Μια νέα προσέγγιση: μειώστε τους λογαριασμούς τροφίμων καλλιεργώντας τα δικά σας φρούτα και λαχανικά | Καταναλωτικές υποθέσεις

Με την κρίση του κόστους ζωής να οδηγεί τις τιμές των τροφίμων, μπορεί να σκέφτεστε την καλλιέργεια φρούτων και λαχανικών ως τρόπο να μειώσετε το κόστος του εβδομαδιαίου καταστήματος τροφίμων σας.

Αλλά αν το κάνετε μόνοι σας δεν είναι εγγυημένο ότι θα εξοικονομήσετε χρήματα. Προτού σηκώσετε τη μυστρί σας και αρχίσετε να σκάβετε, αξίζει να μάθετε ποιες καλλιέργειες πρέπει να καλλιεργήσετε για να μειώσετε τον λογαριασμό των τροφίμων σας. Ποια είναι τα μεγαλύτερα λάθη που πρέπει να αποφύγετε και πώς μπορείτε να πάρεις πράγματα δωρεάν;

Καλλιεργήστε το πιο ακριβό φαγητό που σας αρέσει

Ο καλύτερος τρόπος για να εξοικονομήσετε χρήματα είναι να καταλάβετε ποια φρούτα και λαχανικά αγοράζετε τακτικά από το σούπερ μάρκετ μπορούν να καλλιεργηθούν με επιτυχία στη Βρετανία και, στη συνέχεια, να δώσετε προτεραιότητα στα πιο ακριβά για αγορά ανά κιλό.

«Συχνά, οι άνθρωποι καλλιεργούν τρόφιμα όπως καρότα και πατάτες που είναι πολύ φθηνά να αγοράσουν – και ξοδεύουν πολλά χρήματα για να το κάνουν αυτό», λέει ο ειδικός κηπουρικής του RHS Leigh Hunt.

Αντίθετα, συνιστά την καλλιέργεια φύλλων σαλάτας: «Ένα πακέτο μαξιλαριού με μαρούλι θα κοστίσει τουλάχιστον 1 £. Αλλά το μαρούλι και η ρόκα είναι το είδος της καλλιέργειας που μπορείτε να αποκτήσετε φθηνά και να αναπτυχθείτε εύκολα».

Βγάλτε ένα φύλλο από το βιβλίο αυτού του κηπουρού και καλλιεργήστε το δικό σας μαρούλι. Αυτή η ποικιλία lollo rossa είναι μια κομψή και ξαναγίνετε κλασική. Φωτογραφία: Deborah Vernon/Alamy

Κατά τη συγκομιδή, μπορείτε απλά να κόψετε την κορυφή αυτών των φυτών. «Και στη συνέχεια θα ξαναφυτρώσουν και θα πάρετε άλλη μια σοδειά από αυτά.» Μπορείτε να το κάνετε αυτό δύο ή τρεις φορές, λέει.

Η Jane Perrone, η οποία παρουσιάζει το podcast κηπουρικής On the Ledge, συνιστά την καλλιέργεια θάμνων φρούτων. “Αν κοιτάξετε την τιμή ανά κιλό φρούτων όπως βατόμουρα, σμέουρα, φραγκοστάφυλα, φραγκοστάφυλα και φραγκοστάφυλα, είναι αρκετά ακριβά στο σούπερ μάρκετ”, λέει. «Μπορείτε να τα αγοράσετε αρκετά φθηνά ως μικρούς θάμνους και, χωρίς ιδιαίτερη προσπάθεια από μέρους σας, θα παράγουν κιλά φρούτα κάθε χρόνο».

Ένα πλεονέκτημα της καλλιέργειας φραγκοστάφυλων και μούρων είναι ότι αν φτάσετε στο σημείο να έχετε πάρα πολλά να φάτε φρέσκα, μπορείτε να καταψύξετε τα υπόλοιπα. «Τότε θα έχετε απόθεμα μέχρι το χειμώνα», λέει.

Τα φασόλια παγώνουν επίσης καλά, λέει ο Hunt, και προσφέρουν καλή αξία. Επιπλέον, αν θέλετε φυτά που φαίνονται καλά και στον κήπο, τα φασόλια είναι από τα πιο όμορφα τρόφιμα για καλλιέργεια. “Θα έχετε καλή σοδειά λουλουδιών”, λέει «Και θα διαπιστώσετε ότι θα καλλιεργούν για αρκετά μεγάλο χρονικό διάστημα και θα παράγουν βαριές σοδειές».

