Μια ωδή στη μαμά και τη μαγειρική της

Η συγγραφέας και βιογράφος Sudha Menon είναι γνωστή για τα βιβλία της που εξερευνούν τις φιλοδοξίες, τα επιτεύγματα και τα επιτεύγματα ανθρώπων από διάφορα κοινωνικά στρώματα μέσα από ιστορίες που αφηγούνται. Μερικά από τα γνωστά βιβλία της είναι Feisty at Fifty; Επιφανείς Ινδοί άνδρες και γυναίκες· Προικισμένοι: εμπνευσμένες ιστορίες ατόμων με αναπηρία· και Devi, Diva or She-Devil: The Smart Career Woman’s Survival Guide· και Leading Ladies: Women Who Inspire India. Είναι επίσης μοντέλο, ηθοποιός, ομιλήτρια, προπονητής γραφής και ιδρυτής των «Get Writing» και «Writing with Women».

Το βιβλίο της, «Συνταγές για τη ζωή» (εκδ. Penguin), είναι μια συλλογή από ιστορίες που σχετίζονται με το φαγητό και αναμνήσεις γνωστών προσωπικοτήτων και παλιές συνταγές comfort food που ήταν μέρος της ενηλικίωσής τους. Εδώ μιλάει για το πώς η ιδέα του βιβλίου πήρε σάρκα και οστά και η εμπειρία της να το συντάξει.

Η ιδέα της συλλογής συνταγών προέκυψε ενώ βρισκόταν στο Λονδίνο, προσπαθώντας να φτιάξει το κέφι της μητέρας της που είχε απογοητευτεί μετά τον θάνατο του συζύγου της. Είχε σχεδόν χάσει τις ελπίδες της, όταν βρήκε τη μητέρα της να ανταποκρίνεται σε συζητήσεις για το φαγητό της μητέρας της έτρωγε στα παιδικά της χρόνια.

Πώς προέκυψε η ιδέα της συγγραφής του βιβλίου «Συνταγές για τη ζωή»;

Ξαφνικά η σπίθα επέστρεψε μέσα της [mother’s] μάτια καθώς μου έλεγε για τα πολυτελή γεύματα που μαγείρευε η τριάδα θειών της κάθε μέρα, χρησιμοποιώντας φρέσκα, εποχιακά προϊόντα από το αγρόκτημά τους. Βγήκαν ιστορίες για μάδημα μπαστούνια από το δέντρο για να φτιάξουν σαμπάρ και πλατάνια για να φτιάξουν ένα γρήγορο «thoran» όταν ήταν απροσδόκητο μπήκαν οι επισκέπτες.

«Θέλω να γελάσω όταν βλέπω τις διαφημίσεις αυτές τις μέρες για ακριβά δισκία moringa για ευεξία», χασκογελούσε μια μέρα. «Μεγαλώσαμε τρώγοντας moringa σε sambars και thorans σχεδόν τρεις με τέσσερις φορές την εβδομάδα από το δέντρο moringa στην αυλή της κουζίνας. !”

Και πριν το καταλάβω, κουβεντιάζαμε για φαγητό κάθε απόγευμα και το στυλό μου περνούσε τις σελίδες του σημειωματάριου μου που γέμιζαν με τις συνταγές της. Αργά αλλά σίγουρα η διάθεση της amma βελτιώθηκε, μια μέρα, μου είπε ότι ήταν αρκετά καλή για να μαγειρέψει Ένα «sadhya» για εμάς. Το άμμα του παλιού ήταν ξανά ανάμεσά μας και είχα μια ιδέα βιβλίου που ήξερα ότι θα ήταν πολύ πολύτιμη.

Την ίδια περίπου εποχή πέθανε η πεθερά μου, που έπασχε από άνοια. Νοικοκυρά, μαγείρευε για πάνω από 50 χρόνια υπέροχο φαγητό CKP (chandraseniya kayastha prabhu) για την οικογένειά της. Με τον θάνατό της, οι συνταγές που της είχε κατέβει από τη μητέρα της και την πεθερά της, χάθηκαν.Το καλοκαίρι αφότου έφυγε, όταν λαχταρούσα για το khichdi masala, τα τουρσιά και το garam masala, συνειδητοποίησα ότι κανείς στην οικογένεια δεν είχε γράψει τις συνταγές της γιατί απλά υποθέσαμε ότι θα ήταν πάντα κοντά.

