Μια ματιά στις οικονομικές επιπτώσεις της πανδημίας για τα παιδιά

Οι αμερικανικές οικογένειες έχουν αναφέρει ότι αγωνίζονται καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας του COVID σε διάφορους οικονομικούς δείκτες. Οι πρόσφατες τάσεις του πληθωρισμού που αναφέρθηκαν από το Bureau of Labor Statistics τον Ιούνιο απειλούν να μειώσουν περαιτέρω την αγοραστική δύναμη των αμερικανικών οικογενειών και να επιδεινώσουν τις υπάρχουσες οικονομικές δυσκολίες και ανισότητες. Αυτή η περίοδος των επιπέδων πληθωρισμού που δεν παρατηρήθηκαν εδώ και δεκαετίες, πολλές οικογένειες είχαν ήδη δυσκολευτεί να πληρώσουν τα συνήθη έξοδα του νοικοκυριού τους, να πληρώσουν για ενοίκια ή πληρωμές στεγαστικών δανείων και να εξασφαλίσουν επαρκή τροφή για να θρέψουν την οικογένειά τους. Αυτές οι προκλήσεις ήταν σταθερά πιο έντονες για οικογένειες με ένα παιδί στο νοικοκυριό σε σύγκριση με τα νοικοκυριά χωρίς παιδιά, και ειδικά για οικογένειες με χαμηλότερο εισόδημα.

Οι ομοσπονδιακοί υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής έχουν λάβει διάφορες ενέργειες για να μετριάσουν τον οικονομικό αντίκτυπο της πανδημίας στις οικογένειες και τα παιδιά παρέχοντας κρατική δημοσιονομική ανακούφιση, αυξημένη διατροφική βοήθεια, χρηματοδότηση Medicaid και πίστωση φόρου για παιδιά (CTC) και πίστωση φόρου κερδισμένου εισοδήματος (EITC). Μέρος αυτής της βοήθειας έχει ή θα λήξει. Αυτή η σύντομη εξέταση εξετάζει τις δυσκολίες σε τρεις μετρήσεις—δυσκολία πληρωμής για τα συνήθη έξοδα του νοικοκυριού, επάρκεια τροφής και αβεβαιότητα στην πληρωμή για πληρωμές ενοικίου ή στεγαστικών δανείων για νοικοκυριά με παιδιά και βάσει εισοδήματος.

Πώς επηρεάζει το οικογενειακό εισόδημα την υγεία και την ευημερία των παιδιών;

Το εισόδημα του νοικοκυριού έχει ιστορικά συνδεθεί με τα αποτελέσματα της υγείας και της εκπαίδευσης των παιδιών. Ακόμη και πριν από την πανδημία, οι οικογένειες με παιδιά που ζούσαν κοντά ή κάτω από το ομοσπονδιακό όριο της φτώχειας είχαν ιστορικά υψηλότερα ποσοστά ανεπάρκειας διατροφής, χειρότερα αποτελέσματα για την υγεία των βρεφών και χειρότερα ακαδημαϊκά επιτεύγματα από συνομηλίκους υψηλότερου εισοδήματος. Το 2020, το 33,7% των νοικοκυριών με παιδιά με Τα στοιχεία δείχνουν επίσης ότι το εισόδημα του νοικοκυριού επηρεάζει την υγεία των παιδιών καθώς και τη γνωστική και κοινωνική τους ανάπτυξη. Μια έκθεση του 2020 από το Υπουργείο Παιδείας των ΗΠΑ διαπίστωσε ότι οι μαθητές που θεωρούνται οικονομικά μειονεκτούντες είχαν σχεδόν μιάμιση φορά περισσότερες πιθανότητες να μην αποφοιτήσουν από το γυμνάσιο εντός τεσσάρων ετών εισόδου στο 9ου Η οικονομική αστάθεια μπορεί επίσης να οδηγήσει σε άγχος και προκλήσεις ψυχικής υγείας για τους γονείς που μπορεί να επηρεάσουν αρνητικά τη συναισθηματική και ψυχική υγεία των παιδιών.