Τα σπαράγγια είναι μια άλλη καλή επιλογή, αν έχετε την πολυτέλεια να περιμένετε λίγο για τη συγκομιδή σας. Ο Hunt λέει ότι χρειάζονται τέσσερα χρόνια για να καλλιεργηθεί, αλλά για τις λίγες λίρες που ξόδεψε όταν το φύτεψε, τώρα έχει τρεις ή τέσσερις μερίδες την εβδομάδα. ότι τα τσαμπιά είναι 2 ή 3 £ στο σούπερ μάρκετ, αυτό είναι πολύ καλή αξία – και έχει πάντα καλύτερη γεύση όταν μαζεύεται φρέσκο», λέει.

Τα πολυετή λαχανικά, όπως το πολυετές μπρόκολο Nine Star ή το κουνουπίδι, έχουν επίσης εξαιρετική σχέση ποιότητας-τιμής, λέει ο Perrone. «Τα φυτεύεις και δεν χρειάζεται να ξανασπείρεις σπόρο. Είναι τόσο εύκολο να αναπτυχθούν και μερικά φυτά μπορούν σου δίνω 10 ή περισσότερες κεφαλές σε μέγεθος μπάλας του τένις το χρόνο».

Σπόροι φυτού…

Φρέσκοι σπόροι κόλιανδρου
Η καλλιέργεια του δικού σας κόλιανδρου μπορεί να σας εξοικονομήσει χρήματα, αλλά είναι καλύτερο να επιμείνετε στα βότανα που σας αρέσει να τρώτε. Φωτογραφία: Fir Mamat/Alamy

Ο Huw Richards, συγγραφέας του Grow Food for Free και του The Vegetable Grower’s Handbook, λέει ότι η μεγαλύτερη παγίδα στην οποία πέφτουν οι κηπουροί είναι να αγοράζουν σπορόφυτα. Αγοράζετε σπορόφυτα στο κέντρο του κήπου, μπορεί να σας κοστίσει 3 £ για έξι φυτά λάχανου. Ξοδέψετε αυτό το ποσό σε σπόρους, μπορεί να πάρετε 300-400. Και θα μπορείτε να χρησιμοποιήσετε αυτούς τους σπόρους για άλλα τέσσερα ή πέντε χρόνια.”

Εάν πρέπει επειγόντως να μειώσετε το λογαριασμό των τροφίμων σας, τα καλά νέα είναι ότι συνήθως χρειάζονται μόνο μία ή δύο επιπλέον εβδομάδες για να έχετε μια συγκομιδή όταν μεγαλώνετε από σπόρους και όχι από σπορόφυτα. Το μαρούλι και τα ραπανάκια ιδιαίτερα αναπτύσσονται γρήγορα, λέει ο Richards, ο οποίος δίνει μαθήματα για το πώς να καλλιεργήσετε φτηνά τρόφιμα στο κανάλι του στο YouTube.

Συνιστά ανεπιφύλακτα να φυτέψετε φύλλα σαλάτας και βότανα από σπόρους, εάν θέλετε να εξοικονομήσετε χρήματα. σου κρατάει μόνο ένα μήνα».

Με τα εγχώρια βότανα, το μαγείρεμα με χαμηλό προϋπολογισμό μπορεί να μοιάζει περισσότερο με την τυπική κουζίνα του εστιατορίου: «Είναι ένας από τους ευκολότερους τρόπους για να προσθέσετε πολλή γεύση σε αυτό που μαγειρεύετε», λέει ο Richards.

Αλλά για να εξοικονομήσετε χρήματα στα βότανα, η Perrone προειδοποιεί ότι πρέπει να είστε γνώστες για το τι αγοράζετε.

Αν αγοράζετε συχνά μαϊντανό ή κόλιανδρο στο σούπερ μάρκετ, για παράδειγμα, τότε η καλλιέργεια του από σπόρους σίγουρα θα σας εξοικονομήσει χρήματα. μετά από αυτό», λέει ο Perrone.

Το ίδιο ισχύει και για τα πολυετή βότανα όπως το θυμάρι, το δεντρολίβανο και το φασκόμηλο.

