Μια υγιεινή προσπάθεια για την απλοποίηση των ετικετών των τροφίμων;

Αυτόν τον μήνα θα ρίξουμε μια προσεκτική ματιά σε μια συνεχιζόμενη διαμάχη, αν και υπάρχουν πολλά για να διαλέξετε. Για παράδειγμα, σε μελλοντικές στήλες, θα μπορούσαμε να εξετάσουμε τον καλύτερο τρόπο για να ονομάσουμε εναλλακτικές λύσεις για το κρέας χωρίς κρέας· μηνύσεις για φερόμενες ψευδείς δηλώσεις ετικετών και «χαλαρό γέμισμα»· το προσωρινό επίδομα της FDA για την ευελιξία της επισήμανσης για τα βρώσιμα έλαια (λόγω τόσο των ελλείψεων όσο και του COVID) και το κίνημα «τροφή ως φάρμακο».

Το θέμα που εξετάζουμε αυτόν τον μήνα είναι η προσπάθεια της Υπηρεσίας Τροφίμων και Φαρμάκων των ΗΠΑ να αναπτύξει ένα γραφικό σύμβολο που οι συσκευαστές θα μπορούσαν να προσθέσουν οικειοθελώς στις ετικέτες των τροφίμων για να δηλώσουν πότε ένα τρόφιμο είναι «υγιεινό».

Τα μεμονωμένα τρόφιμα είναι πολύπλοκα, όπως και οι ετικέτες τους. Ήταν εδώ και καιρό στόχος των υπευθύνων χάραξης πολιτικής και των υποστηρικτών των καταναλωτών, ακόμη και ορισμένων εταιρειών τροφίμων να προσπαθήσουν να αποστάξουν όλη αυτή την πολυπλοκότητα σε ένα ενιαίο, απλό μήνυμα σχετικά με την καλή ή λιγότερο καλή ποιότητα ενός τροφίμου. Καλά όχι.

Μια τυπική ετικέτα τροφίμων περιέχει απαιτούμενα στοιχεία όπως τη λίστα των συστατικών της και τα Διατροφικά Στοιχεία, καθώς και, συχνά, εθελοντικές δηλώσεις σχετικά με τα θρεπτικά συστατικά του τροφίμου ή τις επιπτώσεις στην υγεία ή τις επιπτώσεις στη δομή ή τη λειτουργία του σώματος, μεταξύ πολλών άλλων πιθανών δηλώσεων.

Αν και μπορεί να είναι εύκολο για όλους να συμφωνήσουμε ότι οι φυτικές ίνες και οι πρωτεΐνες και οι βιταμίνες και τα μέταλλα στα τρόφιμα είναι καλές για εμάς, ενώ τα κορεσμένα λιπαρά, το νάτριο και η χοληστερόλη όχι, είναι πολύ πιο δύσκολο να συμφωνήσουμε για το πώς να δημιουργήσουμε έναν μόνο αντίχειρα- πάνω ή κάτω με τρόπο που είναι δίκαιος για όλα τα τρόφιμα.

Η FDA ανακοίνωσε την έναρξη της τρέχουσας προσπάθειας το 2019. Πιο πρόσφατα, στα τέλη του περασμένου Μαρτίου, ανακοίνωσε ότι σχεδιάζει να διεξαγάγει μια έρευνα και μια πειραματική μελέτη για να μετρήσει τις απαντήσεις των καταναλωτών στα σύμβολα που βρίσκονται στο μπροστινό μέρος της συσκευασίας που θα μεταδίδουν ότι ένα φαγητό είναι «υγιεινό».

Στην πορεία, έχει συλλέξει πληροφορίες για περισσότερα από 20 διαφορετικά προγράμματα γραφικών συμβόλων που χρησιμοποιούνται από μεμονωμένους κατασκευαστές, λιανοπωλητές, οργανισμούς ή κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο. Διαθέτουν μια ποικιλία από χρωματικά κωδικοποιημένα σύνολα δεδομένων με διάφορες λέξεις, γράμματα και αριθμούς. Πολλά από αυτά ενσωματώνουν σημάδια επιλογής με αισιόδοξη εμφάνιση.

Είναι ενδιαφέρον ότι η FDA έχει ήδη θεσπίσει έναν κανονισμό που ορίζει τους «υγιεινούς» και σχετικούς όρους όπως «υγιεινό» και «υγιή». Αυτός ο κανονισμός λέει ότι αυτοί οι όροι είναι ένας υπονοούμενος ισχυρισμός περιεκτικότητας σε θρεπτικά συστατικά, επειδή υπονοούν κάτι σχετικά με το περιεχόμενο του τροφίμου — αλλά τι , ακριβώς;

Λοιπόν, ο κανονισμός, 21 CFR 101.65(d)(2), προσπαθεί να βάλει το δάχτυλό του σε αυτό, αλλά αποκαλύπτει την πλοκή της προσπάθειας. Λέει ότι “υγιεινό” σημαίνει ότι το φαγητό “είναι χρήσιμο στη δημιουργία μιας δίαιτας που είναι συνεπής με διατροφικές συστάσεις”, στη συνέχεια παραθέτει κριτήρια που περιλαμβάνουν τύπους τροφίμων, επίπεδα λίπους, κορεσμένα λιπαρά και χοληστερόλη και συγκεκριμένα επίπεδα νατρίου που πρέπει να πληροί το φαγητό για να πληροί τις προϋποθέσεις, συν μία ή δύο άλλες προδιαγραφές. Μέχρι να ολοκληρώσετε την ανάγνωση του πράγμα που θα παρακαλάς κάποιον να δημιουργήσει ένα απλό γραφικό σύμβολο.