Τότε συνειδητοποίησα ότι οι περισσότερες ινδικές οικογένειες δεν τεκμηριώνουν τις συνταγές τους. Καταλήγουμε να χάσουμε τεράστια μέρη της γαστρονομικής ιστορίας και των παραδόσεων μας λόγω της πρακτικής να μεταφέρουμε μόνο προφορικά συνταγές στις γενιές από μητέρες και πεθερές σε κόρες, γιους , αδερφές, νύφες.

Πόσο καιρό σας πήρε για να συγκεντρώσετε ολόκληρο το περιεχόμενο;

Το βιβλίο ήταν στο μυαλό μου για τέσσερα ή περισσότερα χρόνια, αλλά το μεγαλύτερο μέρος της δουλειάς έγινε τα τελευταία δύο χρόνια. Η συγγραφή συνέβη όταν ολόκληρη η χώρα μπήκε σε lockdown κατά το πρώτο κύμα της πανδημίας COVID-19.

Πώς επιλέξατε τους ανθρώπους και τις συνταγές;Ήταν δύσκολο να πακετάρετε στην μεγάλη γκάμα της ινδικής κουζίνας;

Ενστικτωδώς πήγα στους ανθρώπους που ήξερα ότι θα είχαν ενδιαφέρουσες ιστορίες και αφηγήσεις. Το ένστικτό μου αποδείχτηκε σωστό και για τους 30 ανθρώπους για τους οποίους έχω γράψει. Ήθελα να κάνω το βιβλίο όσο το δυνατόν πιο διαφορετικό και όπως αποδείχθηκε, το Έτυχε να ανήκουν και 30 άτομα σε διάφορες περιοχές της χώρας και έτσι είχα μεγάλη ποικιλία στις συνταγές και στις ίδιες τις ιστορίες.

Χρειάστηκε να ταξιδέψετε πολύ μακριά για να μαζέψετε τις συνταγές;

Είχα ολοκληρώσει μερικές από τις συνεντεύξεις μου για το βιβλίο όταν συνέβη η πανδημία και το lockdown. Αρχικά πανικοβλήθηκα. Αλλά τελικά συνειδητοποίησα ότι μπορούσα απλώς να σηκώσω το τηλέφωνο και να μιλήσω με τον κόσμο, καθώς αποκλείονταν τα ταξίδια. Το ασήμι εδώ ήταν ότι οι άνθρωποι με τους οποίους ήθελα να πάρω συνέντευξη ήταν όλοι κολλημένοι στο σπίτι και έτσι, έπρεπε να περάσω πραγματικά χρόνο μιλώντας τους για τα παιδικά τους χρόνια, το φαγητό που τους μαγείρευε η μητέρα τους και τα αγαπημένα τους πιάτα από το ρεπερτόριο της μητέρας τους. Και επειδή το θέμα ήταν για τις μητέρες, οι περισσότεροι άνθρωποι του βιβλίου, μερικοί από τους πιο επιτυχημένους, ανθρώπους της χώρας, πέρασαν πολύ χρόνο μιλώντας μαζί μου.

Ποιες συνταγές βρήκατε θεαματικές ή που τραβούσαν την προσοχή με οποιονδήποτε τρόπο;

Δεν αναζητούσα φανταχτερές συνταγές για αυτό το βιβλίο. Έψαχνα για απλό, καθημερινό φαγητό που μαγειρεύουν οι μητέρες μας για εμάς, φαγητό που έχει ιστορίες, αναμνήσεις και νοσταλγία.

Και το κατάλαβα πολύ: η Mary Kom μιλάει για το Kopi Boot, το Tan και το Ooti της μητέρας της· ο συγγραφέας Amish Tripathi μιλάει για το ζεστό και τρυφερό khichdi ρυζιού της μητέρας του, με ghee, dahi, papad και ένα πασπαλισμένο Buknu masala· η ηθοποιός Vidya Balan που λούζει τα σάλια. πάνω από το λαχταριστό Adai και το podi της μητέρας της· και ο κορυφαίος τραπεζίτης Uday Kotak που αναπολεί τον Kathiawadi Mitho Bhaat και τον Adad Ni Dal της μητέρας του· το καθένα ήταν ένα άνετο φαγητό που όλοι δοκιμάζουμε στο σπίτι.