Ωστόσο, λέει ότι μια παγίδα στην οποία πέφτουν πολλοί επίδοξοι κηπουροί είναι να αγοράζουν εξωτικά ή ασυνήθιστα βότανα με τα οποία δεν μαγειρεύουν πολύ συχνά. ξέρετε ήδη ότι θα χρησιμοποιήσετε. Διαφορετικά, θα σπαταλήσετε τα χρήματά σας και τον χρόνο σας», λέει.

Τα κολοκυθάκια έχουν επίσης πολύ καλή αξία εάν τα φυτέψετε από σπόρους. “Από έναν σπόρο, θα πάρετε ένα φυτό που θα μπορούσε να σας προσφέρει 30 κολοκυθάκια”, λέει ο Hunt.

… αλλά όχι από την κουζίνα

Κολοκυθάκια σε ένα καλάθι
Προσοχή στο σύνδρομο τοξικού κολοκυθιού όταν καλλιεργείτε λαχανικά από την οικογένεια των κολοκυθιών, όπως τα κολοκυθάκια. Φωτογραφία: Virginija Vaidakaviciene/Alamy

Μπορεί να μπείτε στον πειρασμό να φυτέψετε σπόρους από λαχανικά που έχετε αγοράσει για φαγητό, αλλά υπάρχουν πιθανά προβλήματα σε αυτό. «Αν φυτέψετε οποιοδήποτε μέλος της οικογένειας των κολοκυθιών –όπως κολοκυθάκια, κολοκύθες, κολοκυθάκια και κολοκυθάκια – μάλλον θα είναι εντάξει, αλλά εκεί είναι ένας κίνδυνος για το σύνδρομο τοξικού σκουός», λέει ο Perrone. Αυτό μπορεί να προκαλέσει έμετο και διάρροια και οφείλεται σε μια γενετική μετάλλαξη που εμφανίζεται κατά τη διάρκεια της επικονίασης.

Είναι απίθανο να έχετε μεγάλη επιτυχία με σπόρους από ντομάτες σούπερ μάρκετ ή τσίλι. «Γενικά, αυτές οι ποικιλίες έχουν εκτραφεί για να αναπτυχθούν με συγκεκριμένο τρόπο», λέει ο Perrone.

Για παράδειγμα, οι ντομάτες σούπερ μάρκετ μπορεί να έχουν σχεδιαστεί για να καλλιεργούν όλες ταυτόχρονα και να αντιμετωπίζουν πολύ υψηλές θερμοκρασίες σε πολυσήραγγα.

Για εγγυημένη επιτυχία, πιστεύει ότι αξίζει να επενδύσετε σε συσκευασίες σπόρων που διατίθενται στο εμπόριο για καλλιέργεια σε εξωτερικούς χώρους και για τη σύντομη περίοδο του Ηνωμένου Βασιλείου.

Φτιάξτε το δικό σας κομπόστ

Το κομπόστ είναι ζωτικής σημασίας για την καλλιέργεια του δικού σας φαγητού, αλλά το κόστος αγοράς του μπορεί γρήγορα να αυξηθεί, προειδοποιεί ο Richards. «Στην αρχή, θα χρειαστεί να αγοράσετε κομπόστ γιατί μπορεί να χρειαστεί λίγος χρόνος για την παρασκευή του», λέει. «Αλλά το καλύτερο Η επένδυση που μπορείτε να κάνετε είναι να φτιάξετε το δικό σας λίπασμα».

Δεν χρειάζεστε κάδο κομποστοποίησης: «Μπορείτε απλά να στοιβάζετε τα πάντα σε μια γωνία και να τα γυρίζετε κάθε δύο εβδομάδες.» Προτείνει να ζητάτε από τους γείτονες τα υπολείμματα και τις φλούδες λαχανικών τους, τα μοσχεύματα γρασιδιού και το χαρτόνι, καθώς και να συλλέγετε τα δικά σας για να ξεκινήστε το σωρό κομποστοποίησης σας.