Η πολύ πολυπλοκότητα αυτού του κανονισμού θα έπρεπε να αποτελεί ένδειξη ότι αυτή η προσπάθεια δεν θα ήταν εύκολη.Η εξέταση ορισμένων από τα δημόσια σχόλια που υποβλήθηκαν για αυτό το θέμα πέρυσι αποκαλύπτει ακόμη μεγαλύτερη πολυπλοκότητα.

Για παράδειγμα, η Ομοσπονδία Καταναλωτών της Αμερικής δεν συμπαθεί το γεγονός ότι η FDA περιόρισε την έρευνά της σε ένα εικονίδιο για “υγιεινό” και θα προτιμούσε να “διεύρυνε το ερευνητικό της έργο ώστε να συμπεριλάβει φανάρι, βαθμολογία διατροφής, προειδοποιητικό σύμβολο και άλλα [front-of-pack] Τα πρότυπα ετικετών.» Λένε ότι «μπορεί να βοηθήσει καλύτερα τους καταναλωτές να κάνουν υγιεινές επιλογές και να παρακινήσουν καλύτερα τους κατασκευαστές προϊόντων να κάνουν πιο υγιεινά τρόφιμα».

Παρόμοια θέματα ακούγονται από το Centre for Science in the Public Interest (CSPI), μια άλλη ομάδα υπεράσπισης των καταναλωτών, η οποία ζήτησε από την FDA να αναπτύξει κάποιου είδους «απλό, ερμηνευτικό» σύστημα διατροφικής επισήμανσης στο μπροστινό μέρος της συσκευασίας το 2006. Η CSPI θρηνεί ότι η FDA παρέβλεψε ότι «Η υπάρχουσα επιστημονική βιβλιογραφία υποδηλώνει ότι ένα εθελοντικό σύμβολο «υγιεινό» δεν θα ήταν τόσο αποτελεσματικό όσο άλλα [front-of-pack nutrition labeling] συστήματα για τη βελτίωση των διατροφικών επιλογών και της ποιότητας της διατροφής των καταναλωτών».

Υποδεικνύοντας τις εμπειρίες άλλων χωρών που έχουν χρησιμοποιήσει «λογότυπα έγκρισης που εμφανίζονται μόνο στα πιο υγιεινά συσκευασμένα τρόφιμα…. ετικέτες φαναριών, βαθμολογίες με αστέρια και γνήσια ημερήσια ποσότητα…ετικέτες που εμφανίζονται σε όλα τα τρόφιμα και προειδοποιητικές πινακίδες που εμφανίζονται μόνο σε προϊόντα με υψηλά επίπεδα θερμίδων ή ανθυγιεινά θρεπτικά συστατικά», σημειώνουν ότι το ευρωπαϊκό γραφείο του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας προειδοποιεί «ότι τα λογότυπα έγκρισης από μόνα τους μπορεί να έχουν ανεπιθύμητες αρνητικές επιπτώσεις και συμβουλεύει τις χώρες να υιοθετούν…συστήματα που παρέχουν αξιολογήσεις ανθυγιεινών προϊόντων, σε αντίθεση με συστήματα που παρέχουν μόνο θετικές κρίσεις».

Μια προοπτική που καθοδηγεί τη σημασία της αποφυγής της υπεραπλούστευσης είναι αυτή της American Beverage Association, η οποία εκπροσωπεί εταιρείες που παράγουν ή διανέμουν αναψυκτικά, αλλά και εμφιαλωμένο νερό και ποτά νερού, έτοιμο προς κατανάλωση καφέ και τσάι, αθλητικά και ενεργειακά ποτά, χυμούς Σε αυτήν την ομάδα αρέσει η ιδέα του FDA να προσπαθεί να βοηθήσει τους καταναλωτές να «κάνουν ενημερωμένες διατροφικές επιλογές και να δημιουργήσουν υγιεινές δίαιτες».

Αλλά θα ήθελαν η FDA να αναθεωρήσει τον ορισμό της για το τι συνιστά “υγιεινό” φαγητό πρώτα και μετά να προχωρήσει προς την εύρεση του κατάλληλου συμβόλου. Λένε ότι θέλουν οποιοδήποτε σύμβολο “υγιεινό” για να “ενισχύει την κατανόηση των καταναλωτών για το διατροφικό προφίλ” του τρόφιμα ή ποτά και αποφύγετε «αδικαιολόγητες διακρίσεις μεταξύ των κατηγοριών τροφίμων και ποτών», καθώς και «ενισχύστε την ισορροπία των μερίδων και μια προσέγγιση «ολικής δίαιτας» και προάγετε την ενυδάτωση.

Η FDA θα συνεχίσει να εξετάζει αυτήν την ιδέα, με ζωηρή συμβολή από εκπροσώπους της βιομηχανίας και των καταναλωτών, αλλά είναι ήδη σαφές ότι αν προσπαθείτε να συνοψίσετε σύνθετες πληροφορίες με τρόπο που είναι χρήσιμος για τους καταναλωτές, αλλά και δίκαιος για τους συσκευαστές τροφίμων, ένα τόσο απλό φαινομενικά η ιδέα δεν είναι καθόλου απλή.


Μπορείτε να επικοινωνήσετε με τον Eric Greenberg στη διεύθυνση [email protected] ή να επισκεφτείτε τον ιστότοπο της εταιρείας του στη διεύθυνση www.ericfgreenbergpc.com.

ΜΟΝΟ ΕΝΗΜΕΡΩΣΗ, ΟΧΙ ΝΟΜΙΚΕΣ ΣΥΜΒΟΥΛΕΣ.

Leave a Comment