Η οικονομική σταθερότητα είναι επίσης α κοινωνικός καθοριστικός παράγοντας της υγείας και αντιμετώπιση κοινωνικών καθοριστικών παραγόντων της υγείας είναι σημαντική για τη βελτίωση των αποτελεσμάτων υγείας και τη μείωση των ανισοτήτων στον τομέα της υγείας. Για αυτόν τον λόγο, οι πρόσφατες πολιτικές, όπως το CTC, στοχεύουν στην οικονομική ανακούφιση σε οικογένειες με παιδιά. Η αντιμετώπιση της παιδικής φτώχειας σχετίζεται με βελτιωμένα αποτελέσματα στην υγεία των παιδιών, όπως υγιέστερα κιλά γέννησης, χαμηλότερο άγχος της μητέρας, καλύτερη διατροφή και χαμηλότερη χρήση ναρκωτικών και αλκοόλ. Οι μεταφορές μετρητών έχουν συσχετιστεί με βελτιωμένα αποτελέσματα υγείας και μια πρόσφατη μελέτη διαπίστωσε ότι αυξημένη εγκεφαλική δραστηριότητα σε μωρά εργαζομένων χαμηλού εισοδήματος παρείχαν βοήθεια σε χρήμα.

Πώς τα πήγαν τα νοικοκυριά με παιδιά καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας;

Τα νοικοκυριά με παιδιά τα πήγαιναν χειρότερα από τα νοικοκυριά χωρίς παιδιά καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας. Οι προκλήσεις για όλα τα νοικοκυριά κορυφώθηκαν νωρίς στην πανδημία και στη συνέχεια βελτιώθηκαν μέχρι το καλοκαίρι του 2021. Ωστόσο, οι ενήλικες που ζουν με παιδιά ανέφεραν σταθερά μεγαλύτερη δυσκολία να πληρώσουν τα καθημερινά έξοδα του νοικοκυριού, να παρέχουν επαρκή τροφή στην οικογένειά τους και ήταν λιγότερο ασφαλείς στις πληρωμές στέγασης σε σύγκριση με άλλα νοικοκυριά (Εικόνα 1).

Οι βελτιώσεις στα μέτρα κακουχίας το 2021 πιθανότατα σχετίζονταν με τη βελτίωση των οικονομικών συνθηκών και αρκετά ομοσπονδιακές πολιτικές που εφαρμόστηκαν κατά τη διάρκεια της πανδημίας που παρείχαν οικονομική ανακούφιση σε άτομα και οικογένειες. Μετά την έναρξη της πανδημίας, οι εθνικοί δείκτες απασχόλησης επιδεινώθηκαν γρήγορα, δημιουργώντας μία από τις βαθύτερες υφέσεις που έχουν καταγραφεί. Αν και αυτή η ύφεση ήταν βαθιά, ήταν επίσης η συντομότερη που έχει καταγραφεί σε δύο μήνες. Ομοσπονδιακή δημοσιονομική ελάφρυνση για άτομα και οικογένειες, συμπεριλαμβανομένων των άμεσων κινήτρων οι πληρωμές, τα διευρυμένα επιδόματα ανεργίας, το Πρόγραμμα Επείγουσας Βοήθειας Ενοικίασης και τα ενισχυμένα επιδόματα του Προγράμματος Συμπληρωματικής Διατροφικής Βοήθειας (SNAP), καθώς και η διαθεσιμότητα εμβολίων για τον COVID οδήγησαν σε βελτιώσεις στους δείκτες απασχόλησης και στα μέτρα δυσκολίας το 2021. Η ομοσπονδιακή υποστήριξη πιθανότατα ήταν η κινητήρια δύναμη πίσω από τη μείωση των συνολικών ποσοστών φτώχειας το 2020 και η διευρυμένη πίστωση φόρου για παιδιά (CTC) που περιλαμβάνεται στον νόμο για το αμερικανικό σχέδιο διάσωσης (ARPA) αναμένεται να συμβάλει περαιτέρω σε χαμηλότερα ποσοστά παιδικής φτώχειας το 2021. Τα πρώτα στοιχεία δείχνουν τη μηνιαία παιδική φτώχεια επιτόκιο μειώθηκε σχεδόν κατά 30% μετά την έναρξη των προκαταβολών του CTC τον Ιούλιο του 2021. Μια πρόσφατη έκθεση επίσης για και η διατροφική ανεπάρκεια μειώθηκε κατά 26% σε νοικοκυριά με παιδιά που έλαβαν προκαταβολές CTC. Το διευρυμένο CTC ίσχυε για οικογένειες που προηγουμένως ήταν πολύ φτωχές για να πληρούν τις προϋποθέσεις και έδωσε στις οικογένειες στο χαμηλότερο πεμπτημόριο μέση ώθηση εισοδήματος 4.470 $.