Αποκτήστε δωρεάν σπόρους και φυτά

Νωρίς το πρωί στα allotments στο Eton.
Οι κατανομές μπορούν να είναι μια εξαιρετική πηγή δωρεάν προϊόντων σε αντάλλαγμα για εργασία. Φωτογραφία: Maureen McLean/Rex/Shutterstock

Πολλοί κηπουροί παίρνουν τα φυτά και τους σπόρους τους δωρεάν από γείτονες ή άλλους ντόπιους κηπουρούς. Αναφέρετε ότι ψάχνετε για καλλιέργειες ή γίνετε μέλος μιας τοπικής ομάδας κηπουρικής στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης ή μέσω του ιστότοπου RHS.

“Οι άνθρωποι αυτή την εποχή του χρόνου έχουν τόσα πολλά ανταλλακτικά φυτά, αξίζει πραγματικά να πάτε σε μια κατανομή και να συζητήσετε”, λέει ο Rob Smith, ο νικητής του Big Allotment Challenge του BBC Two. Μπορείτε να τους προσφέρετε μερικούς σπόρους από ένα πακέτο αξίας έχετε αγοράσει για το σκοπό αυτό ή μοσχεύματα από τον κήπο σας σε αντάλλαγμα για τα δικά τους. «Δείτε τι λειτουργεί για αυτά».

Μπορεί ακόμη και να είναι πρόθυμοι, σε μακροπρόθεσμη βάση, να σας παρέχουν τακτικά προϊόντα από την κατανομή τους σε αντάλλαγμα για λίγο από τον χρόνο και την εργασία σας. να σηκώσουν σακούλες κομπόστ ή να σκάψουν πατάτες τόσο εύκολα όσο παλιά», λέει. «Η βοήθεια σε αυτές τις εργασίες θα τους κρατήσει να συνεχίσουν την κατανομή τους».

Αν θέλετε να το κάνετε αυτό, αλλά δεν αισθάνεστε άνετα να πλησιάσετε απευθείας έναν εντελώς άγνωστο, στείλτε email στον πρόεδρο της τοπικής ένωσης κατανομής και ζητήστε του να σας συστήσει τοπικούς συνεργάτες που μπορεί να θέλουν λίγη δωρεάν εργασία. Καθώς και δωρεάν φαγητό, «Σχεδόν σαν μαθητευόμενος, θα αποκτήσεις γνώση και εμπειρία», λέει ο Smith.

Καλλιεργήστε ασυνήθιστη τροφή

Ώριμο κίτρινο κυδώνι σε έναν θάμνο σε έναν κήπο.
Το κυδώνι μπορεί να μαγειρευτεί και να μετατραπεί σε νόστιμα ζελέ ή να ψηθεί σε πίτες. Φωτογραφία: Olga Ihnatsyeva/Getty Images/iStockphoto

“Αν έχετε αρκετό χώρο στον κήπο ή το οικόπεδό σας, φυτέψτε ένα οπωροφόρο δέντρο”, λέει ο Perrone. “Αν τα αγοράσετε ως μικρό δενδρύλλιο, είναι πραγματικά πολύ φθηνά – και πραγματικά πληρώνουν για τον εαυτό τους με τα χρόνια. Θα πάρετε πολλά πολλά φρούτα».

Αλλά αντί να πάρει, ας πούμε, μια μηλιά, συνιστά να πάτε για ένα πιο εξωτικό φρούτο, όπως μουσμούλα ή κυδώνι, που μπορείτε να μαγειρέψετε, να το συντηρήσετε, να το μετατρέψετε σε νόστιμα ζελέ ή να ψήσετε σε πίτες. Καλλιεργεί η ίδια κυδώνι: «Εγώ Δεν νομίζω ότι έχω δει ποτέ κυδώνι στο σούπερ μάρκετ και είναι ένα υπέροχο φρούτο που μεγαλώνει πολύ καλά σε αυτή τη χώρα».

Ένα πλεονέκτημα της φύτευσης ενός πιο ασυνήθιστου οπωροφόρου δέντρου είναι ότι η συγκομιδή σας θα εκτιμηθεί περισσότερο από άλλους κηπουρούς, κάτι που τους κάνει πιο πρόθυμους να ανταλλάξουν τα προϊόντα τους μαζί σας. αυτό – και θα καταλήξω να παίρνω φρούτα που δεν έχω στον κήπο μου”, λέει ο Perrone. “Έχει ένα είδος κρυφής μνήμης που τα μήλα, για παράδειγμα, δεν έχουν.”

