόσβαση σε αρκετά θρεπτικά τρόφιμα.

Το 1980, υπήρχαν περίπου δύο δωδεκάδες τράπεζες τροφίμων στις Ηνωμένες Πολιτείες. Τώρα, υπάρχουν περισσότερες από 350, οι οποίες εξυπηρετούν 63.000 συνδεδεμένες ντουλάπες και καταφύγια.

«Η ιστορία μας διδάσκει τι συμβαίνει όταν οι κοινωνίες δεν μπορούν να τραφούν», είπε ο Hamler-Fugitt.

Ποιος πεινάει;

Σύμφωνα με το Move for Hunger, “Παρόλο που η πείνα επηρεάζει κάθε κοινότητα στις Ηνωμένες Πολιτείες, ορισμένες ομάδες ανθρώπων είναι πιο ευάλωτες από άλλες. Οι Αφροαμερικανοί είναι δύο φορές πιο πιθανό να είναι επισιτιστικής ανασφάλειας από τα λευκά, μη ισπανικά νοικοκυριά. Οι ηλικιωμένοι είναι οι Ο ταχύτερα αναπτυσσόμενος πληθυσμός με επισιτιστική ανασφάλεια στις Ηνωμένες Πολιτείες. Ένας στους 4 βετεράνους του πολέμου στο Ιράκ και στο Αφγανιστάν είναι επισιτιστικός. Και ένας αυξανόμενος όγκος ερευνών δείχνει ότι ο αριθμός των φοιτητών που αντιμετωπίζουν την πείνα αυξάνεται στα ύψη».

Σύμφωνα με τη Feeding America, το 72% των νοικοκυριών που εξυπηρετούνται από τις συνδεδεμένες τράπεζες τροφίμων ζουν στο 100% ή κάτω από το ομοσπονδιακό όριο της φτώχειας και έχουν μέσο ετήσιο εισόδημα των 9.175 $.

Η Αμερική πρέπει να επενδύσει στη γεωργία και την παραγωγή γεωργικών τροφίμων, είπε ο Hamler-Fugitt.Έχουμε γλυκό νερό από τις Μεγάλες Λίμνες και πλούσια και άφθονη γεωργική γη.

“Αν μπορούσαμε να παράγουμε όσο το δυνατόν περισσότερη τροφή σε ακτίνα 400 τετραγωνικών μιλίων, αυτό μειώνει σημαντικά την ανάγκη μας για μεταφορά και φορτηγά τρόφιμα”, είπε. “Είμαι μεγάλος θαυμαστής του Αγ. Ξέρω πού έρχεται το φαγητό μου από.”

Ένα άλλο μεγάλο πράγμα που θα μπορούσε να κάνει η κυβέρνηση, είπε, είναι να περάσει το Build Back Better, υποδεικνύοντας το τεράστιο όφελος που παρείχε στους λαούς η πίστωση φόρου για παιδιά προτού διακοπεί στην αρχή του έτους.

«Οι οικογένειες χαμηλού εισοδήματος, εργαζόμενες στο Οχάιο και σε όλες τις Ηνωμένες Πολιτείες που επωφελήθηκαν από αυτή την πίστωση φόρου για τα παιδιά, αυτό ήταν που τις κράτησε», είπε. Αυτή η πίστωση, που κρατούσε τα παντοπωλεία στο σπίτι, που κρατούσε τα φώτα τους αναμμένα, που τους βοήθησε να απορροφήσουν οποιαδήποτε αύξηση στο ενοίκιο τους. Η απώλεια αυτού ήταν μεγάλο πλήγμα».

Η Hamler-Fugitt είπε ότι οι νομοθέτες της πολιτείας σε όλο τον διάδρομο ακούνε. Η Ένωση ζητά 50 εκατομμύρια δολάρια σε χρήματα ARPA στην πρώτη κατανομή και εξέταση επιπλέον 133 εκατομμυρίων δολαρίων στη δεύτερη κατανομή, η οποία είπε ότι είναι ισοδύναμη με ό,τι άλλες πολιτείες έχουν κάνει για να στηρίξουν τις τράπεζες τροφίμων.

“Είχαμε πολύ καλή, θετική υποστήριξη (από τους νομοθέτες)”, είπε. “Όλοι το καταλαβαίνουν. Η πείνα δεν ήταν ποτέ πραγματικά κομματικό ζήτημα στο κράτος. Όλοι τρώνε, οπότε όλοι καταλαβαίνουν πώς είναι. Αν έχετε πόροι για να βρεθούμε στη γραμμή ταμείου του παντοπωλείου, αυτό είναι υπέροχο, αλλά δεν μπορούν να το πουν αυτό όλοι οι αδελφοί και οι αδερφές μας και οι φίλοι και οι γείτονές μας».

Πώς μπορείτε να βοηθήσετε; Ακολουθήστε αυτόν τον σύνδεσμο και θυμηθείτε, ενώ οι δωρεές τροφίμων είναι εξαιρετικές και εκτιμώνται πολύ, για κάθε δολάριο που δωρίζετε, οι τράπεζες τροφίμων μπορούν να αξιοποιήσουν τέσσερα γεύματα για τους πεινασμένους κατοίκους του Οχάιο.

ΠΑΡΑΔΟΣΕΤΕ ΤΟΥΣ ΠΡΩΙΝΟΥΣ ΤΙΣ ΤΕΛΟΥΣ ΣΤΟ INBOX ΣΑΣ

Leave a Comment