Για μένα το φαγητό είναι κάτι ωραίο και ανακουφιστικό που μπορούμε να μαγειρέψουμε με ό,τι υλικά μπορούμε να βρούμε στο σπίτι. Φτιαγμένο με προσοχή και αγάπη, ακόμα και το πιο απλό γεύμα μπορεί να αστράφτει.

Πώς αντέδρασαν οι άνθρωποι όταν άκουσαν ότι ερευνούσατε για την ινδική κουζίνα;

Η συγγραφή αυτού του βιβλίου άνοιξε τα μάτια από πολλές απόψεις. Αρχικά, οι περισσότεροι άνθρωποι με τους οποίους μίλησα για τη συγγραφή αυτού του βιβλίου αναρωτήθηκαν γιατί διακινδύνευα το ιστορικό μου να έχω συγγράψει πέντε αρκετά επιτυχημένα βιβλία γράφοντας ένα “βιβλίο μαγειρικής”.

Μια πολύ, πολύ υψηλού προφίλ επιχειρηματία, την οποία πλησίασα για να μπορέσει να με συνδέσει με έναν άλλο εξέχοντα ηγέτη επιχειρήσεων, δικαιολογήθηκε ευγενικά, λέγοντας ότι αυτό το θέμα ήταν κάτι για το οποίο δεν μπορούσε να προσεγγίσει τον κύριο. Και ακριβώς εκεί είναι το μεγαλύτερο πρόβλημα που αντιμετωπίζει κάθε γυναίκα: το μαγείρεμα και το τάισμα θεωρούνται ως μια δραστηριότητα χωρίς αξία, ακόμη και από τις ίδιες τις γυναίκες. Τι πιθανότητες έχουμε να επιφέρουμε αλλαγή εάν οι γυναίκες ηγέτες που κατά τα άλλα μιλούν για την αξία που προσφέρουν οι γυναίκες στο τραπέζι, δεν εκτιμούν το φαγητό που οι νοικοκυρές βάζουν στο τραπέζι κάθε μέρα, σχεδόν για όλη τους τη ζωή;

Πράγματι κατάφερα να συνδεθώ με τον άνδρα ηγέτη της επιχείρησης που μίλησε με σεβασμό και δέος για τη μητέρα του που του τάιζε τόσο νόστιμα, απλά γεύματα, τα οποία ακόμα λαχταρά.

Κάποιο περιστατικό που βρήκατε ιδιαίτερα συγκινητικό;

Το εικονίδιο του κρίκετ Irfan Pathan κέρδισε την καρδιά μου με την ταπεινότητά του όταν του πήρα συνέντευξη για το βιβλίο. Τον ρώτησα ποια ήταν τα αγαπημένα σου, πιο αξιομνημόνευτα γεύματα όταν μεγάλωνε. Σχεδόν μπορούσα να ακούσω την παύση στην τηλεφωνική γραμμή προτού μου πει ήσυχα: “Εμείς Ποτέ δεν είχα την πολυτέλεια των δύο τετραγωνικών γευμάτων την ημέρα γιατί δεν είχαμε ποτέ τα χρήματα για αυτό. Τις περισσότερες μέρες, το κύριο γεύμα μας ήταν ένα απλό δείπνο με χιτσντί και σούμπτσι πατάτας επειδή ήταν θρεπτικό και φθηνό. Αυτό το γεύμα έγινε ξεχωριστό αν η ammi είχε τα χρήματα να αγοράσω ντανιά με την οποία έφτιαχνε νόστιμο τσάτνεϊ ντάνια Πάντα θαύμαζα τη λάμψη του με το κρίκετ αλλά τώρα τον θαυμάζω για τη χάρη και την ταπεινοφροσύνη του.

Το βιβλίο έχει επίσης συνταγές που μοιράζονται οι συνεντευξιαζόμενοι.

.

Leave a Comment