Ωστόσο, τα πρόσφατα δεδομένα σηματοδοτούν τα μέτρα δυσκολίας και πάλι σε άνοδο, ιδιαίτερα για τα νοικοκυριά με παιδιά. Όλα τα νοικοκυριά έχουν αναφέρει τα υψηλότερα ποσοστά δυσκολίας να πληρώσουν τα συνήθη έξοδα του νοικοκυριού και ανεπάρκεια τροφίμων από νωρίτερα στην πανδημία, με τα νοικοκυριά με παιδιά να αντιμετωπίζουν περισσότερες προκλήσεις σε όλα τα μέτρα. Στα τελευταία δεδομένα, η επισιτιστική ασφάλεια έχει επίσης αυξηθεί στα νοικοκυριά με παιδιά, μια τάση όχι παρατηρείται σε νοικοκυριά χωρίς παιδιά Παρά την επιδείνωση των ποσοστών δυσκολίας σε άλλες μετρήσεις, τα μερίδια και των δύο νοικοκυριών με και χωρίς παιδιά αναφέρουν ότι δεν έχουν εμπιστοσύνη στην ικανότητά τους να πληρώσουν το ενοίκιο ή το στεγαστικό τους δάνειο παρέμεινε σταθερό τους τελευταίους μήνες.

Οι πρόσφατες αυξήσεις στις δυσκολίες είναι πιθανό να οφείλονται στον αυξανόμενο πληθωρισμό και στο κόστος των αγαθών καθώς και στη λήξη της πίστωσης φόρου για παιδιά. Το Γραφείο Στατιστικών Εργασίας των ΗΠΑ ανέφερε επιταχυνόμενο πληθωρισμό στο 9,1% τον Ιούνιο του 2022, με τους μεγαλύτερους συνεισφέροντες να είναι η βενζίνη και τα τρόφιμα. Ελλείψει σχολείου παρείχε χαμηλό κόστος και δωρεάν γεύματα στα παιδιά μέσω του Εθνικού Προγράμματος για Μεσημεριανό Γεύμα, τους καλοκαιρινούς μήνες μπορεί να είναι μια δύσκολη περίοδος για τις οικογένειες να καλύψουν τις ανάγκες τους σε τρόφιμα. Ο πρόσφατος υψηλός πληθωρισμός αυξάνοντας το κόστος των τροφίμων μπορεί να οδηγήσει σε αυξημένη επισιτιστική ανασφάλεια για τα παιδιά. Το αυξημένο κόστος μειώνει την αγοραστική δύναμη μιας οικογένειας και περιορίζει πόσα οφέλη όπως το SNAP μπορεί να καλύψει, γεγονός που μπορεί να το κάνει περισσότερο δύσκολη η αγορά τροφής και η πληρωμή λογαριασμών. Η πρόσφατη έλλειψη γάλακτος για μωρά αύξησε το κόστος της φόρμουλας και ορισμένοι αποδέκτες WIC ανέφεραν ότι πλήρωσαν από την τσέπη τους για να αποκτήσουν το γάλα που χρειάζονται. Επιπλέον, τα διευρυμένα επιδόματα Παιδικής Φορολογικής Πίστωσης έληξαν στο τέλος του Το 2021, και μια πρόσφατη έκθεση διαπίστωσε αύξηση 12% στην ανεπάρκεια τροφίμων μετά τη λήξη των προκαταβολών CTC.