«Πήρα το 95% των φυτών μου από δώρισε ή αντάλλαξε σπόρους»

Ρεμπέκα Σιρλ
Η Rebecca Searle λέει ότι οι περισσότεροι κηπουροί θα σας δώσουν ευχαρίστως μοσχεύματα από ένα από τα φυτά τους. Φωτογραφία: Rebecca Searle

Η Rebecca Searle διευθύνει το blog @Sow_much_more στο Instagram. Μια δεινή κηπουρός για 15 χρόνια, μετακόμισε πρόσφατα σε ένα σπίτι με έναν μικρό κήπο στο Ντέβον, όπου φύτεψε το 50% του φαγητού που τρώνε αυτή και τα δύο παιδιά της τώρα. Και της κόστισε σχεδόν τίποτα.

Είναι μέλος ενός τοπικού κλαμπ κηπουρικής και δραστηριοποιείται σε ομάδες κοινωνικής δικτύωσης κηπουρικής και είπε στους φίλους της και σε άλλους ότι άρχιζε έναν νέο κήπο. “Πήρα το 95% των φυτών μου από σπόρους που δωρίστηκαν ή ανταλλάχτηκαν.”

Είναι πολύ εύκολο να κάνεις φίλους με άλλους κηπουρούς, λέει. «Είμαι καλά συνδεδεμένος – αλλά δημιούργησα αυτές τις συνδέσεις τα τελευταία δύο χρόνια, απλώς με το να είμαι ενθουσιώδης και να μιλάω με τους ανθρώπους».

Σύμφωνα με την εμπειρία της, οι περισσότεροι κηπουροί θα σας δώσουν ευχαρίστως ένα κόψιμο από ένα από τα φυτά τους, αν εκφράσετε ενθουσιασμό για την καλλιέργεια του.

Το μεγαλύτερο έξοδό της ήταν η αγορά κομπόστ: «Μπορείς να φτιάξεις το δικό σου λίπασμα, αλλά συνήθως παίρνει ένα χρόνο».

Έχει προμηθευτεί πολύ από τον εξοπλισμό της φτηνά ψάχνοντας υπομονετικά τις διαδικτυακές ομάδες και τις αγορές της γειτονιάς στο Facebook για ευκαιρίες. Πήρε ένα θερμοκήπιο 800 λιρών για 50 £, προσφέροντας να το διαλύσει και να το μεταφέρει από τον κήπο ενός γείτονα.

Νεκρή φύση μιας ποικιλίας ντοματών κληρονομιάς
Η γεύση της φρέσκιας ντομάτας είναι ασυναγώνιστη, λέει η Rebecca Searle. Φωτογραφία: Martin Poole/The Observer

“Έβγαλα πρώτα το ποτήρι και μετά τέσσερις από εμάς πήραμε μια γωνία και την περπάτησα στον κήπο μου. Δεν ήταν δύσκολο.” Πήρε μερικές δωρεάν σανίδες σκαλωσιάς μέσω του Facebook Marketplace και τις χρησιμοποίησε για να χτίσει υπερυψωμένα κρεβάτια.

Αλλά έπεσε πάνω σε ένα ολοκαίνουργιο μαχαίρι hori hori. «Είναι μια λεπίδα, έτσι μπορείτε να τη χρησιμοποιήσετε για τη συγκομιδή και μπορείτε επίσης να τη χρησιμοποιήσετε ως μυστρί και για να ξεριζώσετε τα ζιζάνια.» Της κόστισε 30 £. «Αγόρασα μια καλή μάρκα, η Niwaki, για να βεβαιωθείτε ότι θα διαρκέσει».

Μια από τις καλύτερες αποφάσεις της για φύτευση ήταν το λάχανο. «Μου αρέσει πολύ το λάχανο, είναι πολύ εύκολο να αναπτυχθεί και είναι αρκετά ακριβό να το αγοράσεις». καλή αξία και είναι επίσης υγιεινό.”

Της αρέσει επίσης να καλλιεργεί ντομάτες. “Η γεύση των φρέσκων, ντομάτες που καλλιεργούνται στο σπίτι είναι απολύτως ασυναγώνιστη. Και τότε μπορείτε απλώς να βγάλετε τους σπόρους από τις ντομάτες καθώς τις τρώτε και να τους αποθηκεύσετε για τον επόμενο χρόνο.”

Leave a Comment