Αντιμετωπίζουν δυσανάλογα επίπεδα δυσκολίας σε σχέση με άλλα νοικοκυριά οι οικογένειες με χαμηλότερο εισόδημα με παιδιά;

Συνολικά, οι οικογένειες με παιδιά αντιμετωπίζουν υψηλότερα ποσοστά οικονομικής δυσπραγίας από τις οικογένειες χωρίς παιδιά. Το 49% των ενηλίκων με παιδιά στο νοικοκυριό ανέφερε ότι δυσκολεύονται να πληρώσουν για έξοδα την περασμένη εβδομάδα, το 16% ανέφεραν ανεπάρκεια τροφής στο νοικοκυριό τους και το 8% ανέφεραν ότι δεν είχαν εμπιστοσύνη στην ικανότητά τους να κάνουν την πληρωμή στέγασης του επόμενου μήνα (Εικόνα 2) Οι οικογένειες με παιδί ήταν πολύ πιο πιθανό να αναφέρουν δυσκολία πληρωμής για τα συνήθη έξοδά τους, ανεπάρκεια τροφίμων και χαμηλή εμπιστοσύνη στην ικανότητά τους να πληρώσουν τη στέγαση του επόμενου μήνα σε σχέση με εκείνες τις οικογένειες χωρίς παιδί.

Μεταξύ όλων των νοικοκυριών με παιδιά, οι οικογένειες με εισόδημα μικρότερο από 25.000 $ είναι πιο πιθανό να αναφέρουν οικονομική δυσπραγία από τα νοικοκυριά με υψηλότερα εισοδήματα. Μεταξύ των ενηλίκων με το χαμηλότερο εισόδημα που ζουν με ένα ή περισσότερα παιδιά, το 78% (περίπου 7,2 εκατομμύρια ενήλικες) ανέφεραν ότι δυσκολεύονται να πληρώσουν τα συνήθη έξοδα του νοικοκυριού τους, το 40% (περίπου 3,6 εκατομμύρια ενήλικες) ανέφεραν ότι είχαν τροφική ανεπάρκεια και το 19% (περίπου 1,4 εκατομμύρια ενήλικες) ενήλικες) ανέφεραν ότι δεν είχαν καμία εμπιστοσύνη για την πληρωμή της στέγασης του επόμενου μήνα (Εικόνα 2). Παρά τις υψηλότερες αποδοχές, περισσότεροι από 1 στους 3 ενήλικες με 50.000 $ και άνω ανέφεραν ότι δυσκολεύονται να πληρώσουν και τα συνήθη έξοδα του νοικοκυριού τους.

Κοιτάω μπροστά

Καθώς οι οικονομικές δυσκολίες για τις οικογένειες αυξάνονται, ορισμένες δημοσιονομικές ελαφρύνσεις που παρέχονται στις οικογένειες καθ’ όλη τη διάρκεια της πανδημίας έχει λήξει ή αναμένεται να λήξει σύντομα. Η διευρυμένη πίστωση φόρου για παιδιά έληξε στα τέλη του 2021. Όταν λήξει η Έκτακτη Ανάγκη Δημόσιας Υγείας (PHE), αρκετές επεκτάθηκαν Τα οφέλη του SNAP θα λήξουν επίσης. Οι πρόσφατες πληθωριστικές πιέσεις μπορεί να μεγεθύνουν τις επιπτώσεις της λήγουσας ομοσπονδιακής βοήθειας καθώς και άλλα οικονομικά και υγειονομικά ζητήματα που προκύπτουν από τον COVID-19 καθώς τα παιδιά επιστρέφουν στο σχολείο το φθινόπωρο.

Leave a Comment